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phil65.tw
王爵 | 2009-6-18 09:25:35

本文最後由 phil65.tw 於 2009-7-31 14:24 編輯

序》故事開始的彼方
  
  
  「杭叔。」
  
  剛忙完運輸船的卸貨事宜 雷蒙一頭鑽進了這家位於海克特三號星第一宇宙港附近的小酒吧。
  
  「來一杯啤酒。」
  
  「好。」被稱做杭叔的中年酒吧老闆挺著個肥胖的啤酒肚,動作迅捷地倒了一滿杯啤酒遞給雷蒙漟漺滼漜,墁境墇墑雷蒙隨即舉杯一飲而盡。
  
  「怎麼,最近運氣不好?」也不顧酒吧裡滿滿的客人瑤瑵瑣瑪,馹駂駁駇有的甚至是高級客船的航宙士或領航員,有的還是宇宙戰艦艦長;杭叔將那些客人交代給美麗的女侍們去照應廖廔廙廑,滼漜滌滶自己卻來到雷蒙面前坐下。
  
  「不好。我在傑米尼七號星進了一批所謂的高檔貨,誰知道運到目的地的時候蓐蓊蒶蓏,嘀嘁嘈嗷行情過去了不說,還被人說我那批貨是不良品……。」雷蒙歎了口氣,放下已然見底的酒杯。「這次又虧了好幾千帝納(帝國的貨幣單位,一帝納價值相當於現在地球上的三美元),我的銀行戶頭裡只剩下七百一十帝納了,不要說批貨進來賣,搞不好連整修船隻都有問題。」
  
  「嗨,我早說你這小子不成器,現在你相信了吧?」杭叔重重歎了口氣。「明明就不是經商的料,卻還死要面子,硬是學你父親當商人;你看你,你父親遺留給你的財產才幾個月就被你給敗光了,現在你打算怎麼辦?」
  
  「我父親也不是經商的料啊,還不都是靠著杭叔你這個總執行長在替他策劃一切的!要不是杭叔你不肯幫我,我哪會像現在這個德性?」雷蒙瞪了杭叔一眼,卻被杭叔嚴厲的目光給反瞪得低下了頭。
  
  「小子,你知道我為什麼說你不成器?你這小子眼高於頂、不講實際、不聽建議、不肯合群,這些都是做生意的大忌!」杭叔低沉的語音之中透露著深沉的憤怒與失望。「你父親雖然不懂商,但是他向來實事求是,他也很肯聽我們這些夥計的進言。我幫你父親的時候,哪天不吵上幾次架?但是你父親總是會聽我的建議。」
  
  杭叔頓了一頓。
  
  「而你呢?紈胯子弟一個,我的建議你哪個有聽進去?就像我叫你別經商,你偏要經商;叫你遠離那些狐朋狗友,你偏要和他們混在一起;叫你離女人遠一點,你偏偏整天泡在女人堆裡;叫你不要賭博,你卻一次下注比一次大;你說,我講什麼你都不聽,我幫你有個屁用?還不是照樣倒台!這種黑鍋為什麼要我背?」
  
  被杭叔一頓數落,雷蒙低下了頭。
  
  「那……杭叔,你能不能再給我一次機會?」雷蒙怯怯地問著。「告訴我……我現在該怎麼辦才好?」
  
  「哼……看起來你小子終於後悔了,是嗎?好吧,就再相信你一次。」杭叔重重地從鼻孔裡哼了一聲。「小子,我問你:做生意需要有資金、有知識、有情報、有人脈、有市場。資金就別提了,已經被你給敗光了;其他四樣,你有幾樣?」
  
  雷蒙想了想,不好意思地搖了搖頭。
  
  「再想想,你這小子雖然說不學好,但是你跟著那些狐群狗黨的朋友也學了些東西。」杭叔瞪著雷蒙。「那些東西又是什麼?」
  
  「技擊,單座競速宇航機駕駛……」雷蒙說到這邊,停住了。
  
  「還有呢?」杭叔的眼神銳利依舊。
  
  「跳舞,甜言蜜語哄女孩……」
  
  「很好,你想想,這些技能可以用在什麼地方?」
  
  雷蒙想了想,又搖搖頭。
  
  「好吧,給你個提示:在帝國裡,會去駕駛單座宇航機的,除了你們這些愛在隕石區裡玩命賭博的瘋子以外,還有哪些人?」
  
  「星圖測量員、抵御海盜的行星自衛隊、宇宙海盜、帝國宇宙軍……」雷蒙說到這邊,驚駭地張大了嘴。「杭叔,你……是叫我去從軍?」
  
  「從軍,沒錯,從軍!」杭叔點點頭。「在軍隊裡擔任戰鬥機駕駛員,你可以應用你的宇航機駕駛技術,還可以賺些錢當作以後東山再起的資金;軍隊裡人多,也許你可以結交到一些將來能在商場上幫助你的朋友;如果能夠巴結到高官貴族的女兒,你就一步登天了;現在的你,也只做得來這些事情。」
  
  雷蒙想了一想,問了最後一個問題。
  
  「那……我的運輸船怎麼辦?」
  
  「這你不用擔心,交給我吧。」杭叔拍拍胸膛。「我替你找個買家賣掉她。」
  
  「好,那就麻煩杭叔你了。」雷蒙說著,取出一片電子晶片卡交給杭叔。「這是運輸船的認證啟動卡。」
  
  「你稍等一下,我幫你找個人。」杭叔看也沒看,順手接過那張卡就塞在口袋裡,然後取出了行動電話,撥了一個號碼。
  
  「喂?老韓啊?是我,杭特啊!你記得我和你提過,我以前老闆的兒子吧?對,就是那個海克特星區最頂尖的隕石區競速駕駛員。你的部隊不是缺人嗎?他想去你的部隊磨練一下,你不介意幫個忙吧?好,好,那就麻煩你過來帶他了,好,一定一定,我會好好請你一頓的!就這樣!」
  
  「杭叔,你找的人是軍隊的人?」一等杭叔收了線,雷蒙迫不及待地發問。「要進軍隊,不是都要接受考核嗎?」
  
  「是啊,是要接受考核。」杭叔點頭。「不過,考核資料也只是參考資料罷了,真正的人事任命權還是在軍區的指揮官手上。」
  
  「那……」雷蒙突然睜大了眼。「杭叔你……你找到的是這個軍區的指揮官?」
  
  「對,他是韓森中校,海克特星區的地方防衛艦隊指揮官!只要他一句話,你就可以加入他的部隊。」杭叔裂開大嘴一笑。「看到沒有?這就是擁有人脈的好處。」
  
  「我看到了!」雷蒙點頭點得比什麼都快。
  
  「很好,再喝一杯啤酒吧?」杭叔揮手招來了一位美麗的女侍,把雷蒙喝乾的空啤酒杯子放在女侍的托盤上。「等一下老韓就會派人來接你了。」
  
  十分鐘後,一名穿著帝國軍制服的憲兵上尉帶著兩名憲兵,帶著雷蒙坐上高級軍官專用浮行車,朝著設在海克特三號行星的地方防衛艦隊指揮部疾駛而去。
  
  「這小子……」看著軍車駛離,杭叔歎了口氣。「如果他真的願意改過,將來的成就一定不可限量……老古,你的在天之靈一定會同意的吧?他可是你最疼愛的獨子啊!」

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王爵 | 2009-6-18 09:27:22

崛起1

隨著憲兵來到海克特星區防衛艦隊司令部綬綽罰罳,銤銩銚銠雷蒙很快就見到了指揮官韓森中校。

韓森中校看起來是個很古板的軍人,方方正正的臉硬得和最堅硬的礦石有得比緁綸綢緆,腿膂膈膊給人一種難以親近的感覺;可是,當韓森中校看到憲兵帶著雷蒙進來時裳裍覞覡,碬碠碣碤臉上馬上就露出了和藹的笑容。

「來,坐僥僗僝僬,榣榥榷槌別客氣。」韓森中校和藹地說著。

「多謝韓伯伯。」雷蒙道了謝,隨即坐下。

「老杭介紹你來榍榡榠榙,夥夤夢奪說你是個宇航機駕駛,沒錯吧?」韓森中校坐回椅子上,如此發問著。

「是的,我有競速宇航機的駕駛執照。」雷蒙恭敬地說著。

「是真的嗎?」韓森中校微笑著。「孩子,實話實說沒關係。有實力是最好的,我這裡正亟需一些補充的駕駛員;沒有實力也沒關係,只要你肯學,我可以慢慢培養你。」

「是真的,韓伯伯。」雷蒙取出了他的競速宇航機駕駛執照,遞給了韓森中校。

「嗯,很好,很好!不愧是老杭,他推薦的人從來沒有讓我失望過。」韓森中校看了看雷蒙的執照,隨即把執照還給雷蒙。

「你的確有資格駕駛宇宙戰鬥機,現在我想看看你的技術有多好。嗯,這樣吧……」韓森中校喃喃自語著,隨即按下桌上的叫人鈴,一位憲兵上士走了進來。

「上士,你帶雷蒙去模擬測試艙,測試一下他的戰鬥機駕駛能力。」

上士敬了個禮,隨即帶著雷蒙走出指揮官辦公室,前往測試區。

對於身為隕石區競速機駕駛員的雷蒙來說,軍部這台測試機所提供的測試難度實在是太簡單了:首先是模擬駕駛機的速度不及競速機快,其次是出現的目標一次只有那麼幾台,攻擊也是零零散散、一點威力也沒有;隕石區裡卻是一堆隕石四處亂飛,致命的危險隨時會從四面八方出現,而且都是挨上一下就可能說再見的那種。

對於雷蒙這種在隕石區裡飛慣了的人,測試艙的考題簡直就像是叫數學大師去算加減乘除而已。不用說,雷蒙自然拿了個A+的成績。

「好,好,真是太好了!」韓森中校拿著憲兵上士遞上來的測試成績,很愉快地笑著。「有這麼優秀的成績,你絕對夠資格加入我的宇宙戰鬥機部隊。這麼著,就讓你從准尉四級開始任官,可以嗎?」

雷蒙也大概知道軍隊的編制,准尉是所有軍官之中階級最低的,而准尉又分一級到四級,准尉四級更是低得不能再低級的軍官──不過,好歹總是軍官,待遇和福利都比士兵和士官好很多,而且還可以把那些士兵和士官們呼來喝去的使喚著。

所以雷蒙敬了個禮,韓森中校隨即笑著讓憲兵上士指引雷蒙去他的部隊報到。當雷蒙離開辦公室,韓森中校隨即拿起電話,撥了一個號碼出去。

「喂?是我,我剛剛任命了一個老朋友推薦的飛行員到你的部隊裡去……等等,別急啊!聽我說完嘛,這個小子雖然也是個靠關係的,不過他實力還不錯,至少模擬測試拿了個A+的成績,好好鍛鍊一下的話,將來說不定可以成為你的主要戰將。嗯,對,那就拜託你照顧那小子了,他的名字叫雷蒙,雷蒙.古柏。」

憲兵上士先著雷蒙去軍需處領取了兩套宇宙軍的尉官制服,這才用車子把雷蒙送到宇宙港的軍港區去搭乘太空梭。軍港那邊的人看到雷蒙是一個憲兵上士領著來的,就知道雷蒙是有著靠山的那種人,每個人都是堆出了一副笑臉來歡迎雷蒙,即使是那些官階比雷蒙還高的人都不例外。

雖然雷蒙覺得被這麼多人奉承著很爽,但是雷蒙還是依照著杭叔的吩咐,很和氣的與這些人攀談起來。一個身分低的人要交到高位的朋友不容易,但是一個有地位的人要交朋友就簡單得多,雷蒙正在運用著杭叔替他爭取來的地位。

太空梭很快就準備好了,雷蒙上了太空梭,除了駕駛以外,就只有雷蒙一個乘客而已。起飛離開軍港,太空梭很快地飛離大氣圈範圍,加速到超光速巡航速度,朝著目的地飛去。

從軍了。雷蒙看著窗外在超光速飛行時無數飛掠而過的的星辰閃光,沉思著。目前該做的事情就是依照杭叔的囑咐,先交些朋友,打好關係,存點錢,至少五年志願役期滿以後,可以有一筆小錢讓自己重新開始做生意,軍隊裡結交到的朋友很有可能成為自己商場上的助手。

運氣好的話,在軍隊裡還可以認識一些高級官員的兒子,這對自己往後的升遷是有著重大影響的;要是能再認識幾個高官的女兒,自己的前途就是一片明亮了。雷蒙對自己沒別的信心,就是對自己的魅力相當有自信,至少自己遺傳了父親的英俊外貌,而且以前和狐群狗黨的朋友混在一起的時候,即使有著那些朋友們泡不上手的女孩子,只要自己出馬,一定都是手到擒來的。

唯一的問題是,在這種只有次級軍備、平常任務就是打打太空海盜的地方防衛艦隊裡,大概不會有什麼上級大員們的兒子出現就是了。太空海盜雖然說裝備不如軍隊,但是太空海盜可是會殺人的,打起太空海盜也沒什麼太大的功績,所以上級大員的兒子們都喜歡鑽在第一線正規艦隊裡面,當個指揮總部的幕僚參謀之類的,既安全又可以分享不少功勳,比起打太空海盜要舒適爽心的多了。

不過,雷蒙也不會因此而氣餒;畢竟自己也不是什麼貴族,而只是個沒落的商人後代而已,在那些貴族和權臣的眼裡,自己也不過是個『下級市民』罷了。但是,如果自己在打太空海盜的時候能夠立下功勳,就很有希望能獲得前往正規艦隊的推薦,這樣就有機會可以見到那些太子黨了。

再說,帝國這裡不但有貴族制度,同樣也有奴隸制度,打太空海盜時所抓獲的俘虜,除了要分給長官的份量以外,剩下的可都是私人財產,要是還能順便解救出一些官員或是貴族被太空海盜所俘虜的親人,同樣也是一個晉身的好機會。

飛掠的流光突然之間還原成了固定的星辰閃光,太空梭減速到次光速,朝著由四艘驅逐艦護衛著的,一艘長約三百公尺的輕型航空母艦飛去。

「雷蒙准尉?」

太空梭降落在航空母艦的內藏式飛行甲板區之後,雷蒙才走出太空梭,一名掛著少尉官階的人隨即叫住了他。

「是的,我是。」

「指揮官在等你,請准尉跟我來。」

那名少尉雖然官階比雷蒙要高,但是看到雷蒙是由太空梭特地送來的,而不是像其他補充飛行員一樣在宇宙港等著艦隊回去的時候才上船,那名少尉也知道雷蒙是個有靠山的人,所以對雷蒙的態度簡直比對他自己的長官還恭敬。

「謝謝,有勞你了,長官。」

想起了杭叔的囑咐,雷蒙連忙謙遜著,果然那名少尉的臉上露出了高興的表情,雷蒙知道,這個少尉或多或少已經對自己有了好感,將來很有可能成為自己的朋友。

隨著少尉來到艦橋,一名掛著少校官階、咬著煙斗的中年指揮官正看著由立體顯像幕投影出來的星際圖。

「報告,雷蒙.古柏准尉帶到。」

隨著少尉的報告聲,雷蒙和少尉一起朝著站起身來的少校指揮官敬禮。

「辛苦你了,少尉,你先下去吧。雷蒙,過來這邊坐。」

在指揮官的示意下,雷蒙來到指揮席旁邊,坐在參謀官的席位上。

「我是鮑博森少校,老韓那傢伙都叫我鮑比,你叫我鮑比叔叔就好了。」鮑博森少校和藹地自我介紹著。

「是的,鮑比叔叔。」雷蒙恭敬地依照鮑博森少校的吩咐,如此稱呼著。

「呵呵,很好。你這小子倒挺乖巧的,難怪老韓會喜歡你。」鮑博森少校連連點頭。「嗯,我想想……該送你什麼見面禮呢?」

「鮑比叔叔,還是請別為了見面禮傷腦筋了吧?」雷蒙連忙說著。「小侄比較希望鮑比叔叔能多教小侄一些事情,讓小侄多學一些東西。」

「呵呵,你這小子不但伶俐,還頗有進取心的嘛!」鮑博森忍不住彈著自己的煙斗大笑著。「你想學什麼,儘管來和鮑比叔叔講吧!不過,見面禮還是不能少的,吉姆!」

隨著鮑博森少校的召喚聲,一名掛著准校官階的人出現。「長官,有事嗎?」

「去叫高木准尉過來。」

吉姆行了個禮,隨即離開。

「既然老韓委託我照顧你,小子,有什麼需要盡管來找鮑比叔叔開口,別客氣。」鮑博森少校拍了拍雷蒙的肩膀。「不過,小子,在軍隊裡不比在家裡,一切行為都要檢點些;鮑比叔叔雖然可以照顧你,但是如果你把亂子鬧得太大了,上了軍事法庭的話,鮑比叔叔也就有心無力了,知道嗎?」

一開始還和藹地說著話,但是說到後來,鮑博森少校的口氣明顯嚴厲了起來。

「是,鮑比叔叔,我會很小心不惹麻煩的。」雷蒙應承。

這時,副官吉姆領著一位有著齊肩黑色短髮、身高約160公分的女性飛行官出現在艦橋。

「長官,高木寧子准尉報到。」副官吉姆說著。

「辛苦你了,吉姆。」鮑博森少校點了點頭。「高木准尉,過來這邊,替你介紹一個人:這位是雷蒙.古柏,雷蒙以後就是妳的作戰夥伴,也要麻煩妳照顧著雷蒙,知道嗎?」

「是。」高木准尉行禮答應著。她的聲音柔細而動人。

「不過,我打算訓練雷蒙成為戰鬥機中隊指揮官,所以雷蒙雖然官階比妳低,但是他會擔任妳這個作戰小組的領隊,知道嗎?」

「是。」

雷蒙看著高木寧子,雖然高木寧子的肩章是准尉二級,比雷蒙的階級要來得高;可是在帝國這種階級制度超越人權的國家裡,一般女性是不會從軍的,會從軍的女性幾乎都是家中極度貧窮、需要多一份收入來維持生計,這才會來從軍。

而家中貧窮,通常也代表了沒什麼靠山,也就是所謂的好欺負,所以女性即使從軍,能夠陞官的非常少,而且,通常都會淪為其他男性軍人的玩物。

說得難聽一點,帝國軍招收女性士官兵,其實是把這些女子軍人當成軍妓在用。

不過,在這種制度下,參軍的女性們反而更加努力地工作與表現,只要自己累積了無法忽視的功績,官階自然就會獲得晉升;而晉升之後,比自己階級更低的男性軍人就不能再碰觸自己了。這也造成了帝國軍隊之中的一個怪現象,那就是只要能夠陞官的女性軍人,通常都是極有才幹的軍人……嗯,不管是哪個方面……反正總是在某個方面非常傑出就是……。

所以說,像高木寧子能夠掛著准尉二級的肩章,不用說絕對是個頂尖的戰鬥機駕駛員,不然軍隊裡多的是升不了級的准尉四級女性低層軍官,雖然說能夠考進軍官學校,本身就很有實力了。

現在,鮑博森少校把高木寧子指派成雷蒙的作戰夥伴,其實那個意思很清楚:就是把高木寧子送給雷蒙當成私人禁臠了。

至於高木寧子的准尉二級官階雖然高於雷蒙的准尉四級官階,可是雷蒙只要出去飛個幾趟巡邏任務,回來以後就可以升上准尉一級,要是打下一兩架海盜戰鬥機的話還可以升上少尉,官階很快就可以蓋過高木寧子,所以官階根本也不是問題,可能鮑博森少校多少還希望藉此刺激一下雷蒙,讓雷蒙不會像其他靠關係的人一樣懶散呢。

輕型航空母艦「茉莉」是一艘已經過時了的老舊船艦,有著將近二十年的船齡,全長三百一十二公尺,配備有十四門負責防空和反飛彈任務的大口徑點防禦脈衝雷射砲,最多可以搭載四十四架輕型戰鬥機執行艦隊護航任務,或是搭載三十二架重型魚雷攻擊機執行對敵艦隊的攻擊任務,必要時還可以搭載兩千名陸戰隊和十六艘太空突擊艇執行強襲佔領任務。

不過,在退居第二線、擔負起掃除太空海盜的任務之後,輕航艦「茉莉」幾乎沒有搭載過多於二十架的舊式輕型戰鬥機和超過六百名的人員,因此船上那個可以容納五百人同時用餐的餐廳向來都是靜悄悄的,一點也不擁擠,所以高木寧子和雷蒙很容易就找到了一個僻靜不受干擾的座位。

雷蒙頗有興味地看著正在對他講解軍隊相關規定的高木寧子。

高木寧子並不是很漂亮,但是長相相當清秀,是那種一看就會讓人有神清氣爽感覺的類型;文文靜靜的,不多話,即使是講解任務規定的時候,高木寧子說話的聲音也是一種閒散舒適的輕柔。

「怪不得名字叫做寧子,真的是好名字。」雷蒙忍不住自言自語著。

「謝謝。」

高木寧子禮貌性地道謝,一點也沒有雷蒙以往碰到的女孩子那樣、一說女孩子有個好名字、女孩子就高興地團團亂轉那種反應。

耳朵裡繼續聽著高木寧子關於軍隊相關規定的講解,雷蒙的眼神卻黏上了一名出現在吧台附近的美貌女兵;女兵耶,自己的官階比那名女兵高得多,或許可以利用官階來一親芳澤?

正當雷蒙正打算著要怎麼去搭訕那名女兵的時候,位在吧台後面的舊式顯像屏幕又把雷蒙的眼神給吸引走了,原因是那個顯示屏幕上顯示的是目前船上飛行員的擊墜記錄,十七名飛行員的官階從下士到少尉都有,大多數人也或多或少都有著幾架敵機的擊墜記錄;其中高木寧子的擊墜記錄排在全艦第二名,一共是十四架敵機,只差排名第一的飛行員兩架的記錄,是目前艦上僅有的兩位『空戰王牌』(擊墜記錄超過五架的飛行員可以得到空戰王牌的稱號)之一;而雷蒙的名字則排在那些掛零後段班的第一個,而且還是唯一記錄掛零的軍官。

「哎呀呀,我的擊墜記錄是掛零的啊?」雷蒙歎了口氣。「雖然說我才剛上船,掛零也沒什麼可恥,但是……這麼平靜的地方,我要幾百年以後才能打破這個鴨蛋啊?」

「平靜?」高木寧子水靈的眼睛睜得大大的。「海克特星區一點也不平靜啊!太空海盜在每個靠近邊境的星區都很猖獗的,海克特星系也是啊!」

「會嗎?」雷蒙也頗為驚訝。「可是我這半年來就在海克特星區開著商船四處飛,從來沒有遇到過太空海盜啊?」

「你飛了半年而沒有遇到過太空海盜?」高木寧子的眼睛睜得更大了。「不敢相信……真的只能說你運氣太好了……。」

「會不會是因為星區防衛艦隊的任務就是掃除海盜,所以讓妳有種海盜很多的錯覺呢?」雷蒙又開始陷入了自己的沉思之中。「……等等,不管海盜多不多,反正我們就是去打海盜的,不是嗎?那我只要要求鮑比叔叔派我出戰鬥任務,我很快就能打破鴨蛋了!對,就是這個主意!」

於是雷蒙跳了起來,邁開腳步就朝著艦橋跑去。

「喂,等一下,等一下啦!」

高木寧子看見雷蒙不理會自己的叫喚,連忙追上雷蒙,伸手就抓住了雷蒙的手。

「你不要把戰鬥任務想得那麼容易好不好?實戰和訓練是不同的,軍隊裡多的是飛行士官學校第一名畢業出來,結果第一次出任務就被擊落的優等生……啊!」

「我不是軍校畢業的,和那些書呆子不同,別把我們混為一談!」雷蒙反過來抓著高木寧子柔嫩的小手,就拖著高木寧子一起往艦橋走去。

高木寧子的力氣沒有雷蒙大,被雷蒙緊抓著自己的手又掙脫不開,只好隨著雷蒙一起去艦橋。

「嗯……你想出攻擊任務,是嗎?」鮑博森少校饒有興味地看著雷蒙。「實戰和訓練飛行是不同的喔,實戰可是會送命的,別把實戰想得太簡單。」

「可是,我以前是隕石區競速機駕駛員啊!隕石區的石頭也不見得就多友善了。鮑比叔叔,就讓我試試看吧?這是我自己提出的要求,就算我出了事,杭叔和韓伯伯也不會怪你的。」雷蒙哀求著。

「唔,年輕人這麼說是挺有志氣的。」鮑博森少校想了一下。「這樣吧?你和高木准尉去用模擬艙進行空戰模擬看看,如果你能擊敗高木准尉,我就同意讓你出攻擊任務,我還可以把高木准尉調去和你同一個寢室。」

「喲喝!謝謝鮑比叔叔!」

一聽到鮑博森少校這麼說,雷蒙歡呼一聲,匆忙敬禮之後就拉著高木寧子跑掉了;鮑博森少校先是愣了一下,忍不住搖頭。

「這小子,他以為實戰是遊戲嗎?即使他飛過隕石區競速,隕石又不會朝著他開火,敵人可是會的啊!」鮑博森少校點起了煙斗。「怪不得老韓說要好好鍛鍊他,這小子是有點不知天高地厚了。」

懷著興奮的心情,雷蒙拉著高木寧子到了設置模擬艙的訓練室來,本來打算憑著自己在隕石區飛行的高超技術一舉擊敗高木寧子,這樣不但可以直接執行戰鬥任務,還可以和高木寧子同睡一個寢室而不是和其他男人擠在一起,這麼美好的遠景怎麼會讓人不激動呢?

可惜遠景就是遠景,和高木寧子進行模擬空戰的結果,雷蒙每次都是很悽慘地被高木寧子給擊落,而且沒有一次存活超過十分鐘的,有好幾次甚至連高木寧子的影子都沒看到,自己的虛擬座機就已經被炸成宇宙中的碎片了。

沒辦法在模擬空戰中擊敗高木寧子,別說是讓高木寧子搬進自己的寢室了,只怕連執行攻擊任務的資格都沒有,雷蒙垂頭喪氣地從訓練艙裡爬了出來。

「為什麼我都打不到高木寧子的戰鬥機啊?」雷蒙喃喃自語著。「該不會是電腦作弊吧?對,一定是電腦作弊,鮑比叔叔不想讓我去冒險,所以叫電腦作弊讓我落敗……」

「喂,雷蒙,你在發什麼呆?快過來看你們剛才的對戰重播檢討啊!」負責記錄對戰經過的技術士官朝著雷蒙大叫著。

雷蒙一聽,連忙跑到記錄重播器的旁邊,看著剛才的對戰記錄,還滿心想要找出電腦作弊的事實。

在重播的幾次記錄裡,可以很清楚的看到高木寧子總是在雙方接觸的第一個迴旋之中,就咬住了雷蒙的機尾;機尾被咬的雷蒙並沒有立刻想辦法甩開高木寧子的追擊,就這樣任由所有宇宙航行艦艇的弱點──引擎噴射口──暴露在高木寧子的攻擊之下,所以當高木寧子的一輪機砲齊射突破機尾的能量護盾之後,雷蒙的命運就是被炸成片片。

同樣的情形在記錄之中連續發生了七次,看得那個技術士官直搖頭。

「我說雷蒙啊,你雖然有艦隊司令當你的靠山,你也飛過隕石競速,可是實戰的時候敵人可不會因為你的靠山是艦隊司令而放你一馬的啊!還有,空戰的時候攻擊都是來自後方的你不知道啊?你還以為這是隕石區競技飛行、威脅都只會來自前方嗎?」

「可是,我在技術考核的時候,就可以打掉電腦控制的敵機!」

「技術考核是技術考核,那種電腦控制的笨飛機我也打得掉啊!」技術士官又是大搖其頭。「再說,技術考核所使用的敵機作戰模式,是大艦隊規模的作戰模式進行簡化,攻擊當然會來自於四面八方而且零零散散的,那樣的另一個好處是不會嚇跑太多想從軍的新兵;高木剛才可是模擬了太空海盜的戰術,結果呢?你連高木的攻擊都閃不開,這樣出去打太空海盜的話,必死無疑!」

雷蒙還想抗議些什麼,那名技術士官卻拍了拍雷蒙的肩膀。

「雷蒙啊,司令剛才要我告訴你,說叫你不要對自己的技術太有自信了,戰場上能立大功的飛行員,每個都是不斷的在學習,從來沒有一個敢說自己的技術呱呱叫的,至少我們艦上第二把交椅的空戰英雄、高木寧子她就沒有說過自己很行。」

聽到技術士官這麼說,杭叔的訓示突然又回到了雷蒙的腦袋裡,嚇得雷蒙出了一身冷汗。

「你說的對,我是該好好學習,剛剛我真的太自以為是了!」雷蒙又仔細看了幾次剛才的對戰記錄重播。「寧子,能不能陪我再練習一下海盜的戰術?」

「嗯,雷蒙很勤奮的在學習?」當雷蒙又和高木寧子鑽進模擬艙裡去練習對戰的時候,技術士官正在和鮑博森少校透過影像對講機通訊著。

「是的,長官。」技術士官報告著。「剛開始他對於模擬對戰結果還有點不服氣,後來下官照著長官的指示說了一遍,他就鑽回去練習了。」

「看起來似乎有在反省啊……那就拜託你暫時照顧他一下。」鮑博森少校吸了一口煙,緩緩吐出了一個煙圈。「如果他進步的速度夠快,兩天後也許就可以讓他上陣磨練看看了。」

「是,下官遵命。」技術士官的影像隨著對話終止而從顯示屏幕上消失。
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王爵 | 2009-6-18 09:34:20

崛起2

「喂,[星際戰爭] 閒來無事 -【銀河征戰錄】《全文完》[星際戰爭] 閒來無事 -【銀河征戰錄】《全文完》伊莉討論區伊莉討論區寧子,妳要帶我去哪裡啊?」

雖然雷蒙的肩章還是准尉四級的一根光桿兒僩僑僯僓,韶領頖頗但是雷蒙卻毫無顧忌地直呼比他高上兩級的高木寧子的名字。沒辦法,雖然一個是准尉四級慔慣憀慁,滯潃漱漪一個是准尉二級,但是同樣都是准尉官階蒻菣萒蓑,摍摟摓撂級數只能表示升上准尉的資歷深淺而已。

「帶你去長官指派給你的寢室。」高木寧子頭也不回地答道。

雷蒙這才想起來,自從登艦之後嘂嘒嗽嘔,綿緂綮綯先是找鮑博森少校報到,再來是和高木寧子分配到同一個飛行小組,接著就是一連串結果無比悽慘的模擬對戰。一直到現在,雷蒙還沒有時間去整理自己的內務。

經過軍官居住區長長的走道,高木寧子帶著雷蒙在一間相當靠近艦長室的軍官寢室門前停了下來,讓門上的視網膜掃描儀進行了身分認證之後,寢室的自動門隨即發出輕微的噪音、向側面滑開了。

跟著高木寧子走進寢室,雷蒙打量著寢室內比想像中還寬廣的空間:兩張單人床分別設置在寢室兩側,舷窗前面是寫字檯,靠近門邊的一側是很大的衣櫥和儲物櫃,另一側則是洗手間和浴室。

沒想到寢室裡竟然會有浴室,雷蒙先是愣了一下,隨即知道是鮑博森少校特地安排給他的;不然以他這種菜鳥軍官,就算可以不必和其他士兵一起睡大通舖,還是得去和其他初級軍官擠窄小的四人房,就更別提房間裡還有浴室了。

「你的寢室就是這間,你的隨身行李已經有人替你收在儲物櫃裡了。」說著,高木寧子就往外走。

「寧子,你又要去哪啊?」雷蒙連忙追了出去。

「去收拾我的東西。」高木寧子淡淡地回答著。「長官把我的舖位調去和你同一間寢室了。」

調來和自己同一間寢室?雷蒙愣了一下,自己的寢室是雙人房,而高木寧子被調來和自己同一間寢室,那不就是說……?

一想到這邊,雷蒙的口水忍不住就流了下來。

雷蒙傻傻地跟著高木寧子來到士官居住區,有點訝異於高木寧子都已經掛上了准尉二級的肩章,竟然還是住在士官寢室裡。高木寧子先敲了敲門,這才握住門把旋轉著,將門打開。

寢室裡,兩邊靠牆各架設著三層床舖,其中四個舖位的簾幕拉了起來,顯然是有人在睡覺;另外還有三名女性士官正坐在小板凳上細語著,一見到雷蒙跟著高木寧子進來,三個人停住了交談,同時站起身來,朝寢室外走去。

「我只是來收拾東西而已。」

高木寧子淡淡地說著,那三個人這才停住腳步,看了高木寧子一眼,又看著雷蒙,臉上的表情複雜之極。

雷蒙看著高木寧子將她的隨身衣物和日用品從窄小的儲物櫃裡拿了出來,從最下層舖位的底下拉出了一個行李箱,將物品衣物和用品整齊有序地放入行李箱裡面關好。

高木寧子提起行李箱,雷蒙卻一把接了過去提在手裡。

「我替妳提著吧。」

一時之間,包括高木寧子在內,寢室裡四個女孩子的眼光都定在了雷蒙身上。

「呃……謝謝……。」高木寧子有點不自在地答謝著。

雷蒙覺得奇怪,不過是替女孩子提個東西罷了,有那麼奇怪嗎?為什麼這四個女孩子看著自己的眼神都那麼奇怪?

「寧子,他是……?」其中一名女性中士拉了拉寧子的衣服,低聲問著。

「他是雷蒙,今天新來的戰鬥機飛行員。」

「大家好,我是雷蒙.古柏,以後請大家多多指教。」

雷蒙擺出了他自認為最帥氣的笑容,希望能給這些女士官們一個好印象,可惜,雷蒙自以為帥氣的笑容卻只換來了那三個女士官另一波奇異的眼光。

「對不起,我們可以走了嗎?」高木寧子輕聲說著。「等一下還要去拿巡邏命令呢。」

「喔,是的,對不起。」雷蒙連忙提著高木寧子的行李箱就往外走,誰知道砰的一聲,正好撞在寢室艙門上,痛得雷蒙齜牙咧嘴了好一陣子。

「你沒事吧?」高木寧子連忙趕過來,替雷蒙查看受傷了沒有。

「沒事,沒事,嗚……好疼啊……!」

看到高木寧子偕著雷蒙走出寢室之後,那三個女士官這才開始交頭接耳起來。

「他看起來滿帥的耶。」

「帥有什麼用?溫柔才是最重要的,要是那個准尉是個變態的話,寧子以後的日子就難過了。」

「可是他替寧子提箱子耶,你覺得這種人會不溫柔嗎?」

「很難說喔……」

由於太空海盜那種來無影去無蹤的特性,掃除太空海盜除了主動追蹤並消滅出現的海盜之外,被動地在商船貿易航線上執行戰鬥巡邏也是很重要的,有時候運氣不好,剛好就會碰到海盜在打劫商船,這時巡邏的戰鬥機就可以根據呼救商船的方位,在第一時間趕到現場殲滅海盜。

輕航艦「茉莉」上面一共有十七名飛行員,其中十二名飛行員分成六個小組,執行兩機一組的戰鬥巡邏任務,另外五名飛行員則是一次一架,執行護衛母艦的任務,還能擔任緊急時的後備兵力;雖然說太空海盜的武裝很差,但是那並不表示太空海盜就不會攻擊戰艦,而且帝國歷史上也不乏軍艦遭到太空海盜擊沉的案例,小心一點總是好的。

由於雷蒙和高木寧子是分在同一個戰鬥小組的,因此他們拿到的巡邏時刻表就是負責巡弋貿易航線的時刻表。不過,雷蒙他們不是被排在巡邏時刻表的第一組,所以雷蒙他們在執行巡邏任務之前,還有一些空閒時間可以自由利用。

把握這些空閒時間,雷蒙又拉著高木寧子去模擬艙練習太空戰鬥。現在的雷蒙已經能夠體認到太空戰鬥和隕石區競速的差異在哪裡,因此雷蒙很用心地在學習太空戰鬥中的技巧,而雷蒙也的確進步的很快,至少現在的雷蒙偶爾能在纏鬥中咬到高木寧子的尾巴,而且在模擬戰鬥結束的時候,雖然雷蒙還是逃不過被炸成碎片的下場,至少高木寧子的虛擬座機也不再是完好無損的了。

離起飛執行巡邏任務還有十幾分鐘,高木寧子帶著雷蒙來到飛行作業甲板上;五名地勤技術兵正在替兩架槍騎兵式輕型戰機進行起飛前的檢查,一位有著金髮的女性士官正拿著電子記錄板在記錄著戰機整備程序的狀況。

看到雷蒙和高木寧子穿著飛行衣、抱著飛行頭盔出現,那名士官立刻立正敬禮。

「長官好。」

「妳好,不知道妳叫什麼名字?」雷蒙才還禮完,急急忙忙地就開始問士官的名字。

「我是整備中士瑞潔,專門負責整備長官的座機,請長官以後多多指教。」瑞潔中士回答著,還拋了一個媚眼給雷蒙,差點勾得雷蒙三魂七魄一起出竅跟著瑞潔跑掉了。

「瑞潔,戰鬥機的整備狀況如何了?」高木寧子問著。

「啊,都整備好了,四門脈衝紅寶石雷射的準星已經校準過,每架戰鬥機上還掛載有四枚HS-14型熱導飛彈和兩枚DF-3型無導引火箭,如果長官覺得不滿意的話,我們還有足夠的時間可以改變武器搭載配置。」

雷蒙點頭,他對於這樣的武器配置相當滿意;熱導飛彈在對付敵方戰鬥機時相當有用,無導引火箭的強大破壞力則可以用來攻擊輔助艦種。太空海盜的武裝很差,應該是不會出現標準軍用艦艇的,即使有,機率也太低了,不值得為了那種比被雷打到還低的機率去換裝重型魚雷或是反艦飛彈,再說,槍騎兵式輕戰機也沒辦法搭載魚雷這種重裝備。

從登機梯爬進駕駛艙,槍騎兵式輕戰機也是老舊過時、從第一線淘汰下來的戰鬥機,機身外面的塗裝已經有多處剝落了,機身上也佈滿著刮痕和修補過的痕跡,不過,槍騎兵式輕戰機對於掃蕩海盜的任務來說,仍然是可以勝任愉快的。

瑞潔中士也爬上登機梯,協助雷蒙檢查並啟動機上的航電設備,再幫雷蒙戴上飛行頭盔。不過,在雷蒙戴上頭盔之前,瑞潔中士卻在雷蒙的臉上吻了一下。

「長官你長得好帥喔,等一下任務結束回來可以一起去喝咖啡嗎?」瑞潔中士一邊替雷蒙戴上頭盔,一邊笑語著。

雖然說瑞潔中士不是雷蒙這輩子第一個主動約他的女孩子,但是瑞潔中士卻是雷蒙從軍以後,第一個主動約會雷蒙的女孩子──正確來說,應該是雷蒙繼承家業,並且開始快速敗光家產之後,第一個還會主動約會雷蒙的女孩子,這就讓雷蒙有點飄飄然的感覺。

起飛準備完成,瑞潔中士跳下了登機梯,雷蒙關上駕駛艙艙罩,仔細聽著控制塔台傳來的指示。

「火狐,起飛航道已經淨空,你可以起飛了。」

從塔台傳來了允許起飛的訊息,雷蒙隨即將引擎節流閥推到最大,淺藍的推進火燄由戰鬥機的引擎噴射口噴出,推著雷蒙的戰鬥機迅速沿著磁力跑道加速起飛;高木寧子的座機緊隨在側,兩架戰鬥機幾乎是併肩躍入了無邊無際的宇宙之海裡。

剛爬上戰鬥機的時候,雷蒙還滿興奮的,畢竟這是他第一次駕駛戰鬥機,也是他第一次出戰鬥任務。不過,隨著時間流逝,雷蒙一開始的熱情已經消減了下來,現在雷蒙甚至開始覺得無聊了。

「哎,好無聊──巡邏任務怎麼這麼無聊啊?」雷蒙忍不住打了一個大哈欠。「還是找寧子聊天吧。」

於是,雷蒙打開了視頻通訊機,將訊息對象選定為高木寧子;很快地,視頻顯示幕上就映出了高木寧子戴著飛行頭盔的影像。

「有事嗎?」高木寧子清澈的眼神中透著疑問。

「沒有啊,只是覺得很無聊,想找妳聊天而已。」雷蒙笑笑。「寧子,妳脫下頭盔好不好?」

「為什麼?」

「這樣我才能看見妳美麗的臉龐啊!」雷蒙使出了他對付女孩子的拿手絕招──無敵厚臉皮拍馬屁神功。

「謝謝,但是現在是任務中,隨時會有狀況發生,脫掉頭盔的話,很容易錯失反應的第一時間。」可惜高木寧子不吃雷蒙那一套,說不脫頭盔就不脫頭盔。

「不會吧?飛了這麼久也沒看到什麼太空船,就更別說太空海盜了,脫掉頭盔沒關係吧?」

「不行。」

「一下子就好,可以嗎?」

「不行。」

「我真的很想看到妳的美貌容顏啊!無法看到妳美麗容貌的時間是這麼的難以忍耐,心靈的煎熬幾乎要讓我發狂,難道美麗的寧子小姐就不肯為了我而脫下頭盔一下子嗎?」

「不行──。」

雖然雷蒙祭出了不要臉甜言蜜語必殺技,但是高木寧子依舊不吃雷蒙的那一套。

「嗚嗚嗚嗚我好傷心啊,我被美麗的寧子小姐拒絕了,我被心愛的寧子小姐討厭了,我被……」

雷蒙再接再勵,這次用上了極端無恥裝可憐大法;高木寧子嘆了口氣,伸手脫掉自己的頭盔,甩了甩頭髮,讓瞪著視訊顯像幕的雷蒙看呆了眼。

也不知道雷蒙是真的看呆了眼,或者雷蒙是假裝的,不過,從視訊顯像幕上看到雷蒙那副目瞪口呆的樣子,高木寧子卻覺得臉上有點發燒。

「有、有什麼不對嗎?」

「啊,沒、沒有!」雷蒙喘了幾口大氣。「妳真的好漂亮喔!」

「謝、謝謝……」

高木寧子有些不知所措,正想找些話題岔開現在的窘境,戰機雷達上剛好就映出了幾個白色的光點;這些光點隨即變成了藍色,表示這些光點都是商人的太空船。

「我的雷達上有商隊太空船的影像,請設定航向前往執行例行檢查。」

高木寧子連忙說著,並且戴上了頭盔,不自覺地鬆了一口氣;而那邊的雷蒙則是在高木寧子關掉了通訊之後,忍不住咬牙切齒了一頓。調戲高木寧子到一半被打斷了不說,他真恨不得雷達上的那些光點能夠變成紅色,紅色就表示那些光點是太空海盜或者是敵人,反正就是可以拿來當靶打的那種,現在卻是藍色,他只能乖乖依照任務規定朝著那些太空船飛去,預備執行例行的違禁品檢查。

「老大,有軍隊的戰鬥機來了。」太空船上的駕駛員看到雷達上兩個綠色光點出現,連忙報告出來。

「開啟探測器干擾系統,送出密語通訊叫所有人準備好,如果這個干擾系統沒有效的話,我們就會需要他們上陣了。」

「是!」

與商隊的距離拉近,雷蒙可以看到一艘外型流線的大型太空貨櫃商船,貨櫃承載椼架上載了滿滿的貨櫃,三架酋長式『商用』重型戰機正緩慢地繞著貨櫃商船飛行著。

由於太空海盜猖獗的關係,帝國政府有限度地開放了邊境星區對發放傭兵執照的審核申請,並且也釋出了一些從第二線退下來的超舊型戰鬥機,將這些原本應該壓成廢鐵的老舊戰鬥機高價賣給傭兵隊伍,而這些賣掉舊戰機的收入對帝國來說,簡直就是賣一架賺一架,食髓知味的帝國政府因此賣出了越來越多的舊型戰鬥機,將這些額外收入拿去購買最新銳的戰鬥機補充給第一線戰鬥部隊。

不過,這些傭兵們也頗有一套,那就是買下了老舊戰鬥機之後,再去和戰鬥機的製造廠商訂購新製造的同型機,付給相關管理部門一些賄賂之後,將戰鬥機的牌照從舊戰機轉移到新戰機上,然後再把老舊不堪作戰的戰鬥機以高昂的黑市價格賣給太空海盜,這種交易也幾乎是賣一架賺一架。

所以,雖然說酋長式戰鬥機是將近三十年前的老舊設計,酋長式重戰機在海克特星區可以說是家喻戶曉的有名機種,包括傭兵和太空海盜都在大量使用著這種酋長式重戰機。

高木寧子將雷達追蹤目標鎖定在大型貨櫃船上,旁邊的多功能戰術顯示幕上隨即印出了那艘大型貨船的相關資料:托比阿斯.海德列一零一號,運載有二十四個大型貨櫃,登記的貨物種類有肉品、家用電器、日常衣物之類的東西。

在這些資料從高木寧子的顯示幕上印出來的同時,雷蒙那邊也同步收到了一份相同資料。

「這裡是防衛軍戰鬥機巡邏小組,呼叫托比阿斯.海德列一零一號,請準備停船接受檢查。」高木寧子啟動了通訊儀器,朝著大型貨櫃商船發送了以上的訊息。

「這裡是托比阿斯.海德列一零一號,知道了,我們正在關閉引擎動力,隨時準備接受檢查。嘩,原來是一位美麗的長官!輪機長,他媽的快把那個該死的引擎給關掉!給咱們美麗的長官一個好印象!」

聽到通訊內容時,雷蒙真恨不得打開飛彈發射保險,將機上所有的飛彈通通射向那艘大型貨櫃船;可是高木寧子就像沒聽見對方的奉承似的,只是很簡單地回答。

「知道了,謝謝合作,現在開始執行檢查。」

雷蒙沒有辦法,現在他畢竟是在從軍,而且還是在執行任務,該做的事情還是得先做好。雷蒙減低了引擎推力,打開貨櫃掃描儀,開始接近大型貨櫃船進行貨物掃描。

「媽的,那個婊子是特別喜歡挖人隱私還是怎樣?竟然檢查的那麼仔細!」看著高木寧子的戰鬥機繞著自己的太空船慢慢飛行,貨櫃船上的人低聲詛咒著。

雷蒙只是隨便讓貨櫃掃描儀掃過一些貨櫃就算了,但是高木寧子卻很仔細地繞著貨船飛行,讓貨櫃掃描儀確實掃描到每一只貨櫃。

「寧子,有必要掃描得那麼仔細嗎?」雷蒙忍不住又打了一個哈欠。「我剛剛掃描過了,什麼異常都沒有啊。」

「仔細一點好。」高木寧子戴著頭盔的影像再次出現在雷蒙的通訊顯示幕上。「有些商人會在大批貨物中夾帶少許違禁品,如果能查獲違禁品的話可是能立功的。」

「立功啊?」雷蒙聳聳肩,他能知道為什麼高木寧子檢查得這麼仔細了。

「你不想要功勞嗎?」高木寧子眨了眨眼,帶著不解的眼神看著雷蒙。「能夠發現違禁品的話,可是你的功勞呢。」

「不,功勞是我們兩個的。」雷蒙笑笑,他比較喜歡喜歡擊落敵機的功勞,至少他的擊墜記錄可以立刻破蛋,而這種查緝違禁品的功勞卻無法協助他增加擊墜記錄。

不過,雷蒙轉念一想,要是這些商人真的攜帶有違禁品的話,那自己應該可以扣押這些商人。而這些商人擁有三架酋長式重型戰機,說不定會攻擊自己試圖反抗,那自己就可以把這些人當作犯罪份子,將他們的太空戰鬥機予以擊落,不但有功績,還可以增加擊墜記錄呢!

