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jj2536
公爵 | 2009-2-26 13:14:50


60年代在特殊的國際政治格局和軍事背景下,處於夾縫中的歐洲各國以美國為靠山與蘇聯展開了競爭,但歐洲各國有識之士清醒地看到:美國不惜血本組建駐歐洲部隊,在軍事經濟等方面用空前的熱情援助歐洲諸國不可能保持長久,歐洲人必須自己掌握歐洲的未來
,而各國為了增強自己的軍事實力,開始在各方面展開廣泛的合作,這其中,英法兩國聯合研制的美洲虎攻擊機就是一個典型的例子。

  ● 引子

  通常戰鬥機的發展都是一個比較復雜的過程,而美洲虎的發展則是更加的復雜。1957年,英國國防大臣鄧肯·桑迪向英國國防部提交了一份詳細的報告,報告中例舉了有人駕駛戰鬥機的種種不足,而被鄧肯贊揚的則是導彈,隨之而來的則是“桑迪風暴”,英國許多在發展的戰機方案被取消,其中不乏一些優秀的設計,而英國皇家空軍的一些飛行員則更是擔心他們將來是否會“下崗”。不過在當時的技術條件下,鄧肯似乎高估了導彈的作戰能力,60年代初期,許多從基層升上來的官員開始對“導彈論”提出懷疑,同時,針對皇家空軍一線作戰部隊中蚊蚋T.1和獵人T.7教練機性能落後以至於嚴重影響飛行員訓練的難堪局面,1962年,一種代號為AST.362的高級教練機/輕型攻擊機被擺上英國國防部的議會桌,英國飛機公司(BAC,後來的英國航宇BAe)提交了P.45方案。

  此時,法國空軍也遇到了和英國皇家空軍一樣的難題,其空軍中裝備的主力教練機T-33和噴氣教師、達索的超神秘B.2、F-100等一批飛機已經老態龍鐘,法國空軍正尋求國內的廠商開發代號為ECAT的新型教練/攻擊機。

  當然,就算對於英國這樣富裕的國家來說,新研制一種作戰飛機也需要一筆不小的開銷,為了盡快得到國會的批准,英國空軍開始尋找國際合作,於是,志同道合的法國很快就向英國表示了合作的意願。1964年3月,兩國就有關事項簽訂了合作諒解備忘錄,並且於同年10月簽署了詳細的合作意向書。對於遠離歐洲大陸的英國來說,和法國的合作將是雙贏的,與法國的合作不光能夠平攤研制經費,而且還能加強和法國的聯系,並且以此為跳板,在歐洲巨大的軍火市場上分一杯羹。

  但多國合作的缺點就是研制的武器系統在細節上無法滿足各國的胃口,英法兩國也是,在前期的研制中,兩國就該機是強調教練任務還是攻擊任務無法達成一致,最後兩國甚至提議發展兩種飛機,其中一種為以法國原先的ECAT為基礎,發展出一種專門供皇家空軍和法國空軍使用的教練機,而另一種則是更加先進的變後略翼專用攻擊機,稱為“英法變後略翼”攻擊機。

  1965年5月17日,英法兩國就聯合發展兩種飛機簽署了正式的諒解備忘錄,英國空軍將裝備150架教練機型號,法國空軍則將裝備75架教練機和75架攻擊機。同年6月,兩國宣布了新發展的飛機代號為美洲虎,其中英國型的教練機為美洲虎B,法國型的教練機為美洲虎E,法國空軍的攻擊機型則是美洲虎A。

  1966年5月,法國布雷蓋航空和英國飛機公司作為該項目的主承包商簽署了發展協議,同時為了研制美洲虎,由兩個公司牽頭,成立了SEPECAT,即“歐洲戰鬥教練和戰術支援飛機制造公司”。在該機發展的同時,“英法變後略翼”攻擊機則由達索和BAC負責研制。

  法國空軍原先研制的ECAT主要由布雷蓋公司負責,公司原型為Br.121,Br.121是布雷蓋參與北約通用攻擊機型號競爭Br.1001馬蠅的縮小版,Br.1001輸給了菲亞特公司的G.91,布雷蓋就開始改進Br.1001,參與法國空軍的ECAT項目。

