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fongyu
騎士 | 2009-6-1 23:12:53

用生物力學解析體型大如長頸鹿的翼龍如何起飛。  
撰文╱福克斯(Stuart Fox)
翻譯/林慧珍

近一個世紀以來,科學家一直難以解釋已滅絕的爬行動物翼龍是如何飛起來的。體型小的翼龍,以鳥類飛行的模型來說明綽綽有餘,立定揮翅或先助跑都可能讓牠們起飛,但體型較大的翼龍,翼展可達8公尺,體重達90公斤,科學家很難用鳥類模型來解釋其起飛的方式。

在美國約翰霍普金斯大學研究功能解剖學與演化學的哈比(Michael Habib)認為,牠們的起飛方式與鳥類不一樣,他分析這種古生物的生物力學結構之後,認為翼龍是以四肢一起立定跳的方式跳向空中,而不是像過去推測的那樣,是以兩條後肢助跑或跳躍。

「我一開始是研究鳥類。」哈比表示:「但後來對於飛行動物在生物力學結構上的限制感到興趣,自然而然轉而研究翼龍。」

風神翼龍(Quetzalcoatlus)就是最具代表性的例子,牠雖有與鳥類一樣的中空骨骼,但體重達110~250公斤、翼展約11公尺;相較之下,一隻信天翁僅重8公斤、翼展3.4公尺。風神翼龍應該多少具有起飛的能力,但牠們怎麼起飛?沒有人有好的答案。

哈比分析翼龍前臂的骨骼形狀,計算出其前肢可以承受的壓力遠大於飛行時所需面對的壓力。但如果牠們根本不需要經歷這麼大的壓力,為什麼要演化出更強的翅膀?後來哈比從這種大型翼龍的四足步態,想到他所看過的吸血蝙蝠起飛時的四腳跳躍。如果大型翼龍是以四肢並用的方式離開地面,不但能解釋超強前肢的原因,也能解開翼龍起飛的秘密。

但如果動物有能力這麼做,也不表示牠就是這麼做的。一些古生物學家仍不相信哈比的研究能解釋翼龍離開地面的方式,「在閱讀哈比的報告時,我的第一反應是『嗯,這怪怪的。』但如果你研究翼龍,對牠的各種怪異也就習以為常了。」《翼龍:奧妙的古生物》一書的作者、英國萊斯特大學古生物學家恩溫(David Unwin)表示:「大型與特大型翼龍必須達到的飛行速度,高達每小時50、60公里,我很難理解牠們如何以立定跳遠的方式獲得這麼高的速度。」

來源:科學人2009年第88期6月號
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chihyang
公爵 | 2009-6-13 12:36:51

感謝您無私的分享
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cuficc82
勳爵士 | 2009-6-14 13:14:29

這麼重還能飛
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