於是,雷蒙興緻勃勃地也加入了高木寧子的掃描行列。

「幹,兩個人都開始進行掃描了,一定是那傢伙製造的干擾儀器沒有效!回頭一定要斃了那傢伙!叫夥伴們預備開火……」貨船上的人說著。

「媽的!這台爛儀器!」看到貨櫃掃描儀顯示資訊的時候,顯示幕上混入了不少雜訊,導致雷蒙閱讀資訊時產生了困難,雷蒙忍不住罵著。「真夠不耐用,連顯示幕都是劣等貨!」

「掃描完畢,沒有發現違禁品。」高木寧子的通訊傳來。「托比阿斯.海德列一零一號,你們可以離開了。」

「多謝,長官你也辛苦了,再見!」商船駕駛員逢迎的笑臉又出現在通訊顯示幕上。

「哎,好可惜啊,沒有查到違禁品,嗚嗚嗚嗚……」失去了『原本可以立功』的機會,雷蒙忍不住又哀嘆起來。

「幹,嚇了我一跳,原來那個探測器干擾系統還是有效的。」貨船上的人伸手擦了擦冷汗。「回頭咱們去叫那傢伙多做一些東西出來。」

「中士,這個貨櫃掃描儀是故障的!妳到底有沒有好好整備啊?」

在母艦的飛行甲板著陸之後,因為『沒能搜出商船上藏匿的違禁品』而心情低落的雷蒙,把迎接上來的瑞潔整備技術中士給當頭罵了一頓。

「咦?是、是故障的?啊!對、對不起啦!」

瑞潔頗為驚訝,她明明記得整架飛機的航電系統都已經調整在最佳狀態,更何況雷蒙這架槍騎兵式戰鬥機還是母艦上機齡最低、故障率最少的一架。

不過,看到雷蒙一副想要吃人的凶惡表情時,瑞潔中士連忙裝出了一副可憐兮兮的模樣,這樣一向就對女孩子缺乏抵抗力的雷蒙發不了脾氣。

「算了,妳趕快把故障的儀器修好吧。」雷蒙嘆了口氣,從機艙裡爬出來,沿著登機梯下到甲板上。

「可是長官……不是說好了……任務結束要和人家一起喝咖啡的……」瑞潔仍然是一副可憐巴巴的樣子。

「等妳把飛機修好了,到A3寢室找我!」雷蒙拋下了這句話,就朝著前往艦內的通道口走去。而瑞潔一聽到雷蒙叫她修好故障儀器以後再去『寢室』找雷蒙,馬上就高興了起來。

「是!長官!」瑞潔興奮地朝著雷蒙的背影大喊。「我會洗得香噴噴的去報到的。」

聽到瑞潔這麼大喊著,雷蒙差點一個踉蹌摔倒在地,而有幾個屬於整備部隊的女兵則是摀著嘴偷笑了起來。

「妳們幾個笑什麼笑?!女生追男生是不可以啊?」瑞潔中士雙手叉腰大發雷霆,那幾個整備部隊的女兵吐吐舌頭,趕緊去忙自己手邊的工作。

雷蒙才出了飛行甲板區,馬上就被艦上廣播給叫去了艦橋。

「嗯,第一次出任務,感覺如何?」鮑博森少校吸著煙斗,慢條斯理地問著坐在參謀席位上的雷蒙。

「感覺還好,不會不習慣。」雷蒙恭敬地回答著。

「嗯。」鮑博森少校點點頭。「既然你已經飛過了正式的任務,你可以升上准尉三級了。」

「謝謝叔叔。」

「好好幹,別讓我和老韓失望啊。」鮑博森少校拍了拍雷蒙的肩膀。

「我會的,叔叔。」

離開艦橋,雷蒙想到自己才飛過一次巡邏任務,馬上就升了一級,照這樣下去,豈不是多飛個幾次任務,就可以升到少尉了嗎?雷蒙並不知道,沒有擊墜記錄的飛行員是不能升級的,永遠只能停在准尉一級,就再也升不上去了。

心情很好的雷蒙一路吹著口哨,盤算著等一下要怎麼和那個嬌媚迷人的瑞潔中士約會,朝著自己的寢室走去,打算把自己打扮得帥氣一點,以便等一下給美女留個好印象。

不過,當寢室的艙門向一邊滑開時,眼前的景象卻讓雷蒙大吃一驚,而且是吃驚到發呆的程度。

高木寧子身上只圍著一條浴巾,正在擦著滴水的秀髮,白晰的雙臂和大腿就這樣毫無保留地展現在雷蒙眼前;清澈的眼神對上了雷蒙的發呆的眼神,高木寧子的眼神透出了一些疑惑。

「對、對不起!」好不容易回過神來的雷蒙嚇得連忙轉過身來背對著高木寧子。「我不知道妳剛洗完澡!」

「有怎麼樣嗎?」高木寧子疑惑著。「我又不是什麼都沒穿。」

「可是……可是……」

「我可以問個問題嗎?」

「請、請問!」

「雷蒙,你……該不會還是處男吧?」高木寧子的話聲雖然很輕,但是對雷蒙卻像是一把直刺心臟的致命利劍。

看到雷蒙連耳朵背面都發紅了,高木寧子就知道自己的推測沒錯。

「噗……嘻嘻嘻………」

聽見背後傳來高木寧子忍耐不住的笑聲,雷蒙忍不住轉頭過來偷看一眼,正好看到高木寧子坐在床邊,摀著自己的嘴巴,正很努力地讓自己不要笑得太大聲;雪白的肩膀微微顫抖著,看得雷蒙再次一陣發呆。
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王爵 | 2009-6-18 09:44:31

崛起3

忙了許久潀漅漡漇,墅塿塺墁瑞潔也找不出雷蒙的座機到底出了什麼毛病,倒是發現了貨櫃掃描儀的掃描記錄之中出現了許多訊號受到干擾的情形;確認了各種儀器功能一切正常、座機也沒有問題熐熂熉熗,褋複裹褓瑞潔把貨櫃掃描儀的資料送去給技術分析小組進行判讀,自己隨即去女子浴室裡好好洗了個澡、再換上女子士官的中裙制服、搽上口紅、打扮地漂漂亮亮的銣銔銆銌,臺與舕舔跑去找雷蒙了。

不過,當瑞潔來到雷蒙所在的A3寢室時粿粽粻綿,鳳鳲鳶鳴很驚訝地發現了雷蒙竟然垂頭喪氣地坐在床沿,而高木寧子穿著整齊、正對著梳妝鏡在梳理自己的秀髮。

「那個……雷蒙長官怎麼啦?」瑞潔悄悄問著高木寧子。「看他一副鬥敗公雞似的德性褊褘褕裬,緉綵綦綞該不會是被妳給搾乾了、卻連五分鐘都持續不到吧?」

「沒有的事。」高木寧子繼續梳理著頭髮,淡淡地回答著。「我們之間根本沒發生什麼事,雷蒙還是個處男呢。」

「處……處男?!」瑞潔驚訝地大叫了起來,看了雷蒙一眼,發現雷蒙的頭垂得更低、連耳朵都開始泛紅,瑞潔忍不住放聲大笑起來。

「處男?哇哈哈哈……雷蒙長官竟然是個處男?」瑞潔笑得滿地打滾,隨即一屁股坐在雷蒙身邊,很親蜜地伸手摟住了雷蒙,在雷蒙耳邊吹著氣。

「嗨,處男長官,需要下官來教導您如何享受男女之間的美妙互動嗎?哎呀,別臉紅嘛!好可愛喔!讓人真想吃一口……長官你一個人睡這麼大的床會不會害怕啊?讓下官搬來和您一起睡吧?下官可是很擅長照顧小弟弟的喲,尤其是像長官您這麼可愛的小.弟.弟,嘻嘻!好嗎?好啦?好啦!那就這樣決定了喔!」

雖然雷蒙有交過女朋友,但是也頂多止於牽牽小手和親親面頰而已;像瑞潔這麼火辣主動貼上來的情景根本做夢都沒夢到過,本來還想向高木寧子求救的,誰知道高木寧子卻離開了房間,把雷蒙和瑞潔給單獨留下來了,可憐的雷蒙差點沒被瑞潔給生吞活剝,總算雷蒙急中生智,藉著約瑞潔去餐廳喝咖啡的藉口,脫離了孤男寡女獨處一室的尷尬場面,保住了自己的清白之軀。

至於到了餐廳區之後,被那些看見瑞潔又說又笑的和雷蒙黏在一起、一時好奇而加入『喝咖啡』的其他女兵們,抓住自己還是處男這個話題給糗了一頓,那就是另一個故事了;總之,雷蒙這個『處男帥哥』的外號很快地在那些女兵們之間傳開,成了女兵們茶餘飯後的笑點,卻也替雷蒙吸引了不少女兵們的眼光。

又到了執行巡邏任務的時間,雷蒙終於領教到了流言在一艘軍艦上散播的速度有多快。

「處男帥哥,你可以起飛了。」

當管制塔傳來這樣的訊息時,雷蒙差點沒心臟麻痺;雷蒙的通訊呼叫代號是「火狐」,但是飛行作業管制塔上面的人卻開玩笑地拿了雷蒙最新得到的綽號來稱呼他。

順帶一提,現在正在飛行管制塔台值班的,是一位女性通訊士官。

成為名人到底是不是好事呢?雷蒙不知道。雷蒙一向都很喜歡女孩子和他笑鬧的感覺,但是雷蒙現在發現,他一點也不喜歡被這些女兵們叫作「處男帥哥」的感覺,那就像在嘲笑一個男人是「六點半」似的。

讓座機依照自動駕駛的設定飛過一個又一個的導航點,雷蒙胡思亂想著,直到緊急通訊程序自動打開了雷蒙的視頻通訊機為止。

「火狐,這裡是塔台,在卦限座標Ra55-G3位置收到民間太空船的緊急求救訊號,有民間太空船正遭到太空海盜襲擊,請立即前往救助。導航座標已傳送至你的導航電腦,祝好運。」

「了解!這就趕往援助!火狐通話完畢!」

聽見有太空海盜出現,雷蒙興奮地將自動駕駛的導航目標切換到受到襲擊的太空船所在座標上,猛力將引擎節流閥推到最大,讓槍騎兵式輕戰機有如躍馬持槍衝鋒的騎兵一般,迅速地加快了飛行速度。

「雷蒙,以全速飛行的話,推進燃料會消耗的很快,等一下接戰太空海盜的時候,可能會沒有足夠的燃料可以讓引擎的加力推進器使用。」高木寧子的通訊傳了過來。

「我們的任務是剿滅太空海盜啊!怎麼可以慢慢飛過去呢?萬一讓太空海盜逃跑了不就糟糕了!」雷蒙大叫著,其實雷蒙怕的只是沒能及時趕到現場的話,可能會沒有機會擊落任何一個太空海盜,這樣自己的擊墜記錄不是又要繼續掛零下去?

高木寧子沒有多說什麼,點了點頭,切掉了通訊。

時間一點一滴地逝去,看著導航系統上飛快減少的數字,雷蒙握著操縱桿的手不覺緊了一緊。

到目前為止,雷蒙只有過在虛擬座艙之中的戰鬥經驗,還沒有真正在戰場上擊落過任何一架敵機;對於正式戰鬥的期待,以及對於真實戰鬥的陌生,興奮與畏懼兩種不同的情緒交織在一起,繃緊了雷蒙的感覺神經。

不久,雷達上出現了一藍四紅的五個光點,隨著抬頭顯示器標定出來的目標位置,雷蒙可以看到太空海盜和民用太空船之間激烈駁火時,飛竄的雷射閃光在太空中留下閃耀的軌跡。

「發現敵機蹤影,計有一艘武裝運輸艦,和三架酋長式重戰機。」高木寧子的視頻通訊又傳了過來,聲音依舊是輕柔溫和。「已將接觸報告發送回母艦。」

「好,寧子,讓我們來教訓一下這些太空海盜吧!攻擊!」雷蒙大喊著,轉動機首朝向正在圍攻著民用太空船的太空海盜戰鬥機。

發現了雷蒙和高木寧子,太空海盜的戰鬥機停止攻擊民用太空船,調過頭來朝向雷蒙;當雙方的距離縮短到進入彼此火炮射程時,三架太空海盜的戰鬥機同時開火,雷射炮和電漿炮所發射的能源光束密集地朝著雷蒙的座機射來。

雖然大量的砲火迎面飛來,雷蒙一點也不害怕;先不說這些太空海盜的砲火準頭奇差,幾乎每一架太空戰鬥機的正面都有最強的能源防護盾和最厚實的裝甲,即使這些砲火全都擊中了雷蒙的戰機正面,頂多將護盾能量消耗乾淨、再把裝甲磨去一層皮而已,更何況,這些砲火還是可以閃躲的。

雷蒙露出了自信的冷笑,操作著座機從密集的火炮能量之中穿了過去。

太空海盜的戰鬥機拼命發射著火炮,雷蒙則是輕巧地閃避著,雖然有幾次因為對方砲火真的是太過於密集,雷蒙的座機承受了一些打擊,那也只是將原本80度的護盾能源降低到55度而已。

雙方距離迅速縮短,當彼此的戰鬥機交會而過的時候,雷蒙將操縱桿扳到底,掉轉機首咬上了一架太空海盜的酋長式戰鬥機尾部。

「哈,輕鬆簡單就咬到尾巴了,就讓你成為我打破鴨蛋記錄的第一個祭品吧!」

打開機砲發射的保險,雷蒙扣下了機砲板機;四道耀眼的雷射沒有飛行多遠就撞擊在酋長式重型戰鬥機的尾部,在能量護盾上擦出了猛烈的爆炸火花。

酋長式重型戰鬥機雖然是已經過時兩代的設計,但是重型戰鬥機畢竟是重型戰鬥機,機尾的護盾能量值比雷蒙的槍騎兵式輕戰機機首護盾值還高,四發雷射光束炸下去是無法穿透酋長式戰鬥機尾部護盾的。不過,這架酋長式戰鬥機駕駛員的戰鬥技術實在太糟糕了,無法甩掉雷蒙的啣尾追擊,以致於雷蒙的三次火炮齊射都扎實地命中了酋長式的尾部,將尾部護盾能量消耗的一乾二淨。

可是,槍騎兵式輕戰機的武器能源存量在雷蒙的三次火炮齊射之下也見了底,要等武器能源重新充滿需要一段時間;雷蒙決心不給這個太空海盜逃跑的機會,打開飛彈保險,按下飛彈發射鈕,一枚熱導飛彈隨即脫離戰機的武器掛架,追著酋長式的尾部引擎熱源直飛而去。

前後共計七秒鐘,三秒鐘是雷蒙以火炮攻擊酋長式的時間,剩下四秒鐘是飛彈從發射到命中的時間,那架酋長式在尾部護盾被消耗乾淨、又沒有裝甲能夠保護引擎的情況下,被熱導飛彈擊中尾部,整架戰鬥機隨即炸成了太空中的游離碎片。

「耶!破蛋了!」

雷蒙的左手興奮地在節流閥上猛擊了一記,還好節流閥的設計夠堅硬,能夠承受雷蒙興奮無比的一擊,看來當初的設計師有把這種駕駛員過度興奮的情形考慮進去。

「後方還有兩架敵機跟著。」高木寧子的通訊傳了過來。

「知道了!」

雷蒙看了看武器能源存量表,能量充滿了四分之一,只足夠三門雷射炮同時開火的消耗量,雷蒙決定先進行閃避運動,免得自己的尾部遭到攻擊,一旦護盾被擊破,只要隨便一發雷射炮命中引擎,自己就會變成太空中的游離塵埃了,就像和高木寧子在練習對戰的時候,每次都被高木寧子攻破機尾護盾的情形一樣。

就在這時,突然一架酋長式重戰機尾部拖著加力推進裝置開啟時的噴射火燄,快速從雷蒙的座機旁掠過;雷蒙想也不想,立即扣下了雷射炮的板機,三道雷射光束命中了那架酋長式重戰機的尾部,重創了酋長式戰鬥機的兩具推進引擎。

在推進引擎釋出的耀眼火花之中,酋長式戰鬥機翻了幾個滾,接著炸成了一團耀眼的煙火。

「哇哈!第二架!」

雷蒙歡呼著,但是雷蒙隨即發現不對:即使是從防禦最弱的尾部攻擊,全滿的酋長式重戰機的能量護盾依舊可以擋下槍騎兵式戰機的火炮三連齊射;可是,雷蒙剛剛的武器能源存量不足,只夠供給四門雷射炮的其中三門發射,而這三道雷射光束竟然沒有遭到酋長式重戰機尾部護盾的阻擋、就這樣擊中了機身?

而且,那架酋長式戰鬥機好好的追在自己尾巴後面,又為什麼要點燃加力推進器超越到自己前面?難道以為自己不會攻擊他嘛?

雷蒙按下了節流閥上的引擎加力推進按鈕,槍騎兵輕戰機的引擎噴出了豔藍的火燄,推動著戰鬥機迅速加速向前直衝出去。

接著,雷蒙鬆開加力推進按鈕,當戰鬥機藉著高速慣性在宇宙空間之中滑行的時候,將機首掉轉過來,讓自己的機尾朝向戰鬥機行進的方向,變成類似倒退飛行的狀態,正好看到剩下的那架酋長式重戰機追著自己的飛行軌跡而來,高木寧子的座機緊跟在那架酋長式戰鬥機後面。

耀眼的閃光劃過太空之中,四道雷射光束由高木寧子的座機射出,狠狠打擊在最後那架酋長式的尾部護盾上,造成了耀眼的火花。

雷蒙這才理解到,剛才自己擊墜的那架酋長式戰鬥機必定是被高木寧子給打掉了尾部護盾,這才慌慌張張地加速前進,想早點逃離高木寧子的攻擊範圍,卻沒注意到闖入了雷蒙的射程之內;換句話說,那架酋長式重戰機是被高木寧子給逼得向前衝的。

「敵機正向你的方向前進,請用火箭進行攻擊。」高木寧子的影像通訊傳了過來。

雷蒙連忙打開飛彈保險,對著那架正試著逃離高木寧子追擊的酋長式重型戰機發射了一枚無導引火箭。

雷蒙原本認為無導引火箭只適合用來攻擊移動緩慢的大型船艦,攻擊小巧靈活的戰鬥機實在是太難命中目標了;但是在和高木寧子的練習對戰之中,雷蒙就挨過高木寧子許多次的近距離無導引飛彈突襲,而學到了這種飛彈可怕的一點特徵:那就是這種飛彈不需要鎖定敵機,不會發出任何足以引起敵機警戒的訊號,除非敵機正好看到飛彈發射,否則這種飛彈幾乎可以說是隱形的。

現在那架酋長式戰鬥機的駕駛員全副精神都放在尾隨追擊的高木寧子身上,這種時候正是以無導引火箭突襲的最佳時機。

火箭離開掛架,做了發射之後僅有的一次轉向,朝著預先設定好的方向飛去,正好迎上了疾飛而來的酋長式重型戰鬥機。雙方接近的高速加上火箭的強大爆破威力,那架酋長式戰鬥機的前方護盾在瞬間被無導引火箭給炸穿,機身也因為強大的衝擊力而失去了平衡控制,無助地翻滾著。

在雷蒙對著那架失控翻滾的戰鬥機補上了一次四門雷射的齊射攻擊之後,駕駛員在戰鬥機碎裂成兩半的同時彈射了出來,成了太空中的飄浮物。

「謝了,寧子!」第一次遇到敵人就獲得了三架擊墜記錄,其中兩架還是先被高木寧子給打到幾乎跛腳的,雷蒙這些功績可說是得來全不費功夫。

「這是我該做的。」高木寧子的神情依然是淡淡的。

雖然雷蒙這邊沒有用太多時間解決太空海盜的戰鬥機,但是那邊太空海盜的武裝運輸艦卻已經用離子炮癱瘓了民用太空船的引擎,兩艘船正並排接舷在一起,很明顯太空海盜登上了民用太空船。

見到雷蒙和高木寧子飛回來,武裝運輸艦上的四門雷射砲塔朝著雷蒙他們發動了猛烈的射擊,光束在宇宙中交錯飛舞著。

雷蒙扳動操縱桿,閃過了一連串朝著自己射來的破壞能量,卻見到高木寧子的戰機點燃了引擎加力推進器、快速朝著太空海盜的武裝運輸艦衝去;閃耀的雷射接連從高木寧子的機上射出,擊向武裝運輸艦上不受護盾保護的雷射砲塔。

雷射砲塔中彈爆炸,高木寧子拉起機首,開著引擎加力推進器,以高速脫離變得稀疏的雷射能量彈雨區。

「哇……真是神乎其技啊……。」雷蒙驚嘆著。

如果說要比飛行技術,雷蒙自認不會比高木寧子差到哪裡去;不過武裝運輸艦上的雷射砲塔不比戰鬥機的駕駛艙大多少,高木寧子卻能夠在高速飛行時依舊能夠準確射擊目標,雷蒙就無論如何做不到。

不過,做不到也是得試試看,雷蒙也學著高木寧子的戰法,以高速接近武裝運輸艦、朝著正在瘋狂發射雷射能量的砲塔開火,然後脫離;可惜雷蒙的準頭不夠,機砲發射的四發雷射能量通通擊在砲塔周圍,被武裝運輸艦的能量護盾抵銷了。

就在雷蒙和高木寧子輪流攻擊著太空海盜武裝運輸艦上的防空砲塔時,雷蒙的視頻通訊儀突然收到了來自民間太空船的通訊請求;雷蒙先操作戰機飛到砲塔無法有效瞄準攻擊的距離,這才按下通話按鈕,把通訊接進來。

出現在通訊顯示幕上的,是一張滿臉兇像、下顎旁還有一條刀疤的臉,頭上還綁著一條有骷髏頭圖案的帶子,雷蒙一看就知道這是太空海盜。

「嘿,原來是個乳臭未乾的小子。」太空海盜哼了一聲。「聽好,小子,這艘太空船已經落在我們手裡了,船上的乘客都是我們的人質,如果你不想看到太多人質被活生生拋進太空裡,你們最好趕快滾!」

「人質是嗎?大哥,你搞清楚,你以為你是在哪裡搶劫?在沃倫聯邦還是在蓋亞共和國?這裡可是梭格帝國啊!」雷蒙大笑。「你要挾持人質是嗎?我就把兩艘太空船一起擊毀,讓你們所有人都變成太空中的塵埃,回去我只要向上級報告,說太空船已經被太空海盜佔領,所有成員都已經遭到殺害,反正你們死無對證,上級只會記我的功勞罷了!」

「你……!」海盜原本輕鬆的臉突然猙獰了起來。「我數到十,如果你們不在我數到十以前離開,我們就開始殺人質!一……二……!」

「隨你去數吧!如果你們不立刻投降,我就把兩艘太空船都摧毀!我不會給你們時間慢慢想,不想在真空中游泳的話,就在我摧毀太空船之前投降吧!寧子!先把那艘武裝運輸艦給我擊沉!」

「是的。」

高木寧子的座機拉出了一個優雅的小迴旋,接著機上掛載的四枚熱導飛彈和兩枚火箭連續射出,伴隨著雷射炮不斷發射的閃光;武裝運輸艦的護盾雖然比起戰鬥機要強大,但是依舊承受不起四枚飛彈和兩枚火箭的連續轟擊,兩枚飛彈穿透了能量消耗殆盡的護盾,在運輸艦艦身上挖出了兩個醜惡的大洞,艦身結構遭到破壞的碎片四散亂飛。

然後,武裝運輸艦艦身表面開始浮現出艦內發生小爆炸時、艦身被向外炸開的小洞,就有如即將沸騰的清水會有許多氣泡浮到水面上破裂一般。那是核心動力裝置受損時,能量大幅外洩的前兆,很快地,那艘運輸艦就會炸成太空中的眾多浮游物體。

兩艘太空船迅速解除了接舷狀態,雷蒙可以看到一個人殘破不堪的屍體從被強行分開的舷橋裡飄了出來,多半是來不及逃入民用太空船的太空海盜被自己人給犧牲了。

然後,運輸艦爆炸,爆炸時的能量震波無情地掀弄著民用太空船。

雷蒙一直保持著和太空海盜的視頻通訊,可以看到那名太空海盜的臉色由猙獰而緊張、進而轉化為無力,迅速地灰敗下來。那名太空海盜知道雷蒙是認真會摧毀太空船的,而他手上的人質卻對他一點保護作用也沒有。

「慢……慢著!」當雷蒙的座機進入攻擊民用太空船的航向時,那名太空海盜終於無法再堅持下去了。「我們……投降!」

「這就差不多。」雷蒙忍不住笑了。第一次遭遇海盜,就擊墜了三架海盜戰鬥機,還俘虜了一些登上民用太空船的海盜;依照帝國軍慣例,為了鼓勵士兵在戰鬥中奮勇作戰,被俘虜的敵人都會自動成為俘虜者的私有財產,所以這些海盜都會變成雷蒙的私人奴隸,而奴隸是可以在市場上交易的,可以說是一種有價資產。

一下子得到了這麼多的功績與『資產』,這叫雷蒙如何能不笑呢?

鮑博森少校派了艘載滿宇宙陸戰隊的突擊艇前來,將船上投降的海盜都載回去了,也沒忘了那個從戰機裡彈射出來、在宇宙裡飄浮著著太空海盜飛行員。

俘虜的太空海盜共計十一名,都依照帝國軍隊的慣例,成了雷蒙的私人財產。雷蒙記著杭叔給他的訓示,送了三個奴隸給鮑博森少校,分了三個奴隸給推薦他來這裡當飛行員的韓森中校;剩下的五個奴隸裡面,雷蒙自己保留三個,把剩下兩個分給高木寧子。

不過,現在還是在任務航行之中,奴隸暫時沒辦法真正分送出去,所以鮑博森少校把那些奴隸加上了手銬腳鐐,都給關在艦上的監禁區裡。

先不提鮑博森少校和韓森中校得知自己分到幾個奴隸之後,愉快地稱讚著雷蒙懂得做人情、有前途;當高木寧子得知自己分到兩個奴隸的時候,原本平靜的表情卻像是受了極大驚嚇似的,靈動有神的大眼睛睜得大大的。

「這是妳該得的,沒有妳幫著我,我不可能這麼容易打敗這些海盜。」

「可、可是……。」高木寧子遲疑著。

「怎麼了?不喜歡嗎?那我分給妳三個奴隸好了。」

「不、不是的!」高木寧子一聽雷蒙多分了一個奴隸給她,急忙搖手。「我不知道該……該怎麼處理這些奴隸,而且我要奴隸沒用啊……。」

「可以把奴隸賣了換錢啊!如果妳不會賣奴隸,我幫妳去處理好了,只要妳信得過我的話。」雷蒙聳聳肩。

「我信得過你,不過,我本來就不是這些奴隸的真正擁有者。」這次高木寧子毫不遲疑地說著。「照慣例,你不用分給我奴隸的。」

「為什麼不用分給妳?是妳幫著我出力打海盜的啊!」

「可是,談判是你在交涉的,而且你是任務領隊,照規矩……」

看到高木寧子一直不肯收下自己分給她的奴隸,雷蒙思考著要怎麼樣開口,才不會讓高木寧子一直拒絕。

被女孩子拒絕,實在是很沒面子的事情啊,雷蒙如是想著。

突然,雷蒙想到以前送女孩子禮物的時候,都是送些花啊、飾品啊、漂亮的衣服之類的東西,高木寧子也是女孩,自己卻送她一些滿臉橫肉的奴隸,女孩子怎麼會喜歡這些東西呢?雷蒙忍不住暗罵自己蠢蛋。

「唔,既然妳不喜歡奴隸,那我回頭買別的禮物送妳好了。」

「這……不必破費了……謝謝……。」高木寧子喘了口氣。「我只是做我該做的事情而已。」

不過,雷蒙的心思正集中在該送高木寧子什麼樣的禮物上面,沒有聽到高木寧子在說些什麼。

突然,高木寧子湊過櫻唇,在雷蒙的臉上親了一下。

「很謝謝你的心意,真的。」

被這麼一吻,雷蒙愣在當場,而高木寧子卻紅了臉,匆匆忙忙地離開了。
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王爵 | 2009-6-18 09:47:07

本文最後由 phil65.tw 於 2009-6-17 14:00 編輯

崛起4

「小伙子  我記得你說以前是隕石區競速飛行員,是嗎?」鮑博森少校把雷蒙給叫來艦橋之後榪榼榮榻,瘋瘔瘈瘑第一句話就這麼問著。

「是的,鮑比叔叔。」

「很好聜聞聚聝,綵綦綞緒我們手上剛好有個偵查小行星帶的任務,正不知道該派誰出去比較好呢。」鮑博森少校微笑著。「既然你有隕石區飛行的經驗斡旖旗暝,箛箍箌箈這個任務就派給你了,如何?」

「好的榱榑榎榍,鉸銓銥銢鮑比叔叔。」雷蒙想也不想就答應了下來;和隕石區相比,在小行星帶飛行的難度要低得多了,這點難度還不看在雷蒙眼裡。

「很好,很好,我簡單把任務說一下吧。」鮑博森少校叼著煙斗吸了口煙,吐了一個漂亮的煙圈。「上次你不是叫瑞潔修理故障的貨櫃掃描儀嗎?其實那個貨櫃掃描儀並沒有故障,而是受到了某種不明干擾裝置的干擾。」

「咦?受到干擾?」雷蒙睜大了眼睛。

「沒錯,很顯然那艘貨船上裝置了某種會干擾掃描的東西,至於為什麼貨船會有這種干擾裝置嘛,我們還不知道原因,不過,我們認為那艘貨櫃船很有可能是太空海盜的貨櫃船。」

「太空海盜的……。」

「根據雷達記錄分析,那艘貨櫃船最後的航向是朝向位於星區座標KR32的小行星帶而去的,我要你去把那個小行星帶仔細搜索一遍,看看能不能找到什麼蛛絲馬跡。」

「我知道了,鮑比叔叔。」

「嗯,好好幹。」鮑博森少校拍了拍雷蒙的肩膀。

和『動態』的隕石區不同,小行星帶是屬於比較靜態的障礙區,構成小行星帶的小行星群不但體積比隕石大得多,而且彼此間的距離也遠得多,再加上小行星多半都是靜止不動或是緩速漂浮著,在小行星帶之中飛行就像是在森林之中漫步一般;而在隕石四處亂飛、毫無秩序運動著的隕石區之中飛行,就像是穿越交通混亂的高速公路一樣。

飛在小行星帶之間、讓搭載在飛彈掛架上的特殊長程掃描儀進行掃描,對雷蒙來說又是一種無聊的任務。總算飛行時還能和高木寧子聊天,雷蒙偶爾再把以前逗女孩子的笑話搬出來溫習一下、逗得高木寧子笑得花枝亂顫,這趟飛行任務總算還不是非常的無聊。

「……所以呢,我們特地把一整罐辣味烤肉醬都塗在那片烤肉上,然後再讓一個漂亮女孩子拿去給那個自認情聖的傢伙吃……」雷蒙又在口沫橫飛地講述著以前的輝煌事蹟。「……你也知道,一整罐辣味烤肉醬都塗上了一片烤肉,那味道有多辣!當場辣得那個情聖跳起來噴火,還拼命四處找水喝,而且辣得他到聯誼結束為止都開不了口,我們就這樣拯救了許多女孩子免於被他搭訕,替其他同伴創造了許多機會……。」

「我知道了,我能想像那個人吃下超辣烤肉時的情景了。」高木寧子掩口輕笑。「你們真壞,竟然會想到這種方法去整人,以後我不敢吃你拿給我的烤肉了,好可怕。」

「不會的,我不會拿超辣烤肉給妳的!」雷蒙拿出他自認為最能吸引女孩子的微笑。「我只會拿超鹹的烤肉給妳,再把水藏起來,鹹得妳只能靠和我接吻來止渴,嗯嗯。」

「你……你這個壞人!」高木寧子紅著臉啐了一口,但是臉上的表情卻似乎有些心動。

「說真的,寧子,反正母艦這幾天就要回基地進行整補,艦上人員也會有休假,我們一起去郊遊烤肉好不好?」

「你不會是想拿超辣烤肉給我吃,或是拿超鹹烤肉來陷害我和你接吻吧?」高木寧子遲疑著。

「不會的,妳烤肉給我吃不就好了?但是,如果妳把烤肉塗得太辣或太鹹,那我只好……。」

雷蒙的話才說到一半,儀表板上的長程偵測雷達顯示幕卻出現了兩個白色亮點,同時機上蜂鳴器發出了接觸到目標的嗶嗶聲;兩個白色亮點隨即轉變成紅色,表示那兩個接觸點都是太空海盜──或者更糟,是來自其他國家的宇宙航行器具。

「目標接觸,初步辨識並非友軍或民用船隻。」

剛剛還和雷蒙有說有笑,高木寧子在雷達收到訊號的同時,迅速戴上了飛行頭盔,和雷蒙通訊的語調也變回了冷漠異常。

「應該是鮑比叔叔說的太空海盜吧?寧子,讓我們去宰他們一頓吧!」

說著,雷蒙就要將引擎節流閥推到最大。

「請稍等。」高木寧子阻止了雷蒙的意圖。「我覺得我們先跟蹤他們比較好,如果那兩個目標是太空海盜用來警戒基地的巡邏機,也許我們還可以趁他們返回基地時,找出太空海盜的據點,將太空海盜一網打盡。」

「妳說的是。」雷蒙握著節流閥的手鬆開了。「就讓我們先跟蹤著他們吧!」

雖然攜帶的長程探測雷達莢艙是配屬於第一線部隊所使用的最先進裝備,所擁有的偵測距離比起戰鬥機的內載雷達要遠得多,雷蒙仍然小心地讓座機貼近著小行星飛行,藉著小行星的遮掩減少自己被對方發現的機會。

貼近小行星飛行時,從坐艙罩看出去,可以清楚看到緩緩旋轉著的小行星表面那坑坑窪窪、滿是隕石撞擊之後的痕跡。

就這樣藉著小行星的掩護,雷蒙和高木寧子遠遠地跟蹤著那兩架應該是太空海盜的不明戰鬥機。

「那是什麼?」

這時,雷蒙看到一個只有約一公尺長度、上面裝著一個簡陋碟型天線、尾端還有一個紅燈不停閃動的東西,那個東西正靜靜地漂浮在無重力的太空之中,上面的簡陋天線則是四處亂轉著。

就在這時,遠處那兩架戰鬥機開始朝著雷蒙急速靠近,由長程探測雷達所傳回來的距離數字迅速地減低著。

「我們被發現了,是太空海盜。」高木寧子平靜地說著。「你剛剛看到的多半是無人雷達偵測浮標。」

兩架太空海盜的戰鬥機迅速接近,很快地,雷蒙的敵我辨識裝置已經分析出敵方的戰鬥機型號,並將資訊顯示在多功能顯示幕上。

「奇怪,怎麼會是鳥爪式輕型戰鬥機?」高木寧子的語氣依舊平靜。「那是沃倫聯邦的現役輕型戰鬥機啊?」

「管他是誰的戰鬥機,誰知道是偷來還是買來的,或許是別人送的?反正他們是太空海盜,把他們打下來就對了!」雷蒙說著,將節流閥推到最大,讓槍騎兵式戰鬥機加速向前。

「不可以!」高木寧子一改先前平靜的語調、驚慌地喊著。「鳥爪式輕型戰鬥機的火力不輸給重型戰鬥機啊!」

對於高木寧子的警告,雷蒙一點也不在意,畢竟之前雷蒙和太空海盜所使用的酋長式重型戰鬥機對戰的時候,酋長式的火力並沒有辦法對雷蒙的座機造成太大的傷害;更何況對方的駕駛員是缺乏訓練的太空海盜,對於雷蒙來說,飛行在小行星帶裡的菜鳥就等於是待宰的鴨子。

不過,雷蒙很快就後悔沒有聽從高木寧子的勸告了;對方鳥爪式戰鬥機在遠距離發動了一次齊射,雷蒙雖然只被其中一發淡藍色的能量彈擦過,但是那一發能量彈就將雷蒙的前護盾能量值降低了接近三分之二,護盾指示儀上的護盾數值一下子就剩下了僅僅30度,示警的蜂鳴器也尖銳地響了起來。

「哇塞!那是什麼砲啊?一下子打掉了我50度的護盾!」雷蒙急忙扳動操縱桿,讓戰鬥機貼著一顆小行星的表面飛過,藉著小行星擋住了敵方的視線。

「那是離子砲,會造成戰鬥機電子系統過載而損毀,但是對戰鬥機的裝甲與機體卻沒有傷害力。」高木寧子回答著。「離子砲對於能量護盾是特別有效的。」

「難怪妳會說那種戰鬥機的火力不輸重型戰鬥機,我知道了。」

這時雷蒙從小行星的遮掩之下飛了出來,兩架太空海盜的戰鬥機又是一輪砲火齊射;不過,這次的火力密度比起第一次稀疏了許多,雷蒙只做了一個簡單的半滾轉動作就閃過了射來的砲火。

「哈,輕型戰鬥機畢竟是輕型戰鬥機,火力很強,能量供應卻不夠持久!」

雷蒙瞄準了其中一架太空海盜的戰鬥機扣下機砲板機,四發雷射隨即射出,重重地打在對方的能量護盾上,一下子就將對方的前方護盾打掉了一半以上;而隨後的第二次齊射則將目標的前方護盾完全打穿,雷射砲在目標的裝甲上造成了清楚的灼蝕痕跡。

雖然前方的防禦已經被打穿,但是太空海盜的戰鬥機卻沒有試圖以大動作迴避雷蒙的攻擊,很顯然對方害怕大動作的迴避會撞上漂浮著的小行星;所以那名太空海盜只是對著雷蒙發射出兩發離子砲,希望能夠逼得雷蒙先行轉向閃避。

「我要了!」

操縱著座機閃過對方絕望的砲火,雷蒙大喊著扣下板機,耀眼的雷射穿入了鳥爪式戰鬥機的機體,將戰鬥機化成了一團火球。

當雷蒙和其中一架太空海盜在面對面地相互射擊時,高木寧子朝著另一架太空海盜的戰鬥機發射了一枚無導引火箭;太空海盜稍稍轉過了機首,試圖避開無導引火箭的衝擊;高木寧子則在這時開火射擊,雷射砲瞄準的目標不是太空海盜,而是那枚因為目標採取了迴避動作、而沒有希望擊中目標的無導引火箭。

無導引火箭在鳥爪式戰鬥機的機身旁炸開,強大的爆炸威力震得鳥爪式戰鬥機翻滾著側滑了出去,擦撞在一顆飄過的小行星表面上;火花由鳥爪式戰鬥機的機身蹦出,剛剛那一下與小行星的擦撞使得鳥爪式戰鬥機受了不輕的損傷。

「哇……。」

看著高木寧子以引爆無導引火箭的方式將太空海盜逼去擦撞小行星,雷蒙只有驚嘆而已;雷蒙自認沒有那麼精確的瞄準能力,要雷蒙擊落自己發射的無導引火箭,雷蒙是辦不到的。

「擊落他吧。」高木寧子的通訊這時傳了過來。「我記得你已經有四架的擊落記錄了,再一架擊落記錄,就可以拿到空戰王牌勳章了。」

「謝了,寧子。」

雷蒙想也不想,立刻瞄準了那架遭到重創的鳥爪式戰鬥機開火;由於擦撞導致機上系統嚴重受損的關係,那架鳥爪式的護盾已經失效了,雷蒙發射的雷射沒有受到任何阻礙,穿透了鳥爪式戰鬥機已經破損不堪的機身裝甲,摧毀了核心能量供應裝置,將那架鳥爪式戰鬥機變成了另一堆漂浮在小行星帶之間的殘骸。

「第五架!帥啊!」雷蒙興奮地猛拍了自己大腿一記。

「恭喜,很快就拿到了空戰王牌的榮譽呢。」高木寧子微笑著。

不過,在這之後,雷蒙和高木寧子就沒有在小行星帶裡發現任何太空海盜的蹤跡;雖然明知太空海盜就在那裡,而且小行星帶之中也漂浮著不少雷達偵測浮標,但是不管怎麼找,就是找不到太空海盜設置據點的地方。

「嗯,沒有找到太空海盜的據點啊?」

回到母艦,鮑博森少校悠然地吸著煙圈,聽著雷蒙和高木寧子的任務彙報。

「是,很對不起。」雷蒙低下了頭。

「呵呵,沒關係,沒關係!至少我們確定太空海盜的根據地是在那邊了,多花點時間,一樣是可以把那些狗崽子給挖出來,不要緊。」鮑博森少校笑著拍了拍雷蒙的肩膀。「再說,你這次也帶回來了相當寶貴的資料。沃倫聯邦現役的鳥爪式輕型戰鬥機?該不會是沃倫聯邦躲在後面支持太空海盜吧?呵呵。」

「鮑比叔叔,你是說,那些太空海盜是沃倫聯邦在背後支持的?」雷蒙試探著詢問。

「是也好,不是也好,不管是不是,這總是一個藉口,可以讓我們梭格帝國從沃倫聯邦那邊撈到一筆好處。我還真有點厭煩於打太空海盜的日子了,呵呵。」鮑博森少校的笑容深刻地有些陰冷。「你的擊墜記錄已經有五架了,我會盡快把你的空戰王牌勳章和准尉二級的階級章準備好;幹得不錯,雷蒙,下去好好休息吧,順便計畫一下要怎麼利用母艦整補時期的休假,下一次整補可能是一兩個月之後的事情了。」

「是,謝謝鮑比叔叔。」

「茉莉」和其中兩艘護衛艦降落在海克特三號星的軍用宇宙港內,而剩下的兩艘護衛艦則會合了另一艘剛升空的輕型航空母艦「睡蓮」以及兩艘護衛艦,繼續進行巡邏任務。

雖然雷蒙很想約高木寧子出去遊玩,但是雷蒙手邊有更重要的事情必須先處理;上次捕獲的十一名太空海盜俘虜之中,除了送給韓森中校與鮑博森少校各三名俘虜,還有五名俘虜是歸在雷蒙名下,現在的雷蒙並沒有多餘的時間去管理這些俘虜,而這些俘虜也不能一直關在軍艦上,雷蒙必須先去找杭叔安排把這些俘虜處理掉的事宜才行。

為此,雷蒙甚至推掉了瑞潔主動提出的約會,把已經換上時下流行的女性服飾、特意打扮得漂漂亮亮的瑞潔氣得杏眼圓瞪,就差沒當場踹雷蒙幾腳了。

從軍港出來之後,雷蒙搭乘公共運輸系統前往杭叔的酒吧。穿著筆挺的制服,佩著新得到的准尉二級肩章和空戰王牌勳章,原本長相就相當英俊的雷蒙一路上吸引了不少女孩子的眼光。

「杭叔,來一杯啤酒。」

雷蒙踏入杭叔的酒吧,照著以往的習慣點了一杯啤酒。

「小子,幹的不錯。」杭叔親自拿著啤酒來遞給雷蒙,順便一屁股坐入了雷蒙對面的位子裡。「幾天沒見面,官升了兩小級不算,連空戰王牌的勳章都到手了,你這小子當軍人還挺有出息的。」

「這要多謝杭叔的指點。」

雷蒙謙虛地說著,惹來了杭叔一頓爽朗的開懷大笑。

「哈!哈!你這小子啥時學會了拍人馬屁了?」

雷蒙微笑不答,暢飲了一口冰涼的啤酒,這才說話。

「杭叔,我來是有件事情想拜託你的。」

「哦?什麼事說來聽聽,該不會是些偷雞摸狗、不務正業的事情吧?」

「是這樣的……。」雷蒙把戰鬥中俘虜了幾名太空海盜的事情說了出來。「……我沒有時間處理那些俘虜,能不能拜託杭叔你替我處理那些俘虜的事情?」

「哦,那些俘虜啊,我聽老韓談起過。」杭叔微微點頭。「沒問題,交給我辦吧。」

「那就麻煩你了,杭叔,我先回去了。」

雷蒙將啤酒飲盡,放下酒杯,站起身來就要離開酒吧。

「小子,好好幹。」在雷蒙轉身離開之前,杭叔叫住了雷蒙。「只要你肯上進,有出息,杭叔隨時都會幫助你的!」

「我會的,謝了,杭叔。」雷蒙微笑點頭,在周遭幾名美麗酒吧女侍的偷眼注視之中離去。

「嗨,這小子……。」看著雷蒙離去的背影,杭叔忍不住搖了搖頭。「也許我的理想竟然會在他的身上實現……?」

來到中央車站,雷蒙遠遠就望見了一名站在人群之中東張西望的小女孩。那個小女孩看起來約莫八九歲,有著一對水靈靈的水藍色大眼睛,頭上戴著毛茸茸的粉紅色兔耳裝飾,身上穿的是粉紅色的芭蕾舞裝,有著深棕色的短髮,看起來相當嬌俏可愛。

雖然那個小女孩的年紀還小,但是臉部的深致輪廓曲線已經不輸給那些帝國內知名的美女;可以想見,這個小女孩長大了以後,必定也會是一位美得讓人窒息的女孩,雖然現在她還只不過是個可愛的小女孩而已。

「唔,真是可愛的小妹妹。」雷蒙忍不住多看了那名小女孩兩眼。

就在這時,那個東張西望的小女孩也發現了雷蒙,小女孩的臉上露出驚喜的表情,隨即蹦蹦跳跳地朝著雷蒙跑來。

「哥哥!」小女孩跑到雷蒙身前,抓著雷蒙的手喊著;把雷蒙給嚇了一大跳。

「呃……小妹妹,妳為什麼叫我哥哥?」雷蒙蹲下來,和小妹妹對著臉說話。

「因為哥哥和爸爸還有爺爺穿一樣的衣服!」小女孩笑著抱住了雷蒙的脖子。「哥哥,帶妮妮去兒童樂園玩!」

雷蒙有點被搞糊塗了,一個可愛的小女孩突然拉著他叫哥哥,還要他帶著去逛兒童樂園,這個小女孩難道不怕碰見壞人嗎?不過,這個小女孩剛剛似乎也說了,雷蒙和小女孩的父親與祖父穿著同樣的衣服,那麼,這個小女孩是軍人的眷屬囉?