  發動機由兩國聯合制造,羅羅公司提供了BR.172全套圖紙,最後發展出了RT-172阿杜爾加力式渦扇發動機。但發動機裝上Br.121後卻發現該機的性能平平,正常載重只有590公斤,航程也極為有限,英國人大為不滿,因為這樣花大力氣研制出來的飛機還沒服役就已經落伍。BAC提出了改進意見,即在Br.121基礎上放大,以增加載重和航程。

  英國對飛機性能的提高引起了法國方面的懷疑,如果只作為教練機,Br.121的性能已經相當不錯了,後來經過了解,法國方面才清楚,英國空軍受“鄧肯風暴”的影響深遠,許多戰鬥機項目被砍掉,而現在正在進行的飛機項目又不多,如果不趁和法國聯合研制的機會發展出一種高性能的飛機,皇家空軍的飛行員可真的要下崗了。法國人終於明白了,英國想借此賺一筆,希望以較少的錢開發出一種性能較為先進的攻擊機。但這樣的話,交付時間將會比預想的要晚好幾年,法國原先不同意,但飛機性能的提升卻是難以抵擋的誘惑,法國最終還是同意了英國的提議。

  時間到了1967年,法國致電英國,聲稱由於資金原因,要求砍掉變後略翼項目,對於急需戰鬥機的英國來說,這無疑是雪上加霜。而據英國軍情局的情報,法國方面並不是真正的資金緊缺,而是把這筆資金抽走轉而去發展由達索自主研發的變後略翼戰鬥機計劃。

  英法兩國的合作出現了危機,為了緩解危機,兩國於1968年1月9日簽署了第二份諒解備忘錄,雙方將共同購買400架的性能提升後的美洲虎,其中英國皇家空軍將購買110架美洲虎B教練機和90架單座型的美洲虎S攻擊機。法國空軍為40架美洲虎E和110架美洲虎A,不過此時美洲虎又吸引了法國海軍航空兵的眼球,最後,法國海軍航空兵同意購買10架美洲虎E和40架艦載型的雙座美洲虎M攻擊機。1970年,受霍克·希德利公司鷹教練/攻擊機項目的影響,英國皇家空軍又調整了美洲虎的訂購數量,將美洲虎S型的數量增加至165架,而將美洲虎B的數量壓至35架。

  由於美洲虎有多種型號,因此其各型原型機的首飛時間如下:

  法國空軍的美洲虎E教練機原型機於1968年9月8日首飛。

  法國空軍的美洲虎A單座攻擊機原型機於1969年3月23日首飛。

  英國皇家空軍的美洲虎A原型機於1969年10月12日首飛。

  英國皇家空軍的美洲虎B教練機原型機於1971年8月30日首飛。

  專門為法國海軍研制的美洲虎M則早在1969年11月14日實現了首飛,該機很順利就實現了在航母上降落和起飛,只不過1973年法國海軍鐘情於國產的超軍旗,美洲虎M只得被取消,該機只制造了一架原型機M-05。為了彌補這50架空缺,法國空軍決定增加50架美洲虎A的定購量。

  美洲虎是英法兩國航空業的首次合作,同時該機也是英國第一種采用公制設計的作戰飛機,而該機最後的性能指標已經和原來的設計初衷背道而馳,英國真正的教練機是霍克·西德利公司的隼,而皇家空軍真正想要的變後掠翼飛機則是和德國、意大利合作研制的狂風,法國空軍裝備的真正噴氣式教練機則是後來和德國聯合研制的阿爾法噴氣。


● 法國空軍的美洲虎A/E

  法國空軍裝備的美洲虎A全長16.83米,翼展8.69米,機翼面積24.18平方米,該機主要有高強度鋁合金制造,機上並沒有復合材料,鋁合金使用量約占結構重量的85%,在關鍵部位采用了當時極為昂貴的鈦合金。攻擊型美洲虎的疲勞壽命為3000小時,教練型為6000小時。美洲虎A空重7000公斤,正常起飛重量15500公斤,為了能在野戰惡劣的環境下進行維修,該機的高度只有4.9米,機身大量采用鋁合金夾層壁板,日常的理性維護無需梯子就可以直接對機上的主要部分進行檢查,機內有6個大型的整體油箱,其中4個按照機身中心線布置,每測機翼還有一個油箱,機內油箱總載油量為4180升,油箱的關鍵部位有裝甲防護,在戰鬥中,一個油箱損壞的美洲虎仍然能夠安全飛回機場。由於采用了燃油消耗率較低的渦輪風扇發動機,該機“高-低-高”模式下作戰半徑可以達到1410公裡。

