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西諾
高級超級版主 | 2009-3-21 21:22:33


若沒有運河,巴拿馬可能只是一個默默無名的小國,這條運河,讓巴拿馬出了名,每年賺進的財富,也讓它成為中美地狹中,數一數二的富裕國家,根據2003年官方公佈的數字,巴拿馬運河的收益為6億6600萬美元,隨著過河費年年調整,也讓收益一再創新高。
連接大西洋與太平洋的巴拿馬運河,大家都知道是美國人挖的,不過,拿著文字資料回顧其計劃及開挖歷史,竟然可上溯到16世紀:有感於交通不便,在中美洲與南美洲掠奪的財物很難運回本土,西班牙國王查理一世在1524年就有打通中美洲最窄部份,讓兩洋相通的想法。
不過,夢想還是要靠實力在背後支持才能實現,以當時的工程技術,開挖運河比較像痴人作夢。
西班牙帝國未能實現打通兩洋的願望,幾百年後,法國人延續了這個夢想,並在1879年正式動工,準備以這偉大工程名留青史,這次技術不是問題,可惜時運不濟,除了設計發生錯誤之外,非洲奴隸帶來的黃熱病及瘧疾,導致2萬多名工程人員及工人死亡,做了10年的工程,終於因無法負擔龐大財務問題被迫停擺。
這一耽擱又是15年;美國協助巴拿馬自哥倫比亞的統治中獨立後,取得運河的開鑿權利,並於1904年動工,10年之後完工,巴拿馬運河由築夢到實現,歷經4個世紀。
現在的運河主權已完全交回給巴拿馬政府,當然,巴國人民是付出相當大的代價,包含流血衝突,才讓美國的軍隊離開運河區並交回主權,從二次世界大戰結束到1999年,這是花了半個世紀的奮鬥結果。

由左到右: 大西洋--> 科隆市(Colon City)-->三道閘門(Gatun、Pedro Miguel、Miraflores) -->巴拿馬市 (Panama)--> 太平洋
巴拿馬運河最為人津津樂道的,就是船隻「爬樓梯」過河,說起來,這是為了克服河道中央的Gatun湖與兩側的太平洋、大西洋多達26公尺落差,設計者在整條河道共設計了3道水閘,由大西洋岸到太平洋岸分別為Gatun、Pedro Miguel、Miraflores,每個水閘有2至4道閘門,船隻進入閘門之後,等著管理單位注水慢慢調高水位,直到和閘門後方的水位相等,再放行船隻,就這樣經過一道又一道的閘門,不斷地調升水位,船隻就能爬上比海平面高的Gatun湖了。


官方網頁的Livecam截圖
巴拿馬運河全長80公里,但船隻為了等閘門開閉,要花費相當多時間,平均一艘船走完全程,約需花8至10小時。
由於調升水位、開啟閘門工程浩大,因此,運河閘門是不會為小船開啟,小船只有排隊等大船來再一起通過,當然,兩者收的過路費也不同,小船的過路費自然便宜的多,只要580元美金,大船之中,以郵輪最貴,平均通行費為6萬美金,約186萬元台幣。

大船與「被夾帶」的小船,在閘門與閘門間,等待水位上升,好進入高水位處 (王以瑾攝影)
小船為了「排隊進場」,總要在河道口等上一段時間,車行經過太平洋岸的美洲大橋,就可以看到一群船隻在海上等待過河的場面,相當壯觀。
巴拿馬運河的水閘河道是想像不到的窄小,大型郵輪或貨輪通過時,兩側距離岸邊往往不到半公尺,船身在水中總會晃動,這樣的距離會不撞上邊岸才是稀奇,不過,這些都可以工程技術解決:水閘兩岸有四輛牽引車,看起來好像是拉著大船前進,其實是維持船的平衡,它們具有讓船身與河道邊維持等距的作用。


讓船身與河道邊岸維持等距的牽引車 (王以瑾攝影)
巴拿馬運河通航已近一世紀,而這百年下來,船隻一再突破最大極限,巴拿馬運河的河道也愈來愈顯侷促,許多新型的郵輪或貨輪礙於船體過大,無法通過這條運河,巴國政府於是也有了拓寬運河的想法,只是還沒有時間表。
巴拿馬大概是世界上最會賺錢的國家了,只出土地,河道是別人出錢開的,他只負責收過路費,除了過河要給錢,還有一堆從世界各地來的觀光客付錢來看船過河,這生意真的很划算。
除了上面所說的效益之外,另一項觀光噱頭是從大西洋岸的柯隆搭火車回太平洋岸的巴拿馬市,跟著火車由運河,一小時就能同時觸摸大西洋與太平洋的海水。這段鐵路1855年就通車,1880年被法國人買來蓋運河,成為完成巴拿馬運河偉大工程的幕後英雄。

以運河命名的Panama Canal Railway巴拿馬運河鐵路一天只開兩班,從裡到外都緊緊抓住復古懷舊的感覺,尤其是車廂中的佈置,褐色的內裝,木質百葉窗,如同家中裝飾的綠色壁燈,幾十年前每家每戶普遍使用的電燈開關……,讓人彷彿走入時光隧道。

列車只掛6節車廂,大部分為復古車廂,另1節則為擁有絕佳景觀的天窗車廂,沿路山清水秀的景觀盡攬眼底。
火車抵達Gamboa,大約是一半路程之處,就與運河完全平行,時機湊巧的話,還有一段路會出現汽車、火車一同過橋,旁邊還有郵輪並行的水陸交通工具大集合畫面,十分有趣。

其他相關圖片如下:




運河閘道底部
強烈推薦您拜一下Google大神帶您到巴拿馬運河的官方網頁,裡面有各閘門的livecam顯示,以及解釋閘門運作機制的互動畫面,
可以讓您更進一步了解這一條"人力勝天"的運河背後的秘密喔~~

資料來源:
Pancanal 官方網頁
ETtoday旅遊玩家

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