「妮妮,妳的爸爸媽媽呢?」

雷蒙小心地問著,以免一個誤會讓自己成了拐帶小孩的犯人。

「爸爸媽媽都在忙,沒有時間帶妮妮去兒童樂園玩。」小女孩賴在雷蒙身上撒嬌。「哥哥也穿著和爸爸一樣的制服,哥哥帶妮妮去玩!」

這個小女孩很顯然是因為雷蒙穿著帝國宇宙軍的制服而信任他,本來就是嘛,宇宙軍是人民的保母、楷模與守護者,一個宇宙軍的軍官怎麼也不會被誤會成拐帶小女孩的犯人吧?

雷蒙又想想,自己的父親以前也是常常忙著生意,抽不出時間帶自己去玩;雷蒙能夠理解那種期盼無法實現的失望。

撇開其他因素不談,雷蒙覺得這個小女孩真的非常可愛、討人喜歡。

「好,哥哥帶妮妮去玩,不過,不能玩太久喔,妮妮的爸爸媽媽會擔心的。」雷蒙將小女孩抱了起來,讓小女孩坐在他的肩膀上。「妮妮的名字是?」

「薇琴妮亞,媽媽都叫我妮妮。」聽到雷蒙答應帶她去兒童樂園,坐在雷蒙肩上的薇琴妮亞興奮地指手劃腳著。

雷蒙帶著薇琴妮亞在海克特三號星上最大的中央遊樂園玩了大半天,現在兩個人正坐在涼椅上,一人手中握著一支蛋捲冰淇淋在舔著。

「妮妮還要一支!」薇琴妮亞三兩下就吃完了她手上的蛋捲冰淇淋。

「還要一支?小心吃太多會變胖喔!」雖然是這麼說著,雷蒙還是買了一支有著香草和草莓口味的蛋捲冰淇淋來給薇琴妮亞。

「哇!謝謝哥哥!」薇琴妮亞興奮地接過蛋捲冰淇淋,大口大口地舔舐著。「哥哥對妮妮最好了!」

看著薇琴妮亞興奮地享受著每個小孩子都喜歡的蛋捲冰淇淋,雷蒙忍不住苦笑;自己的銀行存款本來就不多了,陪著薇琴妮亞這樣一鬧,自己的存款又去了四分之一,看來想買禮物送給高木寧子的計畫可能要修正一下了。

不過,看到薇琴妮亞天真的笑容,雷蒙又覺得這些錢花得非常值得。有道是「千金難買一笑」,雷蒙覺得這句話用在這個時候真是再貼切也不過了,雖然薇琴妮亞只不過是個小女孩而已;不過,小女孩總有一天也會長大成為美艷的少女,不是嗎?

「哥哥,你今年幾歲啊?」薇琴妮亞舔著冰淇淋,大大的眼睛直看著雷蒙。

「十六歲,就快滿十七歲了;怎麼?」

「嗯,哥哥當妮妮的男朋友好不好?」

男朋友?聽到薇琴妮亞異想天開的問題,雷蒙差點失去平衡僕倒在地上;現在的小女孩都在想些什麼啊?

「男朋友?妮妮年紀還小吧?」

「妮妮九歲了!而且有些妮妮的同學都有男朋友,妮妮也想要一個!」

「這個嘛,哥哥和妮妮的年紀差七歲,年紀會不會差太多了啊?」

「媽媽和爸爸的年紀差十二歲,媽媽和爸爸也是結婚了啊!」薇琴妮亞眨著大眼睛。「哥哥也只大妮妮七歲而已。」

看著薇琴妮亞天真無邪的大眼睛,雷蒙決定了薇琴妮亞所說的「男朋友」和自己認知中的「男朋友」應該不是同一種生物,薇琴妮亞應該只是想要一個可以炫耀的異性同伴而已。

「哥哥,你這是空戰王牌的勳章,對不對?」薇琴妮亞指著雷蒙胸前的勳章。

「是啊,妮妮知道?」

雷蒙有些驚訝於薇琴妮亞竟然認得出軍中勳章的種類,雖然說薇琴妮亞的父親與祖父都是軍人,但是一個九歲的小女孩竟然能夠認出軍中花樣繁多的勳章?

「嗯,妮妮有看爺爺戴過那個勳章。」薇琴妮亞比了一個胸前掛勳章的手勢。「爺爺的勳章好多好多喔!妮妮最喜歡爺爺戴勳章的樣子,哥哥,你會不會像爺爺那樣戴上很多很多勳章呢?」

「這個嘛,哥哥不敢保證,但是哥哥會盡力戴上很多勳章給妮妮看的。」

「好棒好棒!」薇琴妮亞拍著手。「妮妮同學的男朋友都沒有那麼多勳章,哥哥一定要戴上勳章給妮妮看喔!」

雷蒙忍不住又苦笑了一下,現在這是什麼情況啊?不過,戴上越多的勳章表示自己建立的功勳越多,這和雷蒙目前的人生目標相符合,倒是可以答應薇琴妮亞,讓她開開心。

「啊!糟糕,時間有點晚了!媽媽可能在擔心妮妮了!」薇琴妮亞突然叫了起來。「哥哥,能不能帶妮妮回去?」

「好。」

雷蒙抱起薇琴妮亞,讓薇琴妮亞坐上自己的肩膀,朝著遊樂園的出口走去。

「喲呵!領航員設定航向,最大速度!」薇琴妮亞大叫著。「出航!」

聽見薇琴妮亞這麼叫著,雷蒙暗自想著,薇琴妮亞的父親還是祖父必定是一艘軍艦的指揮官之類的。

「遵命!船隻出航時有些顛簸,長官請坐穩了!」

說著,雷蒙邁開步伐奔跑了起來,薇琴妮亞快樂地大笑著,歡樂的氣氛散佈在兩個人經過的地方。

依照薇琴妮亞說的地址,雷蒙帶著薇琴妮亞來到了一處高級住宅區;在一幢豪宅前面停了下來。

雷蒙才將薇琴妮亞從肩上放下來,還沒來得及按下門鈴,豪宅的大門已經自動大開,一名穿著高雅的美麗貴婦和幾名女僕跑了出來。

「妮妮!妳跑去哪裡了!」那名貴婦跪在地上,摟著薇琴妮亞哭了起來。「媽媽擔心死了!」

「媽媽,對不起啦!」薇琴妮亞有些不好意思,伸手抹著母親的淚水。「妮妮貪玩,要哥哥帶著妮妮去兒童樂園玩,媽媽別哭了嘛!」

這時,那名貴婦才發現站在一旁的雷蒙。

「准尉,謝謝你照顧妮妮了。」貴婦向著雷蒙行了個禮。

「夫人,請別客氣,我很樂意效勞的,尤其妮妮又是乖巧的女孩子。」雷蒙連忙還禮。「夫人,很抱歉,我必須先告辭了。」

「喔,是的,准尉是要回單位報到,是嗎?」

「是的。」

這時,薇琴妮亞過來拉著雷蒙的手。

「哥哥。」薇琴妮亞仰頭看著雷蒙。「你能不能把你擊落敵機的影像記錄給妮妮看?」

雷蒙想想,自己擊落敵機時都有照相槍錄影,那些錄影記錄只要找記錄處的士官複製一份就行,一點也不為難;所以雷蒙點頭答應了薇琴妮亞的要求。

「還有,哥哥答應妮妮的,哥哥會戴上很多很多的勳章給妮妮看!」

「放心,哥哥會努力的。」雷蒙摸摸薇琴妮亞的頭。「哥哥該回去了。」

「准尉,謝謝你照顧妮妮。」貴婦再次行禮。

「哥哥再見!」薇琴妮亞也望著雷蒙拼命揮動小手。

正當雷蒙和薇琴妮亞母女互道再見時,一個人影隱身在二樓的窗口後,看著雷蒙和薇琴妮亞母女揮手道別的情形。

「那個准尉是誰?」人影用著蒼老的語音開口問著。

「老爺,我們剛剛依照那名准尉的軍人編號查過資料,他是雷蒙.古柏,海克特星區地方防衛艦隊飛行員,一週前才經由推薦加入部隊的。」

「經由推薦加入部隊?」人影的眉頭稍稍皺了起來。「不過,一週之內能取得空戰王牌勳章,嗯……值得注意。」
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王爵 | 2009-6-18 09:54:38

崛起5

「長官你不是說好要陪我的榳槉槆榹,榍榡榠榙是又死去哪裡了?竟然一整天都見不到人影,害我在這邊呆等著!」

雷蒙才回到艦上膌膏膋膃,嶉嶄嵺嶁馬上就遇到瑞潔雙手叉腰攔住去路,兇巴巴地質問著。

「呃漾漸漂漰,漁潎漾漸這個……我忘記了,對不起適遭遨遮,嶀嶈嵿嵽對不起!」

雖然雷蒙怎麼也想不起來曾經答應過要陪伴瑞潔,可是面對著瑞潔半嬌半嗔的豔麗臉蛋隤隡雃雒,緒緅綬綽對於美女向來缺乏抵抗力的雷蒙連忙低聲下氣的賠罪著。

當雷蒙正忙著向瑞潔打躬作揖時,眼角餘光注意到瑞潔身邊原本跟著一名掛著上士階級的男性士官,那名士官現在正躡手躡腳地試圖走開。

「為了懲罰長官你浪費了我的青春,我們去長官的寢室渡過今晚吧?嗯?嗯!」

雷蒙還沒來得及仔細思考那名士官為什麼有這樣的舉動,瑞潔已經一把攀住了雷蒙的手臂,拖著雷蒙就往寢室的方向走。

雷蒙已經被搞糊塗了,現在到底是什麼狀況?為什麼瑞潔會說自己有答應過要陪伴她?又為什麼在前往寢室的途中,其他的男性士官會用著可惜的眼神看著瑞潔呢?

話說回來,被瑞潔緊緊攀著手臂,雷蒙可以很清楚地感覺到瑞潔傲人的身材,豐滿的胸部摩擦著自己的手臂,雷蒙忍不住也有了一般男人都會有的正常生理反應。

來到寢室,高木寧子正坐在舷窗前的書桌旁看書;見到瑞潔攀著雷蒙的手臂進來,高木寧子連忙將書本闔上,站起身來,就要離開寢室。

這時,攀著雷蒙手臂的瑞潔卻一個踉蹌,差點因為站不穩而摔倒在地。

「怎麼了?」雷蒙嚇了一跳,連忙扶著瑞潔;高木寧子也連忙過來幫著查看瑞潔的情況。

「對不起,我的頭……有些暈說。」瑞潔露出一個無力的苦笑。「從昨天晚上起就沒有睡好了。」

「沒睡好?不是都已經開始休假了嗎?怎麼會……?」雷蒙嚇了一跳,高木寧子卻是一臉若有所思的表情。

「雷蒙,先扶瑞潔去你床上躺著休息吧?」高木寧子輕聲詢問著,雷蒙點頭,隨即和高木寧子一起扶著瑞潔躺上自己的床舖,再替瑞潔蓋上被子。

「寧子,這是怎麼回事?」

看著才躺下來就陷入深沉睡眠之中的瑞潔,雷蒙忍不住好奇地問著高木寧子。

「你知道的,在帝國軍隊這個階級代表一切的組織裡,女性士官兵只有在執行勤務的時候,才能夠躲開來自於其他軍階比自己高的男性的騷擾;瑞潔大概是不想成為其他男人的玩物,從昨天開始就一直留在勤務崗位上沒有闔眼了吧?」高木寧子微微聳了聳肩,給了雷蒙一個無奈的表情。「如果說能夠跟在你身邊,其他階級比你低的人就不會去動她主意,偏偏今天瑞潔又沒能約你一起出去,勉強自己一直待在崗位上而不能休息,瑞潔一定是累壞了。」

雷蒙這才明白,為什麼當瑞潔黏上了自己以後,原本繞著瑞潔轉的那些男人會摸著鼻子離開了。

「可是,瑞潔這樣跟著我,難道就不怕成為我的玩物?」雷蒙又看了一眼躺在自己臥舖上的瑞潔,長長的睫毛、高挺的鼻子、潔白的肌膚、紅嫩的櫻唇,瑞潔是那種能讓任何男人見之動心的尤物。

「至少,瑞潔她比較看得上你,成為你的玩物好過成為其他人的玩物。」高木寧子嘆了口氣。「現在的情形是只能在一堆爛蘋果之中做選擇,瑞潔也只能選一顆比較不爛、看起來比較順眼的蘋果而已。」

聽到高木寧子這麼說著,雷蒙有點不舒服的感覺,畢竟自己也是高木寧子所說的那「一堆爛蘋果」之中的一顆。

「那,寧子,妳怎麼不去挑一顆比較好的蘋果?」雷蒙酸溜溜的問著。「妳不怕成為我的玩物嗎?」

「如果你真的要我成為你的玩物,我又怎麼能有拒絕的權利?」高木寧子平靜地注視著雷蒙的眼睛。「長官只給了我一顆蘋果,我沒得挑選;何況,似乎也沒有更好的蘋果可以選了。」

「還真是讓我受寵若驚啊。」雖然雷蒙是這麼說著,但是雷蒙可一點也沒有被女孩子們選中的優越感,畢竟一想到自己也只是高木寧子口中的『爛蘋果』,雷蒙就覺得不舒服。

接著,雷蒙又發現了一個大問題。

「對了,瑞潔睡在我床上,那我今天晚上睡在哪裡?」

「隨便你,看你要和瑞潔一起睡,還是和我一起睡。」高木寧子走向浴室。「但是先讓我去洗個澡。」

「等等,為什麼妳不和瑞潔一起睡?」雷蒙連忙叫住了高木寧子。

「我和瑞潔一起……?你確定嗎?」高木寧子停下了腳步,滿臉疑惑地看著雷蒙。

「妳們兩個人都是女孩子,一起睡比較好。」

高木寧子點了點頭,正想說什麼的時候,突然又縮住了話頭;以致於雷蒙看著高木寧子櫻口微張,卻一個字也沒說出來。

「怎麼了,寧子?有什麼不對嗎?」

「我不要睡你的床,我會睡不著的。」高木寧子輕輕舒了口氣,這麼說著。

「那,把瑞潔抱去妳的床上不就好了。」

「那樣會吵醒瑞潔,不要。」高木寧子微微搖頭。「反正我睡我自己的床,你不准吵醒瑞潔;要和我睡或是和瑞潔睡,你自己選吧。」

「啊?」雷蒙張大了嘴,看著高木寧子走進浴室,拉上了拉門。「怎麼會這樣……!那我今天晚上不是沒地方睡了?」

在浴室裡聽見雷蒙的哀嘆,高木寧子忍不住輕笑了起來;她不知道為什麼會作出這種逼雷蒙二選一的舉動,可能是想看雷蒙發窘的樣子吧?但是,雷蒙萬一真的爬上自己的床來呢?不知道處男的滋味如何呢,高木寧子暗暗想著,臉突然不受控制地熱了起來。

梭格帝國是介於君主集權與君主立憲之間的國家體制,皇帝是國家的最高領導人,也是權力最大的一個;基本上,梭格帝國的皇帝和普通君主集權國家的皇帝一樣,都是愛幹什麼就幹什麼,唯一的不同點在於,普通君主集權國家的皇帝不需要向任何人負責,但是梭格帝國的皇帝卻要向參議院負責。

梭格帝國設有參議院,參議員則是由國內每個星區依照人口比例投票選出的;基本上,這些參議員並不能真正參與國政的決策,但是參議院依舊每年四季召開四次會議,並且討論一些國政上的問題。

如果這些參議員覺得皇帝的某項政策或是措施不太適當,在四分之三以上參議員出席表決、並在出席議員四分之三投票通過否決皇帝所提政策的情形下,參議院可以要求皇帝撤回該項政策或是措施。

除了否決權之外,參議員還有建議權;同樣四分之三參議員出席、四分之三出席參議員表決的門檻通過之後,參議院可以要求皇帝執行參議院提案的政策或措施。皇帝擁有拒絕權,但是皇帝如果拒絕了參議院的提案,皇帝就必須提出參議院能夠接受的替代方案。

歷史上有著賢明的君主帶領國家朝向強大之路發展,也有讓參議院提心弔膽護駕著的昏庸皇帝搞得帝國大風大雨,梭格帝國就在這種半集權半民主的體制之下,始終在這片澔緲銀河之中佔有著一席之地。

法瑞星系,梭格帝國的首都星系,法瑞二號星上坐落著象徵帝國最高權力的宮殿,名為『梓宮』的雄偉華麗建築。

在梓宮的軍議處內,現在正聚集著許多帝國軍的高階將領圍坐在巨大的圓形會議桌旁,每個人都饒有興致地看著立體投影顯像幕上播放著的影像,那是兩段鳥爪式戰鬥機先後在隕石區之中被擊毀的片段。

影像播完之後,立體投影顯像幕上映出了影像片段之中的一幕,每個人都可以很清晰地看到影像裡那架鳥爪式戰鬥機的細部特徵,旁邊還附了一張鳥爪式戰鬥機的技術概圖,標示出了鳥爪式戰鬥機的大略結構。

在會議桌旁空著一個代表著最高地位的黃金座椅,而坐在那張黃金座椅旁、一名胸前掛滿著各式綬帶與勳章、佩著五顆星元帥軍銜的中年人咳嗽一聲,吸引了其他人的注意之後,這才緩緩開口。

「就如各位所見,從海克特星區防衛艦隊傳回來的影像之中,我們可以清楚看見,一直擾亂著我們星區治安、殺害無辜人民、搶劫誠實商人的太空海盜所使用的武裝,是沃倫聯邦現役的鳥爪式輕型戰鬥機。不知道對於海盜持有沃倫聯邦現役戰鬥機的這項事實,各位有什麼看法?」

「不知道皇帝陛下的意向如何?歐亞思元帥可否開示下官呢?」一名上將恭敬地問著。

歐亞思看了一眼身邊空著的黃金座椅,嘴角微微上揚了一下;皇帝的意見?這個皇帝現在還不知道是躺在自己妹妹的床上、或者是騎在自己女兒的身上、有可能那個姪女現在正嬌聲嗲氣地把皇帝迷得神魂顛倒也說不定?反正皇帝不理朝政已久,內政的大小事情都是自己那個宰相弟弟一手扛起來的,而軍事方面則由自己穩穩掌握著。

其實自己的座位早就該換到那張黃金椅子上了,歐亞思想著;不妨,不過是一張椅子罷了,真正重要的是,自己掌握著坐在那張椅子上的權力,又何必拘泥於形式上的坐個椅子呢?

「皇帝陛下的意思是……。」說到這裡,歐亞思的嘴角忍不住又揚了一下,皇帝陛下的意思,其實就是我的意思。

「皇帝陛下以為,這種公然援助太空海盜對我國進行破壞的行為,基本上已經可以視同宣戰了;但是,皇帝陛下本著仁德慈善之心,決定給沃倫聯邦一個和平贖罪的機會,如果沃倫聯邦能夠誠懇認錯,那麼皇帝陛下也可以既往不究;否則……。」

說到這邊,歐亞思舉起右手,比了一個開槍的手勢,全場的高階將領們都露出了會心的愉快笑容;是的,戰爭,有戰爭才有功績,才有財富,也才有晉升。

又是無趣的一天,沃倫聯邦駐梭格帝國的大使看著窗外升起的太陽想著;由於專制國家特有的侵略本質,只有最優秀的人選才能出任駐梭格帝國的大使,以免一個外交上的不小心失誤而引發了兩國之間原本可以避免的戰爭。

大使打了個呵欠,沒錯,他就是那個最傑出的人選之一。在他考上外交官之前,他曾經是一位相當成功的推銷員,而且是那種能把梳子賣給和尚、把鏡子賣給瞎子、把保險套賣給太監、把冰塊賣給企鵝的那一種推銷員;他喜歡與人打交道時的刺激與成就,而他在這方面的成就也的確無人能及,這也是沃倫聯邦會挑選他成為駐梭格帝國大使的原因。

可是,駐在梭格帝國這種重視權威遠過於重視溝通的地方,實在沒有太多交談的機會能夠讓他發揮所長,以致於他經常都是沒事可做。

這時,車輛行駛的聲音在清晨的寧靜之中激起了漣漪;大使看著一輛豪華懸浮房車駛到使館前面停了下來,一名梭格帝國的高階武官踏出了車子。昂首闊步地走向使館大門警衛。

找麻煩的人來了,大使暗暗想著,不知道這次又是什麼麻煩?不過,至少自己今天不會過得很無聊了。

來到自己的辦公桌前,大使按下了桌上的通話系統。

「豪笙?麻煩你來一下我這裡,記得帶著最近收集的情報;我們的大主顧上門了,先做點功課再去談生意會比較好。」

「好的,大使先生。」通話機裡傳來了助理畢恭畢敬的回答。

由大使的助理所帶來的最新情報資料裡,大使並沒有發現任何不尋常的跡象報告;梭格帝國的武官也只是依照著標準禮節遞上一份會面邀請文件,隨即轉身離開,一切的現像都是如此的平靜,一點不尋常的味道都沒有。

不過,大使知道事情絕對不會這麼簡單,梭格帝國不太可能只是派了一個武官來邀請他去喝茶聊天而已,有些事情正在發生,而且可能是不好的事情,但是他手邊的資料卻沒有辦法讓他判斷出發生了什麼事。

隨機應變吧,葛利格,大使暗暗告訴著自己,隨機應變,這就是為什麼國家會需要你擔任駐梭格帝國大使一職的原因了,他們需要你隨機應變的能力來平伏可能發生的危機。

雖然想著隨機應變就行,大使在前往梓宮的路途上,仍然不斷地與自己的助手討論著可能發生的各種情況,並且設想著各種應對態度,務求做到最佳準備,以免一個進退失據,給了梭格帝國一個發動戰爭的藉口。

隨著梓宮侍衛的引領,大使走進了曾經來過幾次、已經不能算是陌生的會見廳;一名留有小鬍子、穿著正式禮服的中年男人正安穩地坐在沙發上,小口小口地啜飲著香濃的茗茶。

大使見過這個男人幾次,認得他是帝國現任的宰相歐裡克──現任的。

一隻狡猾的狐狸,大使想著。

「啊,沃倫聯邦的大使先生。」見到大使走進來,歐裡克微笑著擺手示意大使入座。

見到歐裡克只是舒適地坐著而不起立,沃倫聯邦大使表面上不動聲色,暗地裡卻猛皺眉頭:主方不起立歡迎客人,這是一種高姿態的表現,可以推論知道今天的會面多半不是什麼好事情,而且討論的很有可能是一不小心就會引發戰爭的那種議題。

「謝謝宰相大人。」大使坐入了宰相身邊的沙發,身體稍微前傾,接近歐裡克。「不知宰相大人今日召喚敝人前來有何貴事?」

「這是本季新收成的盧得蘭綠茶,大使先生何不試試?」歐裡克微微揚起了下巴,朝著茶幾上一杯冒著清香熱氣的綠茶示意著。

請自己喝茶?大使端起了茶碗,他不認為對方會在茶裡下毒,但是卻也不可不防;如果對方添加了一些迷幻藥之類的東西,自己就很有可能會在神智不清的情況下簽下不該簽的東西。

不過,自己的助手豪笙會隨時注意自己的情況,一有不對就會以暗藏的電擊槍將自己擊暈,以免自己遭到對方下藥而在奇怪的條約上簽字,這點倒是不必太擔心。

輕輕品嚐了一口,新鮮綠茶的透頂清香隨著熱氣擴散到全身。

「真是好茶。」大使由衷地讚道。「不愧是貴國出產的第一名茶,僅是一小口都讓人舌底生津、回味無窮。」

「大使果然是識貨之人。」歐裡克微微一笑。「不過,大使可知道,以後要喝到這種茶,只怕不太容易了?」

「為什麼?」大使暗暗提高了警戒,剛剛的喝茶只是替現在的話題做個引線,真正的主菜現在才要上桌。「請恕敝人無禮,是茶產地遭遇了天災嗎?」

「不是天災,而是人禍。」歐裡克嘆息著,大使則在聽到『人禍』兩個字的時候就已心下雪亮:多半是歐裡克又找了什麼藉口要來進行勒索了,這可真的需要非常小心才行,否則歐裡克勒索不成,隨時可能變成動手搶劫的。

「我想請大使先生看一段影片。」歐裡克拿起一個立體投影顯像幕的遙控器按了一下,一段不足十秒鐘的影像播放了出來,是兩架鳥爪式戰鬥機在隕石區遭到擊毀的記錄影像。

影片只有短短不到十秒鐘,但是大使卻覺得像是過了十個世紀一般;雖然影像合成科技相當發達,但是用來判斷影像真偽的判別科技也是極為先進,要辨認一段影片是假造的或是真實的並不為難;雖然自己的肉眼判斷不出這段影片的真假,但是大使知道歐裡克敢把這段影片拿出來展示,就表示這段影片不是合成的。

「相信大使知道,盧得蘭綠茶僅產於盧得蘭星域;要在這裡喝到盧得蘭綠茶,需要借助太空運輸才行。」歐裡克用手上的遙控器緩緩拍著自己的面頰,樣子相當地悠閒愜意。「可是,為禍日漸激烈的太空海盜卻阻斷了這條運輸航路,這樣,我們豈不是再也喝不到好喝的盧得蘭綠茶了嗎?」

「很遺憾聽到這項消息。」大使勉強自己裝出什麼都不知道的表情,力求鎮靜地說著。「真希望敝人能說什麼能讓宰相大人好過一點。」

「能的,大使先生當然能的。」歐裡克微微一笑,遙控器拍在掌心。「希望大使先生承諾貴國以後不再以最先進的武器裝備援助在我國境內為禍的太空海盜。」

大使暗罵了一聲老狐狸,歐裡克明明就是想藉此勒索,但是那段鳥爪式戰鬥機被擊毀的畫面是怎麼來的?大使一直百思不得其解。

「敝人必須聲明,敝國向來是反對海盜行為的,不可能、也從來沒有援助過太空海盜的活動。」大使以清朗明白的語氣說話,這種時候不是裝傻的時候,一個字的誤差都會導致不可收拾的後果。「敝人可以明白地告訴宰相大人,敝國從來也沒有以任何形式援助過任何海盜,以前沒有,今後也不可能!」

「哦?那麼大使先生對於剛剛那兩架海盜使用的鳥爪式戰鬥機又有何看法?」歐裡克冷冷地笑著,王牌在我手上,你是別想贏這一局的,就慢慢掙扎吧你。「大使先生可知道,貴國引以為傲的新銳鳥爪式戰鬥機可是銀河系裡火力排名第一的輕型戰鬥機,為了這兩架貴國生產製造的戰鬥機,敝國的地方防衛軍已經犧牲了不少英勇的戰士。」

「關於這點我深表遺憾,在此向貴國努力撲滅海盜的英勇戰士們致上最高敬意。」大使低頭作出哀悼的動作。「敝人不知道太空海盜是如何獲得這兩架戰鬥機的,但是這兩架戰鬥機絕對不是沃倫聯邦援助海盜的,沒有任何國家會以第一線新銳武裝去援助太空海盜的!」

「哦?那麼貴國通常都以什麼樣的武裝在援助海盜呢?」歐裡克冷笑著詢問。

「敝國從來也沒有援助過太空海盜任何東西,以後也不會。敝人真的不知道太空海盜怎麼會擁有這兩架戰鬥機的,這中間必定有著某些誤會,敝人會立即聯絡國內,盡快查清事實真相,並給予宰相大人一個交代的。」

雖然大使已經被宰相剛才挑釁的話語給激怒了,但是大使的回答依舊溫穩平和,聲音裡一點煩躁或憤怒的感覺都聽不出來。顧客總是對的,不管是多麼爛的顧客,大使的內心咒罵著,葛利格,你可真是碰到腐爛透頂的顧客了,要是這筆大生意談得成,回去一定要向老闆爭取加薪,不然就辭職抗議了!

「即使是誤會,敝國卻因為貴國生產的這兩架戰鬥機而遭受了重大的損失,這些損失不知道大使先生能否一併請示一下國內,該如何補償?」歐裡克翹起了二郎腿,腳尖一搖一晃地。

「不知道宰相先生的意思如何?」來了,來了,爛顧客要開爛價了。

「印地亞與珈瑪星系。」歐裡克伸出了食指和中指。

「這可是相當龐大的補償啊,依照受損等價補償原則,貴國一定損失了兩個星系吧?」大使故意滿臉驚訝。「敝人從來都不知道,原來小小的兩架鳥爪式戰鬥機,竟然可以完全摧毀貴國兩個星系的政治與軍事力量?這可真是珍貴的情報啊,敝人一定要聯絡國內加緊部屬鳥爪式戰鬥機才行。」

「你說什麼?」歐裡克的眉毛跳了一跳。「你以為兩架破爛戰鬥機能毀滅我們兩個星系?剛才的影片裡被擊毀的,好像是你們的鳥爪式戰鬥機吧?」

「啊,原來如此,是敝人誤會了。」大使一臉恍然大悟的樣子。「看來鳥爪式戰鬥機遠非貴國戰鬥機的敵手嘛,那麼,宰相先生何以需要兩個星系的補償價值呢?不過,敝人會盡快和國內聯絡的,畢竟敝人無法作主同意這些補償嘛!一旦國內有了回音,敝人會立刻通知宰相大人。那麼,請允許敝人告退。」

大使隨即起立鞠躬,帶著助手轉身走出去了。

和顧客做生意是一回事,和流氓打交道又是一回事,這點大使非常明白;從剛才的會談裡大使已經確認了帝國宰相的真正目的是要勒索,那麼,自己談生意的本領就派不上用場了,即刻撕破臉並不是一個好主意。這樣還不如立即告退,藉著聯絡國內的藉口爭取時間,還可以讓國內強化對抗梭格帝國的準備,也許能讓自己站在一個更強勢而有利的位置上來談判。

「他媽的,又被溜掉了!」看著沃倫離去的背影,歐裡克憤怒地將手上的遙控器摔在地下。

「要溜你盡管溜吧!在我國十七支宇宙艦隊的強大武力之前,我看你能逃避多久?」
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王爵 | 2009-6-18 09:58:10

崛起6

鮑博森少校正舒適地坐在指揮官專用的寬大座椅之中吞雲吐霧著 雖然預計的整補時間需要三天,但是在鮑博森少校的『嚴格督導』之下裫裳裍覞,銧鉽銬銀全部補給物資已經由軍方的奴工裝載到艦上,船艦系統的檢查維修也一如往常般提早完成──幾乎都是由那些女性的技術人員們漏夜將進度趕完的。

現在只要等補充人員的名單一來熏熆熒熀,毾氳滱漓這次整補作業就算完成了,不但多餘出來的時間就是他的自由活動時間鄰鄲酷酴,慢慱慵慴他的考績記錄上也能得到一個優等評比;鮑博森想著。

這時,副官吉姆拿著一份文件出現在艦橋內。

「補充人員名單來了嗎?」鮑博森少校向著吉姆伸出了右手。「拿來我看看。」

「是鬿魂鬾魟,嘖嘕嗹嘐長官。」吉姆將那份文件交給鮑博森少校,隨即垂手侍立著。

「這次補充了五名飛行員?」接過文件隨意瞥了一下,鮑博森少校的眼神突然銳利了起來。「吉姆,名單上的這個少尉飛行官是怎麼回事?竟然是從第二艦隊調來的?」

「不清楚,長官。」吉姆回答。「依照下官推測,那名少尉很可能是遭受排擠才會被下調來地方艦隊;不然,待在正規艦隊裡的發展機會要比待在地方艦隊的發展機會大得多了,正常人沒有理由會自請下調的。」

「遭受排擠?」鮑博森少校的眼睛瞇了起來。

會遭受排擠的人物通常有兩種:第一種是所謂的麻煩份子,這種人不論走到哪裡都會讓其他的人感覺到麻煩甚至討厭,所以其他人乾脆來個調虎離山,把這種人趕走、圖個眼不見為淨;第二種則是得罪了長官的人,長官看這種人不順眼,就把這種人下調到地方艦隊,一來可以把眼中釘拔掉,二來也可以斷了別人的陞官晉級之路。

不管是哪種人,會被下調到地方艦隊的幾乎都沒有什麼背景,基本上是不必擔心惹到不該惹的人;不過,也許該對這個人特別小心在意才是。

「吉姆,最好盯緊這傢伙,別讓他惹出事情來。」

「是的,長官。」

一覺醒來,高木寧子發現雷蒙並沒有爬上自己的床、雷蒙也沒有和瑞潔去擠同一個被窩,反而是趴在舷窗前的桌上睡著了;高木寧子有種鬆了一口氣的感覺,但是卻也有種微微的失落感。

取過自己的被子,高木寧子輕輕地把被子蓋在雷蒙身上;凝視了一會雷蒙的睡臉,高木寧子忍不住俯下身去,在雷蒙的臉上輕輕吻了一下。

對於梭格帝國以太空海盜持有鳥爪式戰鬥機的事情來進行勒索的外交危機上,沃倫聯邦可是出盡了全力來試圖化解這次危機:聯邦調查局只花了幾個小時就找出了那些鳥爪式戰鬥機的可能來源──兩個月前,一架運載了四架鳥爪式戰鬥機前往邊境星域的運輸艦在航程之中遭遇了意外事故,當時的官方記錄是那艘運輸艦發生了某些致命的機械故障,以致於整艘船炸成了太空中的碎片,還連著船上一位要前往邊境星域調查『不穩定蟲洞』現象的國家研究院研究士也一起殉職了。

這些記錄在當時看起來合情合理,但是配上了太空海盜持有鳥爪式戰鬥機的事實來看之後,沃倫聯邦駭然發現,這些記錄所敘述的可能是一宗詳細計畫過的破壞陰謀:身分不明的破壞者劫持了那艘運輸艦,將現場佈置得有如發生過船難一般,再把那艘運輸艦無聲無息地給開走。

破壞者的目地,不用說也知道是運輸艦上的那四架鳥爪式戰鬥機。劫走運載有鳥爪式戰鬥機的運輸艦,不但可以拆解聯邦最新銳的鳥爪式戰鬥機來獲得技術資料,還可以將鳥爪式戰鬥機移至別的用途上,而現在沃倫聯邦就已經看到鳥爪式戰鬥機在兩國外交關係上抓出裂痕的利爪功用。

除了將這些遲來的事件始末資訊發送給駐梭格帝國大使、以方便大使用來和梭格帝國談判斡旋以外,沃倫聯邦也急忙調動了四支宇宙艦隊前往與梭格帝國鄰接的加瑪與印地亞星系駐防;畢竟在這次的事件裡,梭格帝國一直表現出強硬的勒索態度,鳥爪式戰鬥機只不過是個發動戰爭的藉口而已,而且很有可能是梭格帝國自導自演的藉口。梭格帝國如果真的執意要入侵,不管有沒有鳥爪式戰鬥機的事件,戰爭只怕都是無可避免的。

對於不懷好意的鄰居,最安全的辦法莫過於先行派遣軍隊前往邊境駐防,以免鄰居突然撕破臉變成敵人的時候反應不及。

「這麼說來……。」歐裡克聽完了視訊電話對面沃倫駐梭格大使的解釋之後,悠閒地噴了兩個煙圈。「那些鳥爪式戰鬥機的確是貴國的了?」

「嚴格說來,那些鳥爪式戰鬥機並不能算是我國的。」沃倫大使很小心地措詞著。「相信宰相大人也明白,破壞份子從我國奪取了那些鳥爪式戰鬥機,並將那些戰鬥機送給太空海盜,就是意圖想破壞貴我兩國之間的友好關係。」

「我能明白、我能明白。」歐裡克微微頷首。「沒想到貴國用來保護如此新銳戰鬥機的保安措施竟然是那麼地脆弱與不周全,真是令人訝異;而且,由於貴國對於此類陰謀事件的疏於防範,導致了我國國民受到太空海盜的危害,貴國該不會想要推卸這部份的責任吧?」

「關於保安措施過於疏忽這個疑點,這種事情照常理而言是不該發生的,我國當局研判,可能有人故意降低了保安等級以便破壞份子進行破壞行動,我國最高調查機構已經在進行調查了,相信很快就能將幕後元凶找出來,並給宰相大人一個滿意的答覆。」

沃倫大使低聲下氣地說著,心裡卻暗自咒罵個不停:不管是有意的還是疏忽的,那些保安人員捅出來的大漏子現在卻變成他要收爛攤子,而且還是要面對著流氓在收爛攤子;葛利格,大使對自己暗自說著,你的專長好像是推銷貨物、而不是替別人挨罵受氣吧?