  美洲虎A采用了懸臂上單翼布局,機翼後掠角40度,機翼下反,下反角3度,展弦比3.12,機翼為全金屬雙梁抗扭盒形結構,蒙皮為機械加工的鋁合金帶肋條整體壁板。機翼外段有前緣縫翼,機翼後緣有液壓控制的全翼展雙縫襟翼系統,沒有副翼,外側襟翼前面還裝有犬齒狀的擾流片,低速飛行時能夠與差動尾翼配合。

  早期的美洲虎采用兩台阿杜爾101發動機,單台加力推力3310公斤,但在量產型中美洲虎采用了改進型的阿杜爾102發動機,和阿杜爾101相比,阿杜爾102並沒有增加多少推力,只是改進了加力燃燒室,原來的阿杜爾101只能在發動機轉數達到最大時才能使用加力,這多少給使用帶來不便,而阿杜爾102只須發動機在轉數達到85%時就能打開加力。在2台阿杜爾102的推動下,美洲虎A的最大飛行時速可達到1595公裡/小時,其升限為14000米。發動機進氣道位於翼根,為了減少研制費用,采用了普通的不可調進氣道,不過為了在開加力時向發動機提供足夠的空氣,該機在進氣道前緣增加了兩個液壓控制的輔助進氣道口。

  該機的電子設備較為簡單,包括法國按照許可生產的台卡多普勒導航雷達,AN/ARN-52塔康系統,湯姆森-CSF平顯,簡單的火控系統,敵我識別器,雷達告警接收機,雷達告警接收機的天線位於垂尾的上方,在機翼翼尖也有這樣的天線,SFIM公司的153-6雙陀螺慣性平台。機載干擾設備主要為ESD布拉克斯干擾吊艙,菲馬特紅外干擾彈發射器,該機在機頭的整流罩內裝有奧米拉40全景航空相機,後期生產的30架美洲虎A還加裝了湯姆遜-CSF公司的ATLIS II目標截獲系統和AV38激光測距儀。

  該機的武備系統包括兩門30毫米的法制德發553機炮,每門備彈150發,德發553機炮射速為1300發/分,每側機翼下有2個掛點,機身中心線下有1個掛點,其中機身中心線和機翼內側掛點能夠承受1130公斤的載荷,機翼外側掛點只能承受565公斤的載荷,為了加大航程,機身中心線和機翼內側掛點上有輸油口,該機總共能夠掛載3個RP36副油箱,每個RP36可以裝載1187升燃油,該機的總載彈量為4540公斤。美洲虎A型機頭右側裝有可伸縮式加油探管。

  該機可以掛載的武器繁多,除了普通的低阻航空炸彈和各種集束炸彈外,還可以加掛SNEB68毫米火箭彈吊艙,空空導彈例如魔術近程空空導彈,AS.37反艦導彈,該機出動時可以一次掛載8枚454公斤的炸彈,法國的兩個中隊的美洲虎還裝備了爆炸當量在25千噸左右的AN-52戰術核炸彈,一些美洲虎還在加掛了激光指示吊艙後具有制導BGL激光制導炸彈和AS-30L激光制導導彈的能力。

  法國空軍在偵察機緊缺時,還讓美洲虎執行偵察任務,該機可以加掛RP63P偵察吊艙,RP63P是從副油箱改造的偵察吊艙,吊艙內除了裝有兩具側視相機和一具前視航空相機外還留出了一部分的空間用於裝載燃油。

  法國空軍的美洲虎E只是比美洲虎A長度加長,另外還簡化了機載航電設備,並且將伸縮式空中加油探管改為固定式,為了改善後艙的視野,美洲虎E的後艙高度比前艙高出38釐米,法國空軍總共接收了40架美洲虎E。

