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西諾
高級超級版主 | 2009-5-16 19:31:16


一隻夏威夷僧海豹

  中國日報網環球在線消息:6月6日,美國國家海洋和大氣管理局(National OceanicAtmosphericAdministration)漁業部證實了此前一些生物學家的論斷--加勒比僧海豹(Caribbeanmonkseal)已經滅絕。有關專家發出緊急呼籲,人類必須從加勒比僧海豹滅絕的悲慘命運中吸取教訓,加強保護其他珍稀海豹物種。

  據美國媒體報導,加勒比僧海豹最早被發現是在1494年哥倫布第二次航海期間,數量最多時曾超過25萬隻。
然而由於人類的狂捕濫殺,很難再尋覓到它的身影。1952年,有人報告在牙買加和墨西哥尤卡坦半島之間看到一隻加勒比僧海豹,經證實這是人類最後一次看到這種瀕危物種的身影。野生動物專家對過去幾十年間幾起據稱看到該物種的報告進行了調查,但是最終證實它們都是其他海豹種類。1967年,加勒比僧海豹首次被列為瀕危物種。

  NOAA漁業部的生物學家貝克說,加勒比僧海豹是唯一一種主要因人為因素導致滅絕的海豹。據專家介紹,僧海豹對人類的「干擾」尤其敏感。僧海豹非常溫順,在水中非常靈活,但是在陸地上卻很笨拙,極易遭到捕殺。再加上它的皮毛和肉都具有很高價值,尤其是它的脂肪可加工製成油,因此它們遭到人類的狂捕濫殺。

  此外,加勒比僧海豹主要以各種魚類和貝殼類生物為食,而人類大規模的捕魚作業造成它們的食物日益減少,同時它們據以嬉戲玩耍、養育後代的海灘也被人類侵佔。這一系列人為因素造成加勒比僧海豹的群體數量最終少到無法繼續繁衍下去。

  與此同時,NOAA的官員們發出警告,如果人類再不採取措施加強保護,與加勒比僧海豹同屬的夏威夷僧海豹和地中海僧海豹將是接下來滅絕的物種。據 NOAA專家介紹,目前僅存的夏威夷僧海豹數量不超過1200只,地中海僧海豹只有約500只,而且它們的數量也正在日益減少。據悉,夏威夷僧海豹的數量正在以每年約4%的速度減少,專家們預言,夏威夷僧海豹的數量在未來3到4年裡可能會減少至不足1000只,從而成為世界上最瀕危的海洋生物之一。



 相關連接:僧海豹

  僧海豹是一種古老而稀有的海豹,是世界上唯一一種一生都在熱帶海域中生活的海豹。歷史上僧海豹曾一度在加勒比海和地中海大量的繁殖,由於人類的狂捕濫殺,今天僧海豹在世界其它地方已難覓其蹤,而僅僅在夏威夷群島北部生存著一個不大的群體。

  僧海豹比普通海豹略大,它嘴部短寬,額部高而圓突。沒有外耳,但是有很好的聽覺能力。僧海豹喜歡熱帶溫暖的海水,體型比海獅、海象更適宜在水中生活,後肢不能曲向前方,而這在水中運動十分重要。僧海豹體表平滑,幾乎成流線型,非常適合在水中快速游泳和潛水。敏銳的視覺和聽覺再加上水中的靈巧,使它更容易捕捉到各種魚類。而到了陸地上,它的動作就顯得十分笨拙,善於游泳的四肢只能起支撐作用,只好緩慢地匍匐爬行。

  僧海豹臉上長著又黑又密的剛須,兩隻黑眼睛又大又亮。僧海豹很聰明,對新鮮的事物充滿了好奇。它們對人類很友好,當它們遇到在附近游泳的人時,就會好奇地游到人的面前,直愣愣地盯著人的臉看上一陣,然後悠然自得地游開。它們游泳的姿勢非常優雅,好像根本不用鰭划水,只是身體略略晃動,便能毫不費力地在水中轉來轉去。除了捕食之外,僧海豹喜歡在僻靜的島嶼上曬太陽,常常幾十上百的聚集在一起。

  進入15世紀後,僧海豹寧靜的生活被人類徹底打破了,因為加勒比海地區一直是歐洲及美洲列強相爭之地。早在1462年就有西班牙人進入此地,後來英、法、丹麥和美國等一些國家的人也先後來到這裡,並且開始逐漸進入到了加勒比海腹地各個島嶼,而這些島嶼正是僧海豹常年棲息之地。由於食物短缺,人們來到這裡後便開始捕殺海豹來充飢。在陸地上笨拙的僧海豹只能束手就擒。因小海豹渾身長著厚密的乳毛,可以製成上好皮毛製品,因此也沒能逃脫厄運。就在獵食僧海豹的同時,人們又發現海豹油是一種非常好的油料,這下情況就更糟了。

  到了19世紀,隨著前文所述這些國家實力的增強,他們想佔有更多的殖民地,於是越來越多的人來到了加勒比海地區。為了獲得更多的海豹油、海豹皮,這些人又開始了新一輪的捕殺行動。美麗的海灘瞬間變成了屠宰場,到處都是僧海豹的屍骨,藍色的海水也時時被染成了紅色。20世紀以後,隨著科技的不斷進步,人類開始使用更先進的捕殺工具,僧海豹數量一天天減少。但是人類並沒有意識到這一點,對海豹皮毛和海豹油的貪婪攫取最終導致這一物種瀕臨滅絕。

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