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西諾
高級超級版主 | 2009-3-1 17:19:53


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當地時間9月3日,在位於雪梨的澳大利亞博物館舉行的鱷魚展示會上,一名3歲的男孩觀看一隻長達11米的龐大鱷魚模型的巨顎。該鱷魚被稱為“超級鱷魚”,大約生活在1億1千萬年前的河流中,可說與恐龍同齡。
不論是在古生物學家的眼中還是在一般人的印象�,恐龍是真正的史前巨無霸,在距今億萬年前的中生代是天下無敵的地球霸主。尤其是那些肉食恐龍,比如影片《侏羅紀公園》中的重要角色霸王龍和迅猛龍,它們或碩大無比、或機警兇猛,捕食各種草食性動物甚至包括較小較弱的肉食恐龍。
但是,近年來,人們在挖掘出的各種恐龍身上、甚至異常兇猛的霸王龍的骨骼上,頻頻見到明顯的傷痕,令古生物學家們感到十分困惑。有人曾認為那是肉食恐龍追殺食草恐龍留下的痕跡,或者是恐龍同類為爭奪食物、配偶、領地而造成的。但2000年夏季找到的新化石,可能會對此得出不同的答案。
這種被稱為“魔鬼巨鱷”的化石是在非洲撒哈拉大沙漠找到的,那�人跡罕至,幾乎沒有生命的痕跡,但卻是古生物學家們眼中的“天堂”,只要經過艱苦的努力,尋找化石的人們往往會滿載而歸。2000年,以美國古生物學家保羅·賽羅諾帶隊的一行17人第4次進入撒哈拉沙漠,一路上經歷了斷水、斷油、陷車等困難,終於在8月30日到達了目的地———“伽都法噢瓦”地區。
在當地人的語言中,“伽都法噢瓦”的意思是“駱駝也害怕進去的地方”。在這不毛之地,科學家們經過努力很快就找到了不少淺埋在1.1億年前的河流沉積層中的脊椎骨化石和一個巨大的頭骨化石。然而古生物學家們面對所發現的巨大化石骨骼卻都感到迷惑不解。
因為它與以前任何報道過的恐龍化石都不相同,卻與同是爬行動物的鱷魚的骨骼十分相似,但拼合起來的龐大身軀又令人無法相信它就是鱷魚,因為與現代鱷魚那3米多長的身軀相比,這种家夥實在大得驚人。
經過艱苦的發掘工作,古生物學家們找到了這只巨大爬行動物大約50的骨骼化石,他們將其命名為“超級巨鱷”,並完成了拼裝工作。面對拼裝出來的化石個體,人們目瞪口呆:這種史前超級巨鱷體長如同一輛公共汽車,從頭到尾長達12米多;體重如同一條小鯨魚,估計體重超過8噸;“血盆大口”遠不足以形容它的大嘴,因為光它的嘴就長達1.8米,�面生著100多顆匕首似的獠牙。
從鱷類家族的演化史一直看到現在的各種鱷類,“超級巨鱷”都可稱得上最大的鱷魚之一。更令人恐懼的是,這條超級巨鱷巨大的嘴巴頂端生著一個明顯膨大的前突,活像一個大瘤子,在現在的鱷類中還從未見過這副模樣。一些古生物學家便索性把它稱為“魔鬼巨鱷”。
其實早在1966年,法國古生物學家阿爾伯塔·費�克斯就曾找到過這種巨型鱷魚的化石,但他對自己的發現百思不得其解:它看上去像鱷魚,可身體大得又令人無法想像,不像已經發現的食肉類恐龍。沒有找到更多化石而又迷惑不解的法國學者只得將其命名為“食肉鱷魚之王”。
古生物學家保羅和他的同事們在撒哈拉發現的“超級巨鱷”化石是迄今人們找到的相對完整的巨型鱷魚的化石,它為這種古生物的存在提供了有力證據。而找到“超級巨鱷”化石的非洲撒哈拉大沙漠在1億多年前,曾經是林木茂盛、河流密布的“寶地”,生態環境與當今截然不同,原本就是盛產古生物化石的地方。
根據目前的研究,“超級巨鱷”這一絕對恐怖的巨型爬行動物僅僅生活在白堊紀中期的非洲大陸上。保羅等古生物學家分析,“超級巨鱷”並不是現代鱷魚的直系祖先,而只是近親。鱷目動物出現在大約23億年前的中生代三疊紀的晚期。到侏羅紀早期,它們分化成完全不同的兩支,一支生活在陸地,一支生活在水中。
到白堊紀早期,地球上出現了與現代鱷魚相似的古鱷目類,它們生出了與現代鱷魚相似的頭骨,開始了兩棲生活。面對“超級巨鱷”與眾不同的頭骨,古生物學家認為,這個巨大的骨質化的前突與現代生活著的印度鱷魚相似,但要大得多,意味著這種“超級巨鱷”能夠撲殺遠比魚類具有更多肉質的獵物。
同時,“超級巨鱷”頭上這個膨大的球狀物生在吻端,表明這種鱷魚的嗅覺能力大大提高,還能發出不尋常的吼聲。有人認為鱷魚是一種“又聾又啞的動物”,但實際上鱷魚是靠叫聲彼此聯繫的。這種“超級巨鱷”的頭骨狹長,眼睛生在頭的上端,適於半潛伏地出沒於河邊,伺機捕食。古生物學家們仔細地數了數“超級巨鱷”鱗片上的年輪,推算出它的平均年齡應該是50至60歲。
其實,在一個多世紀前的1892年,人們還曾發現過一種相當恐怖的巨型鱷魚化石,也是一些骨骼碎片和牙齒等,古生物學家命名為“恐鱷”。科學家們在恐鱷化石附近還發現了許多鴨嘴龍的骨骼化石,食草的鴨嘴龍身高可達9米多,推測體重可達12噸,足足是恐鱷的兩倍。然而在7500萬年前,當這些龐大的鴨嘴龍來到沼澤岸邊找水喝時,竟還是會被比自己小得多的恐鱷咬翻在地、生吞活剝!