  ● 英國皇家空軍的美洲虎

  英國皇家空軍的美洲虎GR.1即美洲虎S單座型攻擊機,其中GR代表“攻擊和偵察”,該機和法國空軍的美洲虎A類似,只不過在細節上有差異。美洲虎GR.1采用了更為先進的航電設備,包括當時處於領先地位的馬可尼-GEC920ATC導航及武器瞄准系統,這個系統可以將導航數據以及武備狀況直接顯示在平顯上,座艙內還有一具頗為時髦的下視移動地圖顯示器,PRT377甚高頻無線電設備,一具馬可尼ARI81223雷達告警接收機,其獨具特色的矩形天線位於垂尾頂端,另外該機機頭還裝備有費倫蒂公司剛剛研制成功的激光測距儀與目標搜索儀,這也使得該機的機頭不呈通常戰鬥機的尖錐形,而是呈契形。而且美洲虎GR.1采用的是英國自產的兩門阿登MK430毫米轉管炮,每門備彈150發,射速和德發553相同。英國皇家空軍總共訂購了165架美洲虎GR.1。

  美洲虎GR.1的載重量為4765公斤,該機除可以掛載普通炸彈外,還可以掛載集束炸彈如BL755,無制導對地火箭彈,另外還有美制AIM-9響尾蛇空空導彈用以自衛,和法國空軍相比,英國空軍為該機准備的精確制導武器數量出奇的少,僅有AJ-168電視制導炸彈,這和在研制時英國皇家空軍對該機的熱情形成鮮明的對比。

  該機裝備有美制AN/ALQ-101干擾吊艙,通常掛載在機翼外側掛點,另外還有菲馬特公司的箔條發射器,後期英國又引進了美制AN/ALE-40箔條發射器,AN/ALE-40原先是為F-4戰鬥轟炸機研制,每架F-4可以攜帶4個AN/ALE-40發射器,每個發射器裝有30發RR-170箔條,AN/ALE-40重為60公斤,有多種型號,法國進口的為AN/ALE-40(N),美洲虎通常以4機為單位出動,其中兩架掛載干擾吊艙,兩架掛載響尾蛇空空導彈。
美洲虎T.2即美洲虎B教練機,該機簡化了GR.1上的航電設備以降低成本,例如取消了雷達告警接收機,並且只裝一門航炮,而且美洲虎T.2沒有裝備類似於法國空軍美洲虎E的固定式空中加油探管。該機的定購數量為38架,最後一架於1982年底交付。後期BAE又為該機加裝了TIALD吊艙,該機的型號又改為美洲虎T.2B。


  皇家空軍原先想在進入90年代後大規模的退役美洲虎,但該機在海灣戰爭中的優秀表現以及EF-2000歐洲戰鬥機遲遲不能服役使得美洲虎的退役被一拖再拖。

  ● 美洲虎在他國

  其實早在美洲虎進入批量生產以前,英法兩國就考慮發展該機的出口型號,這便有了後來的“國際型美洲虎”的誕生。

  1971年,達索收購了布雷蓋公司,布雷蓋所有的業務都由達索負責,此時達索正在努力推銷自己的幻影F.1,沒有閑心來發展美洲虎出口型號,無奈之下,BAe公司只好自己單干。

  1976年8月19日,由BAe研制的國際型美洲虎首飛成功,該機以英國皇家空軍裝備的美洲虎GR.1為基礎,采用了羅爾斯·羅伊斯公司新推出的阿杜爾804發動機,發動機自重713公斤,加力推力35.8千牛,發動機性能的提升大大提高了該機在低空的加速性能和操縱性能。國際型美洲虎的航電設備則可由顧客要求選裝,BAE還為國際型美洲虎准備了湯姆遜-CSF龍舌蘭雷達,用以制導BAe的海鷹反艦導彈,龍舌蘭雷達有效探測距離可達130公裡,由於雷達天線直徑過大,BAE原計劃將雷達裝在由副油箱改裝的專用雷達載具內掛載在機腹下,不過這樣就會減少美洲虎的掛點,生產型的國際型美洲虎對機頭作了較大的改進,采用更為尖銳的機頭以容納雷達天線,並且取消了空速管,這也是區分國際型美洲虎和其他美洲虎的主要標志之一,而國際型美洲虎也是唯一裝有雷達的美洲虎型號。該機的掛載武器類型和英國皇家空軍使用的類型類似,其最主要的對地攻擊武器為BL755激光制導炸彈,而且翼尖掛點可以用來掛載熱尋的的空空導彈(主要為馬特拉公司的魔術),機翼內側的掛點則可以掛載重磅武器。反艦導彈除了海鷹以外,還有魚叉、飛魚和聯邦德國MMB公司的鸕鶿。