「我期待著貴國的調查結果。」歐裡克深深吸了口煙。「只是,我國所遭受的損失,不知道那些元凶能夠賠償得起嗎?如果賠償不起,貴國是否要負起這些賠償責任呢?」

沃倫大使忍不住悶哼了一聲,歐裡克的意圖非常明顯,就是要趁機大大地敲詐一筆;而從歐裡克之前開出割讓兩個星區作為賠償的要求看來,這次的危機只怕不是能夠在談判桌上解決的了。

這次非正式的會談結束之後,沃倫聯邦在大使的通報之下,又朝著印地亞與加瑪星系增派了三支宇宙艦隊;而梭格帝國的十一支艦隊也開始朝著普魯托與海克特星區移動,預備著隨時能夠「進入沃倫聯邦收取帝國應得的賠償」。

兩國之間的情勢,越來越緊張了。

拎著自己的行李下了車,奈科比少尉冷眼看著這艘停放在船塢裡的舊式輕型航空母艦。

「真虧這種破銅爛鐵還可以飛啊!」奈科比少尉不悅地冷哼了一聲。

飛行官校第一名畢業,隨即進入了第二宇宙艦隊服役,並且在第二次任務之中就擊落了一架敵機,奈科比知道如此的成績對於像他這樣的天才來說,一點也不過份。可是,他的直屬長官卻嫉賢妒能,將他冰凍了起來,以致於他在之後的一年裡連一次執行任務的機會都沒有;到後來更找了一個什麼『地方艦隊亟需支援』的破爛藉口將他調職,分明就是怕自己的位置被有能力的人取代了,只好找個藉口來排擠真正的人才!奈科比想著。

踏著懶散的腳步,隨著其他四名飛行士官學校剛畢業的下士飛行員一起登上了眼前這艘奈科比心目中的廢鐵戰艦,當奈科比看到飛行甲板區停放著的老舊槍騎兵式戰鬥機,奈科比心裡就更不舒服:他在第二艦隊駕駛的可是帝國最先進的破壞者戰鬥機,四架這種槍騎兵式戰鬥機都不夠他的破壞者式戰鬥機來宰──『他的』破壞者式戰鬥機!可是,卻因為那些見不得別人好的長官私下搞黑箱作業,以致於他現在必須屈就於駕駛這種過時的戰鬥機。

但是,當奈科比看到那位有著亮眼金髮與雪白肌膚、身材更是前凸後翹、正低頭站在老舊戰鬥機旁執行維修檢點的美麗女技術士官時,奈科比忍不住吹了一聲口哨。

雖然裝備都是些早該報廢的破爛,沒想到美女還是不少;看來這個地方艦隊裡也不是沒有好東西嘛!

「嗨,這位美女,有空陪我消遣一下嗎?」奈科比走到那位女性士官背後,伸手抱住了美女的纖腰。

「放手啊!你幹什麼?!」

昨天睡了一覺好的,今天又訂下了和雷蒙的約會,已經沒有後顧之憂的瑞潔正專心在今天的例行保養程序上;誰知道突然一雙大手抱住了自己,嚇得瑞潔連忙掙扎著。

「幹什麼?嘿嘿,你說我抱著美女還能『幹』什麼?」

奈科比端出了自以為最性感的聲音,瑞潔聽起來卻覺得全身都起了雞皮疙瘩。

「不要!誰要和你做那種噁心的事!放手啦!」

「放心,我會讓你欲仙欲死的!」

瑞潔用力推著奈科比的胸口,可是力量及不上奈科比,只能看著他那令人作嘔的大嘴朝著自己的臉上吻下來。

正當奈科比的嘴唇即將碰到瑞潔的頸子時,一聲怒喝傳來:

「少尉!放開她!」

和高木寧子以及瑞潔約好了今天要一起去逛大街,豈料出現在飛行甲板區的時候,見到的竟然是一名少尉正打算強吻瑞潔;雖然這種事情在帝國軍中可以說是見怪不怪了,所以飛行甲板上的其他人都不以為異,但是對雷蒙來說,對自己有好感的女孩子被別人染指,這簡直就像是搶了他老婆似的。

於是雷蒙還來不及顧及對方官階比自己高,一聲怒喝就已經衝口而出了,快得連跟在旁邊的高木寧子想制止雷蒙都來不及。

聽見雷蒙的怒喝,奈科比嚇了一大跳,連忙鬆手放開瑞潔轉過身來;當奈科比發現朝著他怒喝的竟然是一名准尉,奈科比的臉上登時聚滿了殺氣。

「怎麼?小小的准尉有什麼意見?」

「瑞潔中士現在正在執行勤務,依照規定,你不能打擾她執行勤務!」雷蒙怒目反視著奈科比。

「放屁!現在是整補休息時間,有啥勤務好執行的!」奈科比不屑地冷哼了一聲。「何況這種廢鐵早該報廢了,讓美女浪費時間來維護這種廢鐵,還不如陪我樂一樂!」

「廢鐵又怎樣?我們就是要駕駛這種廢鐵執行勤務!」雷蒙伸手直指著奈科比身後那架槍騎兵式戰鬥機──或者雷蒙其實是指著奈科比的鼻子?「你干擾她執行保養勤務,到時候戰鬥機出狀況,你最好祈禱你不是坐在上面!」

奈科比被雷蒙連續頂撞了兩句,火氣也是直騰上來。

「哼!就算那名中士需要執行勤務,這位准尉飛行員總沒事了吧?」奈科比走上前來,伸手就拉高木寧子的手。

見到奈科比伸手過來,高木寧子連忙縮手閃避;雷蒙也同時伸手抓住奈科比的手。

「她是我的作戰夥伴,不准你動她!」

雷蒙怒視著奈科比,突然之間卻被奈科比揮起來的拳頭狠狠擊在臉上,雷蒙悶哼一聲,踉蹌著退了兩步。

「小子,搞清楚你的身分!」奈科比的拳頭仍然保持著打在雷蒙臉上的位置,冷冷地說著。「你一個小小准尉還沒資格向我發號施令!」

感覺鼻子和嘴角火辣辣的,一股鹹味更是直流進口中來,雷蒙知道剛剛奈科比這一拳已經讓他流了鼻血;但是,雷蒙仍然踏步上前,在奈科比第二次伸手去拉高木寧子的時候,雷蒙閃身擋在奈科比和高木寧子之間。

「你不要命了,小子。」兩次被雷蒙阻了興頭,奈科比雙手互握、折著指節。「我今天如果不打死你,我也不用在軍隊裡混了!」

說完,奈科比一拳就朝著雷蒙頭上揮了下去。雷蒙伸手擋開,奈科比又一腿朝著雷蒙踢來,雷蒙再伸手擋開,肚子上卻中了奈科比一記鉤拳,痛得雷蒙直彎下腰去,摔倒在地上。

「反擊啊!反擊啊!」奈科比冷笑著踏步上前,一腳朝著雷蒙踢出。「有膽子英雄救美,怎麼沒膽子反擊啊?難道你怕被以毆打上官的罪名抓去槍斃嗎?哈哈!」

雷蒙一個急翻滾,連續躲開了奈科比兩腳,這才跳起來,同時揮手擋下了奈科比朝著肚子上揮來的另一拳;不料奈科比另一隻手抓住飛行頭盔的帶子就朝著雷蒙臉上甩了上來,砰的一聲,雷蒙臉上又吃了一記狠的,兩道濃濃的鼻血直流出來。

「看我把你這張小白臉打成腫豬頭,保證連你媽媽都不認得,哈!」

奈科比冷笑著抓起掉在地上的一根鐵棍,就要朝著雷蒙身上揮擊下去。

「不要!住手啊!」看到奈科比抓起了大鐵棍要毆打雷蒙,高木寧子和瑞潔同時尖叫了起來。「我和你去就是了!住手啊!」

這時,飛行甲板區通往艦橋的出入口突然湧出了幾名持槍的陸戰隊員,那些陸戰隊員迅速舉槍指向雷蒙與奈科比;接著,船艦保安主任的身影出現在那些陸戰隊員身後。

「奈科比少尉,你被捕了!」保安主任冷冷地說著。「請你舉起雙手,乖乖地與我們合作。」

「這……這怎麼回事?我又沒有犯錯!」奈科比先是一陣發愣,接著大叫了起來。「為什麼要逮捕我?!」

「因為副艦長下令要逮捕你,我們只是遵命辦事。」保安主任舉手一揮。「把他帶去監禁區關起來。」

「不!這一定有誤會!我要見艦長申訴!放開我!」

在奈科比的大叫聲中,兩名陸戰隊員架著奈科比朝著監禁區而去;保安主任冷冷地瞪了奈科比的背影一眼,這才來到雷蒙旁邊,看著滿臉淚痕的高木寧子將雷蒙扶起來。

「准尉,沒事吧?」保安主任一反剛才冷冰冰的語氣,很和藹地問著。

「我沒事。」雷蒙伸手擦去嘴角的血跡。「長官,謝謝你,有機會我一定會報答你的。」

「沒什麼,這是副艦長的命令;副艦長早叫我盯緊他,誰知道他一登艦就鬧亂子。」保安主任聳聳肩。「准尉,你還是先去療傷吧,趁著今天是整補休息的最後一天好好養傷,再來執行任務的時候才不會頭昏腦脹的。」

「是,謝謝長官。」

雷蒙先朝著保安主任行了個禮,這才在高木寧子和瑞潔的攙扶下朝著自己的寢室回去。

「我沒事的,別擔心。」

看到高木寧子和瑞潔兩個人都是哭紅了眼、顫抖著手用濕毛巾替雷蒙輕輕拭去臉上的擦傷和血跡,雷蒙忍不住出聲安慰著眼前的兩名美女。

「你……你都是為了我們……。」高木寧子哽咽著,晶瑩的淚水一滴滴地滴在雷蒙手背上。

「沒事,我不能看著他欺負你們。」雷蒙聳聳肩。

高木寧子凝視著雷蒙的眼睛,看得雷蒙有點不好意思;突然,高木寧子雙手捧起雷蒙的臉頰,湊過自己的紅唇,深深地印在雷蒙的嘴唇上。雷蒙還沒能反應過來的時候,瑞潔也撲入雷蒙懷裡,雷蒙一個失去平衡,三個人隨即在床上滾成了一堆。

雷蒙好不容易才下定了決心從高木寧子和瑞潔粉軀玉臂的纏繞之中爬起來,輕輕替兩位依舊在沉睡中的美人兒蓋上了被子,雷蒙這才穿好衣服,躡手躡腳地離開寢室。

雖然實際去做那種事情比雷蒙聽說的更有樂趣,但是雷蒙卻也沒料到那種事情竟然會如此地消耗體力;撇開安安靜靜的高木寧子不說,只是熱情如火的瑞潔就讓雷蒙快要應付不過來了,真不知道那些帝王們是如何能夠夜夜春宵而不虛脫的,雷蒙有點好奇。

但是,現在不是思考這種事情的時候,雷蒙有更重要的事情必須去做。

今天與奈科比少尉的衝突雖然在鮑博森少校的關照之下而順利過關,但是很清楚,只要自己的官階比奈科比少尉還要低,那麼這種事情就會不斷地重複上演;即使自己有著鮑博森少校撐腰,但是鮑博森少校不可能時時刻刻都將注意力放在自己身上,只要哪天鮑博森少校一隻眼睛沒有看見的時候,自己只怕就會吃奈科比的大虧。

要自保的最佳之道,莫過於立功陞官;在帝國軍這種階級大於一切的地方,只要自己的官階高過奈科比,諒那個奈科比也耍不出什麼花招來。

雷蒙思考了很久,想要儘速立功,除了多執行飛行任務累積資歷之外,最重要的當然是擊落敵機、消滅敵人;而目前雷蒙唯一能夠消滅的敵人,就是太空海盜。

只要擊落夠多太空海盜的戰鬥機,雷蒙就有希望能夠陞官;當然,能夠找出太空海盜的老巢來個一股聚殲的話,自己能夠獲得的功績也會成倍地上漲。

上一次執行小行星帶偵查任務的時候,雷蒙發現了疑似太空海盜基地的痕跡,雖然最後還是沒能找出太空海盜的祕密基地來;雷蒙自己想不出什麼能夠有效找出太空海盜祕密基地的方法,但是雷蒙卻想到了足智多謀、人脈廣闊的杭叔。

也許杭叔會有辦法。

因此,雷蒙打算趁著整補休息時期結束之前,先去拜訪杭叔一趟。

「咦?小子,你的船不是明天就要出航了?」見到雷蒙出現在酒吧裡,杭叔嚇了一跳。「你不用進行出航前的準備嗎?」

「杭叔,我有很重要的事情想請教你。」雷蒙堅定的眼神直視著杭叔。

「我從來沒看過你這小子有這麼認真過的眼神,想必真的是件大事。」杭叔一臉嚴肅。「坐吧,把你想問的事情好好說給我聽。」

在杭叔的對面坐下,雷蒙將與奈科比少尉之間的衝突情況說了出來。

「杭叔,我想了很久,要迅速從官階上壓過那傢伙,我只能靠著多打幾個太空海盜來陞官,最好是能夠找出並摧毀太空海盜的祕密基地;不知道杭叔你有沒有認識的人能夠提供太空海盜的資訊?」

對於雷蒙熾熱的期盼眼神,杭叔想也不想就搖頭。

「我沒有認識這方面的人。」杭叔拿起面前的啤酒一飲而盡。「而且,我不贊同你為了女人而同其他同僚爭風吃醋。」

「但是,杭叔……。」雷蒙急忙爭辯。「是他先來招惹我的!」

「他先招惹你的原因,還不是你死死霸著美女不放手!」杭叔瞪著雷蒙。「不過就是女人罷了,憑你一表人才,哪裡找不到美女?何必非要這一個不可呢?小子,我老早就警告過你不要和女人混在一起了,你還沒忘記吧?」

「杭叔,這次我不能同意!」雷蒙爭辯著,雙手不自覺地按在桌上。「寧子是和我同一個作戰小組的,遇上敵人的時候我得靠她監視著我的尾巴;瑞潔是負責替我維修座機的,我可不想遇到座機在太空中故障漂流這種事情!」

承受著雷蒙的瞪視,杭叔嚴厲的表情慢慢軟化下來了。

「好吧,撇開女人不談,至少你的目標是要陞官,我就幫你一把。」

杭叔拿起酒杯正要喝酒,這才發現酒杯已經空了,而酒吧女侍們還沒替他換上滿的啤酒;杭叔只好放下酒杯,手指在桌上敲擊著。

「小子,你的運輸船我還沒替你賣掉,原本是打算替你保管到你退伍的時候、讓你可以重新開始做生意用的,剛好這次可以派上用場;另外,我需要你上次出任務時抓到的奴隸,我可以用他們來找出太空海盜的祕密基地。」

「運輸船和奴隸都沒有問題,只要能找出太空海盜的基地就好!」雷蒙點頭點得像是瘋子一般。「不過,杭叔,你要怎麼用運輸船和奴隸去找出太空海盜的基地?難道派他們出去偵查嗎?」

「當然不是。小子,問你一個問題:什麼東西是太空海盜所不可或缺的?」

「這……我不知道。」雷蒙想了一想,搖搖頭表示不知道。

「笨!既然叫做太空海盜,沒有武器怎麼能當太空海盜?」也沒見杭叔長身起立,不知杭叔怎麼能夠一拳頭砸在雷蒙頭上的。「我們弄些武器來放在運輸船上,再派那三個奴隸開著貨船飛到太空裡去;你說,那些原本就是太空海盜的奴隸會不會想趁機逃跑?」

「會。」雷蒙點頭。「但是……?」

「船上載著這麼多軍火,你說其他太空海盜會不會想要?因為運輸船是他們以前的夥伴駕駛的,他們會不會把你的運輸船『直接』開去祕密基地卸貨呢?」

「啊!我懂了!」雷蒙興奮地拍了一下手,跳了起來。「我們只要在運輸船上裝設祕密發信裝置,就可以追蹤運輸船一路到太空海盜的基地了!」

「你總算不是笨得到家。」杭叔點點頭。「這就是我的計畫,要幹的話我幫你安排一切,你回船上等著就行。」

「當然要!」雷蒙又是一陣猛點頭。「不過,杭叔,你要怎麼弄到那麼多的軍火呢?那可是需要不少錢的,我怕我的存款……。」

「這個你不用擔心,我找老韓調度一下就行。」杭叔揮揮手。「你只要回去好好養足精神、等著去抄太空海盜的老巢就行;準備好了我會請老韓叫你們艦長通知你的。」

「好的,杭叔,那麼一切就都麻煩你了。」雷蒙起身鞠躬。「謝謝。」

「不客氣。」

看著雷蒙快步奔出酒吧、攔了一輛計程車離去,杭叔忍不住微微點頭。

「店長!」這時,酒吧女侍的聲音在杭叔背後響起。「有找您的電話。」

「喔!」杭叔收拾起遙想的思緒,轉身應著。「我這就來!」
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王爵 | 2009-6-18 10:06:39

崛起5

「長官你不是說好要陪我的碬碠碣碤,漹滿漊滷是又死去哪裡了?竟然一整天都見不到人影,害我在這邊呆等著!」

雷蒙才回到艦上摵摭摔摎,漂漰漲漞馬上就遇到瑞潔雙手叉腰攔住去路,兇巴巴地質問著。

「呃鄩鄧鄯鄰,槔榶槐榿這個……我忘記了,對不起墔塼塽墉,潃漱漪漵對不起!」

雖然雷蒙怎麼也想不起來曾經答應過要陪伴瑞潔,可是面對著瑞潔半嬌半嗔的豔麗臉蛋箛箍箌箈,粹精粼粿對於美女向來缺乏抵抗力的雷蒙連忙低聲下氣的賠罪著。

當雷蒙正忙著向瑞潔打躬作揖時,眼角餘光注意到瑞潔身邊原本跟著一名掛著上士階級的男性士官,那名士官現在正躡手躡腳地試圖走開。

「為了懲罰長官你浪費了我的青春,我們去長官的寢室渡過今晚吧?嗯?嗯!」

雷蒙還沒來得及仔細思考那名士官為什麼有這樣的舉動,瑞潔已經一把攀住了雷蒙的手臂,拖著雷蒙就往寢室的方向走。

雷蒙已經被搞糊塗了,現在到底是什麼狀況?為什麼瑞潔會說自己有答應過要陪伴她?又為什麼在前往寢室的途中,其他的男性士官會用著可惜的眼神看著瑞潔呢?

話說回來,被瑞潔緊緊攀著手臂,雷蒙可以很清楚地感覺到瑞潔傲人的身材,豐滿的胸部摩擦著自己的手臂,雷蒙忍不住也有了一般男人都會有的正常生理反應。

來到寢室,高木寧子正坐在舷窗前的書桌旁看書;見到瑞潔攀著雷蒙的手臂進來,高木寧子連忙將書本闔上,站起身來,就要離開寢室。

這時,攀著雷蒙手臂的瑞潔卻一個踉蹌,差點因為站不穩而摔倒在地。

「怎麼了?」雷蒙嚇了一跳,連忙扶著瑞潔;高木寧子也連忙過來幫著查看瑞潔的情況。

「對不起,我的頭……有些暈說。」瑞潔露出一個無力的苦笑。「從昨天晚上起就沒有睡好了。」

「沒睡好?不是都已經開始休假了嗎?怎麼會……?」雷蒙嚇了一跳,高木寧子卻是一臉若有所思的表情。

「雷蒙,先扶瑞潔去你床上躺著休息吧?」高木寧子輕聲詢問著,雷蒙點頭,隨即和高木寧子一起扶著瑞潔躺上自己的床舖,再替瑞潔蓋上被子。

「寧子,這是怎麼回事?」

看著才躺下來就陷入深沉睡眠之中的瑞潔,雷蒙忍不住好奇地問著高木寧子。

「你知道的,在帝國軍隊這個階級代表一切的組織裡,女性士官兵只有在執行勤務的時候,才能夠躲開來自於其他軍階比自己高的男性的騷擾;瑞潔大概是不想成為其他男人的玩物,從昨天開始就一直留在勤務崗位上沒有闔眼了吧?」高木寧子微微聳了聳肩,給了雷蒙一個無奈的表情。「如果說能夠跟在你身邊,其他階級比你低的人就不會去動她主意,偏偏今天瑞潔又沒能約你一起出去,勉強自己一直待在崗位上而不能休息,瑞潔一定是累壞了。」

雷蒙這才明白,為什麼當瑞潔黏上了自己以後,原本繞著瑞潔轉的那些男人會摸著鼻子離開了。

「可是,瑞潔這樣跟著我,難道就不怕成為我的玩物?」雷蒙又看了一眼躺在自己臥舖上的瑞潔,長長的睫毛、高挺的鼻子、潔白的肌膚、紅嫩的櫻唇,瑞潔是那種能讓任何男人見之動心的尤物。

「至少,瑞潔她比較看得上你,成為你的玩物好過成為其他人的玩物。」高木寧子嘆了口氣。「現在的情形是只能在一堆爛蘋果之中做選擇,瑞潔也只能選一顆比較不爛、看起來比較順眼的蘋果而已。」

聽到高木寧子這麼說著,雷蒙有點不舒服的感覺,畢竟自己也是高木寧子所說的那「一堆爛蘋果」之中的一顆。

「那,寧子,妳怎麼不去挑一顆比較好的蘋果?」雷蒙酸溜溜的問著。「妳不怕成為我的玩物嗎?」

「如果你真的要我成為你的玩物,我又怎麼能有拒絕的權利?」高木寧子平靜地注視著雷蒙的眼睛。「長官只給了我一顆蘋果,我沒得挑選;何況,似乎也沒有更好的蘋果可以選了。」

「還真是讓我受寵若驚啊。」雖然雷蒙是這麼說著,但是雷蒙可一點也沒有被女孩子們選中的優越感,畢竟一想到自己也只是高木寧子口中的『爛蘋果』,雷蒙就覺得不舒服。

接著,雷蒙又發現了一個大問題。

「對了,瑞潔睡在我床上,那我今天晚上睡在哪裡?」

「隨便你,看你要和瑞潔一起睡,還是和我一起睡。」高木寧子走向浴室。「但是先讓我去洗個澡。」

「等等,為什麼妳不和瑞潔一起睡?」雷蒙連忙叫住了高木寧子。

「我和瑞潔一起……?你確定嗎?」高木寧子停下了腳步,滿臉疑惑地看著雷蒙。

「妳們兩個人都是女孩子,一起睡比較好。」

高木寧子點了點頭,正想說什麼的時候,突然又縮住了話頭;以致於雷蒙看著高木寧子櫻口微張,卻一個字也沒說出來。

「怎麼了,寧子?有什麼不對嗎?」

「我不要睡你的床,我會睡不著的。」高木寧子輕輕舒了口氣,這麼說著。

「那,把瑞潔抱去妳的床上不就好了。」

「那樣會吵醒瑞潔,不要。」高木寧子微微搖頭。「反正我睡我自己的床,你不准吵醒瑞潔;要和我睡或是和瑞潔睡,你自己選吧。」

「啊?」雷蒙張大了嘴,看著高木寧子走進浴室,拉上了拉門。「怎麼會這樣……!那我今天晚上不是沒地方睡了?」

在浴室裡聽見雷蒙的哀嘆,高木寧子忍不住輕笑了起來;她不知道為什麼會作出這種逼雷蒙二選一的舉動,可能是想看雷蒙發窘的樣子吧?但是,雷蒙萬一真的爬上自己的床來呢?不知道處男的滋味如何呢,高木寧子暗暗想著,臉突然不受控制地熱了起來。

梭格帝國是介於君主集權與君主立憲之間的國家體制,皇帝是國家的最高領導人,也是權力最大的一個;基本上,梭格帝國的皇帝和普通君主集權國家的皇帝一樣,都是愛幹什麼就幹什麼,唯一的不同點在於,普通君主集權國家的皇帝不需要向任何人負責,但是梭格帝國的皇帝卻要向參議院負責。

梭格帝國設有參議院,參議員則是由國內每個星區依照人口比例投票選出的;基本上,這些參議員並不能真正參與國政的決策,但是參議院依舊每年四季召開四次會議,並且討論一些國政上的問題。

如果這些參議員覺得皇帝的某項政策或是措施不太適當,在四分之三以上參議員出席表決、並在出席議員四分之三投票通過否決皇帝所提政策的情形下,參議院可以要求皇帝撤回該項政策或是措施。

除了否決權之外,參議員還有建議權;同樣四分之三參議員出席、四分之三出席參議員表決的門檻通過之後,參議院可以要求皇帝執行參議院提案的政策或措施。皇帝擁有拒絕權,但是皇帝如果拒絕了參議院的提案,皇帝就必須提出參議院能夠接受的替代方案。

歷史上有著賢明的君主帶領國家朝向強大之路發展,也有讓參議院提心弔膽護駕著的昏庸皇帝搞得帝國大風大雨,梭格帝國就在這種半集權半民主的體制之下,始終在這片澔緲銀河之中佔有著一席之地。

法瑞星系,梭格帝國的首都星系,法瑞二號星上坐落著象徵帝國最高權力的宮殿,名為『梓宮』的雄偉華麗建築。

在梓宮的軍議處內,現在正聚集著許多帝國軍的高階將領圍坐在巨大的圓形會議桌旁,每個人都饒有興致地看著立體投影顯像幕上播放著的影像,那是兩段鳥爪式戰鬥機先後在隕石區之中被擊毀的片段。

影像播完之後,立體投影顯像幕上映出了影像片段之中的一幕,每個人都可以很清晰地看到影像裡那架鳥爪式戰鬥機的細部特徵,旁邊還附了一張鳥爪式戰鬥機的技術概圖,標示出了鳥爪式戰鬥機的大略結構。

在會議桌旁空著一個代表著最高地位的黃金座椅,而坐在那張黃金座椅旁、一名胸前掛滿著各式綬帶與勳章、佩著五顆星元帥軍銜的中年人咳嗽一聲,吸引了其他人的注意之後,這才緩緩開口。

「就如各位所見,從海克特星區防衛艦隊傳回來的影像之中,我們可以清楚看見,一直擾亂著我們星區治安、殺害無辜人民、搶劫誠實商人的太空海盜所使用的武裝,是沃倫聯邦現役的鳥爪式輕型戰鬥機。不知道對於海盜持有沃倫聯邦現役戰鬥機的這項事實,各位有什麼看法?」

「不知道皇帝陛下的意向如何?歐亞思元帥可否開示下官呢?」一名上將恭敬地問著。

歐亞思看了一眼身邊空著的黃金座椅,嘴角微微上揚了一下;皇帝的意見?這個皇帝現在還不知道是躺在自己妹妹的床上、或者是騎在自己女兒的身上、有可能那個姪女現在正嬌聲嗲氣地把皇帝迷得神魂顛倒也說不定?反正皇帝不理朝政已久,內政的大小事情都是自己那個宰相弟弟一手扛起來的,而軍事方面則由自己穩穩掌握著。

其實自己的座位早就該換到那張黃金椅子上了,歐亞思想著;不妨,不過是一張椅子罷了,真正重要的是,自己掌握著坐在那張椅子上的權力,又何必拘泥於形式上的坐個椅子呢?

「皇帝陛下的意思是……。」說到這裡,歐亞思的嘴角忍不住又揚了一下,皇帝陛下的意思,其實就是我的意思。

「皇帝陛下以為,這種公然援助太空海盜對我國進行破壞的行為,基本上已經可以視同宣戰了;但是,皇帝陛下本著仁德慈善之心,決定給沃倫聯邦一個和平贖罪的機會,如果沃倫聯邦能夠誠懇認錯,那麼皇帝陛下也可以既往不究;否則……。」

說到這邊,歐亞思舉起右手,比了一個開槍的手勢,全場的高階將領們都露出了會心的愉快笑容;是的,戰爭,有戰爭才有功績,才有財富,也才有晉升。

又是無趣的一天,沃倫聯邦駐梭格帝國的大使看著窗外升起的太陽想著;由於專制國家特有的侵略本質,只有最優秀的人選才能出任駐梭格帝國的大使,以免一個外交上的不小心失誤而引發了兩國之間原本可以避免的戰爭。

大使打了個呵欠,沒錯,他就是那個最傑出的人選之一。在他考上外交官之前,他曾經是一位相當成功的推銷員,而且是那種能把梳子賣給和尚、把鏡子賣給瞎子、把保險套賣給太監、把冰塊賣給企鵝的那一種推銷員;他喜歡與人打交道時的刺激與成就,而他在這方面的成就也的確無人能及,這也是沃倫聯邦會挑選他成為駐梭格帝國大使的原因。

可是,駐在梭格帝國這種重視權威遠過於重視溝通的地方,實在沒有太多交談的機會能夠讓他發揮所長,以致於他經常都是沒事可做。

這時,車輛行駛的聲音在清晨的寧靜之中激起了漣漪;大使看著一輛豪華懸浮房車駛到使館前面停了下來,一名梭格帝國的高階武官踏出了車子。昂首闊步地走向使館大門警衛。

找麻煩的人來了,大使暗暗想著,不知道這次又是什麼麻煩?不過,至少自己今天不會過得很無聊了。

來到自己的辦公桌前,大使按下了桌上的通話系統。

「豪笙?麻煩你來一下我這裡,記得帶著最近收集的情報;我們的大主顧上門了,先做點功課再去談生意會比較好。」

「好的,大使先生。」通話機裡傳來了助理畢恭畢敬的回答。

由大使的助理所帶來的最新情報資料裡,大使並沒有發現任何不尋常的跡象報告;梭格帝國的武官也只是依照著標準禮節遞上一份會面邀請文件,隨即轉身離開,一切的現像都是如此的平靜,一點不尋常的味道都沒有。

不過,大使知道事情絕對不會這麼簡單,梭格帝國不太可能只是派了一個武官來邀請他去喝茶聊天而已,有些事情正在發生,而且可能是不好的事情,但是他手邊的資料卻沒有辦法讓他判斷出發生了什麼事。

隨機應變吧,葛利格,大使暗暗告訴著自己,隨機應變,這就是為什麼國家會需要你擔任駐梭格帝國大使一職的原因了,他們需要你隨機應變的能力來平伏可能發生的危機。

雖然想著隨機應變就行,大使在前往梓宮的路途上,仍然不斷地與自己的助手討論著可能發生的各種情況,並且設想著各種應對態度,務求做到最佳準備,以免一個進退失據,給了梭格帝國一個發動戰爭的藉口。

隨著梓宮侍衛的引領,大使走進了曾經來過幾次、已經不能算是陌生的會見廳;一名留有小鬍子、穿著正式禮服的中年男人正安穩地坐在沙發上,小口小口地啜飲著香濃的茗茶。

大使見過這個男人幾次,認得他是帝國現任的宰相歐裡克──現任的。

一隻狡猾的狐狸,大使想著。

「啊,沃倫聯邦的大使先生。」見到大使走進來,歐裡克微笑著擺手示意大使入座。

見到歐裡克只是舒適地坐著而不起立,沃倫聯邦大使表面上不動聲色,暗地裡卻猛皺眉頭:主方不起立歡迎客人,這是一種高姿態的表現,可以推論知道今天的會面多半不是什麼好事情,而且討論的很有可能是一不小心就會引發戰爭的那種議題。

「謝謝宰相大人。」大使坐入了宰相身邊的沙發,身體稍微前傾,接近歐裡克。「不知宰相大人今日召喚敝人前來有何貴事?」

「這是本季新收成的盧得蘭綠茶,大使先生何不試試?」歐裡克微微揚起了下巴,朝著茶幾上一杯冒著清香熱氣的綠茶示意著。

請自己喝茶?大使端起了茶碗,他不認為對方會在茶裡下毒,但是卻也不可不防;如果對方添加了一些迷幻藥之類的東西,自己就很有可能會在神智不清的情況下簽下不該簽的東西。

不過,自己的助手豪笙會隨時注意自己的情況,一有不對就會以暗藏的電擊槍將自己擊暈,以免自己遭到對方下藥而在奇怪的條約上簽字,這點倒是不必太擔心。

輕輕品嚐了一口,新鮮綠茶的透頂清香隨著熱氣擴散到全身。

「真是好茶。」大使由衷地讚道。「不愧是貴國出產的第一名茶,僅是一小口都讓人舌底生津、回味無窮。」

「大使果然是識貨之人。」歐裡克微微一笑。「不過,大使可知道,以後要喝到這種茶,只怕不太容易了?」

「為什麼?」大使暗暗提高了警戒,剛剛的喝茶只是替現在的話題做個引線,真正的主菜現在才要上桌。「請恕敝人無禮,是茶產地遭遇了天災嗎?」

「不是天災,而是人禍。」歐裡克嘆息著,大使則在聽到『人禍』兩個字的時候就已心下雪亮:多半是歐裡克又找了什麼藉口要來進行勒索了,這可真的需要非常小心才行,否則歐裡克勒索不成,隨時可能變成動手搶劫的。

「我想請大使先生看一段影片。」歐裡克拿起一個立體投影顯像幕的遙控器按了一下,一段不足十秒鐘的影像播放了出來,是兩架鳥爪式戰鬥機在隕石區遭到擊毀的記錄影像。

影片只有短短不到十秒鐘,但是大使卻覺得像是過了十個世紀一般;雖然影像合成科技相當發達,但是用來判斷影像真偽的判別科技也是極為先進,要辨認一段影片是假造的或是真實的並不為難;雖然自己的肉眼判斷不出這段影片的真假,但是大使知道歐裡克敢把這段影片拿出來展示,就表示這段影片不是合成的。

「相信大使知道,盧得蘭綠茶僅產於盧得蘭星域;要在這裡喝到盧得蘭綠茶,需要借助太空運輸才行。」歐裡克用手上的遙控器緩緩拍著自己的面頰,樣子相當地悠閒愜意。「可是,為禍日漸激烈的太空海盜卻阻斷了這條運輸航路,這樣,我們豈不是再也喝不到好喝的盧得蘭綠茶了嗎?」

「很遺憾聽到這項消息。」大使勉強自己裝出什麼都不知道的表情,力求鎮靜地說著。「真希望敝人能說什麼能讓宰相大人好過一點。」

「能的,大使先生當然能的。」歐裡克微微一笑,遙控器拍在掌心。「希望大使先生承諾貴國以後不再以最先進的武器裝備援助在我國境內為禍的太空海盜。」

大使暗罵了一聲老狐狸,歐裡克明明就是想藉此勒索,但是那段鳥爪式戰鬥機被擊毀的畫面是怎麼來的?大使一直百思不得其解。

「敝人必須聲明,敝國向來是反對海盜行為的,不可能、也從來沒有援助過太空海盜的活動。」大使以清朗明白的語氣說話,這種時候不是裝傻的時候,一個字的誤差都會導致不可收拾的後果。「敝人可以明白地告訴宰相大人,敝國從來也沒有以任何形式援助過任何海盜,以前沒有,今後也不可能!」

「哦?那麼大使先生對於剛剛那兩架海盜使用的鳥爪式戰鬥機又有何看法?」歐裡克冷冷地笑著,王牌在我手上,你是別想贏這一局的,就慢慢掙扎吧你。「大使先生可知道,貴國引以為傲的新銳鳥爪式戰鬥機可是銀河系裡火力排名第一的輕型戰鬥機,為了這兩架貴國生產製造的戰鬥機,敝國的地方防衛軍已經犧牲了不少英勇的戰士。」

「關於這點我深表遺憾,在此向貴國努力撲滅海盜的英勇戰士們致上最高敬意。」大使低頭作出哀悼的動作。「敝人不知道太空海盜是如何獲得這兩架戰鬥機的,但是這兩架戰鬥機絕對不是沃倫聯邦援助海盜的,沒有任何國家會以第一線新銳武裝去援助太空海盜的!」

「哦?那麼貴國通常都以什麼樣的武裝在援助海盜呢?」歐裡克冷笑著詢問。

「敝國從來也沒有援助過太空海盜任何東西,以後也不會。敝人真的不知道太空海盜怎麼會擁有這兩架戰鬥機的,這中間必定有著某些誤會,敝人會立即聯絡國內,盡快查清事實真相,並給予宰相大人一個交代的。」

雖然大使已經被宰相剛才挑釁的話語給激怒了,但是大使的回答依舊溫穩平和,聲音裡一點煩躁或憤怒的感覺都聽不出來。顧客總是對的,不管是多麼爛的顧客,大使的內心咒罵著,葛利格,你可真是碰到腐爛透頂的顧客了,要是這筆大生意談得成,回去一定要向老闆爭取加薪,不然就辭職抗議了!

「即使是誤會,敝國卻因為貴國生產的這兩架戰鬥機而遭受了重大的損失,這些損失不知道大使先生能否一併請示一下國內,該如何補償?」歐裡克翹起了二郎腿,腳尖一搖一晃地。

「不知道宰相先生的意思如何?」來了,來了,爛顧客要開爛價了。

「印地亞與珈瑪星系。」歐裡克伸出了食指和中指。

「這可是相當龐大的補償啊,依照受損等價補償原則,貴國一定損失了兩個星系吧?」大使故意滿臉驚訝。「敝人從來都不知道,原來小小的兩架鳥爪式戰鬥機,竟然可以完全摧毀貴國兩個星系的政治與軍事力量?這可真是珍貴的情報啊,敝人一定要聯絡國內加緊部屬鳥爪式戰鬥機才行。」

「你說什麼?」歐裡克的眉毛跳了一跳。「你以為兩架破爛戰鬥機能毀滅我們兩個星系?剛才的影片裡被擊毀的,好像是你們的鳥爪式戰鬥機吧?」

「啊,原來如此,是敝人誤會了。」大使一臉恍然大悟的樣子。「看來鳥爪式戰鬥機遠非貴國戰鬥機的敵手嘛,那麼,宰相先生何以需要兩個星系的補償價值呢?不過,敝人會盡快和國內聯絡的,畢竟敝人無法作主同意這些補償嘛!一旦國內有了回音,敝人會立刻通知宰相大人。那麼,請允許敝人告退。」

大使隨即起立鞠躬,帶著助手轉身走出去了。

和顧客做生意是一回事,和流氓打交道又是一回事,這點大使非常明白;從剛才的會談裡大使已經確認了帝國宰相的真正目的是要勒索,那麼,自己談生意的本領就派不上用場了,即刻撕破臉並不是一個好主意。這樣還不如立即告退,藉著聯絡國內的藉口爭取時間,還可以讓國內強化對抗梭格帝國的準備,也許能讓自己站在一個更強勢而有利的位置上來談判。

「他媽的,又被溜掉了!」看著沃倫離去的背影,歐裡克憤怒地將手上的遙控器摔在地下。

「要溜你盡管溜吧!在我國十七支宇宙艦隊的強大武力之前,我看你能逃避多久?」
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王爵 | 2009-6-18 11:13:25

崛起6

鮑博森少校正舒適地坐在指揮官專用的寬大座椅之中吞雲吐霧著雖然預計的整補時間需要三天,但是在鮑博森少校的『嚴格督導』之下塶塴塹塾,裫裳裍覞全部補給物資已經由軍方的奴工裝載到艦上,船艦系統的檢查維修也一如往常般提早完成──幾乎都是由那些女性的技術人員們漏夜將進度趕完的。

現在只要等補充人員的名單一來緁綸綢緆,嘒嗽嘔嘍這次整補作業就算完成了,不但多餘出來的時間就是他的自由活動時間嫣嫗嫕嫳,睽睮睾瞅他的考績記錄上也能得到一個優等評比;鮑博森想著。

這時,副官吉姆拿著一份文件出現在艦橋內。

「補充人員名單來了嗎?」鮑博森少校向著吉姆伸出了右手。「拿來我看看。」

「是綺緊綧綹,榓榚榖槄長官。」吉姆將那份文件交給鮑博森少校,隨即垂手侍立著。

「這次補充了五名飛行員?」接過文件隨意瞥了一下,鮑博森少校的眼神突然銳利了起來。「吉姆,名單上的這個少尉飛行官是怎麼回事?竟然是從第二艦隊調來的?」

「不清楚,長官。」吉姆回答。「依照下官推測,那名少尉很可能是遭受排擠才會被下調來地方艦隊;不然,待在正規艦隊裡的發展機會要比待在地方艦隊的發展機會大得多了,正常人沒有理由會自請下調的。」

「遭受排擠?」鮑博森少校的眼睛瞇了起來。

會遭受排擠的人物通常有兩種:第一種是所謂的麻煩份子,這種人不論走到哪裡都會讓其他的人感覺到麻煩甚至討厭,所以其他人乾脆來個調虎離山,把這種人趕走、圖個眼不見為淨;第二種則是得罪了長官的人,長官看這種人不順眼,就把這種人下調到地方艦隊,一來可以把眼中釘拔掉,二來也可以斷了別人的陞官晉級之路。

不管是哪種人,會被下調到地方艦隊的幾乎都沒有什麼背景,基本上是不必擔心惹到不該惹的人;不過,也許該對這個人特別小心在意才是。

「吉姆,最好盯緊這傢伙,別讓他惹出事情來。」

「是的,長官。」

一覺醒來,高木寧子發現雷蒙並沒有爬上自己的床、雷蒙也沒有和瑞潔去擠同一個被窩,反而是趴在舷窗前的桌上睡著了;高木寧子有種鬆了一口氣的感覺,但是卻也有種微微的失落感。

取過自己的被子,高木寧子輕輕地把被子蓋在雷蒙身上;凝視了一會雷蒙的睡臉,高木寧子忍不住俯下身去,在雷蒙的臉上輕輕吻了一下。

對於梭格帝國以太空海盜持有鳥爪式戰鬥機的事情來進行勒索的外交危機上,沃倫聯邦可是出盡了全力來試圖化解這次危機:聯邦調查局只花了幾個小時就找出了那些鳥爪式戰鬥機的可能來源──兩個月前,一架運載了四架鳥爪式戰鬥機前往邊境星域的運輸艦在航程之中遭遇了意外事故,當時的官方記錄是那艘運輸艦發生了某些致命的機械故障,以致於整艘船炸成了太空中的碎片,還連著船上一位要前往邊境星域調查『不穩定蟲洞』現象的國家研究院研究士也一起殉職了。

這些記錄在當時看起來合情合理,但是配上了太空海盜持有鳥爪式戰鬥機的事實來看之後,沃倫聯邦駭然發現,這些記錄所敘述的可能是一宗詳細計畫過的破壞陰謀:身分不明的破壞者劫持了那艘運輸艦,將現場佈置得有如發生過船難一般,再把那艘運輸艦無聲無息地給開走。

破壞者的目地,不用說也知道是運輸艦上的那四架鳥爪式戰鬥機。劫走運載有鳥爪式戰鬥機的運輸艦,不但可以拆解聯邦最新銳的鳥爪式戰鬥機來獲得技術資料,還可以將鳥爪式戰鬥機移至別的用途上,而現在沃倫聯邦就已經看到鳥爪式戰鬥機在兩國外交關係上抓出裂痕的利爪功用。

除了將這些遲來的事件始末資訊發送給駐梭格帝國大使、以方便大使用來和梭格帝國談判斡旋以外,沃倫聯邦也急忙調動了四支宇宙艦隊前往與梭格帝國鄰接的加瑪與印地亞星系駐防;畢竟在這次的事件裡,梭格帝國一直表現出強硬的勒索態度,鳥爪式戰鬥機只不過是個發動戰爭的藉口而已,而且很有可能是梭格帝國自導自演的藉口。梭格帝國如果真的執意要入侵,不管有沒有鳥爪式戰鬥機的事件,戰爭只怕都是無可避免的。

對於不懷好意的鄰居,最安全的辦法莫過於先行派遣軍隊前往邊境駐防,以免鄰居突然撕破臉變成敵人的時候反應不及。

「這麼說來……。」歐裡克聽完了視訊電話對面沃倫駐梭格大使的解釋之後,悠閒地噴了兩個煙圈。「那些鳥爪式戰鬥機的確是貴國的了?」

「嚴格說來,那些鳥爪式戰鬥機並不能算是我國的。」沃倫大使很小心地措詞著。「相信宰相大人也明白,破壞份子從我國奪取了那些鳥爪式戰鬥機,並將那些戰鬥機送給太空海盜,就是意圖想破壞貴我兩國之間的友好關係。」

「我能明白、我能明白。」歐裡克微微頷首。「沒想到貴國用來保護如此新銳戰鬥機的保安措施竟然是那麼地脆弱與不周全,真是令人訝異;而且,由於貴國對於此類陰謀事件的疏於防範,導致了我國國民受到太空海盜的危害,貴國該不會想要推卸這部份的責任吧?」

「關於保安措施過於疏忽這個疑點,這種事情照常理而言是不該發生的,我國當局研判,可能有人故意降低了保安等級以便破壞份子進行破壞行動,我國最高調查機構已經在進行調查了,相信很快就能將幕後元凶找出來,並給宰相大人一個滿意的答覆。」

沃倫大使低聲下氣地說著,心裡卻暗自咒罵個不停:不管是有意的還是疏忽的,那些保安人員捅出來的大漏子現在卻變成他要收爛攤子,而且還是要面對著流氓在收爛攤子;葛利格,大使對自己暗自說著,你的專長好像是推銷貨物、而不是替別人挨罵受氣吧?

