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gigi1231
男爵 | 2009-3-2 09:07:27

【明報專訊】英國 《太陽報》報道,美國 太空總署(NASA)將於本港時間今天凌晨3時召開記者會,宣布有證據顯示火星目前可能有微生物存在,這是人類歷來首次在地球以外找到現存生物的明確證據。

科學家使用巨型太空望遠鏡和火星探測器觀察,發現火星有數量顯著的甲烷(沼氣 )。地球上的甲烷通常由牛隻等生物或是活火山產生。由於現時火星上並未發現任何活火山,科學家因此相信,這些氣體可能是由火星泥土下的微生物產生。NASA亦同時發現,觀察到甲烷的地區有水蒸氣存在,水是用來維持生命的「飲品」。

科學家:微生物或處於休眠狀態

專家認為,甲烷是生活在泥土下冰層的微生物所排放出的廢物。他們認為,這些生物若非現在仍生存的話,甲烷就不會存在於火星的大氣中。科學家相信,這些火星微生物現時可能處於休眠狀態、暫停活動,但有蘇醒的機會。科學家亦找到大量證據,顯示火星赤道有一個被塵土覆蓋的結冰海洋,當中可能有微生物。火星專家一直認為,火星在2億年前是被液態海洋所覆蓋。

英國火星專家皮林格(Colin Pillinger)亦相信,唯一可以解釋甲烷在火星存在的,就是那�仍然存在生命體:「最明顯的甲烷來源就是生物,所以若你在太氣中找到甲烷,你就能懷疑那�有生命存在。」另一名太空專家波普(Nick Pope)亦表示,這是「史上最重要的發現」。他說﹕「有什麼比知道不是只有我們(存在於太空)更大件事?」他指人們現時只看到火星表面,「如果火星上有生命,那麼在邏輯上(宇宙)其他地方都有生命。」

若火星上有生命存在,基本上不可能在火星表面找到,因為火星不像地球般,擁有磁場去抗禦致命的太陽輻射 。太空總署在1996年時,曾聲稱在地球發現一枚來自火星的隕石碎片,上面有可能是生物的化石痕?,顯示火星可能曾有生命,惹起爭議。有科學家在看過有關隕石的照片後,質疑證據並不充分。

英國太陽報
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