  有四個國家購買了國際型美洲虎:厄瓜多爾,印度,尼日利亞和阿曼。在這些國家中,厄瓜多爾是國際型美洲虎的第一個用戶,1974年,厄瓜多爾訂購了10架美洲虎ES單座攻擊機和2架美洲虎EB雙座教練機,其中E代表厄瓜多爾,1977年3月開始裝備厄瓜多爾空軍。交付厄瓜多爾的美洲虎采用的是英國皇家空軍早期的塗裝,即機身背部暗綠和暗灰色迷彩,機腹淺灰偽裝色。厄瓜多爾空軍非常喜歡價廉物美的美洲虎,1991年又訂購了3架,不過新訂購的3架是英國空軍使用過的二手貨,BAe對其進行了翻修。目前,厄瓜多爾還有6架美洲虎在服役。

  1974年,就在厄瓜多爾訂購美洲虎後不久,阿曼皇家空軍緊隨其後,訂購了12架美洲虎,即10架美洲虎OS單座型和2架美洲虎OB雙座型,其中“O”代表阿曼,1977年開始交付,1980年,阿曼又訂購了12架,仍然是10架單座型和2架雙座型,不過第二批雙座型美洲虎已經有了升級,換裝了阿杜爾811發動機,加力推力增至37.4千牛,加裝了ARI18223雷達告警接收機和通用電氣公司的920ATC任務計算機,並且擁有了固定式空中加油探管。在這些美洲虎中,有一架直接來自印度,印度曾向英國租借了16架美洲虎,BAe由於無法按時交貨,就讓印度從其空軍中調撥一架美洲虎直飛阿曼,阿曼空軍的美洲虎塗裝采用的是褐色和沙漠偽裝色,有趣的是,阿曼空軍將該機當作截擊機使用,為此,阿曼空軍為美洲虎配備了AIM-9P響尾蛇空空導彈。90年代後期,英國國防大臣約翰·羅伯遜簽署了一項價值6440萬美元的合同,合同規定BAe公司將對阿曼皇家空軍的美洲虎進行改進,阿曼空軍中的8架美洲虎EB/ES將換裝FIN1064綜合導航系統,具有加掛TIALD吊艙的能力,同時還包括更換該機的航電設備如多功能顯示器以及數字式地圖。目前,阿曼皇家空軍還裝備有15架美洲虎。

  尼日利亞於1983年訂購了18架美洲虎,即13架美洲虎SN單座型和5架美洲虎N雙座型,其中N代表尼日利亞,1984年開始交付,采用暗綠、棕褐以及沙漠偽裝色,尼日利亞政府還准備為其中的6架配備龍舌蘭雷達,不過後來由於資金問題,為美洲虎配備龍舌蘭還是成了泡影。目前,尼日利亞空軍還裝備有10架美洲虎在服役。

 美洲虎在法國空軍中服役

  從1973年開始,法國空軍共接收了160架美洲虎A,最後一架美洲虎A於1981年12月14日交付,在頂峰時期,法國空軍共有9個美洲虎中隊,總數達到了200架。該機在法國空軍中的塗裝為暗綠配上暗灰的迷彩偽裝。

  美洲虎參加了法國在非洲的一系列行動,由於該機外形洗煉,對飛行員的反應異常的靈敏,而且該機制造較為粗糙,在機場的保養維護非常的簡單,加上沒有使用對天氣較為敏感的復合材料,非洲地區的干燥和多沙天氣並不能對美洲虎產生多少的影響,法國空軍為在非洲作戰的美洲虎塗上了沙漠迷彩,許多飛行員開玩笑的說該機應該拆除武備系統用作表演用機。1977年有相當數量的美洲虎從西非的塞內加爾首都達喀爾起飛,攻擊毛裡塔尼亞的反政府武裝。

  1978年春,美洲虎還隨法國空軍部署到了乍得、尼日爾等國交界處的乍得湖,打擊利比亞支持的反政府武裝,在1980年雙方停火後,法國軍隊撤出,但1983年雙方又開火交戰,美洲虎機群於1986年2月16日攜帶BAP-100反跑道炸彈將乍得湖北部利比亞援建的機場摧毀,使得反政府武裝的幾架攻擊機無法升空作戰,次年1月,美洲虎機群又攜帶瑪特爾反輻射導彈將利比亞軍隊設在杜姆河道的雷達站徹底摧毀。