「我期待著貴國的調查結果。」歐裡克深深吸了口煙。「只是,我國所遭受的損失,不知道那些元凶能夠賠償得起嗎?如果賠償不起,貴國是否要負起這些賠償責任呢?」

沃倫大使忍不住悶哼了一聲,歐裡克的意圖非常明顯,就是要趁機大大地敲詐一筆;而從歐裡克之前開出割讓兩個星區作為賠償的要求看來,這次的危機只怕不是能夠在談判桌上解決的了。

這次非正式的會談結束之後,沃倫聯邦在大使的通報之下,又朝著印地亞與加瑪星系增派了三支宇宙艦隊;而梭格帝國的十一支艦隊也開始朝著普魯托與海克特星區移動,預備著隨時能夠「進入沃倫聯邦收取帝國應得的賠償」。

兩國之間的情勢,越來越緊張了。

拎著自己的行李下了車,奈科比少尉冷眼看著這艘停放在船塢裡的舊式輕型航空母艦。

「真虧這種破銅爛鐵還可以飛啊!」奈科比少尉不悅地冷哼了一聲。

飛行官校第一名畢業,隨即進入了第二宇宙艦隊服役,並且在第二次任務之中就擊落了一架敵機,奈科比知道如此的成績對於像他這樣的天才來說,一點也不過份。可是,他的直屬長官卻嫉賢妒能,將他冰凍了起來,以致於他在之後的一年裡連一次執行任務的機會都沒有;到後來更找了一個什麼『地方艦隊亟需支援』的破爛藉口將他調職,分明就是怕自己的位置被有能力的人取代了,只好找個藉口來排擠真正的人才!奈科比想著。

踏著懶散的腳步,隨著其他四名飛行士官學校剛畢業的下士飛行員一起登上了眼前這艘奈科比心目中的廢鐵戰艦,當奈科比看到飛行甲板區停放著的老舊槍騎兵式戰鬥機,奈科比心裡就更不舒服:他在第二艦隊駕駛的可是帝國最先進的破壞者戰鬥機,四架這種槍騎兵式戰鬥機都不夠他的破壞者式戰鬥機來宰──『他的』破壞者式戰鬥機!可是,卻因為那些見不得別人好的長官私下搞黑箱作業,以致於他現在必須屈就於駕駛這種過時的戰鬥機。

但是,當奈科比看到那位有著亮眼金髮與雪白肌膚、身材更是前凸後翹、正低頭站在老舊戰鬥機旁執行維修檢點的美麗女技術士官時,奈科比忍不住吹了一聲口哨。

雖然裝備都是些早該報廢的破爛,沒想到美女還是不少;看來這個地方艦隊裡也不是沒有好東西嘛!

「嗨,這位美女,有空陪我消遣一下嗎?」奈科比走到那位女性士官背後,伸手抱住了美女的纖腰。

「放手啊!你幹什麼?!」

昨天睡了一覺好的,今天又訂下了和雷蒙的約會,已經沒有後顧之憂的瑞潔正專心在今天的例行保養程序上;誰知道突然一雙大手抱住了自己,嚇得瑞潔連忙掙扎著。

「幹什麼?嘿嘿,你說我抱著美女還能『幹』什麼?」

奈科比端出了自以為最性感的聲音,瑞潔聽起來卻覺得全身都起了雞皮疙瘩。

「不要!誰要和你做那種噁心的事!放手啦!」

「放心,我會讓你欲仙欲死的!」

瑞潔用力推著奈科比的胸口,可是力量及不上奈科比,只能看著他那令人作嘔的大嘴朝著自己的臉上吻下來。

正當奈科比的嘴唇即將碰到瑞潔的頸子時,一聲怒喝傳來:

「少尉!放開她!」

和高木寧子以及瑞潔約好了今天要一起去逛大街,豈料出現在飛行甲板區的時候,見到的竟然是一名少尉正打算強吻瑞潔;雖然這種事情在帝國軍中可以說是見怪不怪了,所以飛行甲板上的其他人都不以為異,但是對雷蒙來說,對自己有好感的女孩子被別人染指,這簡直就像是搶了他老婆似的。

於是雷蒙還來不及顧及對方官階比自己高,一聲怒喝就已經衝口而出了,快得連跟在旁邊的高木寧子想制止雷蒙都來不及。

聽見雷蒙的怒喝,奈科比嚇了一大跳,連忙鬆手放開瑞潔轉過身來;當奈科比發現朝著他怒喝的竟然是一名准尉,奈科比的臉上登時聚滿了殺氣。

「怎麼?小小的准尉有什麼意見?」

「瑞潔中士現在正在執行勤務,依照規定,你不能打擾她執行勤務!」雷蒙怒目反視著奈科比。

「放屁!現在是整補休息時間,有啥勤務好執行的!」奈科比不屑地冷哼了一聲。「何況這種廢鐵早該報廢了,讓美女浪費時間來維護這種廢鐵,還不如陪我樂一樂!」

「廢鐵又怎樣?我們就是要駕駛這種廢鐵執行勤務!」雷蒙伸手直指著奈科比身後那架槍騎兵式戰鬥機──或者雷蒙其實是指著奈科比的鼻子?「你干擾她執行保養勤務,到時候戰鬥機出狀況,你最好祈禱你不是坐在上面!」

奈科比被雷蒙連續頂撞了兩句,火氣也是直騰上來。

「哼!就算那名中士需要執行勤務,這位准尉飛行員總沒事了吧?」奈科比走上前來,伸手就拉高木寧子的手。

見到奈科比伸手過來,高木寧子連忙縮手閃避;雷蒙也同時伸手抓住奈科比的手。

「她是我的作戰夥伴,不准你動她!」

雷蒙怒視著奈科比,突然之間卻被奈科比揮起來的拳頭狠狠擊在臉上,雷蒙悶哼一聲,踉蹌著退了兩步。

「小子,搞清楚你的身分!」奈科比的拳頭仍然保持著打在雷蒙臉上的位置,冷冷地說著。「你一個小小准尉還沒資格向我發號施令!」

感覺鼻子和嘴角火辣辣的,一股鹹味更是直流進口中來,雷蒙知道剛剛奈科比這一拳已經讓他流了鼻血;但是,雷蒙仍然踏步上前,在奈科比第二次伸手去拉高木寧子的時候,雷蒙閃身擋在奈科比和高木寧子之間。

「你不要命了,小子。」兩次被雷蒙阻了興頭,奈科比雙手互握、折著指節。「我今天如果不打死你,我也不用在軍隊裡混了!」

說完,奈科比一拳就朝著雷蒙頭上揮了下去。雷蒙伸手擋開,奈科比又一腿朝著雷蒙踢來,雷蒙再伸手擋開,肚子上卻中了奈科比一記鉤拳,痛得雷蒙直彎下腰去,摔倒在地上。

「反擊啊!反擊啊!」奈科比冷笑著踏步上前,一腳朝著雷蒙踢出。「有膽子英雄救美,怎麼沒膽子反擊啊?難道你怕被以毆打上官的罪名抓去槍斃嗎?哈哈!」

雷蒙一個急翻滾,連續躲開了奈科比兩腳,這才跳起來,同時揮手擋下了奈科比朝著肚子上揮來的另一拳;不料奈科比另一隻手抓住飛行頭盔的帶子就朝著雷蒙臉上甩了上來,砰的一聲,雷蒙臉上又吃了一記狠的,兩道濃濃的鼻血直流出來。

「看我把你這張小白臉打成腫豬頭,保證連你媽媽都不認得,哈!」

奈科比冷笑著抓起掉在地上的一根鐵棍,就要朝著雷蒙身上揮擊下去。

「不要!住手啊!」看到奈科比抓起了大鐵棍要毆打雷蒙,高木寧子和瑞潔同時尖叫了起來。「我和你去就是了!住手啊!」

這時,飛行甲板區通往艦橋的出入口突然湧出了幾名持槍的陸戰隊員,那些陸戰隊員迅速舉槍指向雷蒙與奈科比;接著,船艦保安主任的身影出現在那些陸戰隊員身後。

「奈科比少尉,你被捕了!」保安主任冷冷地說著。「請你舉起雙手,乖乖地與我們合作。」

「這……這怎麼回事?我又沒有犯錯!」奈科比先是一陣發愣,接著大叫了起來。「為什麼要逮捕我?!」

「因為副艦長下令要逮捕你,我們只是遵命辦事。」保安主任舉手一揮。「把他帶去監禁區關起來。」

「不!這一定有誤會!我要見艦長申訴!放開我!」

在奈科比的大叫聲中,兩名陸戰隊員架著奈科比朝著監禁區而去;保安主任冷冷地瞪了奈科比的背影一眼,這才來到雷蒙旁邊,看著滿臉淚痕的高木寧子將雷蒙扶起來。

「准尉,沒事吧?」保安主任一反剛才冷冰冰的語氣,很和藹地問著。

「我沒事。」雷蒙伸手擦去嘴角的血跡。「長官,謝謝你,有機會我一定會報答你的。」

「沒什麼,這是副艦長的命令;副艦長早叫我盯緊他,誰知道他一登艦就鬧亂子。」保安主任聳聳肩。「准尉,你還是先去療傷吧,趁著今天是整補休息的最後一天好好養傷,再來執行任務的時候才不會頭昏腦脹的。」

「是,謝謝長官。」

雷蒙先朝著保安主任行了個禮,這才在高木寧子和瑞潔的攙扶下朝著自己的寢室回去。

「我沒事的,別擔心。」

看到高木寧子和瑞潔兩個人都是哭紅了眼、顫抖著手用濕毛巾替雷蒙輕輕拭去臉上的擦傷和血跡,雷蒙忍不住出聲安慰著眼前的兩名美女。

「你……你都是為了我們……。」高木寧子哽咽著,晶瑩的淚水一滴滴地滴在雷蒙手背上。

「沒事,我不能看著他欺負你們。」雷蒙聳聳肩。

高木寧子凝視著雷蒙的眼睛,看得雷蒙有點不好意思;突然,高木寧子雙手捧起雷蒙的臉頰,湊過自己的紅唇,深深地印在雷蒙的嘴唇上。雷蒙還沒能反應過來的時候,瑞潔也撲入雷蒙懷裡,雷蒙一個失去平衡,三個人隨即在床上滾成了一堆。

雷蒙好不容易才下定了決心從高木寧子和瑞潔粉軀玉臂的纏繞之中爬起來,輕輕替兩位依舊在沉睡中的美人兒蓋上了被子,雷蒙這才穿好衣服,躡手躡腳地離開寢室。

雖然實際去做那種事情比雷蒙聽說的更有樂趣,但是雷蒙卻也沒料到那種事情竟然會如此地消耗體力;撇開安安靜靜的高木寧子不說,只是熱情如火的瑞潔就讓雷蒙快要應付不過來了,真不知道那些帝王們是如何能夠夜夜春宵而不虛脫的,雷蒙有點好奇。

但是,現在不是思考這種事情的時候,雷蒙有更重要的事情必須去做。

今天與奈科比少尉的衝突雖然在鮑博森少校的關照之下而順利過關,但是很清楚,只要自己的官階比奈科比少尉還要低,那麼這種事情就會不斷地重複上演;即使自己有著鮑博森少校撐腰,但是鮑博森少校不可能時時刻刻都將注意力放在自己身上,只要哪天鮑博森少校一隻眼睛沒有看見的時候,自己只怕就會吃奈科比的大虧。

要自保的最佳之道,莫過於立功陞官;在帝國軍這種階級大於一切的地方,只要自己的官階高過奈科比,諒那個奈科比也耍不出什麼花招來。

雷蒙思考了很久,想要儘速立功,除了多執行飛行任務累積資歷之外,最重要的當然是擊落敵機、消滅敵人;而目前雷蒙唯一能夠消滅的敵人,就是太空海盜。

只要擊落夠多太空海盜的戰鬥機,雷蒙就有希望能夠陞官;當然,能夠找出太空海盜的老巢來個一股聚殲的話,自己能夠獲得的功績也會成倍地上漲。

上一次執行小行星帶偵查任務的時候,雷蒙發現了疑似太空海盜基地的痕跡,雖然最後還是沒能找出太空海盜的祕密基地來;雷蒙自己想不出什麼能夠有效找出太空海盜祕密基地的方法,但是雷蒙卻想到了足智多謀、人脈廣闊的杭叔。

也許杭叔會有辦法。

因此,雷蒙打算趁著整補休息時期結束之前,先去拜訪杭叔一趟。

「咦?小子,你的船不是明天就要出航了?」見到雷蒙出現在酒吧裡,杭叔嚇了一跳。「你不用進行出航前的準備嗎?」

「杭叔,我有很重要的事情想請教你。」雷蒙堅定的眼神直視著杭叔。

「我從來沒看過你這小子有這麼認真過的眼神,想必真的是件大事。」杭叔一臉嚴肅。「坐吧,把你想問的事情好好說給我聽。」

在杭叔的對面坐下,雷蒙將與奈科比少尉之間的衝突情況說了出來。

「杭叔,我想了很久,要迅速從官階上壓過那傢伙,我只能靠著多打幾個太空海盜來陞官,最好是能夠找出並摧毀太空海盜的祕密基地;不知道杭叔你有沒有認識的人能夠提供太空海盜的資訊?」

對於雷蒙熾熱的期盼眼神,杭叔想也不想就搖頭。

「我沒有認識這方面的人。」杭叔拿起面前的啤酒一飲而盡。「而且,我不贊同你為了女人而同其他同僚爭風吃醋。」

「但是,杭叔……。」雷蒙急忙爭辯。「是他先來招惹我的!」

「他先招惹你的原因,還不是你死死霸著美女不放手!」杭叔瞪著雷蒙。「不過就是女人罷了,憑你一表人才,哪裡找不到美女?何必非要這一個不可呢?小子,我老早就警告過你不要和女人混在一起了,你還沒忘記吧?」

「杭叔,這次我不能同意!」雷蒙爭辯著,雙手不自覺地按在桌上。「寧子是和我同一個作戰小組的,遇上敵人的時候我得靠她監視著我的尾巴;瑞潔是負責替我維修座機的,我可不想遇到座機在太空中故障漂流這種事情!」

承受著雷蒙的瞪視,杭叔嚴厲的表情慢慢軟化下來了。

「好吧,撇開女人不談,至少你的目標是要陞官,我就幫你一把。」

杭叔拿起酒杯正要喝酒,這才發現酒杯已經空了,而酒吧女侍們還沒替他換上滿的啤酒;杭叔只好放下酒杯,手指在桌上敲擊著。

「小子,你的運輸船我還沒替你賣掉,原本是打算替你保管到你退伍的時候、讓你可以重新開始做生意用的,剛好這次可以派上用場;另外,我需要你上次出任務時抓到的奴隸,我可以用他們來找出太空海盜的祕密基地。」

「運輸船和奴隸都沒有問題,只要能找出太空海盜的基地就好!」雷蒙點頭點得像是瘋子一般。「不過,杭叔,你要怎麼用運輸船和奴隸去找出太空海盜的基地?難道派他們出去偵查嗎?」

「當然不是。小子,問你一個問題:什麼東西是太空海盜所不可或缺的?」

「這……我不知道。」雷蒙想了一想,搖搖頭表示不知道。

「笨!既然叫做太空海盜,沒有武器怎麼能當太空海盜?」也沒見杭叔長身起立,不知杭叔怎麼能夠一拳頭砸在雷蒙頭上的。「我們弄些武器來放在運輸船上,再派那三個奴隸開著貨船飛到太空裡去;你說,那些原本就是太空海盜的奴隸會不會想趁機逃跑?」

「會。」雷蒙點頭。「但是……?」

「船上載著這麼多軍火,你說其他太空海盜會不會想要?因為運輸船是他們以前的夥伴駕駛的,他們會不會把你的運輸船『直接』開去祕密基地卸貨呢?」

「啊!我懂了!」雷蒙興奮地拍了一下手,跳了起來。「我們只要在運輸船上裝設祕密發信裝置,就可以追蹤運輸船一路到太空海盜的基地了!」

「你總算不是笨得到家。」杭叔點點頭。「這就是我的計畫,要幹的話我幫你安排一切,你回船上等著就行。」

「當然要!」雷蒙又是一陣猛點頭。「不過,杭叔,你要怎麼弄到那麼多的軍火呢?那可是需要不少錢的,我怕我的存款……。」

「這個你不用擔心,我找老韓調度一下就行。」杭叔揮揮手。「你只要回去好好養足精神、等著去抄太空海盜的老巢就行;準備好了我會請老韓叫你們艦長通知你的。」

「好的,杭叔,那麼一切就都麻煩你了。」雷蒙起身鞠躬。「謝謝。」

「不客氣。」

看著雷蒙快步奔出酒吧、攔了一輛計程車離去,杭叔忍不住微微點頭。

「店長!」這時,酒吧女侍的聲音在杭叔背後響起。「有找您的電話。」

「喔!」杭叔收拾起遙想的思緒,轉身應著。「我這就來!」
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王爵 | 2009-6-18 11:57:22

崛起7

在海克特三號星軍用宇宙港內的一角裍覞覡覝,犖犒犗犓三名奴隸正在士兵的監視之下,將一個個板條箱從剛駛抵卸貨區的運輸卡車上卸下、再將這些板條箱搬上停放在一旁的一艘小型民用貨船。

在一旁監視的三名士兵當中瘓瘌瘊瘍,頖頗颱颯一名士兵手上拿著電鞭,兩名士兵則持槍監視著。由於搬運過程實在是太無聊滱漓漎漕,榪榼榮榻兩名持槍的士兵索性站得遠遠的聊起天來,那名手持電鞭的士兵沒辦法跟著湊過去聊天銫銑鋮銕,誧誣誤誚只好用手中的電鞭抽打奴隸來『打發』時間。

「碰」的一聲,一名奴隸一不小心將正在搬動的板條箱掉在地上榚榖槄榾,鉿鉺銦銗那名手持電鞭的士兵馬上一陣大罵,電鞭也是下雨般朝著那名奴隸身上毫不留情地揮擊下去。

「幹什麼?這些箱子裡裝的可是會爆炸的軍火!讓箱子掉在地上可是會引起爆炸的!你們這些懶惰的奴隸不想要命了老子可還要命!他媽的哪個人再讓箱子掉在地上,老子一定把他活活打死!」

被痛打了一頓的奴隸帶著怨恨的眼神望著手持電鞭的士兵,忍著全身的傷痛站了起來,奮力將掉落地上的箱子抬起來扛在肩上,朝著貨船打開的貨倉前進。

「媽的,這些懶惰奴隸!」

那名士兵看了看手表,咒罵著又用電鞭揮擊了另外兩名奴隸幾下,吐了口口水,轉身朝著持槍的那兩名士兵走去。

「喂,我先去吃個飯打個盹,這裡就拜託你們照顧著了。」

「沒問題,你去休息吧。」

手持電鞭的士兵去遠之後,那兩名持槍的士兵們又繼續聊起天來,對於遠處正在進行搬運作業的三名奴隸是一眼也不瞧。

三名奴隸對望了一眼,都從彼此的眼神之中看到了脫逃的渴望;現在負責監視的士兵正在鬆懈著,旁邊就是一艘太空貨船,自己隨時都有機會能跑上太空貨船,駕著貨船逃離這個地方。

不知道今天是不是老天真的開了眼,決定補償這三名奴隸所受的痛苦,遠處突然傳來了一名士官的吼叫聲。

「喂!那邊在聊天的那兩個!你們是太閒沒事幹是不是?沒事幹就過來幫忙,不要光是站著聊天!」

「可是,長官……。」兩名持槍士兵連忙立正,一名士兵正想要說話的時候,那名士官的吼叫聲又傳了過來。

「可是什麼?你不知道現在我們要開始進入備戰狀態了嗎?立刻給老子過來幹活,不然老子他媽的送你們兩個上軍事法庭槍斃去!不,老子直接以違抗軍令的罪名就地槍斃你們兩個!」

聽到士官如此大吼著,兩名士兵連忙敬禮,端槍跑步朝著那名士官奔去。

三名奴隸又是對望一眼,都從彼此的眼中看到了笑意:真是太幸運了,負責監視自己的士兵們竟然陰錯陽差地都離開了崗位,這種時候就算自己大大方方地把貨船開走,也不會有人懷疑的;如果不趁著這個時候脫逃,自己豈不是很對不起自己嗎?

坐而言不如起而行,三名奴隸二話不說就奔上了太空貨船,進入駕駛室坐好。這艘小型民用貨船的引擎隨即開始運轉,緩緩地升空並離開海克特三號星的軍港。

「特蘭迪亞735號。」當貨船穿出大氣層時,位於海克特三號星軌道上的H3太空站發來了通訊。「請發送通行許可密碼,並進行登記航班校對。」

那三名奴隸在進行搬運作業的時候,就偷聽到士兵們聊起關於這艘貨船的事情;由於帝國正在積極準備對沃倫聯邦的戰事,因此徵調了許多民間貨船參與前線的後勤任務;這艘貨船原本預定是要運送補給物資去給駐防在星際跳躍點附近的三支帝國軍正規艦隊的,而從剛剛那名痛打奴隸的士兵口中,這些奴隸們知道了那些搬上船的箱子裡都是軍火──當然這艘船原定裝載的物資一定不止那一車軍火而已,但是,這些資訊已經足夠這些脫逃的奴隸們應付太空站的例行檢查了。

「H3太空站,這裡是特蘭迪亞735號。」坐在正駕駛位置上的那名奴隸以鎮定的聲音回答著。「我們的貨物是軍用物資,預定要運送這些物資前往正規軍集結地;現在發送通行許可密碼。」

按下了通行許可密碼發送鈕,三名奴隸都暗自祈禱著那些軍方笨蛋們已經將密碼輸入導航電腦之中,否則他們的逃亡之旅可能就會在此終止。

「特蘭迪亞735號,通行許可密碼收到,驗證無誤……。」

聽到太空站上的管制官這麼一說,三名奴隸不約而同地鬆了口氣,今天真是太幸運了,幸運到就連通行許可密碼也是正確的,否則太空站就會派出巡邏戰鬥機來追擊他們,而他們就只能在被擊毀和再次投降成為奴隸兩條路之中做選擇了。

「……不過,你們比預計的出發時間提早了四個小時,我並沒有接到更改時間的通知,怎麼回事?」

聽到管制官如此詢問著,正駕駛嚇了一跳。

「呃……嗯……長官,正規艦隊亟需這批補給物資,所以我們加緊了裝載速度,希望能盡快完成運補作業;提早出發的申請可能是因為作業疏失而忘記提出了,長官您也知道,忙中有錯這種事情也是難免的……。」

「說的也是,好,你們可以繼續你們的航程了。」太空站管制官的回答讓那三名奴隸差點沒興奮地抱在一起。「現在前往OP-13L2座標的路程上沒有隕石群經過,就是交通有點繁忙,使用超光速飛行的時候要小心一些。」

「我們會小心的,謝謝長官。」

坐在正駕駛位置的奴隸調整了貨船航向到飛往座標OP-13L2的方位上,發動超光速引擎,駕駛艙外的點點繁星立刻變成了細長的流光迅速後退。

當然,這些奴隸們不會笨到真的駕駛飛船去和正規艦隊會合;他們在飛出太空站的雷達掃描範圍之後,立即停止了超光速飛行,重新調整航向到前往小行星帶的方位上。

副駕駛調整超空間通訊儀的頻率到了某一個很少人知道並使用的頻率上,開始發送出一連串毫無意義的數字訊息。

看著副駕駛發送訊息,駕駛艙裡的其他兩名奴隸也都相當緊張;他們的脫逃之旅到現在為止都相當順利,現在就只差最後階段了;除非他們的同伴收到他們發出的訊號、並且將祕密基地目前在小行星帶裡的正確漂流位置傳送過來,不然他們即使能夠飛到小行星帶,依舊是回不了家。

過了好一會,通訊儀裡傳來了電波震盪的雜聲,一個粗獷的聲音隨即透過通訊機傳了出來。

「嘿!老麥,你們還活著嗎?我以為你們已經被槍斃了呢!我們立刻就把小行星帶的漂流動向圖發給你們,歡迎回家!」

聽到這段訊息,三個人都高興地笑了起來;正駕駛再次發動了超光速引擎,這艘貨船隨即化成了一道殘像,消失在無盡的黑暗太空之中。

在兩艘護衛艦的伴隨之下,輕航艦「茉莉」緩緩地升空,和早已等在衛星軌道上的另外兩艘護航艦會合,靜靜地繞行著海克特三號星。

鮑博森少校依舊坐在他的指揮椅裡面、悠閒地吞雲吐霧著,但是鮑博森少校的內心並不像外表那麼平靜;指揮官韓森中校在出發前才和他通訊過,將雷蒙試圖找出太空海盜祕密基地的計畫告訴了他,並且交代他要盡量配合雷蒙。

鮑博森少校從韓森中校口中聽到雷蒙的計畫時,著實嚇了一大跳;雖然這次的作戰計畫是雷蒙以軍官的身分提出的,但是使用的運輸船和奴隸等等誘餌卻又是雷蒙自己掏腰包砸下的資產,這就讓整個作戰計畫變成了有著「軍民合作」性質的一次計畫,雖然這在軍方是有前例可循的,可是前例並不是很多,也因此沒有一套既定的作業程序可以遵守,再加上韓森中校又親自來了聯絡,這就讓鮑博森少校無法將作戰計畫完全下放給其他人員去執行,必須親自監督著整個計畫的進行狀況。

「指揮官,我們又得到了目標的清楚信號,目標在小行星帶停止了超光速移動。」受到鮑博森少校特別囑咐過、一直監視著雷達的技術士官突然抬起頭來。「座標位置MX-151-J2,正在繼續移動之中!」

「很好,開始執行『特洛伊木馬』作戰!」

鮑博森少校滿意地點點頭,計畫到目前為止都相當順利,和韓森中校告訴他的一模一樣。「設定本艦隊航向到MX-151-J2,開始進行超光速航行,通知雷蒙和高木寧子預備起飛;讓我們去把那些該死的太空海盜給來個一次解決吧。」

「是!長官!」技術士官隨即將鮑博森少校的命令傳了下去,輕航艦「茉莉」和四艘護衛艦調整了艦首方向,隨即先後展開超光速飛行,化成了五道急速遠去的耀眼流光。

正在飛行甲板上待命的雷蒙也是異常緊張,雖然這次任務所面對的敵人只不過是太空海盜、並不是特別難以應付的敵人,但是雷蒙卻將幾乎是所有的家當都投資在這次的作戰計畫之中,而且這次作戰的成功與否直接關係著他是否能陞官、更重要的是他是否能蓋過奈科比的官階、並用自己的官階來保護他所心愛的人。

萬一作戰失敗的話,損失了的運輸船和奴隸對雷蒙來說一點也不痛不癢,但是陞不了官就保護不了高木寧子和瑞潔,這才是雷蒙真正關心的。

「別緊張,放輕鬆。」看到雷蒙那副坐立不安的樣子,高木寧子伸手輕輕握著雷蒙的雙手。「深呼吸,放鬆自己;緊張不會帶來任何幫助與益處,緊張只會搞砸任務而已。」

雷蒙聽著高木寧子的指示,閉起了眼睛深呼吸了幾下,讓自己的情緒平伏下來。

就在這時,飛行甲板響起了「本艦即將開始超光速飛行,即將關閉飛行甲板發射口,同時關閉氣密力場,請甲板所有人員注意。」的電子合成語音,這表示輕航艦「茉莉」即將已超光速飛行前往任務區,同時也表示打擊海盜的任務即將在超光速飛行結束之後立刻開始。

「雷蒙,別在意太多。」在放開雷蒙的雙手之前,高木寧子低聲說著。「機會不是只有這次而已,不必太過著急,只要能活下來,以後多的是立功的機會。」

「謝謝,我會盡量放鬆的。」雷蒙朝著高木寧子點點頭。

「那麼,一切小心。」高木寧子在雷蒙的面頰上輕輕吻了一下,隨即奔向自己的座機,迅速爬進駕駛艙坐好,開始進行戰鬥機發射前的最後準備。

當太空貨船「特蘭迪亞735號」接近小行星帶時,兩架酋長式戰鬥機伴隨著一艘小型的十人座太空梭從小行星帶中出現,快速地朝著「特蘭迪亞735號」接近。

「見到你真是太好了,老麥;歡迎回家,我們這就開始進行接舷作業,先把你們接下來,我們就可以把那艘破銅爛鐵給扔了。」從小型太空梭上發來了通訊,一張長滿了絡腮鬍子的粗獷男人臉龐出現在通訊顯示幕上,同時小型太空梭也開始緩緩朝著太空貨船的舷側靠近。

「如果你知道這艘破銅爛鐵上面堆了些什麼東西,只怕你就不會那麼想了。」正駕駛笑著。「這艘破銅爛鐵原本可是要運送軍火去給正規艦隊的!」

「真的假的?軍火?!」通訊機另一端那個人的驚訝表情活靈活現地映現在通訊顯示幕上。「你們可真是幹了了不起的事情了!有多少?」

「很多!」在一邊的副駕駛插嘴。「我們三個人搬了一整個早上,那些軍火只怕足夠裝備一整個帝國軍的標準陸戰步兵營!」

「他媽的!我們這次發了!」大鬍子男人興奮地在面前的操作台上猛拍了一下。「那我們還等什麼?趕快把那艘貨船開去基地卸貨吧!」

在酋長式戰鬥機和小型太空梭的護航之下,「特蘭迪亞735號」緩緩駛入了小行星帶之內,朝著一顆看起來直徑約五千公尺、看起來並不是特別起眼的小行星飛了過去;這時,小行星表面某一部份的巖石像是兩扇門似地打了開來,露出了建築在小行星內側的迷你太空港,然後在貨船與太空梭都進港之後,巖石大門又重新關閉了起來,不仔細看根本就無法發現這一部份的巖石有蹊蹺。

從基地內湧出來的太空海盜們先是和那三個逃脫的太空海盜彼此抱腰拉手,接著就是興奮地打開了太空貨船的貨倉,打算好好點收一下那三個同伴逃脫時順便帶回來的戰利品。

可是,當這些太空海盜打開第一個箱子的時候,所有的人都愣住了──那個箱子裡裝的並不是什麼軍火,不是能源步槍、不是肩射式無後座力火箭砲、更不是什麼電漿手榴彈之類的東西,只不過是一些再普通不過的石頭罷了,真的要說那些石頭有什麼不同的話,嗯,也只有那些石頭是出產在海克特三號星上的這一點不同而已。

又驚又怒的太空海盜們將貨倉裡所有的箱子全都打了開來,但是看到的除了石頭還是石頭,更惡劣的還有幾包垃圾也順便藏在裡面。

「怎麼是石頭?你們不是說這都是軍火嗎?這是怎麼回事?」那個大鬍子太空海盜質問著三名逃脫的同伴,而那三個逃脫的奴隸則是你看看我、我看看你。

「我們……我們也不知道啊!」其中一個人結結巴巴地說著。「我們……我們被叫去搬運這些箱…箱子……他們說是……是給前線的補給……。」

就在這時,刺耳的警笛聲開始迴響在基地內。

「緊急狀況!偵測到帝國軍戰鬥機正在接近這個位置!」

「呸!上當了!你們這三個笨蛋,被人算計了都不知道!」那個大鬍子在地上吐了一口痰。「我就說嘛!難怪連你們這種笨蛋都能夠順利逃跑,這艘破銅爛鐵上一定裝有追蹤發訊器,帝國軍是故意放你們脫逃的,這樣他們才能利用你們來追蹤我們的位置!」

「現在吵這個也沒啥用了。」一個身上背滿了各種武器的太空海盜從旁邊的通道裡走了出來,一邊走一邊將身上的武器一件件塞給身邊的海盜同夥。「還是先準備好招待我們的帝國軍客人吧!」

和上次一樣飛行在小行星帶之間,不同的是雷蒙這次有了很明確的目標:從一顆小行星上釋放出的穩定訊號指示著太空海盜祕密基地的位置,雷蒙調整了航向,直直對準了那顆小行星飛去。

「雷蒙,小心太空海盜的突襲。」

高木寧子的影像通訊才剛結束,兩架太空海盜所使用的酋長式重型戰鬥機就從一顆小行星的背後冒了出來,猛烈的砲火隨即朝著雷蒙直射過來。

「來得好!」

雷蒙大叫著,猛力扳動著操縱桿的同時還點燃了引擎的加力推進器,槍騎兵式輕型戰鬥機的速度突然提高,拖著豔藍的推進尾燄、劃出優雅而精巧的曲折弧狀飛行路線從兩顆小行星之間側滑而過、抄到了兩架酋長式戰鬥機的尾部後方。

在小行星帶這種滿是障礙物的地方演出高速特技飛行,雖然這對雷蒙來說早已經是家常便飯,雷蒙這種在別人眼中看起來無異於是自殺的舉動還是嚇得高木寧子尖叫了一聲,更是讓那兩名駕駛著酋長式戰鬥機的太空海盜看得目瞪口呆:在小行星帶表演高速特技飛行?這個帝國軍戰鬥機駕駛員是嫌自己命長嗎?

但是,在這兩名太空海盜回過神來的時候,他們赫然發現雷蒙已經出現在自己的機尾方向,同時槍騎兵輕戰機上的四管紅寶石脈衝雷射也已經開始猛烈地噴吐著鮮紅色的破壞能源。

當威脅警示儀響起刺耳的超高音量時,其中一名太空海盜再也顧不得以高速飛行在小行星帶之間是多危險的事情,猛力按下了引擎加力推進器的按鈕;因為剛才的刺耳警報聲是警示著熱導飛彈的來襲,再加上雷蒙已經用三次火炮齊射打穿了他的尾部護盾,只要再挨上一發熱導飛彈,他的酋長式戰鬥機就會被炸得粉碎了;他除了冒險以全速閃避熱導飛彈的追擊之外別無選擇。

不過,這名太空海盜的動作還是太慢了些;酋長式戰鬥機剛開始加速沒多久,高速飛來的熱導飛彈就射進了酋長式戰鬥機其中一具引擎的噴射推進口,爆炸威力將整架酋長式化成了豔麗的火球與漫天飛舞的碎片。

而另一名太空海盜甚至沒有機會知道發生了什麼事;當他發現雷蒙出現在他的機尾後方時,兩枚無導引火箭已經先後命中了他的酋長式尾部;第一枚火箭炸穿了酋長式的尾部護盾,第二枚火箭隨即將整架戰鬥機連同駕駛員一起無情地撕扯開來。

「嘿,一下子就解決了。」

雷蒙滿意地看著眼前幾乎是同時炸開的兩團火花、喃喃自語著。

但是,高木寧子慌張的表情卻在這時出現在雷蒙的視頻通訊機的顯示幕上。

「小心……!」

高木寧子的通訊還沒能完整傳達過來,雷蒙的座機卻在這一瞬間喪失了動力。電路超載時產生的火花在駕駛艙內四處飛迸著,座艙照明設施也在同一時間失去功能,使得雷蒙瞬間陷入了和座艙外宇宙一樣的黑暗空間;當然,高木寧子的通訊就再也收不到了。

在座機喪失動力的那一瞬間,雷蒙本來還以為是這架老舊戰鬥機終於到達了壽終正寢的使用年限、或者是瑞潔沒有確實做好整備工作而導致能量供應系統失效,但是當雷蒙瞥見座艙外那個銀色的閃光時,雷蒙才知道他的座機不是故障,而是中彈了──那個銀色的閃光是一架剛從小行星的掩護之下蹦出來的鳥爪式戰鬥機,雷蒙剛剛就是挨了那架鳥爪式戰鬥機的一次齊火射擊,離子砲對於電子系統的強大破壞威力隨即導致了整架戰鬥機的系統過載而失效。

看來自己要變成別人打靶練習的標靶了,雷蒙暗歎;雖然雷蒙在奇怪自己為什麼一點也不緊張,大概是因為自己知道自己是死定了吧?或者是自己在隕石區競速飛行的經驗、常常與死神擦肩而過讓自己已經對死亡的來臨不是那麼畏懼了?

偷襲得手,鳥爪式戰鬥機的駕駛員隨即發動第二波齊射,打算將雷蒙的座機徹底擊毀;但是高木寧子卻在這個時候射了鳥爪式一枚熱導飛彈,並且操縱座機攔在鳥爪式和雷蒙的座機之間。

從鳥爪式戰鬥機上發射出來的雷射與離子砲砲火一絲不漏地全都打擊在高木寧子的座機上,高木寧子的座機隨即在一陣飛迸的藍色離子閃光之中失去了動力,搖搖晃晃地漂流了起來;鳥爪式戰鬥機則加快速度,開始閃避著熱導飛彈的進襲。

雷蒙知道高木寧子是為了保護自己,這才不惜用她的座機去替雷蒙擋下敵人的砲火,同時高木寧子還朝著敵人發射了一枚熱導飛彈,希望那枚熱導飛彈能有機會擊毀敵人、或者是逼著敵人去撞擊隕石,這樣就可以拖延時間到增援來到為止。

求生的意志突然在雷蒙心中燃燒了起來,雷蒙決定試著取回座機的部份控制能力、而不是就這麼坐以待斃;於是雷蒙用力扯下了座艙左方的電子配線板,開始試著將還有動力的迴路繞接到必要的系統上去。

嘗試了一下,雷蒙發現了護盾與火炮能源都是充滿的,想必是剛剛離子砲的過量能源流入了護盾與火炮的蓄能裝置之內;不過,由於缺乏持續的能源提供,護盾和火炮的能量儲蓄率都在下降,也就是說,再過一段時間之後,護盾和火炮的能源都會自然消散。

雷蒙將護盾能量繞接到引擎推進系統上,重新啟動了引擎;能量產生裝置依舊是失效的,火控電腦也不能用,可能已經因為能量過載而完全燒毀了;不過,護盾的能量還足以提供一個小時的引擎巡航動力,雖然不能發射飛彈,火炮能源也還夠一門雷射砲的十次發射,雷蒙依舊有機會擊毀那架偷襲了他的鳥爪式戰鬥機。

不靠雷達,雷蒙用他自己的眼睛進行搜索,正好瞥見了不遠處的爆炸火光,那是高木寧子所發射的熱導飛彈擊中鳥爪式戰鬥機時所釋放的爆炸光芒;雷蒙調整了航向朝著那架鳥爪式戰鬥機飛去,正好看到鳥爪式戰鬥機的駕駛員驚險地拉起機頭、閃過了與小行星撞擊的危險。

「你這混球,預備受死吧!」

雷蒙正想扣下機砲板機,卻發現那架鳥爪式戰鬥機減弱了動力,調整航向朝著某一顆小行星飛去。鳥爪式戰鬥機的駕駛員必定是認為雷蒙和高木寧子的座機飛航系統都已經被離子砲給破壞到完全失效了,這才放心地打算返回基地修補破損。

小心翼翼地保持著戰鬥機貼近小行星表面飛行以免被雷達探測到,雷蒙跟蹤著那架鳥爪式戰鬥機飛行了約五分鐘,直到鳥爪式戰鬥機靠近了某一顆小行星、而那顆小行星的表面也像大門似的打開來為止。

「原來這裡就是太空海盜的老巢啊?」

雷蒙笑了,扣下雷射砲的板機,兩次的火炮齊射當場摧毀了那架正在減速降落的鳥爪式戰鬥機,接著,雷蒙駕駛著自己的槍騎兵戰鬥機,在那兩扇巖石大門能夠關起來之前就衝進了祕密基地的登陸口,降落在自己的太空貨船旁邊。
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王爵 | 2009-6-18 14:34:52

崛起8

沃倫聯邦的大使站在視訊熱線電話旁邊正緊張地等待著電話對面的人把電話接起來。

電話鈴響了幾聲,原本灰暗的影像顯示幕開始閃動摎摙摸摷,滬滎潀漅帝國宰相歐裡克的那清瞿又帶著點邪氣的英俊相貌隨即映現出來。

「啊,沃倫的大使先生憀慁愬慇,瞄睽睮睾午安。」歐裡克露出愉快的笑容。「大使先生透過熱線電話找我,想必是有好消息?」

「是的鄪鄮鄭鄦,聚聝肇膉宰相大人,我帶來了關於鳥爪式戰鬥機被劫持案件的最新消息熀熁熙熐,鉽銬銀銡是個好消息。」沃倫聯邦的大使必恭必敬地說著,心裡卻暗暗嘀咕:是個對沃倫聯邦很好、但是對帝國很糟糕的消息。

「哦?好消息?請大使先生說來聽聽。」歐裡克忍不住露出了好奇的表情。

「是的。」沃倫聯邦的大使拿起了手上的資料,開始讀著。「根據我國調查局調查的結果,這次策劃了劫持鳥爪式戰鬥機、並故意降低保安等級的嫌犯,是一位名叫羅勃.史科特的國家科學院博士初級研究士;史科特博士受到其他國家的收買,故意以調查『不穩定蟲洞現象』的理由搭上了這艘運輸船,在劫持了運輸船之後,駕駛運輸船連著戰鬥機叛逃至其他國家;我們調查局發現了有一筆不明來源的鉅額金錢意圖匯入史科特博士的個人帳戶之中,幸好因為史科特博士被認定已死亡、銀行帳戶也隨之凍結,這筆匯款才沒能匯入史科特博士的帳戶之中,從而在聯邦金融局留下了異常匯款的記錄。」

「也就是說,貴國終於承認了這些由鳥爪式戰鬥機所帶來的災難,貴國也有責任了?」歐裡克微笑著。

「是的,敝國相當遺憾出了一個叛徒,敝國也願意就此作出賠償;不過……。」沃倫聯邦的大使先是滿臉遺憾地低下了頭,隨即又抬起頭來,眼中閃爍著充滿壓迫氣質的光芒。「……有一個很有趣的線索,那就是根據調查,史科特博士似乎是逃往了貴國境內;我國的調查局找到了到一些疑似史科特博士試圖與留在聯邦的親屬們聯絡的通訊信息,而這些信息的來源卻是貴國境內。」

「大使先生,你這是指控我們做賊喊捉賊嗎?」歐裡克的眼睛瞇了起來,強烈的殺氣即使是在一旁侍立著的僕人們都感覺得出來。

「不,敝國絕無此意。」沃倫聯邦的大使依舊是不慌不忙、不疾不徐地說著。「只是可疑的信號來源是從貴國境內發出的,敝人誠摯地希望貴國的調查組織能夠伸予援手,這樣不但有助於釐清兩國之間的誤會,也能讓敝國那些辛勞無已的調查人員們喘口氣,敝國將會很感激貴國慷慨大度地協助的。」

「好吧。」愣了好一會,想不出該怎麼反擊的歐裡克有點無奈地說著。「我這就去叫情報部門替你查察,看有什麼蛛絲馬跡可以查到的。」

「感謝宰相大人,下官失禮了。」顯示幕轉為黑暗,沃倫大使的影像從顯示幕上消失了。

「媽的!」歐裡克恨恨地一拳擊在面前的座檯上。「被反將了一軍!那個沃倫聯邦的混蛋滑頭,總有一天我會叫他不得好死!」

由於被鳥爪式的離子砲擊中的關係,槍騎兵式戰鬥機的座艙罩動力系統也損壞了;雷蒙只好拔出腰間配掛的能源手槍擊斷座艙罩的安全鎖扣,這才能憑著自己的力量將座艙罩掀起來。

就在這時,幾道能量束射了過來,差點打中雷蒙托住座艙罩的手臂,雷蒙急忙縮回駕駛艙之中,小心翼翼地觀察著正從通道裡湧出來的太空海盜;在確認了這些太空海盜手上都有武裝、而且似乎打算著要爬上他的槍騎兵式戰鬥機來之後,雷蒙將能源手槍從駕駛艙裡探出來,開始朝著太空海盜射擊。

慘叫聲響起,幾名奔跑中的太空海盜被雷蒙的手槍擊中而滾倒在地上,其他的太空海盜連忙躲到掩蔽物後方,拼命地朝著還縮在槍騎兵式戰鬥機之中的雷蒙掃射著。

見到太空海盜發狂似的攻擊,雷蒙忍不住冷笑;雖然他的槍騎兵式戰鬥機已經嚴重損毀,但是戰鬥機的裝甲可不是單人使用的能量步槍所能損傷的,再加上戰鬥機起落架的高度,雷蒙現在可以說是位在一個受到完善防護的制高點上,那些太空海盜除非能爬到比雷蒙更高的地方,不然根本就沒有擊中雷蒙的希望。

雷蒙好整以暇地慢慢瞄準躲在掩蔽物後面的太空海盜開火,每一槍都射穿了一名太空海盜的頭部;太空海盜這邊被雷蒙所射殺的人越來越多,到了那些大著膽子想爬上戰鬥機的同伴都被雷蒙一槍射穿胸膛、屍體鮮血淋漓地摔落在地上時,殘餘的太空海盜終於忍耐不住了。

一聲發喊,這些太空海盜們隨即一窩蜂逃進了附近的通道之中,再隨手關上了門,將雷蒙隔絕在登陸口裡。

雷蒙這才從駕駛艙之中爬了出來,先拾起了一把太空海盜的能量步槍,再檢視著那些在槍戰之中被他擊中的太空海盜,然後對著那些可能還活著的太空海盜頭部就是一槍,以免那些太空海盜又爬起來圍攻自己。

檢視著從登陸口進入通道的門,那是一扇特殊合金門,和戰鬥機使用的裝甲是相同的材質──也就是說,雷蒙不可能奢望著用能量步槍射擊門鎖的方法來開門。

雷蒙聳聳肩,打不開門並不是什麼大問題,反正他也是得呼叫母艦送來陸戰隊支援佔領這個基地;不過,現在的問題是,自己的座機才被鳥爪式戰鬥機的離子砲給打成了重度殘廢,所有的電子系統都不能用了,這當然也包括通訊裝置在內,那自己又要用什麼東西來和母艦取得通訊呢?