但這世上仍有更加恐怖的鱷魚。南美洲亞馬遜河流域是世界最著名的出產鱷魚的地方,鈍鱷和寬吻鱷仍然是那�的水中霸主。1986年,一位加拿大古生物學家在那�找到了近100年前就被人們命名了的可能是史上最大巨型鱷魚——“普魯斯鱷”的下顎化石和部分顱骨化石的碎塊。這些化石拼出世界上已知的最大的鱷魚頭骨:長1.5米、牙齒就有6、7釐米長!
根據鱷魚的頭與身長比例,古生物學家們推測,這條普魯斯鱷的身長可達15米,體寬2.7米,重達18噸,比兇猛的霸王龍還要重10噸,幾乎有恐鱷體重的3倍。而且這條鱷魚的牙齒絲毫沒有老化的現象,估計它還應能繼續生長,直到19至20米長!因為,爬行動物隨著年齡的增加,體長幾乎是可以無限地增加的。
找到了體態龐大且相當完整的“魔鬼巨鱷”,彌補了古生物化石發現上的一項空白,也使人們進一步了解到古生態的多樣性。但欣喜之餘,古生物學家仍然感到一些困惑:與“魔鬼巨鱷”一起,科學家們還找到了一些同時代的鱷類化石,其中的一類頭骨僅長8釐米,有的古生物學家認為,可能當時不同的鱷類吃不同的食物,或者說它們所競爭的資源不同,所以個體出現了極大的差別。但這個解釋似乎並不能令人滿意。
不斷披露的資料表明,古生物學家們以前曾在中生代和新生代地層中發現過一些與“魔鬼巨鱷”體形不相上下的巨型鱷魚,比如大約7000萬年前生活過的“戴諾蘇克斯”與大約1500萬年前的“蘭佛蘇克斯”。一些學者認為,巨型鱷類動物在生物進化史中曾多次出現,可能與當時的水體廣布有關,因為與現代的鯨類一樣,體態龐大的動物更適合在水體中生活。
問題就出在這:早就有學者提出“體型決定滅絕的先後”的概念,認為大型生物在生物進化史中會先於體型較小的生物滅絕。但巨型鱷魚為什麼沒能“遵守”這一“規律”?因為體形巨大的鱷魚化石在白堊紀之後仍不斷出現。還有,為什麼鱷魚不僅能夠與恐龍同時存在,而且躲過了白堊紀末期的大劫難?難道那“神秘的力量”可以選擇性地殺死恐龍,而留下鱷類動物家族嗎?
不論是從“魔鬼巨鱷”的體型上看,還是從它的生理結構上看,這個大傢夥都不是個“善主”。它強大有力的胯骨、100多個匕首似的獠牙,足以撕碎體型碩大的恐龍!所以,許多古生物學家在見到“魔鬼巨鱷”以後,紛紛表示:“鱷魚曾主宰過動物世界!”他們認為,現在可以為以前在恐龍、甚至兇猛的霸王龍骨骼化石上那些令人疑惑不解的疤痕找到答案了——“魔鬼巨鱷”無疑是強大的“恐龍殺手”。
這幾種史前巨鱷化石的發現,向傳統的古生物觀念提出了一個重大的挑戰:中生代的生物圈真的像人們現在所想像的那樣嗎?恐龍真的曾完全主宰地球嗎?看來人們對遠古過去的認識還相當膚淺,需要更多化石和更多研究。

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