海灣戰爭中,美洲虎攜帶AS-30L激光制導導彈對伊拉克的地面目標進行了精確而有效的打擊,在戰爭中,法國空軍的美洲虎出動超過600架次,沒有一架被伊拉克空軍戰鬥機擊落,唯一的損傷是在低空投彈中被伊拉克便攜式防空導彈擊中所造成,但美洲虎卻堅持返回基地並成功的降落。

  海灣戰爭後,美洲虎的各項性能指標已經落後,達索公司的幻影2000等戰鬥機陸續開始服役,該機開始逐漸退出法國空軍現役,其戰術核打擊任務也由幻影2000N代替,不過在干涉波黑戰爭中,我們還可以看到該機的身影,法國空軍目前還有63架美洲虎在服役,剩余的78架已經轉入封存狀態。

  英國皇家空軍的美洲虎早期型服役情況

  英國皇家空軍總共購買了203架美洲虎,其中165架美洲虎GR.1,38架美洲虎T.2,其中多余的3架美洲虎T.2主要用於試驗,美洲虎在英國皇家空軍中的塗裝為暗灰和暗綠迷彩,不過遇到特殊情況時該機也可以更改塗裝,例如在挪威的冬季演習中,美洲虎就采用了白色和綠色這樣的特殊塗裝。

  英國皇家空軍用美洲虎GR.1來替換F-4鬼怪作為低空攻擊機使用,已經習慣了鬼怪這種重型戰鬥機的英國飛行員在改裝美洲虎時還有點不適應,因為美洲虎在低空的高適應性能是鬼怪無法實現的,美洲虎的精確對地攻擊能力使這些飛行員吃驚,後來當教官告訴這些飛行員美洲虎可以在極為粗糙甚至一塊平地上起降時,這些飛行員幾乎都不敢相信。而且該機在使用機炮以及電視制導炸彈時對飛機的機動過載都有限制,這些也使得這些飛行員不太習慣,不過總比笨重的鬼怪好的多了。

  在頂峰時期,美洲虎成了英國皇家空軍攻擊機中隊的主力,英國組建了4個美洲虎戰術核打擊中隊和3個美洲虎普通攻擊機中隊,另外還有1個美洲虎戰術偵察中隊。該機的對地攻擊任務一直到80年代中期才逐漸被狂風取代。

  1983年英國皇家空軍開始對美洲虎進行改進,改進後的美洲虎在1991年的海灣戰爭中大出風頭,首先該機和美軍的F-15戰鬥機聯合建立起了伊拉克北部的“禁飛區”,隨後該機被塗上沙漠迷彩,攜帶上CRV770毫米無制導火箭吊艙和CBU-87集束炸彈成了可怕的殺手,在伊拉克的沙漠地帶,沒有藏身之處的伊拉克士兵只要見到美洲虎就知道大難臨頭了,該機在海灣戰爭中總共出動了600架次以上,而且和法國空軍的美洲虎一樣,沒有遭受任何的損失。

  美洲虎在印度

  印度空軍早在美洲虎項目剛開始階段就開始對其進行評估,時間最早是在1966年,印度空軍希望用美洲虎來替換其裝備的有些年頭的堪培拉轟炸機和獵人戰鬥機,印度空軍這一評估進行了12年,其中考慮的替換機種還有法國達索的幻影F.1和瑞典薩伯的薩伯-37,後來還是於1978年選中了國際型美洲虎,這裡面還有段小插曲,在印度人選中了國際型美洲虎後,英國航空部門的負責人高興得跳了起來,因為在飛機出口上,BAe只有隼式攻擊/教練機賣得比法國達索和聯邦德國多尼爾聯合研制的阿爾法噴氣好,而這次勝利似乎讓BAe有了翻身的機會。

  印度空軍在等了12年後,顯得有點迫不及待了,1979年夏就向英國皇家空軍先租借了16架美洲虎GR.1和2架美洲虎T.2讓部隊熟悉該機的操作。首批2架於1979年7月19日交付印度空軍,而印度空軍的第一個美洲虎中隊第14中隊也於1980年夏組建完畢,在這批租借的飛機中有2架在使用中墜毀,3架因使用不當報廢,另外除了一架轉交給阿曼以外,其余10架於1982年至1984年間全部返回英國。