環顧四周,雷蒙很快就露出了笑容:答案就是那三個奴隸駕駛著來到這個祕密基地的貨船,他的太空貨船,那可是連一絲擦傷都沒有的。

於是,雷蒙登上了自己的太空貨船來到駕駛室,拿起了通訊耳機。

「管制中心,這裡是火狐。」雷蒙呼叫著母艦。「敵機已經盡數擊落,入口也打開了,請立刻派遣陸戰小組前來支援。」

「我們這就派陸戰隊出發。」在「茉莉」上執勤的通訊士官回答著。「不過,雷蒙,你為什麼會使用民間船隻的通訊系統?你的戰鬥機呢?」

「我們遭到了太空海盜鳥爪式戰鬥機的突襲,座機被打壞了;我好不容易才迫降在太空海盜的祕密基地裡,寧子的座機還在外面漂流呢!也要麻煩你們派支援太空梭去把她的座機找回來了。」

「好,我們立刻派人去把寧子找回來,請保持聯絡等待陸戰隊到達,完畢。」

雷蒙放下了耳機,突然想到了杭叔曾經提起過自己這艘貨船上有個祕密武器貯藏櫃的事情;那個祕密武器貯藏櫃原本是雷蒙的父親預備著碰上太空海盜登船搶劫時、可以從裡面拿出武器對抗太空海盜用的。

雷蒙看了看手上的能源步槍,裡面的能源存量已經被之前那個太空海盜發射得差不多了,而自己的軍用能源手槍也沒剩下多少能源,也許自己可以在祕密武器貯藏櫃裡找到一些父親留下來的武器?

照著記憶中的位置,雷蒙打開了祕密武器貯藏櫃,隨即歡呼了起來;櫃子裡不但放著一把附有瞄準鏡的能量步槍、還放著一套陸戰隊的制式動力戰甲,戰甲上面還黏了一張小紙條,上面寫著:

「小子,我想你的武器能源大概也快用完了,所以我特地在這裡放了一把備用的武器給你;我還和老韓借了一套陸戰隊的裝甲來,穿上裝甲,好好地替自己立些功吧!只是要小心別把裝甲給弄壞了,那可不是我們私人的東西。」

「杭叔,謝謝你!」

雷蒙興奮地喊著,隨即開始穿上動力裝甲並拿起了能量步槍和預備的能源彈匣。

離開了太空貨船,雷蒙來到了那扇特殊合金門之前,大喊一聲,隨即大腳猛踹,動力驅動的金屬裝甲和特殊材質的合金門碰撞著發出了連綿不絕的刺耳金屬噪音,雷蒙一陣猛踹之後,門鎖終於承受不住強力的連續衝擊而變形脫落,合金門隨即向內彈開。

雷蒙毫無顧忌地猛踹合金門時所製造出來的聲響,無異於是在通知太空海盜他想破門而入的企圖;因此太空海盜們老早就在通道的底端排出了射擊隊形──第一排的人趴著、第二排的人蹲著、最後一排的人站著。十幾把能量步槍一起對準了合金門,就等著雷蒙破門而入的時候、賞雷蒙個亂槍齊發。

但是,當門鎖因為承受受不了連續撞擊而脫落、門板也向內彈開時,出現在太空海盜面前的並不是太空海盜所預期的、一個穿著帝國宇宙軍飛行防護服的人,卻是一套帝國軍的重型突擊裝甲;就在太空海盜們發愣的這麼一瞬間、雷蒙已經迅速地舉起能量步槍開始瞄準並射擊,兩道能量光束穿透了兩名太空海盜的胸膛,那兩名被能量光束命中的太空海盜根本連慘叫的時間都沒有,就已經先後僕跌在地上了。

「射擊!快射擊!」

隨著一名太空海盜歇斯底裡的大吼聲,太空海盜們紛紛瞄準著雷蒙扣動板機;但是結果是可以預見的,那些能量光束要嘛就是被厚重的突擊裝甲給彈開、要嘛只能無力地在裝甲上燒出淺淺的凹洞;帝國軍這套重型突擊裝甲是設計給陸戰隊士兵們在開闊地勢上衝鋒時使用的,其防護力甚至能夠抵禦小口徑雷射砲的直接轟擊而不會被立刻穿透,這些太空海盜所使用的能量步槍又怎麼能比得上小口徑的雷射砲?連裝甲都打不穿,自然是無法對雷蒙造成任何的傷害了。

知道自己身上這套突擊裝甲的防護能力,雷蒙無視於太空海盜們的攻擊,冷靜地瞄準著太空海盜繼續開火著;又有三名太空海盜被雷蒙給射穿了腦袋倒了下去,殘存的太空海盜終於嚇破了膽子,紛紛拋下武器、舉起雙手表示投降。

雖然雷蒙很得意於自己的戰績,但是現在雷蒙的問題來了──投降的太空海盜很明顯地只是所有太空海盜之中的一部份,而雷蒙只有一個人,絕對沒有辦法在看守這些俘虜的同時繼續探索基地,而且雷蒙不能就這樣放著這些俘虜不管,畢竟外面的登陸口還停著自己的太空貨船,沒有人監視著的話,這些太空海盜隨時都可以爬上太空貨船、再駕著太空貨船逃之夭夭。

所以雷蒙別無選擇,只能乖乖待在原地監視著投降的太空海盜。

然後雷蒙又碰到了另一個問題,好死不死他竟然在這個時候尿急了!問題是他不可能去向太空海盜借廁所,他也沒辦法離開原地;雖然說這套突擊裝甲有考慮到士兵在長時間作戰時可能會需要上廁所的情況,雷蒙不必脫下裝甲就可以直接撒尿,可是對面還站著十幾個太空海盜,在眾目睽睽之下撒尿?似乎有點……。

「你們全部,通通轉過身去趴在牆上,雙手舉高!」雷蒙命令著。

太空海盜不知道為什麼雷蒙要他們趴在牆上雙手舉高,但是雷蒙手上可是拿著槍的,如果他們不希望身上被能量光束挖個洞出來,他們最好乖乖照著雷蒙的話做。

於是,太空海盜們乖乖地轉過身去靠牆趴著,每個人的雙手都是盡力伸得老高。

正當太空海盜猜不透雷蒙的用意時,一陣淅瀝瀝的水聲傳來,還伴隨著一股奇怪的臭騷味;太空海盜們雖然很想知道發生了什麼事,但是顧忌著自己背後有人拿著武器監視著,只能勉強按捺住好奇心。

「唔,舒服多了,總算不必憋到支援的人來到為止。」『解放』了自己之後,雷蒙喃喃自語著。「不知道他們的太空梭還要多久才會到達?」

好不容易等到了陸戰隊前來增援,雷蒙將那些投降的太空海盜交給了陸戰隊的士兵看管,自己則仗著穿了重型突擊裝甲,一馬當先地領著其他陸戰隊隊員向基地內深入探索。

雖然基地內還有一些太空海盜,但是這些太空海盜早已經知道自己不是正規軍的對手,本來就只是想躲藏起來、希望不會被雷蒙他們發現而已,所以被找出來的太空海盜幾乎都沒有抵抗,每個人都是很乾脆地舉起雙手投降;再說,即使太空海盜想抵抗,面對著一個穿著重型突擊戰甲的人,可以說任何的抵抗都只會是徒勞無功的。

在探索基地時,除了抓到的太空海盜會被雷蒙給叫人看管起來之外,對於其他的值錢物品像是黃金、鑽石、各國的貨幣之類這些東西,雷蒙就假裝完全沒看見,任由陸戰隊的隊員們將那些值錢東西收進自己口袋。雷蒙知道他需要這些陸戰隊的隊員幫助他佔領基地,所以讓這些陸戰隊員們能夠分到一些好處是必要的,反正那些值錢物品也不是雷蒙自己的,被拿走了也不心疼,雷蒙要的只是能讓自己升官的功勞,而抓到和打死的太空海盜數量才能用來計算自己功勞的多寡。

就這樣一路探索到了基地最深處,雷蒙他們停在了一扇破爛的鐵門前面;這扇鐵門上只有一個簡陋的扣鎖將鐵門扣住,雷蒙只是舉起能量步槍對準那個扣鎖一槍,扣鎖就掉在地上了。

推門進去,裡面是一間堆滿了各式老舊電子零件的房間,一個身上衣服已經破爛髒污不堪、蓬頭亂髮、還戴著一副特大號眼鏡的瘦弱男人正在一張工作檯旁忙碌著。

那個男人聽到雷蒙他們推門入內的聲音,慌張地抬起頭來,又看到了拿著武器的雷蒙一行人,那個男人馬上一聲慘叫、抱著頭蹲下地去。

「不要殺我!不要殺我啊!」那個男人語無倫次地哀嚎著。「我不是太空海盜啊!我是被太空海盜抓來的!我是無辜的!不要殺我啊!」

「你是被太空海盜抓來的?」雷蒙好奇地問著。「你是誰?能告訴我是怎麼一回事嗎?」

「你……你答應不殺我嗎?」那個男人這才抬起頭來,滿是恐懼的眼神透過那對已經骯髒不堪的特大號眼鏡直盯著雷蒙。

「嗨,我是來打海盜的,又不是來亂殺人的。」雷蒙忍不住笑了,將槍豎直起來朝著天花板以表示自己沒有敵意。「如果你是被海盜抓來的人,那我把你解救出去還能記一筆功勞呢!打死你反而什麼都沒有了。不必怕,我不會殺你──不過,你還沒回答我的問題呢,你是誰?這又是怎麼一回事?」

「你……你是來救我的嗎?天啊!太好了!終於有人來救我了!」那個男人高興地直跳了起來。「我是羅勃.史科特博士,沃倫聯邦的國家科學院研究士!」

事情越來越複雜了,鮑博森少校吐著煙圈想著,原本只是一個單純剿滅太空海盜的例行作業,現在已經像是一個用來處理金屬垃圾的強力磁鐵一樣、吸附著各種各樣奇奇怪怪的東西;先是雷蒙突發奇想,來個自掏腰包的放長線釣大魚,然後現在又是一個幾百年沒洗澡、興奮過頭的沃倫聯邦國家科學院研究士,鮑博森看著正坐在他面前椅子上滔滔不絕卻又沒個頭緒的男人想著,真是個長舌的傢伙。

而鮑博森卻又沒辦法把雷蒙叫來,將整件事情問個清楚;雷蒙才剛下了太空梭、早就在飛行甲板上等著的高木寧子立刻撲在雷蒙懷裡大哭起來,原因則是高木寧子的座機被離子砲給打得完全失效,成了一具漂浮在太空之中的鐵棺材,而那種有可能在無邊無際的黑暗之中漂浮到死的恐懼感嚇壞了高木寧子,因此雷蒙一回船,高木寧子找到了發洩情緒的對象,自然是哭個沒完沒了。

而讓人頭痛的事情還沒結束:當瑞潔看到那兩架飛航系統已然全毀、只剩下兩副空殼子的槍騎兵式戰鬥機時,也是歇斯底裡地直喊著「這要我怎麼修?被打成這個樣子還不如直接報廢比較快,你們兩個是存心想累死我是不是?」然後就拉著雷蒙要他『道歉』。

既要『安撫』高木寧子受到創傷的恐懼心靈、又要為了額外落在別人頭上的工作量而向瑞潔『道歉』,雷蒙只怕現在正和那兩個女孩子在自己的臥房裡火熱著,又怎麼會有時間來做任務彙報?

當然啦,要直接把雷蒙抓來、將事情問個清楚也是可以的,不過這種事情不急,反正剛剿滅了一整窩的太空海盜,鮑博森有的是時間可以等;無關乎個人私情問題,也不是鮑博森對雷蒙特別的關愛,而是艦上空戰英雄的第二把交椅目前心理狀況『極不穩定』、而整備人員也因為『工作量過大導致了士氣低落』,還是讓雷蒙先把他『份內』的事情做完吧,畢竟艦上重要人員的心理素質是必須擺在第一優先順位來考慮的,這點管理學上的小技巧鮑博森還是知道的,不然他也不會坐在艦隊指揮官的席位上了。

「……那個時候我正在上廁所,突然之間照明就沒了,整艘船也晃了好幾下,我也不知道發生了什麼事,直到我聽見外面有能量武器的射擊聲和船上人員被殺時的慘叫聲,我才知道:媽呀!太空海盜!那些太空海盜在船上走動著,把整艘船上的人都殺光了,我不能出來,只好乖乖躲在廁所裡,希望太空海盜不會發現我。然後那些太空海盜就把整艘船開回基地,又把船上搜索了一遍,終於把我從廁所裡抓出來啦!我哀求著他們不要殺我,叫我做什麼都行!他們就把我當成奴隸關在房間裡,還逼我替他們製造各種電子儀器……。」

羅勃.史科特博士完全不管鮑博森少校有沒有在聽他說話,就這樣自顧自地說著。

沒有興致聽史科特博士講述他的悲慘經歷,鮑博森少校的思緒又轉了開去;雖然說事情已經變得相當複雜,但是收穫也是相當可觀的:雷蒙捕獲的太空海盜一共有二十五名,自己估計可以分到七個奴隸還是八個;再加上率領陸戰隊的那位士官也把基地裡找到的值錢物品奉獻了一些上來,鮑博森少校忍不住拋了拋手上那顆粉紅色的A級純鑽,再加上又多了一架鳥爪式戰鬥機被自己部下飛行員給擊毀的記錄,雖然擊毀那架鳥爪式的時候雷蒙的座機已經故障了,沒能留下電子影像的擊毀記錄,但是登陸小組卻找到了那架鳥爪式的殘骸,現在技術小組正在對那架鳥爪式的殘骸進行技術分析……等一下!沃倫聯邦的鳥爪式戰鬥機?沃倫聯邦的國家科學院研究士?那不就是最近讓帝國和聯邦幾乎開戰的鳥爪式戰鬥機事件嗎?

「博士!」鮑博森少校揮手制止了史科特博士的長篇大論。「你說你是被太空海盜俘虜的?」

「是啊!那些該死的太空海盜毀了我研究不穩定蟲洞的機會,要知道不穩定蟲洞可不是想找就能找得到的啊!難得有一個持續的夠久的蟲洞……。」史科特博士哭著鼻子。「指揮官,我想回聯邦去!請你一定要幫我啊!」

「回聯邦去?」鮑博森少校忍不住微微張大了嘴巴,難得煙斗竟然沒有落下地來。「那是不可能的。」

「為……為什麼不可能?」聽到鮑博森少校這麼說,史科特博士驚訝地睜大了眼睛。

「你知不知道,最近聯邦和帝國為了鳥爪式戰鬥機的事情,幾乎快要相互宣戰了!」很可惜沒有打起來,不然我就有更好的機會能夠陞官了,鮑博森少校想著。

「我不知道。」史科特博士猛搖頭。「我被太空海盜囚禁虐待了好幾個月,根本不知道現在發生了些什麼事情。」

「我把新聞記錄找給你看吧……喏,這些。」鮑博森少校以指揮官座位旁的雷射全像顯示儀調出了最近關於帝國與聯邦之間的紛爭報導。

史科特博士驚訝地看著鮑博森少校調給他的新聞資料,當他看到「國家科學院研究士受賄通敵製造假船難」那段相關報導時,整個人直跳了起來。

「謊言!汙蔑!睜眼說瞎話!」史科特憤怒地揮舞著拳頭!「這是惡意栽贓!」

「博士,我相信你。」鮑博森少校冷靜地說著。「如果你願意,我們帝國可以替你召開記者會,澄清你的冤屈。」

「真的?太好……!?」一聽到鮑博森少校答應替他召開記者會洗清冤情,史科特先是興奮地跳了起來,但是當史科特看到了接下來的雷射全像訊息時,史科特張大了嘴、呆住了。

那是一段帝國官方新聞社對於鳥爪式戰鬥機事件的正式評論。

「……雖然沃倫聯邦一再強調這次事件是經過策劃的陰謀,目的在於挑起聯邦與帝國之間的衝突,甚至還含沙射影地將矛頭指向身為受害者的我們;但是我們相信,所謂的『一個叛徒劫走整艘船』只不過是聯邦政府用來推卸責任和隱瞞真相的掩飾之辭;沒有一個國家會讓自己最新銳的武器裝備那麼輕鬆的被人給劫走,就像每個人都會把最值錢的東西擺在最安全的保險箱裡一樣。帝國高層已經下令徹查這件事情,如果能夠找到那個那位事件的關鍵人物,史科特博士,相信整個真相不日就可大白……。」

「懂了嗎?博士?」關掉了雷射全像顯示儀,鮑博森少校問著。

「帝國……在找我?」史科特結結巴巴地問著。「你們……要把我交給帝……帝國當局嗎?」

「不,帝國並沒有在找你,因為即使找到了你,也不可能有什麼用處。」鮑博森少校翹著二郎腿,嘴裡有一口沒一口地吐著煙圈。「反而是聯邦在找你。」

「聯邦在找我?」史科特瞪大了眼睛。「他們該不會真的打算把我抓去審判吧?不可能!聯邦是民主制度!這種事情……。」

「博士,那和民不民主、專不專制一點都沒有關係;現在整件事情之所以陷入僵局,就是因為聯邦一口咬定了是博士你受賄叛逃、把鳥爪式戰鬥機帶出國外,而聯邦也是你叛國行為的受害者之一,如果帝國仍然執意要對聯邦宣戰的話,很容易給予蓋亞共和國打擊侵略者的藉口、和聯邦一同出兵來攻擊帝國。」鮑博森少校換了個比較舒服的坐姿。「只要博士你一天不出現,聯邦就可以繼續堅持他們也是受害者之一;萬一博士你出現了,又證明了你自己不是叛徒,那麼聯邦可就倒大楣了。你說,聯邦會希望你出現嗎?」

「你……你是說……?」

「我是說,聯邦在找博士你,是因為除掉你之後就死無對證了,不然強行把叛國罪套在你頭上,再把你當成替罪羔羊再扔回來給帝國搪塞責任也是一個辦法;反正博士你是回不去聯邦了,嗯。」

「那……那我該怎麼辦?」史科特滿臉沮喪。

「不怎麼辦,聯邦不可能讓博士你回去,帝國也不可能會給博士你一個身分資格,因為那只會坐實了聯邦指控帝國在幕後策劃的罪名。」鮑博森少校又吐了一個濃濃的煙圈。「但是現在,依照帝國法律,博士你是雷蒙准尉的私人奴隸,這在帝國也是一種合法的身分,博士你就照這個樣子下去好了,人總是要先能活著,才能談到其他的事情。」

「可是……以奴隸的身分……。」史科特看起來相當地沮喪。

「放心吧,雷蒙那小子人不錯,不會虐待博士你的。」鮑博森少校暗暗想著,除非你的饒舌和龜毛脾氣惹毛了雷蒙,那就另當別論。「再說,以雷蒙的奴隸身分活動的話,我可以安排博士去我們的技術小組幫忙,也許博士就不會整天悶著無聊了。」

「技術小組?!」史科特突然抬起頭來,兩眼一亮。「有天文現象觀測儀器嗎?」

「有,雖然不是最好的。」鮑博森少校緩緩點頭。「博士你可以自由地使用那些儀器。」

「那,就這麼說定了!」史科特興奮地直搓著雙手。
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王爵 | 2009-6-18 14:40:55

崛起9

寬廣的大廳之內綺緊綧綹,瘕瘋瘔瘈歐亞思和歐裡克正對坐著在下棋,穿著整齊的僕人們一字排開、靜靜地在大廳旁侍立著。

「額外的軍事預算呢?處理的怎麼樣了?」歐亞思問著。「要向沃倫聯邦動手墈墆墂墎,鄮鄭鄦鄫得要有足夠的軍費才行。」

「軍費是沒問題,從各項國家支出之中裁減不必要經費銛銘鉸銓,銕銍鉹銂我可以暫時勻出總預算的百分之九當作額外預算給你。」歐裡克答道,同時伸手拿起了一個棋子翞翣翠翢,慴態慞慓放在棋盤的另一角上。

「這麼多?我原本只預計百分之四而已。」歐亞思微笑。「有了兩倍的額外預算,我就可以大幅強化各艦隊的戰力了嵼嵾嶍嶀,墏墘塶塴也許還可以編組一隻新的艦隊也不一定。」

「很遺憾,老哥,我不想掃你的興。」歐裡克微微搖頭。「但是,我們暫時沒有藉口可以攻打沃倫聯邦。」

「哦?怎麼說?」歐亞思臉上的笑容一絲不減、伸手輕輕敲著大腿,似乎在思索著什麼。「又被葛利格那隻狐狸給堵了?」

「是啊。」歐裡克看來有點沮喪。「那傢伙竟然說史科特是藏在我們國境內,還說什麼他們調查局的人沒有辦法越界到我國來查案,就把這個爛攤子推到我頭上來;我們如果不去把史科特找出來,怎麼能有藉口指責他們呢?」

「我說老弟,你實在是太有責任感了,難怪皇帝陛下會這麼信任你當宰相。」歐亞思笑笑。「你何必去管沃倫聯邦說些什麼呢?只要一直逼他們認錯就好了;就算他們說史科特是在我們境內又如何?找出史科特是沃倫聯邦的責任,而不是你這個帝國宰相的責任,他們找不到史科特?那就乖乖割地賠款當作補償啊!如果今天你的家裡遭了小偷,保險公司要你先把小偷找出來、證明你真的是被那個小偷給偷了、這才肯賠償你的損失,你說你會去找小偷呢?還是逼保險公司吐錢出來?」

「當然是逼保險公司吐錢出來。」歐裡克點頭。「我知道該怎麼做了。」

這時,一名女僕捧著一個放有文件的托盤走了上來,將托盤恭恭敬敬地舉在歐亞思面前。

伸手拿起文件,歐亞思只簡單地瞥了一眼。

「真是有趣。」歐亞思隨手將那份文件撕成碎片,放回女僕手裡的托盤上。「地方防衛艦隊來的報告:他們搗破了一個太空海盜的巢穴,救出了一個自稱是羅勃.史科特博士的人。」

「羅勃.史科特?他真的在我們境內?」歐裡克嚇了一跳。「老哥,趕快叫你的人把史科特送來首都吧!」

「我說老弟,你實在是太老實了,難怪皇帝陛下會這麼信任你當宰相。」歐亞思又是笑著搖搖頭。「你難道認為我們把史科特帶到沃倫聯邦大使面前、沃倫聯邦就會買帳嗎?話是人在說的,萬一他們否認我們找到的人是史科特呢?或者,他們直接派人先行暗殺了史科特、給我們來個死無對證呢?」

「那怎麼辦?」歐裡克瞪著兄長的手移動著棋子。

「就像我說的,別管沃倫聯邦在那邊鬼叫些什麼,只要逼他們認錯和賠償就是了,其他一概不用管。」歐亞思下了一步棋。「該你了。」

「好,我知道了。」歐裡克點頭,看著棋盤凝思著棋局。「不過,為了預防萬一,我還是問一下好了:萬一那隻狐狸打死就是不肯認錯賠償呢?」

「嗯……這倒也是個問題,如果他們厚起了臉皮死不認錯,僵局一時三刻之間也解不開。」歐亞思抱著雙手。「看來……我們也得給他們施加一些壓力才行。」

「施加壓力?」

「是啊,施加壓力;例如說,也替他們製造一些海盜問題之類的。」歐亞思點頭。

「我懂了,收買傭兵去假裝海盜嗎?」歐裡克拿起了棋子,移動到棋盤上的另一個位置放下。

「不,不用收買傭兵,我們需要的是一條聽話的狼,而不是一群只會亂叫亂咬的瘋狗。」歐亞思敲了敲棋盤。「你確定你要走這一步嗎?」

「一條聽話的狼?難道要從軍隊裡派人嗎?」歐裡克不解地問著。「我想,我確定是走那步棋吧。」

「是啊,從軍隊裡派,我現在就有不錯的人選:海克特地方防禦艦隊裡的飛行員,他們才擊毀了三架鳥爪式戰鬥機,對那型戰鬥機的性能應該是相當熟悉了;此外,我還可以讓他們測試一下剛開發完成的新型戰鬥機。」歐亞思提起了一枚棋子拍在棋盤上。

「將軍!」

「測試新型戰鬥機?老哥,如果我們直接把裝備撥過去,難道不會被沃倫聯邦發現嗎?」歐裡克說著,拿起一枚棋子移到歐亞思剛才的棋子上面放下,換掉了歐亞思的那枚棋子。

「老弟,別忘了話是人在說的;只要我們一直不承認那些海盜與我們有關,沃倫聯邦又能怎麼樣?如果沃倫聯邦要以此為藉口而向我們宣戰,那正好!」歐亞思冷冷地說著,提起了另一枚棋子,吃掉了歐裡克棋盤上的帥棋。「看,你沒有保護好你的主帥。」

「哎呀,又上當了。」歐裡克一臉懊惱。

雷蒙正坐在舷窗前的書桌旁操作著電腦;自從搗破了太空海盜的巢穴之後已經一個禮拜的時間了,由於太空海盜在這一區的勢力才剛被連根挖起,這段時間裡的例行巡邏任務可以說是無聊之極,就是駕機從一個定點飛到另一個定點,頂多遇到一些商船、執行一下作業程序上必要的違禁品搜索程序而已。

但是,也由於搗破了太空海盜的老巢,雷蒙的官階一下子從准尉二級躍升到少尉二級,終於可以和奈科比平起平坐了……不,甚至比奈科比的少尉三級還高出了那麼一級,不過兩個人的官階同樣都是少尉,雷蒙的少尉二級官階對奈科比還起不到很明顯的壓制作用,但是要阻止奈科比對高木寧子或瑞潔動手卻是綽綽有餘了。

「你在做什麼?」高木寧子好奇地從雷蒙背後探頭看著書桌上的電腦顯示幕。「電子郵件?你寫信給家人嗎?」

「我的家人都去世了,現在只剩我一個人。」雷蒙的雙手繼續敲打著鍵盤。「這是發給一個小朋友的。」

「小朋友?」高木寧子好奇地看了一下收件人的姓名。「薇琴妮亞?這是女孩子的名字嘛。」

「是啊,一個可愛的小女孩。」雷蒙在鍵盤上敲了一個按鍵、調出了一封收信匣裡的電子郵件;一張小女孩抱著玩具熊的電子照片隨即出現在螢幕上。「這是她寄給我的生活照。」

「她真的很可愛呢。」高木寧子微笑著。「啊,我差點忘了,指揮官找你有事呢。」

事情真的是越來越……怎麼說?神奇?……了吧?鮑博森少校一邊吐著煙圈一邊沉思著。先是雷蒙這個小子靠著關係進入了他的飛行部隊裡,然後就是鳥爪式戰鬥機的事件,現在則是最高統帥部直接下達的特殊作戰命令;不知道下次又會是什麼?鮑博森想著。

「長官,奈科比少尉報到。」這時,兩名憲兵領著被關了好幾天禁閉、神情有些萎頓的奈科比出現在鮑博森少校的面前。

「好。」鮑博森少校點頭解散了憲兵。「奈科比少尉,你被挑選出來參加一項特殊行動;等一下見過你這次任務的指揮官之後,立刻去收拾行李預備出發。」

「是的,長官。」

原本奈科比還一副有氣無力的樣子,但是一聽到自己被挑選出來參加『特殊任務』的時候,奈科比的精神馬上就來了,因此奈科比的回答也相當的有精神;但是,當奈科比接著看到出現在艦橋上的雷蒙時,奈科比又洩了氣了。

「少尉雷蒙報到,長官」

雷蒙向著鮑博森少校行了個禮,奈科比不但注意到了雷蒙的肩章已經換成了少尉肩章、而且還是少尉二級的肩章──剛好就比奈科比的少尉三級高出一級。

原來這小子是有背景的,難怪自己上次『管教』雷蒙的時候會被憲兵抓起來,奈科比沮喪地想著;如果不是有背景的人,怎麼可能會幾天沒見面、官階就連升了好幾級?而且不多不少、就是剛好多過自己一級?

見到了奈科比,雷蒙也是相當吃驚;上次奈科比才因為自己的緣故、被抓去關了好幾天的禁閉,現在奈科比卻出現在這邊,希望不會有什麼不好的事情。

「雷蒙,最高指揮部有一道特殊作戰命令給你。」鮑博森少校和顏悅色地說著,卻更坐實了奈科比的猜測──果然雷蒙是有背景的,不然鮑博森少校怎麼會和低階軍官這麼親熱?

「是。」雷蒙接過了鮑博森少校遞來的命令文件,看了一下。「偽裝過的敵後游擊作戰?」

「沒錯,偽裝過的敵後游擊作戰。」鮑博森少校點頭。「你知道,現在我們和沃倫聯邦正在邊界上對峙著,隨時有可能爆發全面性的衝突,也就是戰爭;由於你有著對抗鳥爪式戰鬥機的豐富經驗,最高指揮部要你們假扮成太空海盜潛入沃倫聯邦的境內、對沃倫聯邦的太空航運進行破壞,以便替我們在未來可能爆發的全面戰爭之中爭取戰術優勢。」

「是。」雷蒙答應著。

「由於任務的可能風險,我將指派奈科比少尉加入你的作戰編制並歸你指揮,奈科比少尉曾經是第二艦隊的飛行員,他的優秀空戰技術將是你們任務中的一大助益。」

「是。」雷蒙忍不住看了奈科比一眼,發現奈科比滿臉不服氣的神色。

「奈科比少尉,你可以先下去收拾你的東西了;負責接運你們的太空梭會在飛行甲板等著。」

「是,長官。」奈科比行了個軍禮,隨即轉身離去。

「雷蒙,你或許會奇怪,我為什麼把奈科比派到你的作戰小組裡去。」鮑博森少校向後靠在椅背上、深深地吸了一口煙。「從你這幾天的表現看來,老韓會推薦你給我並不是沒有道理的,而你遲早會立下足夠讓你晉升到指揮官的功勞,你也差不多也該學習一下人事管理方面的技巧了──不管是好的還是壞的。」

「是的,鮑比叔叔。」雷蒙點頭。

「我知道你和奈科比不對頭,所以我把他派給你,讓你練習一下怎麼和你不喜歡的人相處。你可以試著和奈科比化敵為友、讓他變成你的作戰夥伴;或者你真的看他很不順眼,你也可以找一個藉口、讓他從你的編制名單裡『自然消失』掉。」鮑博森吐了一個漂亮的煙圈出來。「這對於日後處理你不喜歡的人和麻煩製造者是很重要也很好用的技巧。」

當然了,現在也是很好用的:我不就成功地把奈科比這個大麻煩給踢出去了嗎?鮑博森少校想著。至於奈科比以後會不會被雷蒙給『剔除』,那就要看他的表現和運氣了。

「是的,鮑比叔叔。」

「好。」鮑博森少校點頭。「你先下去準備,如果你有想要帶去執行任務的人選,就選出來一起帶去。不過,最高指揮部有命令,由於是採用滲透的方式進入沃倫聯邦的領域,你最多只能帶三十個人一起去執行任務,再多就不行了,而且也沒有那麼多的裝備讓你帶去;所以,你得仔細規劃各種人員的分配比例。」

「是的,鮑比叔叔。」雷蒙連連點頭。

「好,那你下去準備吧,準備好了來和我說一聲。」

對於人選問題,雷蒙自然是毫不猶豫地選擇了高木寧子與瑞潔;瑞潔和她的技術小組可以負責維修與保養裝備,高木寧子則是雷蒙最信任的空戰夥伴。至於剩下的人選方面,高木寧子建議雷蒙挑選一些太空船操作人員、一些陸戰隊士兵以及一名醫官。

由於「茉莉」上面並沒有多餘的宇宙船操作人員、陸戰隊和醫官可以指派給雷蒙,因此鮑博森少校替雷蒙把人員申請表給轉發了出去,並且告訴雷蒙,這些人員會由最高指揮部另行指派、並在出發之前向雷蒙報到。

除了這些人員之外,雷蒙的作戰編組裡臨時多了一個編制外的人員,那就是羅勃.史科特博士。雷蒙原本是要將史科特博士交代給杭叔代為『照顧』的,但是得知了雷蒙要前往沃倫聯邦境內執行特殊任務時,思鄉心切的史科特博士立刻大喊大叫著要雷蒙帶上他一起去,被吵得沒辦法的雷蒙只好點頭答應了史科特博士的要求。

收拾好隨身物品、前往飛行甲板搭乘前來接運的太空梭時,雷蒙見到奈科比正靠在太空梭的登機門旁單腳站立著。

當雷蒙走近時,奈科比抓了抓頭,放下扛在肩上的行李包裹,這才向著雷蒙走來。

「雷蒙,上次的事情我很抱歉……。」奈科比停頓了一下,思索著該怎麼措詞。「我不知道她們兩個是你的女朋友,不然我也不會打她們的主意了。」

雷蒙看著奈科比,一語不發;說實在的,雷蒙對於上次被打的事情不能說不介意,而且雷蒙也不知道奈科比說的話到底是真的還是假的;但是,如果這真的只是一場誤會呢?畢竟奈科比才剛登艦,而且男性軍官調戲比自己低階的女性官兵在帝國軍之中可以說是見怪不怪了。

「再來有好一段時間我們得一起執行敵後任務了,能夠互相坦誠合作會比彼此之間鬧意氣要容易生存些。」奈科比伸出了右手。「我想,我們和解吧?怎樣?」

「如果你保證不再對寧子和瑞潔動手。」雷蒙也伸出了右手,但是並沒有去握奈科比的手。

「這個我可以保證:不只寧子和瑞潔,只要你事先通知我你看上了哪個女孩子,我保證不碰你的女人一根寒毛。」奈科比咧嘴一笑,握住了雷蒙的手。「反正咱們是要去扮太空海盜的,只要幹得好,還怕俘虜裡少了女人?」

「說的也是。」

雷蒙也笑了,用力握住了奈科比的手,奈科比則是重重拍了拍雷蒙的肩膀,哈哈大笑了起來。

從監視器顯示幕上看到雷蒙與奈科比互相握手的畫面,鮑博森少校微微點了點頭,深深吸了一口煙,隨即噴了一個又大又濃密的煙圈出來。

「小子,幹得不錯。」鮑博森少校喃喃自語著。「我越來越好奇你未來的成就會有多傑出了。」

由於帝國和沃倫聯邦之間的緊張情勢,雷蒙所收到的作戰指令是假扮成商人,先進入蓋亞共和國的領域之後、再以假造的身分滲透進入沃倫聯邦;因此雷蒙一行人必須先乘坐著太空梭回到了海克特三號星的宇宙港,再轉搭一艘護衛艦前往首都。前往首都的路程約莫三天左右的航程,其中包括了數次經由星際跳躍點進行長距離超空間跳躍的程序、其他時間則是花在從一個星際跳躍點前往下一個星際跳躍點的短程超光速飛行。

到達了首都所在的法瑞二號星,雷蒙一行人所搭乘的護衛艦穿梭在繁忙的宇宙交通之中、朝著巨大的F2軍用軌道星站航行而去。

「哇,好大的太空站啊!」見到了巨大有如衛星一般的F2軌道星站,正在觀景台上欣賞著太空景致的雷蒙讚嘆著。

「當然了,F2太空站可是帝國軍在首都的重要據點;不但可以同時停靠超過兩百艘的主力艦、F2太空站的船塢也能同時維修或建造三十艘的宇宙艦艇,再加上十六門反物質主砲、上百門的副砲和超過十萬度的能量護盾,F2太空站其實就是一座戰鬥堡壘啊!」站在雷蒙旁邊、出身正規軍奈科比笑嘻嘻地賣弄見聞。「噢,你們看!那裡有艘帝國航空母艦!那是第一艦隊的旗艦:伊芙琳皇後號!」

順著奈科比的手指指向,雷蒙看到了一艘有著金銀雙色塗裝、正靜止在F2星站附近不遠處的巨型航空母艦;幾艘大型的戰列艦緊鄰在航空母艦周圍,更外圍則是其他較為小型的巡洋艦與護航艦等輔助艦隻。

這時,四架戰鬥機從航空母艦的飛行甲板上起飛,排成了整齊的菱形編隊,朝著遠方的太空之中飛去。

「看,那是帝國軍最新銳的破壞者式戰鬥機!高速、靈活、火力強大、防護力也相當優秀!是全銀河系最先進的戰鬥機!」奈科比驕傲地說著。「如果這次任務能夠配發那種戰鬥機給我們,我們根本就不必害怕沃倫聯邦的任何戰鬥機!」

「我們這次不是要去假扮太空海盜嗎?軍方怎麼可能配發那種現役戰鬥機給我們?多半是叫我們在沃倫聯邦境內買黑市的武器吧。」雷蒙看著那四架戰鬥機遠去時推進器尾端所發出的耀眼紅光。「而且寧子好像說過,沃倫聯邦的鳥爪式戰鬥機才是全銀河系公認第一強的戰鬥機。」

「那不同!鳥爪式是輕型戰鬥機,或許真的是公認全銀河系最強的『輕型』戰鬥機,但是鳥爪式絕對不會是破壞者式的對手!」奈科比大聲說著,還特別強調著『輕型』這兩個字。「說起戰鬥力,破壞者式絕對是全銀河系最優秀的!」

剛起飛的那四架破壞者式戰鬥機還沒去遠、接著又是四架戰鬥機從伊芙琳皇後號的飛行甲板上射入了太空之中。

「他們怎麼又發射了四架戰鬥機?難道是要去追剿太空海盜嗎?」雷蒙問著。

「他們多半是在進行訓練。」奈科比擺出了一副專家的姿態。「你也知道,現在帝國和沃倫聯邦不太對勁,戰爭隨時是會爆發的;第一艦隊是正規軍的精銳,當然會加緊操練士兵了。」

「作戰命令上指示我們來這裡領取裝備,不知道是領取什麼裝備?」

「反正不會是什麼好裝備吧?」奈科比看起來似乎有點沮喪。「要是把我們裝備得太精良、我們看起來就不像太空海盜了。」

護衛艦停靠在F2星站的一處停泊口,一名有著棕黑肌膚、身材極為健美的女性陸戰隊下士朝著正步出登艦通道的雷蒙一行人舉手敬禮。

「請問哪位是雷蒙長官?」由於雷蒙和奈科比都掛著少尉的官階,那名下士沒辦法從官階上認出雷蒙來,因此只好發問了。

「我是。」雷蒙應聲點頭。

「下官奉令前來帶領長官前去任務簡報地點,請長官跟我來。」那名下士說著,隨即轉過身來,朝著星站內走去,既高挺又結實飽滿的臀部隨著下士的腳步搖曳生姿著。

「嘖嘖,你看到她的屁股了嗎?真夠大、真夠挺、真夠翹的!玩起來一定彈力十足。」跟隨著那位下士的腳步,奈科比在雷蒙耳邊低聲說著。「雷蒙,這個讓給我吧?」

「可以啊,但是我們就要出發執行任務了,你還有時間和她做那種事?」雷蒙打趣著奈科比。「別告訴我說你只需要三分鐘就可以結束。」

「去你的!你當我那麼不中用?我至少也有三個小時的實力好不好!」奈科比笑著在雷蒙的肩膀上搥了一下。「不過,對付這個騷貨,我可能就只剩下三十分鐘的耐力了……媽的,那個屁股真的不是普通的性感!收縮力只怕也是超一流的!」

「三十分鐘?我們搞不好領完裝備就要出發了,只怕連三十分鐘都沒有。」

「說不准那個騷貨就是上級派在我們編制裡的……啊!對了!」奈科比突然雙手一拍、興奮地像是發現了新大陸似的。「上級不是讓你自行挑人嗎?你把這個騷貨挑來一起出任務不就好了?」

「老哥,我們這次是出任務、不是鬧著玩啊!而且我們只有三十個人的名額,你要我勻出一個人的空位給她?」對於奈科比的好色、雷蒙開始感到有些無力了。「你看她,屁股那麼大,胸部也那麼大,怎麼看都是很顯眼的槍靶;這種女人能夠發揮出什麼樣的戰鬥力?」

「至少她可以鼓舞我的士氣啊!只要我的幹勁來了,我一個人就可以做四個人的工作!不管是太空戰還是地上戰!」奈科比拍拍胸膛。「所以你不必擔心戰力問題,把那個騷貨挑進來吧!」

「除非你保證不會強迫她上你的床。」雷蒙滿臉無奈的表情。「就像你說的,團體裡面鬧意氣是不好的事情;我可不想看到你的士氣還沒被鼓舞起來,身上就先被她的能源槍給挖出一個大洞來,那樣我不但少了四人份的可用戰力,我還得多處理一具屍體。」

