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yunjiunwang
威爾斯親王 | 2016-8-24 23:47:21

約翰·史密斯從小在澳大利亞一個山村長大,他非常喜歡看馬戲團演出,但是很少有機會親眼見到馬戲團,他唯一能做的是買了一本介紹馬戲團生活的圖畫書,把它當成寶貝似的,有時間就津津有味地翻看。六十多年過去了,現在,史密斯成了澳大利亞“星塵馬戲團”的一員,不過他不是表演翻跟斗或馴獅子——他是一位每天給孩子們講課的老師。

  圓夢永遠不晚1999年,已經當了多年的高中物理和數學老師的史密斯快到退休年齡了,那段時間,他和妻子海倫第一次環遊了澳大利亞。他們在六個月時間里的行程加起來一共有33000公里,回到家時,史密斯發現最讓他念念不忘的還是他的教室,所以,他退休后的8年間仍然偶爾給學生講課。8年后,他和妻子海倫出發,進行了第二次旅行。

  一天,史密斯和他的孫子在電視上看到一條消息說,澳大利亞“山區教育工程”正在招募退休老師。澳大利亞偏遠地區的孩子離鎮子和城市太遠,要走很遠的路上學,“山區教育工程”成立的目的就是招募史密斯這樣有教學經驗的退休老師,專門爲這些孩子講課。那里的孩子們平時學習是通過衛星或者互聯網之類的工具進行的,孩子們不用離開家,每天通過視頻聽老師講幾個小時的收費課程,其余時間就只能是放任自流。“山區教育工程”的老師們的任務是定期去偏遠地區,和那里的學生們見面,一起生活6個星期。這對于家長們和學生們是一種鼓勵,並且能解決他們的一些實際問題。

  史密斯是在山村長大的,非常理解那里孩子的求學之難,所以當他看到這個消息后馬上動了心,前去報名。“我喜歡叢林,也喜歡孩子。”他對工作人員說。教書多年的史密斯順利當上了志願者,不過因爲偏遠地區條件差,老師們在這6個星期每天要和村民打交道,甚至會使用他們的廚房和花園,能否得到學生家長的同意就成了必須考慮的事情。

  “我們決定不住在學生家里,”史密斯說,“我們要麽住在自己的大篷車里,要麽找個地方搭窩棚,這樣就可以盡量少打擾村民。”

  在幾年里,史密斯一共去了山區支教六次,幫扶了一些條件困難的家長和孩子,讓他們多了一份信心,但是史密斯仍不滿意。“我有時會對他們說:‘如果你們想要得到我的幫助,我會盡量滿足你們。如果你們不思進取,我就會回家,我有很多事情要做,來這里不是爲了消磨時間。’我這樣一說,他們就會更加努力。”他和他所幫扶的幾名學生相處得很愉快。

  史密斯去過澳大利亞一些最偏遠的地區,有的地方需要飛機運送讀書用具,有的地方離最近的超市也有500英里。去年,史密斯和妻子海倫再次上路,計劃和一些只能通過衛星上課的孩子住幾個星期。在半路上,史密斯看到一座鎮子里私人成立的“星塵馬戲團”正在演出,從小就喜歡馬戲的史密斯想到了山區的孩子們,他們可能從來沒見過馬戲團。他靈機一動,想出了一個主意:“要是我們和‘星塵馬戲團’合作,成爲他們的一部分,不就可以讓孩子們既能每天練習馬戲表演,出去見見世面,又能和我學習功課嗎?”

  史密斯的計劃獲得了“星塵馬戲團”的支持,團長表示願意接收他們,家長們也贊成,孩子們更是歡喜得不得了。就這樣,史密斯和他的學生們開始了一邊練馬戲、一邊學習的生活,他們的課程表是按孩子們的訓練和演出計劃安排的。“8歲的孩子是表演跷跷板的天才,”他說,“一個小夥子跳到跷跷板的另一端,坐在這一端的孩子會飛起來,在空中翻兩個跟斗,然后落在對面叔叔的肩膀上,而他的叔叔則是站在他爸爸的肩膀上!”

  他們的馬戲團還能進行一些動物表演,包括獅子、猴子、馬、羊和豬。史密斯和海倫很快適應了馬戲團的生活,每天都是在獅子的吼叫聲中香甜地入睡。一天,馴獸師馬特還給了史密斯夫婦一次特權,邀請他們進入獅籠,和4只13個月大的幼獅待了一會兒。

  史密斯夫婦是有生以來第一次走進獅籠,可以想象,他們有一些忐忑不安。約翰說:“那是一次非常奇妙、讓人終生難忘的經曆。現在我認識到,一個人追求自己的夢想,永遠也不會晚。我幫助了山區的孩子們,孩子們也幫助了我。我在75歲這年,終于實現了自己兒時的夢想:跟著馬戲團旅行!”
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