  印度空軍於1980年開始接收購買的美洲虎,至租借的美洲虎全部返回英國,印度空軍已經接收了40架美洲虎,這些美洲虎全部由BAe在英國本土制造,40架美洲虎中有35架為美洲虎IS單座型,5架美洲虎IB雙座型,其中“I”表示印度。美洲虎IS和英國皇家空軍使用的美洲虎GR.1十分類似,裝備阿杜爾811發動機,單台最大軍用推力24.6千牛,加力推力37.4千牛,兩門阿登機炮,不過沒有翼尖掛點。而雙座型的美洲虎IB則和皇家空軍的美洲虎B類似,40架英國原裝的美洲虎於1982年底交付完畢。

  美洲虎在印度空軍中的綽號是“正義之劍”,不過其英文釋義也有“騙子”之意,早期使用該機時印度空軍是覺得有點“被BAe騙”的感覺,因為到貨的美洲虎幾乎每架都有問題,特別是起落架,曾造成數起嚴重事故。印度斯坦航空公司(HAL)為了改進這些有問題的美洲虎,還專門成立專家組進行了長達一年的攻關。這裡還有個故事,BAe派往印度的技術顧問得知此事後,立即跟BAe總部進行了聯系,BAe立即為皇家空軍的美洲虎進行改進,采用的是印度斯坦航空公司的改進措施,不過由於沒有跟印度斯坦航空公司交涉,後來BAe還被HAL告上了法庭,不過最終此事不了了之。

  第三批次的美洲虎由HAL用BAe提供的零件組裝,1985年開始向印度空軍交付,HAL對第三批次的美洲虎進行了現代化的改裝,首先為其換裝了阿杜爾811發動機,同時還為該機增加了“顯示攻擊以及距離修正慣性導航系統”(DARIN),這個系統包括GEC生產的寬視場平顯/武器瞄准計算機(原來是海鷂GR.7的標准裝備),取自F/A-18戰鬥機的聯合地圖顯示器以及法國賽格瑪公司的ULISS82慣性導航系統。該機的各系統由MIL-STD1553B數據線整合。1982年3月31日,第一架由HAL組裝的美洲虎首飛成功,第三批次組裝的數量為45架。

  HAL後來又購買了BAe的生產許可證,開始在印度本土為印度空軍按許可證制造美洲虎,1988年按照許可證生產的31架美洲虎中的第一架交付印度空軍,1993年印度空軍又訂購了15架美洲虎,1999年底交付完畢,這些飛機中69架為美洲虎IS單座攻擊機,10架為美洲虎IB雙座型,另外還有12架美洲虎IM單座反艦型,美洲虎IM是印度斯坦航空公司專門為印度空軍改裝的海上巡邏機,裝有龍舌蘭雷達和海鷹反艦導彈,1986年1月首架美洲虎IM裝備印度空軍第6中隊。這些飛機加上英國制造的40架,至1999年底,印度空軍總共裝備有131架各型美洲虎。

  印度空軍的美洲虎早期采用暗綠和暗灰的偽裝色,現在改用和英國皇家空軍類似的淺灰色塗裝。該機能夠攜帶的武器類型較多,除了普通的炸彈外,還有BL755激光制導炸彈,SNEB無制導火箭彈吊艙,馬特拉的反跑道炸彈,另外還有從英國引進的偵察吊艙。

  由於印度已經有了核武器,許多情報機構稱美洲虎將是印度核炸彈的主要搭載平台,而更有消息稱,印度已經為其擔負重任的美洲虎進行了“廉價”的隱身升級,即改進了進氣道,可以有效減少該機的雷達截面積(RCS)。

  印度空軍似乎對美洲虎念念不舍,1996年,以色列拉斐爾公司向印度出售了10套EL/M-2032雷達,用於換裝印度空軍的美洲虎IM,1999年5月,印度空軍又要求HAL生產17架美洲虎IB,HAL已經於2002年3月開始交付,這批新的飛機將主要用於夜間對地攻擊,HAL為這批飛機加裝了激光測距器與標識目標系統,導航系統采用精度更高的全球定位系統和慣性導航系統,印度空軍花大價錢向以色列拉斐爾公司購買了Litening目標指示吊艙,內裝有廣角CCD相機,前視紅外傳感器以及軸線激光發射器。此外,2003年,HAL又接到了20架單座美洲虎的訂單,全部都加裝新的導航-攻擊系統,這也使得HAL的美洲虎生產線將一直維持到2007年。




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