「放心!憑我這個帥哥的泡妞本事,不必用到強迫手段就可以讓那個騷貨自己爬上我的床來了!」奈科比猛拍胸膛向雷蒙保證著。

「好吧……。」

雷蒙話還沒說完,早已等不及的奈科比立刻一個箭步衝向前方的女士官身側,和那位女士官並肩走著。

「下士,妳叫什麼名字?」奈科比擺出了一副很溫文儒雅的姿態、用著相當溫厚的語氣詢問著。「可以告訴我嗎?」

「我叫黑珍珠,長官。」那位士官也給了奈科比一個微笑,看起來似乎是對奈科比的態度頗有好感。「這次奉令加入雷蒙長官的作戰行動,負責協助雷蒙長官處理登艦戰鬥。」

「真的?!有妳這麼美麗性感又動人的女孩子一起隨行,這次任務可真是讓人期待啊!」奈科比一面伸手在背後朝著雷蒙猛比勝利手勢、還不望繼續加強對黑珍珠的攻勢。「我是奈科比.瓦雷茲百,叫我奈科比就可以了;嗯,妳叫黑珍珠?真是好聽的外號,真的人如其名,像是珍珠一樣的閃耀美麗。」

「不,奈科比長官,黑珍珠不是我的外號,是我的名字。」黑珍珠露出了一個甜美的笑容。「我姓黑,名叫珍珠。」

「啊,原來如此,妳的父親可真有遠見,替妳取了這麼棒的名字。」奈科比看著黑珍珠的眼睛。「我想,沒有其他的名字能夠更適合妳了!」

「抱歉,兩位,請原諒我打個岔。」注意到黑珍珠的腳步因為和奈科比交談的關係而放慢了,雷蒙伸手在黑珍珠與奈科比的肩膀上同時輕輕拍了一下。「我相信以後多的是時間可以讓你們慢慢『加深彼此之間的溝通』,但是現在能不能讓我們先專心在該做的事情上呢?」

「啊!是的!抱歉,長官!」黑珍珠嚇了一跳,連忙加快了腳步;奈科比則是不滿地望了雷蒙一眼,似乎在責怪雷蒙打斷了他和黑珍珠的談話。

「看不出來你泡妞真的是滿有一套的,老哥。」雷蒙笑著拍拍奈科比的肩膀、低聲說著。「我相信她逃不出妳的手掌心的;不過……你說了四人份的戰力是嗎?這個我記下了,到時候可別讓我失望喔,不然我就把她調到我房裡來了,也讓你收收心、發揮一下你的正常實力。」

「少來恐嚇我這套!」奈科比也低聲回嘴。「我不去搶你的,你也別來動我的!四人份的戰力只多不少,不必擔心!」
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王爵 | 2009-6-18 14:49:51

崛起10

雷蒙一行人跟隨著黑珍珠到了一處大型的停機坪許多的技術人員正圍著一艘蓋亞共和國製造的牧夫級運輸船在忙碌地進行整備工作,在運輸船的旁邊有一架被拆解開來的戰鬥機慲慔慣憀,萓蒨菛萣一名掛著後勤兵種識別章的上尉正在校對著作業的進度。

「長官,雷蒙少尉帶到。」黑珍珠領著雷蒙來到上尉的面前。

「啊嶆嵹嶇幓,鉻銝銇銈雷蒙少尉,幸會。」在雷蒙敬禮之後踉輔輐輒,酳鉶鉼鉿那名上尉伸手出來,和雷蒙握了握手。「你來的正是時候嗿嘄嘉嗼,嫕嫳嫬嫙我們這邊的準備工作已經做的差不多了,現在就只等你們來接收了;你的技術小組在哪裡?」

「在這裡。」雷蒙連忙拉了瑞潔和她的整備組員過來。

「一個女孩子?」那名上尉似乎對於雷蒙挑選了一個女性技術組長頗為驚訝。「她沒問題吧?我們這次要處理的可是精密機械。」

「長官,沒問題的。」雷蒙強調著。「瑞潔是『茉莉』上最優秀的整備技術人員。」

「好吧,反正我們等一下就知道了。」那名上尉朝著那架被拆解開的戰鬥機歪了歪頭,示意雷蒙和瑞潔跟著他走。「跟我來。」

「這是XF-9『格鬥士』式戰鬥機的原型機,剛完成所有的飛行與儀器測試,但是還沒開始進行戰鬥測試與評估。」來到了那架被拆解開的戰鬥機旁邊,上尉如此對雷蒙和瑞潔說著。「你們的命令,就是在敵方境內執行特殊任務的時候,順便對這架戰鬥機進行實戰測試與評估。」

「是的,長官。」

雷蒙禮貌上地答應著,他對於所謂的『原型機』並沒有什麼很特別的狂熱與愛好,但是技術人員出身、對於所謂的『高科技』、『先進技術』相當敏感的瑞潔卻已經忍不住蹲下身去、開始輕輕地撫摸著躺在面前地板上的戰鬥機部件了。

「這架戰鬥機好漂亮。」瑞潔忍不住讚嘆著。

「是啊,組合起來之後確實是很漂亮。」上尉附和著,將一片資料晶片遞給瑞潔。「中士,這是這架戰鬥機的技術資料,妳看看能不能現在就搞懂它,並且練習把這架戰鬥機組裝起來;如果有問題,原廠的技師們現在就在這座星站裡,隨時都可以找他們來問。」

「長官,請稍等一下。」

瑞潔將資料晶片插入了自己的電子資料記錄版內,隨即開始讀著資料;大約過了十幾分鐘之後,瑞潔召來了她的維修小組成員,立刻開始進行戰鬥機的組裝工作。

在瑞潔的指揮之下,維修小組成員很快地就將戰鬥機組合了起來;瑞潔甚至爬進了駕駛艙內啟動了戰鬥機的動力系統,開始對戰鬥機進行各種細部磨合調整了。

「不錯,你的維修技術人員確實很行。」看著瑞潔整備著戰鬥機的過程,上尉這麼和雷蒙說著。

「長官,我有個疑問!」就在這時,瑞潔從駕駛艙裡站了起來。「根據技術資料,這架戰鬥機應該配備有六門火炮才是;但是這裡卻沒有任何火砲的零件,為什麼?」

「因為你們這次的任務是以滲透方式進入敵方領域,雖然上級已經替你們弄好了掩飾的假身分,但是很難保證航程中不會碰到敵方檢查違禁品的巡邏部隊,所以戰鬥機必須拆解開來裝上運輸船、假裝成機械零件來應付檢查;也不能攜帶任何武器系統,那樣會導致你們真正的身分曝光;你們得自己想辦法去弄武器來用了。」上尉回答著。「中士,如果沒有問題的話,請將戰鬥機重新拆開,我們要把零件裝箱上船了!」

「是,長官!」瑞潔應著,隨即從駕駛艙內跳了出來,開始指揮著她的組員將戰鬥機重新拆解開來。

「少尉,戰鬥機的部份沒問題了,其他的東西我現在就移交給你。」上尉將他手上的文件夾打開遞到雷蒙面前。「這些文件是我們在蓋亞共和國與沃倫聯邦內的聯絡人資料,但是我必須提醒你一點,那些聯絡人是我們付出高額代價來換取他們的服務,他們畢竟不是帝國人,和那些聯絡人打交道的時候要特別小心;他們也許可以幫你不少忙,但是不要太過信任他們。」

「我知道了,長官。」雷蒙伸手接過文件夾。「謝謝。」

「這是沃倫聯邦境內的通用銀行金融卡,由於作業時間匆促和保密考量等等理由,我們只來得及替你準備五十萬倫比的資金而已。」上尉又拿出一張卡片來遞給雷蒙。「這次任務沒有辦法越過國境替你們提供補給,你們到了目的地之後,一切補給與武器的支出都暫時只能從這五十萬倫比之中開支,要特別小心不要透支了。」

(註:倫比是沃倫聯邦的貨幣單位,和帝國貨幣的兌換率大約是三倫比換二帝納。)

「是,我會注意的。」雷蒙接過金融卡。「謝謝長官。」

「還有什麼問題嗎?」

「是的,長官;我還沒看到配屬在我任務小組的醫官,還有其他的宇宙船操作人員……。」

「他們已經在船上等你了,你上船就可以找到他們。」軍官朝著那艘牧夫級運輸船點了點頭。「還有其他問題嗎?」

「沒有了,長官;謝謝你,長官。」

「那好,趕快把貨物裝上船,早點出航吧;雖然這不是緊急任務,但是優秀的帝國軍人是不應該浪費時間的。」

「是,長官。」

雷蒙舉手敬禮,目送著那位上尉離去之後,正打算召集人員來協助停機坪的工作人員加速搬運作業時,卻發現奈科比和黑珍珠不見了。

「奈科比呢?奈科比哪裡去了?!」雷蒙皺起了眉頭,不悅地問著。

「報告長官,奈科比少尉好像上船去了。」一名陸戰隊員回答了雷蒙的問題。

正當雷蒙想親自上船去找奈科比的時候,蓬頭亂髮、身上制服凌亂無比的奈科比自己就出現在運輸船的出入口,後面還跟著也是衣衫有點不整不齊、臉上也發紅著的黑珍珠。

「你去哪裡了?」對於奈科比的『快動作』,雷蒙感覺到有些令人無法忍受。

「呃、這個……我……我剛剛上船去檢查了我們的居住區!」奈科比連忙找了個藉口。「你知道,從這邊取道蓋亞共和國再轉進沃倫聯邦需要花上好幾週的時間;睡的地方不好的話可是會很折磨人的。」

「居住區有什麼問題嗎?」雷蒙問著。

「呃……很好,一切都很好!就是……就是床位稍微小了一點,翻身不太方便。」奈科比嘿嘿笑著。

沒想到才一個不注意,奈科比就把黑珍珠給拉著一起去『查看居住區』了;對於奈科比這種總是把心思聚焦在女人身上的人,雷蒙開始有點能夠理解到,為什麼第二艦隊會把奈科比給踢到地方防衛艦隊裡來了。

已經連續十幾天駐紮在邊境跳躍點附近待命,雖然羅蘭德.邦斯可上將早已覺得無聊,但是外表依然不動聲色;畢竟指揮官是整個艦隊的核心與靈魂,如果自己表現出煩躁的模樣,很容易影響軍心、造成士氣浮動不穩的狀態。

操作著指揮席上的電腦,羅蘭德上將打開了他的電子郵件收件匣,很高興能夠在裡面發現幾封新的電子郵件;很好,暫時有些事情可以打發無聊的時間了,而且這些信件還是自己可愛的女兒寄來的,這就讓人更為愉快,特別是對一個需要常常在外奔波、幾乎沒有時間回家探視女兒的的父親而言。

「搞什麼鬼?!這個小丫頭竟然交了個男朋友?!她才九歲半、快滿十歲而已吧?」

看到薇琴妮亞的來信裡提及交了個『男朋友』的事情,羅蘭德上將忍不住自言自語地埋怨著,雖然語氣裡一點也聽不出來有生氣的因素存在。

羅蘭德上將興緻勃勃地閱讀著女兒寄來的電子郵件,看著女兒寄來的許多電子照片;其中大部分是女兒在學校與家中的日常生活照片,但是也夾雜了五張戰鬥機遭到擊毀時的照片,其中還有兩張是鳥爪式戰鬥機炸開時的影像。

「雷蒙哥哥是個很厲害的飛行員喔!他一定可以在戰場上幫助爸爸的!」那是薇琴妮亞附在照片旁的小字。

鳥爪式戰鬥機被擊毀的照片?羅蘭德上將忍不住敲了敲自己的額頭,這不就是最近鬧得沸沸揚揚的鳥爪式戰鬥機事件嗎?而且也是自己這支艦隊被派到這裡來的最主要原因;該不會自己女兒所交的『男朋友』就是那個擊毀了鳥爪式戰鬥機的飛行員吧?很有可能,太空海盜的鳥爪式戰鬥機是被海克特星區地方防衛艦隊所殲滅的,自己的家不就是在海克特星區嗎?

不過,話說回來;自己的女兒是又怎麼會認識那名飛行員的?一個是還在小學就讀的學生,另一個卻是整天飛在太空裡追逐著不法份子的地方防衛艦隊飛行員,羅蘭德上將怎麼也沒辦法找出這兩種生活領域之間的交集性質。

「這個小丫頭,總是會製造出沒完沒了的驚奇。」

對於女兒的心意,羅蘭德上將是頗為感動;但是對於女兒的別出心裁,羅蘭德上將卻又有種啼笑皆非的感覺。

微笑著關閉了電子郵件,羅蘭德上將走到艦橋前方的觀景窗看著外面的景致;幾艘擎天神級戰列艦與海神級巡洋艦正靜靜漂浮在黑暗的宇宙之中、團團護衛在自己這帶領著第十一艦隊五十六艘各式戰鬥艦艇的旗艦,帝國航空母艦『貝科夫親王號』旁邊。

「不過,說到飛行員嘛……也許我該替部下們找點事情做,免得大家悶的發慌。」羅蘭德上將喃喃自語著,隨即揮手召來了副官。

「發布訓練作戰命令,各艦立即發射所有艦載戰鬥機與攻擊機,讓我們來進行一次對艦攻擊狀態下的攻防模擬演習吧。」羅蘭德上將說著。

「是,上將閣下!」

「大使先生,這是怎麼一回事?為什麼貴國還未就此事件作出適當的答覆?」

雖然透過了視訊通話系統,歐裡克那副趾高氣昂的神情所散發出來的驕氣依舊讓沃倫聯邦大使感到全身不舒服,而這種不舒服的感覺在最近這幾天裡,每天都要經歷個那麼一次兩次。

「宰相大人,這次事件疑點甚多,在釐清整個事件的始末之前,敝國無法決定出適當的賠償方式。」雖然滿肚子不高興,沃倫聯邦大使仍然沒忘記保持自己的風度與不亢不卑的對談態度。「根據敝國的情報顯示,整個事件的關鍵人物,也就是叛逃的羅勃.史科特博士,目前正在貴國境內;敝國無法派遣調查人員越界來調查真相,只能祈望貴國在此事件上伸出援手。」

「大使先生,我相信我在之前幾次的談話之中已經聲明的很清楚了。為了貴國沒有管好那些該死的鳥爪式戰鬥機、還讓那些戰鬥機流入了太空海盜手中,我們已經有許多英勇的飛行員與無辜的商人因此喪失了生命與財產,而貴國竟然用『找不到事件元凶』這種事情來推搪應盡的賠償責任?」歐裡克臉上露出不耐煩的表情。「我說最後一次,我不管你們那些該死的懶惰情報員找得到找不到那個天殺的史科特,既然我國因為你們的鳥爪式戰鬥機而遭受了損失,你們就必須賠償!如果你們要繼續拖延的話,所造成的任何後果都必須由貴國來承擔一切的責任!」

「宰相先生,敝人以為這麼說有失公平;雖然敝國在安全管理上有所疏失,但是如果貴國的軍方有『真正努力』去掃蕩太空海盜,相信鳥爪式戰鬥機也不會有機會流入那些早就被貴國剪除的太空海盜手中。」沃倫聯邦的大使盡力保持著聲調的平穩、以免露出了內心的憤怒,但是終於忍不住小小地諷刺了一下對手。

「難道貴國境內就沒有太空海盜嗎?」

歐裡克冷笑著,再聰明的狐狸也有踏入陷阱的時候,歐裡克想著,而現在你這隻狐狸就正踏入了我們預先佈置好的陷阱,這次可不會讓你逃掉了。

「不敢說敝國境內沒有太空海盜,但是敝國在掃除太空海盜的工作上向來不遺餘力。」

沃倫聯邦的大使似乎嗅到了危險的氣息,但是卻無法推斷出對方的葫蘆裡到底賣的是什麼藥,只能小心翼翼地回答著歐裡克的質詢話題,並且將自己的發言量減縮到最少,以免一個不注意就被對方捉住痛腳,真正應驗了『禍從口出』的俗諺。

謹慎小心?可惜的是,來不及了;歐裡克心中冷笑著,你這隻狐狸,你根本就不知道早已踏入了我們的陷阱之中。即使你現在開始謹慎小心,也已經太遲了。

「很好,如果是這樣,我就以最誠摯的心意祝福貴國不會碰到相同的問題。」歐裡克拋下了這句話,隨即切掉了視訊通信。

吐了一大口氣、沃倫聯邦的大使重重地坐入柔軟的沙發之中;雙手抱著腦袋。

真是『女怕嫁錯郎、男怕入錯行』啊!大使對自己說著,葛利格,你怎麼會忘了前人的智慧呢?你喜歡的似乎是與人打交道、而不是像個犯錯的孩子站在那邊聽人訓話和挨人痛罵的吧?雖然聯邦付給外交官的薪水不錯,但是這種擔任受氣包和傳聲筒的工作實在不合自己脾胃,當初會去報考外交官實在是自己一生一世的失誤啊!也許是時候考慮辭職了?

替自己倒了一杯咖啡,大使一口一口慢慢品嚐著,同時強迫著自己冷靜下來;能夠鬧情緒的時間已經過了,現在是分析情報的時候,而且自己面前就擺著一個天大的疑點:為什麼歐裡克會說出最後那句話?難道……帝國想耍什麼小動作嗎?

思考了許久、又叫來了助理與情報技術人員討論之後,沃倫聯邦的大使決定將這次與歐裡克的交談記錄發回國內,同時提醒國內加強注意『異常的太空海盜活動』,特別是在與梭格帝國鄰接的邊境星區之內的太空海盜活動。

經過了將近三週的超光速航行與連續的星際間跳躍之後,雷蒙一行人抵達了沃倫聯邦的揚基星系六號星。揚基星系鄰接著星際聯盟與蓋亞共和國的領域,可以算是沃倫聯邦與梭格帝國衝突之中的『大後方』;這裡就是雷蒙的作戰命令所指示的任務起點,而且帝國在這裡也有一位聯絡人。

從宇宙港出來之後,雷蒙一行人隨即依照聯絡人資料上所開的地址前往聯絡人的所在地;在宇宙港附近的街道上東轉西轉了好一陣、向許多路人詢問方向之後,雷蒙終於找到了那個離宇宙港只有兩條街遠的地址,是一間看起來相當典雅的鋼琴酒吧。

推門進去時,可以聽到優雅柔和的鋼琴聲不斷地從酒吧內傳出;進入酒吧時,雷蒙注意到酒吧內的客人並不是很多,但是在酒吧中央卻放了一台平台式的鋼琴,一位看起來徐娘半老風韻猶存、穿著低肩晚禮服的美艷女鋼琴師正在演奏著曲子;鋼琴上放著一疊讓客人選曲用的紙單,旁邊還有一個用來放選曲單和小費的小盒子。

依照著聯絡人資料上的指示聯絡方式,雷蒙先安排其他人找個位子坐下之後,這才走到鋼琴旁拿起一張選曲單、在選曲單上寫下了『風花雪月總是詩』的曲名、然後將那張選曲單和一張一百倫比面額的沃倫聯邦鈔票用兩枚迴紋針夾起來,輕輕放在小盒子裡。

當雷蒙在寫選曲單、用迴紋針夾鈔票的時候,那位鋼琴師就像完全沒有看見雷蒙似的,照舊演奏著自己的曲子;即使等到雷蒙將單子放在小盒子裡、走回自己的座位上時,那位鋼琴師是依舊眼皮都不抬一下;甚至當一曲演奏完畢之後,鋼琴師也沒有起身來和雷蒙見面的意思,而是拿過了選曲單、繼續演奏著其他客人點選的樂曲。

「她不是已經看到我寫的單子了嗎?怎麼還不過來?」雷蒙著皺眉頭。「該不會是我們來錯了地方、她其實不是我們要找的聯絡人?」

「耐心點,小弟!你沒注意到她一曲演奏完畢之後,她一次伸手取過了兩張點歌單,而且跳過了你所點的曲子,直接演奏其他人所點的音樂嗎?那是在暗示你,她知道你遞暗號給她了,她會找時間來和我們見面的。」坐在一邊的奈科比伸手拍拍雷蒙的肩膀,一雙眼睛卻骨碌碌地盯著那位鋼琴師裸露的肩膀和手臂亂轉。「如果她收到了你的暗號就立刻過來和我們見面,那豈不是太露行跡了?至少也得等到她把曲子通通演奏完、正式收工為止吧?」

「可是,這樣我們豈不是得一直坐在這裡枯等?」

「如果你不喜歡等,老哥我去約她過來就是。」奈科比嘿嘿笑著。「不過,我可是先定下她了,你不准和我搶她!」

「你的守備範圍還真大啊!」雷蒙忍不住搖搖頭。「放心吧,她就讓給你,我不會和你搶的;雖然她很漂亮,但是她的年紀對我來說太大了。」

「嘿嘿,你不知道,熟女在床第之間別有熟女的成熟風情啊!」奈科比整整衣服、伸手將桌上水瓶裡養著的玫瑰花拿了起來,隨即朝著那位鋼琴師走去。

「嗨,美麗的小姐,聽到了妳所演奏的優雅樂曲之後,我再也沒有辦法克制我胸中對妳那洶湧澎湃、激烈昂揚的愛意了!」奈科比倚靠在鋼琴旁邊,將玫瑰花遞到了鋼琴師的面前。「我能有這個榮幸和妳私下約會嗎?也許還能聽妳演奏一曲『風花雪月總是詩』?」

「謝謝你的稱讚,當然是可以了。」那位鋼琴師伸手接過了奈科比遞去的玫瑰花,向著奈科比露出了一個富含風情的微笑。「你坐幾號桌?等我這曲演奏完就過去。」

「五號桌,我等妳。」

奈科比在自己的手掌心裡『啵』一聲吻了一下、再將手心向著鋼琴師一送,給了鋼琴師一個『響亮』的飛吻,頓時惹來了坐在鋼琴附近座位裡一些客人們的白眼;但是奈科比卻像是什麼事情都沒發生一般、悠然自得地哼著小調回到座位上。

「乖乖,你看見了嗎?她伸手接過你遞給她的花的時候,竟然能夠只用一隻手就繼續把曲子彈下去,她的鋼琴演奏技巧很棒的呀!」雷蒙向奈科比耳語著。「真不敢相信她竟然是我們的聯絡人。」

「小弟,你還太嫩了。」奈科比身體向後靠著、雙手也搭上了椅背。「就是這樣才更要練得一手好技巧,沒有三兩下子的話,要怎麼掩護自己的聯絡人身分呢?」

「說得也是。」雷蒙點頭同意。

這次,鋼琴師演奏完曲子之後,先是起立和酒吧的負責人告了個罪,這才拿起她放在鋼琴旁的私人隨身物品、緩緩地朝著雷蒙這桌走來;而酒吧則是讓另一位正在準備室裡準備的吉他手出場繼續演奏。

「嗨,幾位好。」那位鋼琴師來到了雷蒙這桌,微笑著和雷蒙他們打招呼。「我可以坐在哪個位置呢?」

「寧子旁邊……。」

雷蒙正想告訴鋼琴師說高木寧子和瑞潔身邊有個空位可以坐,但是奈科比卻立即搶過了雷蒙的話頭。

「請坐這邊吧!」奈科比拍拍身邊的椅墊說著。

「這個嘛,我比較想坐在那位英俊小哥的身邊,行嗎?」鋼琴師露出了嫵媚的笑容。

「媽的,果然長得帥就是吃香。」奈科比不滿地在雷蒙耳朵邊低聲埋怨著。「你這小子長得比我帥,她就想坐在你旁邊了。」

「少亂講,也許她只是想確保不會有人偷聽到我們的談話而已。」一邊忙著挪動屁股空出空位、雷蒙也在奈科比耳朵邊小聲說著。「我說了不搶你的,就不會搶你的,放心好了。」

「嘿,我是怕她貼上你,那我就沒得享受了。」奈科比咕噥著,雙眼直盯著鋼琴師那豐滿無比的臀部坐在雷蒙身邊,整個人也貼雷蒙貼得緊緊的。

「請問,妳是『詩涵』小姐嗎?」雷蒙看著緊貼在身上的美女。

「是的,我是。」『詩涵』用自己胸前豐滿的雙峰夾著雷蒙的手臂磨蹭著。「英俊的小帥哥,你不請我這位美女喝上一杯嗎?」

「是的,那是當然的。」雷蒙點頭,招呼酒保點了一杯『藍色愛情海』。到目前為止,和聯絡人的對答都和聯絡人資料上的記載吻合,唯一超出雷蒙預期的就是那位聯絡人的『熱情』。

酒保很快地送上了雷蒙所點的飲料,『詩涵』伸出擦著鮮艷指甲油的手拿起了高腳杯,緩緩地將那杯飲料喝完;當『詩涵』拿出手帕抹去唇邊的水跡時,一片小小的微晶片無聲無息地落入了還拿在詩涵手中的高腳杯之內。

「謝謝你的招待,英俊的小帥哥。」『詩涵』微笑著放下高腳杯,拋了一個媚眼給雷蒙。

「不敢當,我對『詩涵』小姐的琴藝相當佩服,不知道『詩涵』小姐是否有擔任我私人鋼琴指導的時間呢?」

看到『詩涵』將晶片不露痕跡地投入高腳杯之中,現在也該是付款的時候了;所以雷蒙依照著聯絡人資料上的指示詢問著。

「我的收費本來是很貴的,一節課要花上你十萬倫比。」『詩涵』媚笑著、伸出食指點著雷蒙的鼻尖。「但是如果你這位英俊的小帥哥願意陪我一個晚上,我的收費就打你一折,一萬倫比就好。」

雷蒙愣了一下,聯絡人資料上並沒有這種對答說明啊?難道這位『詩涵』小姐真的只收一萬倫比的價錢……呃,再加上雷蒙一個晚上的『勞動』?

看到『詩涵』主動勾搭雷蒙,坐在雷蒙對面的高木寧子臉上露出了些許的不自在;瑞潔已經氣呼呼地瞪大了眼睛、臉上滿是『如果你敢和這個老女人有任何關係就別想再碰我』的表情;而奈科比則是急得有如熱鍋上的螞蟻、拼命猛扯雷蒙的衣服,甚至還掐雷蒙的大腿。

「那……那個,我……可能沒有一個晚上的實力,但是我這位同伴就有,而且他的技巧是數一數二的。」雷蒙苦笑著,伸手指向奈科比。「他可以嗎?」

「嗯,說實在的,我比較喜歡你來陪我啦,即使你只有三分鐘不到的持續力也不要緊;但是他嘛……。」『詩涵』歪著頭打量著奈科比。「長得沒你帥,我可沒有興趣因為他而給你折扣;除非他真的能夠有非常特出的表現……。」

「何不親自試試看呢?」奈科比連忙抓住了『詩涵』的話來個敲釘轉角。「妳可以先『試用』我一個晚上啊,如果不滿意的話,可以不要給我們折扣啊!我說的對吧?雷蒙?」

「對,對啊!」雷蒙也隨聲附和著奈科比。「如果試用不滿意的話,我明天一定照全數付款!」

「那,好吧!反正這位大帥哥也是滿帥的,雖然還是不及小帥哥你帥啦!」『詩涵』笑著在雷蒙臉上親了一下。「那我就先『試用』大帥哥一個晚上、明天再告訴你給你多少折扣吧!」

「那最好,最好。」雷蒙連忙點頭答應,奈科比早就像是天上掉下寶貝似的、搶著替『詩涵』提著隨身的小東西了。

看著奈科比像是哈巴狗般跟在『詩涵』的屁股後面走出酒吧,雷蒙伸手從高腳杯中取出了微晶片,遞給了瑞潔。

「這個必定就是揚基六號星的黑市商人聯絡方式和太空商業航線資料了;瑞潔,把資料讀出來,我們趁著奈科比去替我們爭取折扣的時候、先去拜訪一下我們未來的軍火供應商,看看能買到些什麼。」雷蒙說道。

「好的。」

瑞潔點頭答應,隨即拿出了電子資料版、將微晶片放了進去,開始讀取微晶片上的資料。
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王爵 | 2009-6-18 14:57:59

崛起11

有了之前白跑冤枉路的經驗漉滭澈漚,蜻蜠蜰蜚這次雷蒙先問過了酒保關於宇宙港附近的地址與路徑,很快就依照著聯絡人給的資料蓐蓊蒶蓏,蜮蜷蜞蝕找到那家開設在宇宙港旁邊、佔地相當廣大、在展示區裡停滿了各式各樣太空船艦和宇航機、有著許多客戶在選購、以及許多銷售員在忙碌穿梭著的太空船交易商。

之前見識過了聯絡人用來掩護自己身分的鋼琴技藝,這次雷蒙倒也不是太意外於黑市軍火商竟然會大模大樣地開起一家門面豪華無比、極度引人注意的太空船交易商;反正這些人一定都有著某些辦法能夠掩護自己的身分蝃蜘蜒蜮,漻漣滮漆雷蒙也懶得去研究了。

「歡迎光臨!」當雷蒙踏入太空船交易商的展示區時,見到顧客上門漎漕漒潳,瞀瞉睼瞁一名長相斯文、風度翩翩的銷售員滿臉含笑地迎接了上來。

「我想找邱經理。」雷蒙說著,還特別強調了一句。「負責宇航機業務的邱仲、邱經理」

「我就是邱仲箏劄箂箙,嫣嫗嫕嫳請問有什麼我能替兩位效勞的嗎?」那位經理滿臉含笑地詢問著。

沒想到眼前這位風度翩翩的青年人竟然就是聯絡人資料裡提到的黑市商人,雷蒙不由得微微一愣。

「我……嗯,我想買一些『冒險』用的宇航機,不知道你們這邊有沒有『期貨』?」

雷蒙以聯絡人指示的關鍵字詢問著,而那位邱經理聽到雷蒙的詢問時,臉上的表情沒有絲毫改變,就像雷蒙問的是很平常的問題一般。

「我們有許多種類的宇航機,像是競速、星圖測繪、天文觀測等等,當然也有『冒險』用途的宇航機;只是不曉得您喜歡哪一種式樣型號?是否能請幾位來我的辦公室內詳談?」邱經理向著自己的辦公室一擺手,邀請雷蒙等人入內談話。

隨著邱經理進入他的辦公室,邱經理隨手帶上了辦公室的門,等雷蒙一行人都坐定了之後,這才在自己的辦公桌前坐下。

「我以前沒有見過您,您是新來的吧?」邱經理冷靜地問道。「不知道是誰介紹您來我這裡的?」

「是一位『詩涵』小姐介紹我們來的。」雷蒙答道。

「原來是『詩涵』小姐,我明白了。」聽了雷蒙的回答,邱經理微微點頭,一邊從辦公桌的抽屜裡拿出兩張型錄遞給雷蒙、一邊說著。「那麼,就讓我直接切入主題吧:這是我可以提供給您的『冒險』機種:聯邦的海鷗式輕型戰鬥機與天鵝式戰鬥攻擊機,請您參考看看。」

接過型錄,雷蒙只瞄了一眼,就遞了給高木寧子;雷蒙對於這些性能數據沒有太清楚的概念,所以雷蒙乾脆把型錄交給了擅長空戰的高木寧子。

接過型錄,高木寧子並沒有朝手上的型錄看上一眼,而是直接提出了問題:

「請問邱經理,這兩種機種的價格各是多少?」

「海鷗式要一百萬倫比,天鵝式要兩百六十萬倫比。」邱經理語氣平淡地回答著。

雷蒙和高木寧子對望了一眼;一百萬倫比?雷蒙手邊能調度的資金只有五十萬倫比而已……不,甚至不到五十萬,還要付給聯絡人一筆情報費用,而那還得看奈科比能『爭取』到多少『折扣』才能知道得付出多少錢。

總歸一句話,買不起。

「請問一下邱經理,我們可以貸款來買這些宇航機嗎?」雷蒙問著。

「貸款?你當這是什麼交易?」邱經理微微一笑。「銀行不會貸款給『冒險者』的。」

「不,我的意思是,我們是否能夠先賒帳?」雷蒙解釋著。「我願意以兩倍的價錢來購買一架海鷗式戰鬥機,但是我只能先付一成的訂金,其他的部份在我的『事業』開張了之後會儘速補齊給你的。」

「這可是相當誘人的條件啊,可惜不行。」邱經理微笑著搖頭拒絕。「這是叫我將賭注押在你身上了,可是我對你的能力不熟,誰知道你是不是能替我贏得這項賭注?所以我只能拒絕了。」

雷蒙和高木寧子又對望了一眼,看來暫時只能靠軍部撥給的那架試驗型『格鬥士』式戰鬥機來執行任務了;不過,那也還需要一些武器系統才行。

「那麼,請問一下『冒險工具』的價格?」雷蒙繼續問著。

「『手電筒』一支五萬倫比,『噴霧器』一具三萬倫比,『沖天炮』一枚四十萬倫比。」

邱經理依舊是不動聲色地回答著,倒是雷蒙嚇了一大跳:因為邱經理所謂的『沖天炮』指的是熱導飛彈,雷蒙可沒想到黑市軍火商竟然連熱導飛彈都有在賣,而且價格也是貴得離譜,再說有哪個太空海盜會有錢到花費四十萬倫比去買一枚飛彈來用?至於『手電筒』和『噴霧器』指的則是雷射砲和離子砲,那幾乎是太空海盜的必備武裝。

「雷蒙,先買兩具雷射砲和一具離子砲吧。」高木寧子低聲說著。「我們需要一些基本武裝才行。」

雷蒙點頭同意高木寧子的看法,隨即向邱經理訂購了兩具雷射砲與一具離子砲。

「謝謝您的惠顧。」邱經理恭敬地送雷蒙他們離開辦公室。「如果有任何需要,歡迎隨時回來找我;我也兼辦『二手商品』業務,相信『詩涵』小姐有提起過才是。」

「怎麼辦?雷蒙?」走出太空船貿易商的展示區,高木寧子隨即問著。「我們的資金不夠,是不是暫時先只用軍部配發的戰鬥機和那艘運輸船……雷蒙?」

雷蒙並沒有聽到高木寧子的問話,而是專注地看著對面大樓上掛著的一塊電子廣告看版。

「雷蒙,你在看什麼?」

高木寧子發現了雷蒙並沒有在聽她說話,只好順著雷蒙的眼光看著那塊電子廣告看版;但是,廣告看版上只有一個僅穿著內衣的模特兒扭來舞去的女性內衣廣告而已。

「剛剛……那塊廣告版上有一則廣告,是關於隕石區競速比賽的廣告。」雷蒙呼了一口長氣。「第一名的獎金有一百萬倫比,剛好夠我們去買一架海鷗式戰鬥機。」

「可是,那太危險了。」高木寧子搖頭。「隕石區競速?萬一有什麼意外、損壞了軍部發給我們的那架戰鬥機,我們可就什麼都沒有了。」

「我覺得值得一試。」雷蒙說著,邁開腳步就朝著廣告裡所說的報名地點前去。「只有一架戰鬥機是不夠的。」

「雷蒙?雷蒙!嗨!真是的!」見到雷蒙又沒有聽進她的建議,高木寧子急得直跺腳,但是也只能跟上雷蒙的腳步而已。

「別在意了啦!」瑞潔一邊邁開小跑步跟上雷蒙、還不忘安慰高木寧子。「就是這樣有主見的雷蒙才可愛啊!」



快步來到了隕石區競速大賽的報名場地,沒想到卻看到了負責接受報名的人員正在收拾櫃台物品,看來雷蒙似乎來晚了一步。

「請等一下!」雷蒙大叫著衝上前去,讓正在報名櫃台那邊收拾物品的幾個女孩子都愣了一下。

「先生,請問有什麼事嗎?」其中一個女孩子微笑著詢問道,但是她的眼睛卻像是被雷蒙英俊的臉龐給黏住了似地,目不轉睛地直盯著雷蒙猛瞧。

「我想報名參加隕石區競速賽,請問一下,報名需要什麼資格?」雷蒙急忙說著。

「那個……。」之前問話的女孩子正想說什麼,旁邊一個女孩子拉了拉她的衣袖。

「反正老闆只說報名日期是今天截止,沒說幾點截止啊!」那個女孩子低聲說著。「我們晚一點再收東西好了,看在那個帥哥的份上,就不和老闆要加班費了啦!」

見到其他的女孩子也附和這個提議,問話的女孩子隨即轉過頭來、面露微笑地向著雷蒙說:

「您如果想要報名的話,需要繳交一千倫比的報名費;此外,您必須自行準備競速用的宇航機,而且宇航機上面不能有任何武裝,除了大會所提供的一門礦石雷射之外。」

「那沒問題。」雷蒙連忙掏出金融卡遞給負責接受報名的女孩子。「妳剛剛說,大會有提供參賽者一門礦石雷射?那是什麼東西?」

「那是讓參賽者用來清除航線上的隕石用的,礦石雷射是一種低功率的採礦用雷射,可以擊碎隕石、但是沒辦法造成宇航機的重大傷害,所以不用擔心會有參賽者違反大會規定、以礦石雷射彼此射擊其他對手而造成死傷。」負責接受報名的女孩子接過了雷蒙的金融卡,在刷卡轉帳機上刷了一下。「好了,您的報名手續完成了;比賽開始時間是明天早上十點,參賽者集合時間則是明天早上九點;在這之前,您可以先去隕石區自由練習、熟悉場地。」

「等等,這樣就完成報名手續了?」雷蒙很驚訝於那位女孩子竟然沒有問他任何資料、只是刷了一下金融卡而已。「而且妳說可以自由去熟悉競速場地?」

「您不知道嗎?」那位女孩子似乎頗為驚訝。「您的金融卡上就有您的個人資料了,只要刷一下就可以知道您是誰……您是拉蒙.可邦先生對吧?」

雷蒙先是一愣,接著立刻就會意過來,必定是軍部替自己弄出來的假身分。

「另外,這次競速賽並沒有特定的預設競賽路線,主辦者會放置一個能夠發出追蹤訊號的飛行機器人,哪位參賽者最先追上那個機器人、就是哪位參賽者勝出,所以可以讓參賽者先去熟悉一下隕石區的環境。」那個女孩子微笑著將雷蒙的金融卡遞了回來。

「原來如此,我知道了。」雷蒙接過女孩子遞回來的金融卡,將金融卡收在口袋裡。「謝謝。」

看著雷蒙轉身離去,那幾個女孩子都癡癡地看著雷蒙的背影、不捨得移開視線。

「他好帥喔。」一個女孩子感嘆著。「真希望明天他能奪得冠軍。」



在宇宙港裡,瑞潔和她的維修人員正在剛組裝起來的『格鬥士』式戰鬥機旁忙碌著,而雷蒙則坐在駕駛艙裡進行電子儀表檢查。

「雷蒙!」高木寧子站在駕駛艙旁邊,一臉擔憂的表情。「你就不能不要去參加隕石區競速賽嗎?在隕石區裡飛行實在是太危險了,撞壞了飛機還是小事,萬一你有什麼意外的話,我……我和瑞潔該怎麼辦?」

「不會有事的。」雷蒙頭也不抬地應著。「我以前就常常在飛隕石區競速,從來也沒有被隕石擦到過一點。」

「以前是以前、現在是現在啊!」自從雷蒙與高木寧子相識以來,雷蒙難得聽到高木寧子拉高了嗓音說話。「再說,海克特星區的隕石帶和揚基星區的隕石帶是完全不同的!你能在海克特星區飛行、不等於你能在揚基星區飛行啊!」

海克特星區的隕石帶和揚基星區的隕石帶不同?雷蒙一愣,不都是隕石帶嗎?怎麼會不同?

雷蒙抬起頭來看著高木寧子,卻發現幾滴淚水正慢慢滑過寧子白玉般的臉頰。

「真的沒事的,別擔心。」雷蒙捧著高木寧子的雙頰、在寧子的嘴上輕輕親了一吻。「而且,我們不能只靠這一架戰鬥機來執行任務,那太危險了,而且不管是我還是妳駕駛這架戰鬥機去出任務,總是有另一個人得留在運輸船上,難道又會比較安全嗎?我需要妳飛在我身邊,所以我需要這次競賽的獎金來購買額外的戰鬥機,好嗎?」

凝視了一會雷蒙的臉,高木寧子終於很不情願地點了點頭。

「答應我,不要冒險。」高木寧子輕聲說著。「如果你有什麼意外的話,我就……。」

高木寧子的話還沒說完,就被雷蒙一個熱情的深吻、把沒說出來的話全都給堵住了。

「雖然空戰我比不過妳,但是隕石區飛行我可是不輸任何人的。」雷蒙柔聲說道。「不必擔心太多,倒是妳可以趁現在想一下、可以用多餘的獎金來買些什麼妳想買的東西,像是漂亮的衣服、珠寶首飾之類的,妳打扮起來一定很好看。」

「我什麼都不要!我只要你平安無事就好!」

這次,換成了高木寧子主動吻上了雷蒙。



已經到了必須前往比賽集合點集合的時間了,但是奈科比卻還是沒有出現,不知道是不是因為某種理由而睡過頭了;雷蒙決定不等奈科比到來,自己先行前往比賽地點參賽,等比賽結束之後再回來找奈科比。

於是雷蒙駕著格鬥士戰鬥機、高木寧子和瑞潔她們則搭乘運輸船,升空朝向位於揚基六號星軌道上的貝卡路絲太空站進發。

在貝卡路絲太空站,將近上百名的參賽者們集結在太空站最寬廣的六十七號停機坪上,各式各樣、五顏六色的競速宇航機四處停放著,大會的工作人員們也忙碌地來來去去、仔細地檢查著每一名參賽者的競速宇航機是否合乎大會規定,同時在每架競速宇航機上裝置用來拍攝飛行過程的攝影機。

當雷蒙的格鬥士式戰鬥機和高木寧子搭乘的運輸船進入停機坪、並且找到一處空位停泊下來之後,三名大會工作人員立刻靠了上來。

「您好,請問您是參賽者拉蒙.可邦先生嗎?」一名工作人員友善地詢問著正打算跳下機來的雷蒙。

「啊,是的。」雷蒙俐落的跳下戰鬥機,回答著。

「這是您的參賽號碼牌;根據大會規定,我們必須檢查您的競速機,並且安裝攝影機;我們會盡量小心不損及您的競速機,如果您不放心的話,可以監督我們技術人員的作業過程。」大會人員拿出了一張編號『44』的號碼牌遞給雷蒙,一邊說著。「還有,請記得將您的參賽編號漆在機身上,謝謝。」

「好的。」雷蒙答應著,但是還是招呼瑞潔過來協助那幾名大會的工程師進行檢視,以免那些人不小心弄壞了格鬥士式戰鬥機上的零件。

「這架競速機是新設計的嘛。」其中一名工作人員從打開的維修面板裡檢視著。「好多我沒有見過的零組件……不過,看起來不像是武器。」

「那些不是武器啦,這架競速機本身就有武器搭載空間,還有六個呢!」另一名工程師接口。「很少看到競速機有這麼多武裝空間的,這架競速機大概是某種戰鬥機的民用型吧?對了,乾脆就把攝影機裝在那些武器位置上吧!」

「可邦先生,可以問一個私人的問題嗎?」剛剛遞號碼牌給雷蒙的那位工作人員這時低聲詢問著雷蒙。「你是不是某家宇航機製造商的原型機試飛飛行員?特地趁這次機會來祕密測試新開發的宇航機?」

「那個……嗯……不,不是。」雷蒙急中生智。「這架宇航機是我的戀人設計的,可惜沒有一家製造商願意採用她的設計;所以我們決定利用這次競賽來證明那些宇航機製造商的錯誤!」

「哦,是這樣的啊?」那位工作人員看了瑞潔一眼,露出了一個會心的笑容。「這的確是一架十分出色的競速宇航機;對了,既然你的競速機上沒有武裝,你需要一門礦石雷射嗎?」

「好的。」

那名工作人員朝著雷蒙點了點頭,隨即朝著堆積著許多零件的零件區走去;沒多久就在肩膀上扛著一具圓筒狀的雷射砲回來了。

「來,你的礦石雷射。」那名工作人員將礦石雷射放在格鬥士戰鬥機旁。「這是大會免費提供給參賽者使用的,競賽完畢之後請交回給大會。」

「好的,謝謝你。」雷蒙連忙道謝,看著瑞潔指揮著技術組員們將那門雷射裝上戰鬥機、同時調整雷射的準星。

「對了,可邦先生。」和雷蒙一起看著瑞潔在替格鬥士戰鬥機進行最後調整,那名大會工作人員突然說道。「既然你要藉著參賽證明這架宇航機的優越性,我建議你把機身漆得鮮艷一點、最好能再畫上一些標誌,這樣比較容易吸引注意力。」

聽了大會工作人員的話,雷蒙突然又懷念起了過去參加隕石區競賽時自己的座機,那架競速機被雷蒙給漆成了亮眼的火紅色,也總是在每次的競速勝利之後吸引了許多觀眾的目光,而雷蒙的外號『火狐狸』也就是從那個時候來的。

雷蒙決定,等一下要在機身上漆上參賽編號的時候,一定也要把機身漆成亮眼的火紅,還要把自己的外號『火狐狸』的圖像也一起畫上去。



比賽即將開始,參賽者們的競速機已經在隕石帶的邊緣漂浮著,就等待著比賽開始的訊號;載滿了觀眾的太空客船則停在一旁,讓這些對於『眼見為信』有著偏執狂的乘客們能以長距離望遠鏡親眼目睹比賽的盛況;而其他的觀眾們則聚集在太空站內的廣場上,從大會所設置的、用來接收參賽者機上攝影機訊號的大螢幕裡,欣賞著以參賽者角度觀察到的比賽實況;還有不少喜好刺激或是冒險的人,此時正聚集在大會的賭注台前、將賭注押在自己所喜好的參賽者身上。

距離比賽開始還有倒數十分鐘,雷蒙坐在那架已經被自己和瑞潔合力漆成火紅色的格鬥士戰鬥機座艙裡,久違了的冷靜與興奮感交雜著,那是自從他父親過世、他接手父親的事業之後、就再也沒有經驗過的感覺。

看著一艘大會的工作太空梭放出了一個小巧的機器人,接著那個機器人就朝著隕石帶之中飛了進去;看著雷達上出現的閃爍光點,雷蒙知道,那個小機器人必定就是自己追逐的目標了。

「最後倒數!十、九、八、七……!」

大會工作人員倒數計時的聲音透過無線電耳機傳入了每一名參賽者的耳中,也經過擴音器而廣播給注視著比賽的群眾們;不管是不是參賽者,此時都分享著相同的緊張情緒。參賽的競速機駕駛員們希望能夠精確捕捉到發出『開始競賽』號令的那一剎那、以便讓自己能有一個好的開始;而觀眾們則緊張無比地期盼著自己所支持的駕駛員能夠脫穎而出。

「三、二、一、出發!」

就在比賽開始的那一刻,雷蒙也和其他參賽者一樣,猛力將引擎的節流閥推到最大並點燃了加力推進器,格鬥士式戰鬥機的兩具超融合引擎隨即噴出了亮橘色的尾燄,推動著戰鬥機以最大的加速度向前飛行。

「比賽開始了!上一屆的冠軍16號『毒蛇』派森一馬當先,但是駕駛著不知名競速機的44號『火狐』拉蒙卻衝得更快!」大會的賽情播報員口沫橫飛地大叫著。「江山代有人才出、長江後浪推前浪,也許我們的冠軍派森先生遇到了前所未有的強力挑戰者了!這真是讓人緊張!各位觀眾,絕對不能讓你的視線離開我們大會的實況轉播,否則一定會因為錯過精彩鏡頭而後悔的!」

雖然觀眾們情緒激昂,雷蒙卻感覺不到那些焦躁的情緒;此時的雷蒙對於格鬥士戰鬥機的狀況相當滿意,昨天在試飛與熟悉戰鬥機操作特性時、雷蒙就已經注意到這架戰鬥機極為優越的加速性和操控性,而這架戰鬥機今天的狀況似乎比昨天更好。

隕石帶就在眼前,雷蒙並沒有減低戰鬥機的飛行速度,依舊保持著標準輸出動力全開的狀態,做了一個半滾翻的動作、和一顆疾飛著橫越他面前的隕石擦身而過,雷蒙貼著隕石旁邊高速飛掠的舉動還引起了許多觀眾們的驚呼聲。

「天啊!44號『火狐』可真是有膽有識,或者該說他沒有死亡的自覺?我從來沒有看過誰敢以那麼高的速度、貼著隕石那麼近的距離飛過去的!」大會的賽情播報員趁機對觀眾的情緒火上加油著。「44號幾乎要把隕石給削下一層皮了!」

「寧子,別害怕,雷蒙不會有事的。」

雖然瑞潔自己也是剛剛因為雷蒙的危險動作而尖叫起來的許多人之一,但是瑞潔卻拍著高木寧子的背、試著安撫高木寧子的情緒;同時瑞潔自己也是一臉擔憂地看著賽情轉播。

雷蒙又以兩個優雅俐落的動作、閃過了路線上的兩顆隕石;這時,其他的參賽者們的競速機也紛紛鑽入了隕石帶之中。

「不知道是不是受到44號的影響,這屆的參賽者普遍都提高了進入隕石區的速度!」大會賽情播報員大聲讀出了數據。「這一屆參賽者比上一屆參賽者進入隕石區的平均速度要高出了百分之十五!」

雷蒙操縱著座機又閃過了幾顆隕石;不,不是閃過,應該說是繞過,雷蒙想著,以往駕駛競速機的時候,都要將競速機的操作性能發揮到極限、才能夠避開四處亂飛的隕石;但是這架格鬥士式戰鬥機的操作性能與靈活度實在是太優秀了,不需要將戰鬥機的操作性能發揮到極限、就能夠輕鬆地從隕石和隕石之間的空隙穿過,輕巧地就像狐狸漫步在森林之中一般。

雖然雷蒙自己覺得能夠輕而易舉地閃過隕石,但是那些觀眾們卻幾乎都要窒息了;當觀眾們提心弔膽地看著雷蒙閃過一個隕石之後、氣都還沒來得及緩過來一口,馬上又是一顆隕石出現在雷蒙的航道上,然後那些觀眾們的心馬上又被吊了起來,『好不容易』雷蒙又閃過第二顆隕石,又是第三顆、第四顆、第五顆加上第六顆……接二連三地『危機』不停地出現,再加上雷蒙的激烈飛行動作使得攝影機所拍到的影像不時地就會來個天旋地轉,幾個心臟比較不好的觀眾甚至已經開始頭暈目眩了。

「不敢相信!真是不敢相信!」大會賽情播報員以煽惑無比的語調大聲叫嚷著。「那個44號真是太令人驚訝了!如果44號不是個天才,那他肯定就是個瘋子!或者說他根本就是個天才加上瘋子?事實是,44號已經領先了其他參賽者一段距離,即使是上屆冠軍的16號也有追不上44號的趨勢!大會的下注台甚至史無前例地提前封閉了對44號的下注、不再接受任何對44號的投注了!顯然專家們也一致看好44號勝出的可能性!」

駕駛著16號競速機的『毒蛇』派森此時正咬牙切齒著,他早已經將競速機的引擎動力增到最大,但是仍然追不上雷蒙的競速機,甚至還有漸漸被拉開距離的趨勢;很顯然雷蒙的競速機採用了一種新式的高推力引擎,擁有比自己這架競速機更高的巡航速度上限。

「我還沒輸呢!44號機的小子,你給我瞧著!」

雖然知道在隕石區內點燃加力推進器來提昇飛行速度是相當危險的,但是身為許多屆隕石區競速賽冠軍保持者的派森卻無法忍受自己被追過的失敗感;一咬牙,派森按下了啟動加力推進器的按鈕,競速機的融合引擎噴出了長長的鮮黃色尾燄,驅動著派森的競速機在隕石帶之中留下了彎曲的飛航軌跡。

「看啊!由於44號機的傑出飛行表現,16號機的『毒蛇』派森,上屆競速賽的冠軍,終於也受到刺激而拿出真本事了!派森點燃了加力推進器在飛行著,他的飛行速度快得簡直就是自殺而不是競速……哇!差一點就撞到了!千鈞一髮!但是派森還是閃過了隕石的撞擊!這真是太緊張太刺激太精彩的比賽,我從來都沒……噢!16號的『毒蛇』派森已經追上了44號的『火狐』拉蒙!就快超越……差一點!超過了!啊!上屆冠軍追過了原本領先的44號機,重新取得了第一名的位置!」大會賽情播報員的激昂語調就和觀眾們的熱烈情緒一般地高亢。「有兩位高手同場競技,這場競賽真的是前所未有的緊張刺激!但是,比賽還沒結束,『毒蛇』派森能夠維持他的領先優勢直到結束嗎?還是『火狐』拉蒙能夠後來居上呢?」
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王爵 | 2009-6-18 15:13:39

崛起12

由於雷蒙正沉浸在享受著飛行的樂趣之中沒有注意到16號機的派森從背後追了上來;因此直到派森超越到雷蒙前面、雷蒙這才發現自己被人給追上了。

「呵,要比速度是嗎?」雷蒙信心滿滿地將節流閥推到最底、同時點燃了加力推進器。「你的競速機速度沒我快的。」

但是出乎雷蒙意料之外跼踄跿踆,罳翟翡翥格鬥士戰鬥機並沒有隨著雷蒙增加了引擎動力而提昇速度,相反地雷蒙感到機身一震、示警的蜂鳴器立刻尖銳地叫了起來適遭遨遮,豪豩貌貍而機身狀態顯示儀也閃爍著危險的紅色,指示出格鬥士式戰鬥機的右引擎已經著火了。

「天啊!44號機的右引擎著火了!各位看到了那道從著火的引擎裡冒出來的閃耀白煙嗎?那些白煙是由引擎受損時洩露出來的高能游離粒子所構成的!」在觀眾的驚呼聲中覡覝覟觨,複裹褓褙大會賽情播報員激動地吼著。「44號機的拉蒙選手遭遇了機械問題,必須減低飛行速度嵾嶍嶀嶈,綴緌綾緉幾乎是沒有希望能夠追上領先的派森,看來這次的比賽又是16號派森選手的天下了!」

相對於群眾的驚訝、擔心與激動,雷蒙這個當事人卻相對地冷靜許多。

「嘖,我竟然忘記了這架原型機還在評估階段,看來剛剛是把機械運用的有些超過極限了。」

雷蒙迅速但不慌亂地切斷了右引擎的能量供應、同時降低了推力,以免左引擎也因為超過運轉負荷而損壞。隨著能量供應的斷絕,受損的右引擎停止了運轉,機身狀態顯示儀也從閃爍的紅色變為橙黃色。

「還好,只是因為過熱而輕度受損而已,讓引擎自然散熱以後就可以繼續使用了。」

雷蒙查看了一下引擎狀況,右引擎所受到的損害並不嚴重,只要讓右引擎自然冷卻一段時間即可;但是,現在是比賽中,雷蒙可沒有時間慢慢地讓引擎自然冷卻下來,除非他想輸掉這場比賽。

皺眉思考了一下,既然引擎方面的問題已經超出了雷蒙的能力能夠解決的範圍,雷蒙決定放棄從引擎方面下手、轉而從其他方面想辦法來爭取優勢,例如說,以抄近路的方式來爭取時間。

在這片隕石帶之中,有一區是隕石密度特別高的地區;由大會所佈置的機械人剛才就採用了迂迴的路徑繞過這片高密度隕石區,而十六號機的『毒蛇』派森也採取貼近高密度隕石區邊緣的飛行路徑。雷蒙看了一下由航行雷達所掃描的隕石分佈圖,高密度隕石帶就像一片扁平的板子、遮擋在他與大會所佈置的目標機器人之間;如果他選擇從高密度隕石區之中穿過去、而不是像派森一樣從旁邊繞過去的話,至少可以少走四分之三的路程。

雷蒙沒有多想,一壓操縱桿,立刻就駕著格鬥士式戰鬥機鑽進了那片高密度隕石帶之中。

見到雷蒙朝著高密度隕石帶中鑽進去,所有觀看著競賽的觀眾們都驚叫了起來,高木寧子更是緊張地抓著自己的胸口、要不是瑞潔在一旁扶著,只怕高木寧子當場就會緊張到昏倒了。

「不敢相信!真是令人不敢相信!44號機的拉蒙選手竟然一頭鑽進了那片被人稱為『死亡地帶』的高密度隕石區!難道拉蒙選手真的是不怕死嗎?」大會賽情播報員激動地滿頭大汗。「這可是相當大膽、甚至可以說是魯莽的比賽策略了!但是,如果拉蒙選手成功了的話,毫無疑問地,他將穩穩取回第一名的領先寶座!現在的問題是,拉蒙選手能不能成功穿越『死亡地帶』呢?」

由於高密度隕石帶之中的隕石數量極多,雖然雷蒙此時的飛行速度不快,但是雷蒙仍然將格鬥士式戰鬥機的操作性能發揮到極致、以便從又多又密集的隕石之間穿過,偶爾再以礦石雷射來擊碎擋路的隕石,更多的時候卻是操作著戰鬥機以間不容髮的距離從隕石和隕石之間的空隙鑽過去;雷蒙專心致志地操作著戰鬥機,汗水慢慢地從額頭上滲了出來,而觀眾們也分享著雷蒙的緊張,驚呼聲此起彼落。

「真是太讓人訝異了!這個44號選手真的是太讓人訝異了!竟然能夠做出如此驚險、高難度的飛行表現!光是看著實況轉播就會讓人緊張到無法承受!」大會賽情播報員口乾舌燥地在一旁加油添醋。「現場觀眾已經有七個人因為承受不了44號選手高難度飛行表現所帶來的緊張壓力、而產生了身體不適的症狀……又有一位觀眾開始有暈眩嘔吐的症狀了!急救人員正忙著在救護那位觀眾!44號再一次打破了自己的記錄──讓八個觀眾在看他飛行的時候承受不住壓力而倒地!這個記錄還會被打破嗎?請各位拭目以待!」

「加油!雷蒙!加油!」

瑞潔正擔心地注視著賽況轉播時,卻聽到了一陣刺耳的難聽加油聲;朝著聲音的來源望去,瑞潔很驚訝地看到了史科特博士正興奮無比地揮舞著拳頭、雙眼瞪視著實況轉播、大叫大跳著,而黑珍珠與其他的陸戰隊員和運輸船操作人員也都擠在人群裡觀看著比賽。

「博士,你怎麼在這裡?」瑞潔問著,不過史科特博士正專注在雷蒙的比賽狀況上,沒有聽到瑞潔的問話,只是自顧自地大叫大嚷著。

「加油!雷蒙!就快脫離了!好!最後一段路了!帥啊!」從實況轉播裡看到雷蒙驚險萬狀、但是卻順利地穿越了高密度隕石區,史科特博士興奮地跳了起來;而擔心著雷蒙比賽狀況的瑞潔也沒有繼續追問史科特跑出來的原因,繼續注視著比賽的實況轉播。

16號機的派森在注意到雷蒙的競速機引擎起火時,就知道雷蒙沒有辦法追上自己的競速機了,因此派森關掉了引擎加力推進器、將速度降到引擎巡航動力的最大速度上,小心翼翼地在保持自己領先地位的同時也避免速度過快所帶來的不必要風險。

但是,當派森繞過了高密度隕石帶時,他卻赫然發現雷蒙的座機正飛行在他的前方。由於過度的驚訝導致注意力不集中,派森差點和一顆側飛而來的隕石撞在一起;雖然派森及時操縱座機閃避開去,機翼尖端卻還是和隕石表面擦撞了一下,劃出了幾星火花。

「他怎麼會在那裡?!不可能,他明明就有引擎問題,而且他還落後我一大段路!難道說……?」派森驚疑不定地看著雷蒙的座機。「那個小子竟然直接穿越了『死亡地帶』抄到我前面?」

儘管派森驚疑不定,但是他卻毫不遲疑地又按下了加力推進器的按鈕,試圖再次以高速超越到雷蒙的前方去;而剛剛才被派森超越過一次的雷蒙早就在注意著雷達指示出來的派森座機位置了,因此注意到了派森的座機開始加速、雷蒙也同步加大了引擎推力,但是卻保持著和派森的競速機相同的速度,以免又讓過度的能量輸入引擎、使得好不容易才冷卻下來的引擎再度著火而失效。

「這場比賽真的是太精彩了!先是上屆冠軍取得領先、再來44號以大膽的戰術奪回第一的位置;現在兩位參賽者進入了拉鋸戰!」大會賽情播報員已經喊叫到嗓子幾乎都快沙啞了。「真是充滿了變數的比賽,到底誰會是最後的贏家呢?」

「可惡!」

見到雷蒙故意保持著和自己相同的速度,派森氣得直瞪眼睛。

「不給你一點顏色瞧瞧、你這小子還以為我這個『毒蛇』的外號是叫假的!」

派森咬牙切齒地以礦石雷射的準星瞄準了雷蒙的機尾引擎,接著扣下了礦石雷射的板機;雖然礦石雷射的破壞力不強,只要把雷蒙的引擎打出一點小損傷來,雷蒙勢必就得再次降低速度,這樣派森就有機會再次超越雷蒙了。

不過,當礦石雷射的光束即將接觸到雷蒙的機身時,一層水藍色的能量護盾閃爍了一下,抵銷了派森所發射的礦石雷射能量。

「他竟然開著能量護盾?!可惡!」

派森咒罵著。一般的隕石區競速機都會將能量護盾給關閉、以便能將更多的能量導入引擎,提供引擎更高的驅動動力來達到更高的速度。因此派森並沒有預期到雷蒙的競速機會開啟著能量護盾,這也使得派森無法再以礦石雷射從背後偷襲雷蒙了。先不提低功率的礦石雷射很難擊穿能量護盾,如果派森只是朝著雷蒙開了一砲、事後還可以辯解成不小心的誤擊;但是派森連續朝著雷蒙開火射擊的話,那就是很明顯的違反大會規定,會被取消競賽資格的。

「喔喔!上屆冠軍派森竟然以礦石雷射在射擊44號的拉蒙?難道是上屆冠軍誤擊了44號機?或是派森有意違反大會規定呢?」

見到派森朝著雷蒙開火,觀眾裡一陣譁然,大會賽情播報員也是高亢著語調在質疑著派森的動機;不過,由於雷蒙的競速機並未受損、派森也沒有繼續開火,鼓譟的群眾們漸漸安靜了下來。

當派森所發射的礦石雷射擊中雷蒙的機尾能量護盾時,雷蒙座艙內的威脅警示儀短暫地響了一聲,由於礦石雷射的功率過低,只將全滿的機尾護盾給削掉了三度而已,在能量護盾指示表上甚至看不出來能量護盾有減少的跡象;但是接受了高木寧子的空戰模擬特訓、又參加過幾次實際的空戰之後,雷蒙在警示儀響起的同時,就意識到了派森在背後用礦石雷射偷襲自己。

被別人在自己屁股後面搞些小動作,這讓雷蒙氣得幾乎想要掉過機頭、直接就用機上的礦石雷射把派森給當場擊落;但是雷蒙知道這不是空戰,這只是隕石區競速,雷蒙當然也不可能真的把派森給打下來。

不過,雷蒙還是決定要稍稍報復一下派森的偷襲小動作,於是雷蒙開始射擊著所過之處的每一塊隕石,將大塊的隕石擊碎成四散紛飛的小碎塊;雷蒙可以在擊碎這些隕石的時候、駕機從炸開四散的隕石碎塊之間穿過,但是緊跟在後面的派森就必須應付著四散亂飛的隕石碎塊。

雖然撞擊到這些這些小碎塊不會對競速機造成毀滅性的損害,但是太多的隕石碎塊撞擊在機身上所造成的小傷害卻能夠累積成足以讓競速機失效的重傷;派森咒罵著,卻也只能無奈地開啟了競速機的能量護盾、以免被太多的隕石碎塊撞擊到機身造成損壞,也因為開啟能量護盾導致了引擎所能獲得的能量供應減少,派森被迫減低了飛行速度、只能眼睜睜地看著雷蒙揚長而去。

「甩開了!44號甩開了上屆冠軍!而且44號也快要追到大會所釋放的機器人了……追、追上了!超越了!44號機追上了大會釋放的機器人!本次大賽的冠軍確定是由44號機的拉蒙.可邦先生獲得!」勝負底定,大會賽情播報員的高亢語調就和觀眾們的情緒一樣的激昂火熱。

當雷蒙駕機回到停機坪時,瑞潔和史科特博士那些夥伴們都興奮地圍到了雷蒙身邊又叫又跳著;要不是大會派遣工作人員強力維持秩序的話,那些激情到最高點的群眾們只怕也會圍到雷蒙身邊問東問西。即使如此,仍然有許多和主辦單位有些『關係』的人接近了雷蒙身邊。

除了記者們拿著相機不停地猛拍著雷蒙的鏡頭之外,有些競速宇航機隊的經理看好雷蒙的實力和自由競賽員的身分、想拉攏雷蒙到他們的競速機隊裡去;而那些對於雷蒙的高性能『競速機』有興趣的宇航機製造商代表則圍著瑞潔不停地奉承著;甚至還有一名自稱是『星際影視娛樂公司』的『星探』看上了雷蒙的英俊外表,一直不停地勸說著雷蒙走上大螢幕成為影星。

在這些熱情的人們之中,只有高木寧子沒有表現出其他人所擁有的熱情;高木寧子一語不發地來到了雷蒙身前,「啪」的一聲、一揮手就在雷蒙的臉上打了一記清脆的耳光,霎時間周圍正在騷動著的人們全都肅靜了下來,人人都注視著雷蒙和高木寧子。

「你……你答應過我不會冒險的!」高木寧子的身軀微微發抖著、眼淚更是不斷地由面頰上滾落下來。「可是你竟然飛進那麼危險的地方去!你……。」

「對不起,我當時是覺得那片區域還好,並不算特別危險,從那片區域之中穿過應該還不能算得上冒險才是,沒想到嚇著妳了。」雷蒙輕擁著高木寧子入懷,吻去了她臉上的淚水。「以後不會了,真的。」

被雷蒙這麼一擁一吻,再也忍耐不住的高木寧子顧不了周圍都是人,「哇」的一聲就伏在雷蒙懷裡哭了起來;瑞潔連忙輕拍著高木寧子的背脊安慰著,而其他人們這才知道原來是『愛侶間的打情罵俏』,馬上又繼續喧鬧了起來,特別是那些想要捕捉花邊新聞的記者們更是相機不離手地猛拍個不停。

這時,黑珍珠穿過擁擠人群,來到雷蒙身邊低聲說著:

「長……先生,奈科比先生有個聯絡訊息給您,說是『詩涵』小姐希望您能在頒獎典禮結束之後,前去酒吧和她見個面。」

「好,我知道了,謝謝妳。」

雷蒙點頭,知道是聯絡人要收取昨天的情報費用了;心裡不由得好奇著奈科比爭取到了多少折扣?不過,奈科比爭取到多少折扣的問題已經不是很重要了,自己剛贏得了這次的隕石區競速賽,一百萬倫比的獎金絕對足以解決目前資金不足的問題。

可是,一直等到領取獎金的時候,雷蒙才發現他忘記了一件很重要、非常重要、極度重要的事:那就是在沃倫聯邦、競賽所得的獎金也是要納稅的,而且還是採取累進稅制,從基本額度的五萬倫比抽取百分之五稅額起算、一直到七十萬倫比以上抽取百分之八十稅額的瘋狂稅率,雷蒙的一百萬倫比獎金在扣除應繳納稅額之後,只剩下五十萬兩千五百倫比而已。

「哎呀,只剩一半多一點點的獎金啊?就算加上我們原有的資金、最後還是不夠我們去買一架海鷗式戰鬥機。」雷蒙懊惱著,剛獲得競賽第一名的喜悅心情一下子就被必須繳付高額稅金的事實給徹底粉碎了。「早知道就不去參加比賽了。」

「別在意了啦,這好歹也是額外的資金啊。」高木寧子安慰著雷蒙。

「雷蒙,不必傷心,既然他們抽走了你五十萬倫比的錢,你就向他們『討回』五百萬倫比來當作補償吧!」還沉醉在興奮之中的史科特博士拍著雷蒙著背大聲說著。

「咦?博士你不是聯邦人嗎?」

聽到史科特博士那麼說,每個人都是很訝異地看著史科特博士;而比較心直口快的瑞潔甚至直接就把心裡的疑問給擺了出來。

「我是聯邦人沒錯啊。」史科特博士很自豪地說著。「不過,身為聯邦人是一回事,我對那些死要錢的聯邦稅務機關可是一點好感也沒有,伸手拿錢的時候動作賊快、要退稅的時候卻拖拖拉拉,他們還欠了我九百一十二倫比的退稅沒退給我咧!所以我支持雷蒙去搶聯邦的錢,明白了嗎?」

「原來如此。」每個人都是一副恍然大悟的表情。

「對了,瑞潔小妞,咱們等一下先去幫雷蒙把戰鬥機調整一下;他那架戰鬥機的能量供應系統原本應該是設計來同時支應六門火炮的能量消耗,可是現在的武器系統耗能量太低,以致於多餘能量湧入了引擎單元,所以比賽的時候才會出現引擎過熱的狀況。」史科特博士也不管其他人在想什麼、自顧自地說了起來。「他的能量護盾沒有一起失效就該謝天謝地了。」

雖然瑞潔並不喜歡史科特博士用『小妞』這個詞來稱呼她,但是史科特博士提到了格鬥士式戰鬥機的狀況,那正是瑞潔現在最關心的問題,於是瑞潔就和史科特博士聚在一起、開始交頭接耳地討論起該如何調整格鬥士式戰鬥機的細節了。

「那,瑞潔,這架『格鬥士』就先拜託妳了;請小心調整,我們以後的任務都暫時只能靠這架戰鬥機了。」雷蒙吩咐著。「我和寧子這就去找奈科比,很快就回來。」

「長官,我和你們一起去吧。」黑珍珠走上前來。「護衛任務指揮官也是我的職責之一。」

注意到了黑珍珠的右手正握在她腰間的能量手槍槍柄上,雷蒙和高木寧子相視一笑:風流成性的奈科比這次可有得好受了。



推門進入酒吧內,雷蒙注意到了奈科比和『詩涵』正坐在上次的五號桌旁邊;同席的還有另一個人,就是那個黑市軍火商人邱仲。

「您好。」當雷蒙走近五號桌時,『詩涵』站了起來,低聲說著。「邱先生今天通知我,希望能和您見個面。」

「好的,謝謝。」雷蒙微笑點頭道謝。「至於我們該付給『詩涵』小姐您的情報費用……?」

「那個?晚點再算。」

『詩涵』微微一笑,先等雷蒙和高木寧子坐下之後,自己才接著坐入座位之中;而黑珍珠則是捏著奈科比的耳朵、把奈科比給扯出酒吧的大門去了。

「不知道邱先生找我有什麼事?」

坐定之後,雷蒙立即提出了自己的疑問;雖然雷蒙原定今天在比賽完之後、就要去找邱仲訂購一架戰鬥機,但是比賽所得的獎金不夠多,雷蒙只好被迫放棄去找邱仲的打算;不料邱仲卻反而自己找上門來了。

「先生,我看過了早上的隕石區競速實況轉播。」邱仲微微一笑。「令人印象深刻、真的非常令人印象深刻,全聯邦只怕找不出第二個敢像您那樣一頭鑽進『死亡地帶』的競速飛行員,即使有,只怕也沒有人能夠像您那樣毫髮無傷地活著回來。」

「多謝誇獎。」雷蒙禮貌性的道謝。

「我相信先生您也很忙,就讓我們言歸正傳吧;這次我找先生來,是想告訴先生您:看了今天早上的競速賽實況轉播之後,我認為先生的確有值得我押注的實力,我決定同意先生您昨天向我提出的『貸款』要求。」邱仲微微一笑。「海鷗式戰鬥機一百五十萬倫比,天鵝式戰鬥攻擊機四百萬倫比,比我昨天開給先生您的現金價多百分之五十。不需要頭期款或訂金,但是每個月購買價格未償付部份的利息是百分之五十;先生您看怎麼樣?」

雷蒙看了高木寧子一眼,高木寧子聳聳肩表示沒有意見、一切聽雷蒙的。

「邱經理,我說實話;我不是嫌您開的價格太高,但是揚基星系有那麼多的商船……呃,『獵物』……揚基星系有那麼多的獵物可供狩獵嗎?」雷蒙抓了抓頭。「我怕到時候沒有足夠的收入可以償付債務。」

「這個,基本上您不必擔心;我相信您還記得我向您提過,我也兼營『二手』業務。」邱仲微微一笑。「舉個例子吧,一艘最新式的獵戶星級高速運輸船就可以抵償一架天鵝式戰鬥攻擊機的價格了,其他比較老舊的船隻則要看市場行情,但是一般來說,最低也可以抵銷掉海鷗式戰鬥機的一半價格;而且如果您在船上捕獲到了些……嗯……您知道,那些『捕獲物』也是可以開價的,但是這方面的接洽就只有『詩涵』小姐能夠幫忙了。」

雷蒙一聽邱仲這麼說,立刻就知道邱仲是在告訴自己,可以把擄獲的運輸船賣給邱仲,而船上那些被俘虜的船員或乘客之類的則可以當成人質來要求贖金;當然邱仲的收購價並不高,否則一艘獵戶星級高速運輸船的價格絕對超過天鵝式戰鬥攻擊機二十倍以上。不過,這種地下黑市交易本來就沒辦法期望對方會開出夠高的收購價格,有人願意收購搶來的贓物就已經該偷笑了。

「我只有一個問題:我該如何把那些『二手』船艦賣給你?」雷蒙詢問著。

「這個很簡單,我們這些做太空船仲介的都可以上門服務,您只需要通知我去哪裡看船即可。」邱仲微笑著。「這些上門服務是免費的,但是只有在我替您找到買主之後、我才能把您應得的款項交給您。」

「如果要等找到了買主才能收到我應得的款項,萬一幾個月都找不到買主的時候,我不就沒有辦法拿到錢?又怎麼能夠償付購買戰鬥機的款項?」雷蒙問著。

「這個您不用擔心。」邱仲拿起水杯喝了口水。「我可以自己向您買下您的二手船艦──當然,價格可能不會太讓您滿意,這點要請您諒解。」

「好吧,那麼就這樣說定了。」雷蒙點頭同意了邱仲的提議。「我要訂購一架海鷗式戰鬥機……。」

「海鷗式?那種又老舊又薄皮的東西怎麼能用?給我買一架天鵝式吧!」奈科比的聲音突然從雷蒙身後傳了過來。

雷蒙回頭一看,奈科比正笑嘻嘻地站在雷蒙背後;黑珍珠雖然臉上有些不高興,但是卻乖乖地讓奈科比牽著手、跟在奈科比身邊。

不知道奈科比是怎麼擺平黑珍珠的?雷蒙有點好奇。

「老哥,天鵝式太貴了!」雷蒙搖頭否決了奈科比的提議。「四百萬倫比,我怕我們賺不到那麼多錢。」

「怕啥?你替我買一架天鵝式戰鬥攻擊機,我就可以發揮出一個小隊四人份的戰鬥力!」奈科比依舊嬉皮笑臉。「想想看,買一架可以當四架用,絕對讓你值回票價的啦!」

「我相信你能夠發揮出四人份的戰鬥力,但是我們現在沒有那麼多錢,我們也不需要四人份的戰鬥力啊!」雷蒙又搖頭。

「別吝嗇嘛,小弟。」奈科比一屁股在雷蒙身旁坐下、賊笑著伸手搭上了雷蒙的肩膀。「不然這樣,老哥負責一個月內做出足夠還債的業績,如何?」

「這可是你說的,我記下了。」

雷蒙也是賊笑著先朝奈科比點點頭、這才轉頭向邱仲說道:

「那,邱經理,給我們一架天鵝式戰鬥攻擊機與一架海鷗式戰鬥機,我們還要多買十具雷射砲與一具離子砲;另外,我們什麼時候可以拿到我們買的戰鬥機?」

「海鷗式與天鵝式我們都有現貨,給我一些最後準備時間,明天下午就可以和您要的武器系統一起交給您。」一聽到雷蒙大手筆地下了兩架戰鬥機與大量火炮的訂單,邱仲點頭含笑著回答。

「好,那就麻煩邱先生了。」

「不客氣,我這就去處理您的訂單,請原諒我先失禮了。」邱仲站起身來,和雷蒙握了握手,隨即走出了酒吧。

增購戰鬥機的事情暫時是沒問題了,雷蒙噓了一口長氣,隨即注意到『詩涵』還靜靜地坐在自己的位置上、一雙手正捧著盛水的高腳玻璃杯把玩著。

「啊,對了,還有『詩涵』小姐您的……呃,個人授課費用,我一時之間忘記了。」雷蒙掏出了金融卡。「不知道我該付給『詩涵』小姐您多少錢?」

「很遺憾,我這次不能給你折扣。」『詩涵』媚笑著瞟了雷蒙一眼。「還是十萬倫比,除非小帥哥你願意陪我一個晚上。」

十萬倫比?雷蒙嚇了一跳,奈科比不是昨天一整天都在『爭取折扣』嗎?為什麼『詩涵』開出來的價格竟然還是一點折扣都沒有?

但是,該付的錢還是要付,而雷蒙目前並沒有賣身付錢的打算。

「好的,十萬倫比。」雷蒙取出了金融卡交給高木寧子。「寧子,麻煩你陪『詩涵』小姐去銀行轉一下帳。」

「謝謝你了,小帥哥。」『詩涵』站起身來。「需要我替你服務的話,歡迎隨時回來找我。」

「老哥,這是怎麼回事?」趁著高木寧子陪同『詩涵』前去轉帳的時候,雷蒙低聲在奈科比耳邊問著。「你該不會沒辦法在床上滿足她吧?」

「誰知道?我根本連碰都沒機會碰她一下!」奈科比苦著臉回答。「一整天都在聽她彈鋼琴,還提什麼上床?悶也悶死了!」

雷蒙一聽奈科比這麼說,差點沒有昏倒;很顯然奈科比並沒有完成『爭取折扣』這件任務,人家『詩涵』只說要人陪一個晚上,可沒說要人陪著做什麼事啊!反而是那個色迷心竅的奈科比自己誤解了『詩涵』的意思,人家希望有人聽著彈鋼琴,他卻給人家來個『對牛彈琴、牛不入耳』,自然是爭取不到任何折扣了。

雷蒙又看了黑珍珠一眼,難怪黑珍珠會放過奈科比一馬,原來是因為奈科比昨天晚上什麼也沒吃到的關係
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王爵 | 2009-6-18 15:24:44

崛起13

揚基星系二號星是一個體積巨大的液態行星蒜菞菈蒛,墓墈墆墂整個星球就像是一個漂浮在宇宙空間之中的大水珠一般、圍繞著揚基星系的太陽轉動著。

雖然揚基二號星是顆大水球,但是揚基二號星卻有著超過一千顆大小不等的固體衛星劃劂劁勩,睡碬碠碣這些衛星疏鬆地排列成了一個環狀,井水不犯河水地在幾乎是相同的衛星軌道上繞行著。

雷蒙選中了其中一顆聯邦編號Y2S-351的小衛星當作基地誨誥認誙,蜷蜞蝕蜵理由之一是因為這顆衛星不大、只有約兩百公裡的直徑而已,在幾百顆大小相近的衛星之中不會太過顯眼;另一個理由則是因為這顆衛星的運行位置剛好和其他幾十顆衛星相近、形成了一個繞行著揚基二號星的衛星團槏榽榦榯,翞翣翠翢這個有點類似小行星帶的衛星團是個很好的躲藏地點。

但是,雷蒙會選中這裡的最大的原因是廕廎廗廘,蓇蒴菿萉Y2S-351上面有許多的非常大、大到太空船可以停在裡面的巖石洞穴,只要在這些巖石洞穴的洞口安裝上氣密力場,就可以把這些洞口改造成簡易的太空港了。

「喂,我說小弟。」奈科比看著空盪盪、只停著一艘運輸船和三架戰鬥機的巨大洞穴、一邊搔著腦袋說著。「我們是不是該建造一些居住區和浴室之類的設施?」

「居住區和浴室?別鬧了,老哥,我還五星級套房咧!我們只不過是來執行個祕密敵後破壞任務而已,你當我們真的要在這邊幹一輩子的太空海盜?」雷蒙無奈地聳聳肩。「再說,我們也沒有足夠的資金來興建那些東西,還是先使用運輸船上的設備將就著吧。」

「好吧,好吧。」奈科比也無奈地聳聳肩。「不過,小弟,我覺得還是要建個工作人員休息室,至少得讓瑞潔她們那些機械維護人員睡好一些;如果能有個零件倉庫可能也會好一點。而且也還要一個簡單的監禁區,不然捉來的俘虜要關哪裡?」

雖然雷蒙同意了奈科比的建議,但是雷蒙卻有點懷疑,奈科比到時候會不會是『工作人員休息室』的常客?



好不容易『一切就緒』,終於可以開始正式執行任務了;在研究過從聯絡人那邊買到的商業航線資料、又和奈科比討論過之後,雷蒙決定先挑選那些往返於沃倫聯邦境內商業航線的太空船下手。一來是因為會跑國內航線的太空船通常比較小、雷蒙帶的這些人畢竟不是『專業的』太空海盜,一開始先挑些小一點的目標下手可以『熟習』一下太空海盜們的『作業方式』;而另一個原因是其他國家的太空船出現在沃倫聯邦境內航線上的機率比較低,雷蒙的作戰指令是破壞沃倫聯邦的航運以便替正規軍爭取戰術優勢,如果對於其他國籍的太空貨船進行無差別攻擊的話,到時候引起其他國家聲援沃倫聯邦、甚至對帝國宣戰的話,那可就適得其反了。

因此,雷蒙確立了一個方針,那就是僅襲擊沃倫聯邦藉的太空貨船,而不去動其他國家的太空貨船。

第一次執行自己規劃的任務,雷蒙決定全力出擊,讓高木寧子與奈科比駕駛戰鬥機跟隨著自己攻擊商船,而黑珍珠則負責指揮牧夫級運輸艦負責執行俘虜目標船艦的登艦戰鬥;三架戰鬥機和一艘運輸艦隨即從Y2S-351上的祕密基地起飛、朝著雷蒙這次『作戰』的地點──來往於揚基星系與茱莉葉星系之間的一處星際跳躍點──進行埋伏等待。

雷蒙並沒有等待太久,這次任務的獵物就送上門來了──一艘在沃倫聯邦境內相當受歡迎的信鴿級小型運輸船穿越了跳躍點出現在雷蒙眼前,緩緩朝著揚基六號星系航行著。

「目標出現。」高木寧子一如往常一般、冷靜地報出目標資訊。「一艘信鴿級小型運輸船,航速170,正朝向揚基星系前進中。」

「開工了,開工了!」奈科比的愉快表情出現在雷蒙的視訊顯示幕上。「小弟,我說過我會幫你搞定這個月的業績,這一艘船就讓我來解決吧!」

「好,那就麻煩你了。」雷蒙同意了奈科比的提議。

奈科比操作著他的天鵝式戰鬥攻擊機迅速飛到了那艘信鴿級運輸船後方,同時向著運輸船發出了通訊。

「這裡是……呃,火狐海盜幫!對,是火狐海盜幫!」奈科比的聲音裡滿是壓抑不住的興奮。「我們現在要搶劫你這艘破爛貨船,立刻停船接受搶劫!否則我們就開火擊沉你這艘爛船!」

「奈科比是在搞笑嗎?怎麼有人連搶劫時候的威脅語句都是滿口軍隊用語的?」側聽到了奈科比對運輸船所發送出去的通訊,雷蒙忍不住笑了出來。「只不過把『檢查』兩個字換成『搶劫』就拿出來用,真是夠了!」

不知道是因為奈科比的威脅不夠『專業』?還是那艘信鴿級運輸船的船長對於揚基星系的治安相當有信心?信鴿級運輸船並沒有停下來接受『搶劫』的意思,反而加快了速度、直直朝著揚基六號星飛去。

「不停船是嗎?那就別怪我不客氣了!」

奈科比大叫著,隨即扣下了機砲發射鈕,天鵝式上裝載的四具雷射砲不停地發射著耀眼的雷射光束,迅速削弱著信鴿級運輸船的尾部能量護盾;而那艘信鴿級運輸船上雖然也有一具雷射砲塔,但是奈科比的天鵝式躲在那具雷射砲塔受到船身阻擋而無法開火的死角內,信鴿級運輸船的雷射砲塔根本就派不上用場。

「喂,老哥!可別把那艘船給擊沉啦!我們還要靠賣掉那艘船來還債呢!」

見到奈科比持續不斷地對著那艘信鴿級運輸艦開火,信鴿級運輸船的船尾護盾早已經被徹底擊穿、雷射光束甚至在船身上燒出了幾個黑色的凹坑,雷蒙連忙提醒著奈科比。

「好啦!放心放心!我不會把獵物給擊沉的!」

奈科比朝著信鴿級運輸船的船尾發射了離子砲;淡藍的離子光束擊中了信鴿級的船尾,電弧火花在船身上四處飛迸著,信鴿級運輸船的推進引擎立刻因為能量過載的關係、失效停止了。

「癱瘓目標成功!」奈科比愉快地叫著。「黑珍珠,快點來把這些東西打包打包,咱們好回去親熱一下!昨天妳不是說要從後面……。」

沒有興致聽奈科比在那邊胡說八道,雷蒙切掉了從奈科比那邊廣播出來的通訊。

「沒有想像中的困難呢。」雷蒙透過影像通訊儀向高木寧子說著。

「不知道那艘貨船發出了求救訊號沒有?」高木寧子平靜地回答著。「黑珍珠需要時間去指揮陸戰隊登上那艘貨船進行接收作業,如果那艘貨船發出了求救訊號,在黑珍珠執行登艦作業的時間之中,沃倫聯邦地方防衛隊的戰鬥機隨時都會出現。」

「嗯,說的也是。」雷蒙點頭同意。「而且還要把那艘貨船拖走,那也需要時間……等等,我的雷達上有不明飛行物的反應,從速度看,是兩架沃倫聯邦的戰鬥機。」

「他們來的真快;雷蒙,沃倫聯邦的戰鬥機是從哪個方位進來的?」高木寧子問著。「我這架海鷗式的雷達比較老舊,還沒有任何接觸反應。」

「方位243仰角47度的方向。」雷蒙先回答了高木寧子的問題,隨即打開了和奈科比之間的通訊頻道。「老哥,有兩架沃倫聯邦的戰鬥機進來了。」

「終於來了嗎?小弟,那兩架戰鬥機我要了,別跟我搶!」奈科比的聲音透著興奮。「我有一年多沒打靶了,手癢得很,現在終於有機會可以開開葷了!」

「好,那兩架戰鬥機就拜託老哥你了;我和寧子就照顧著黑珍珠。」

雷蒙將自己的『格鬥士』式戰鬥機引擎推力降到零、讓戰鬥機漂浮在兩艘貨船旁邊,同時看著奈科比駕著天鵝式戰鬥攻擊機在遠處和那兩架沃倫聯邦地方防衛隊的海鷗式戰鬥機纏鬥著。

奈科比不愧是飛行官校第一名畢業、又待過第二艦隊的飛行員,雷蒙想著;雖然奈科比駕駛的是速度和靈活度都比較差的天鵝式戰鬥攻擊機,但是雙方在纏鬥時、由奈科比所發動的攻擊卻佔了六成以上。要不是對方兩名飛行員之間的默契也相當不錯,當奈科比咬住其中一個人的機尾時、另一個人會立刻反咬奈科比的機尾來逼奈科比放棄追擊同僚,只怕現在兩架『海鷗式』都已經變成了『烤小鳥式』了。

儘管如此,還是有一架沃倫聯邦的海鷗式戰鬥機被奈科比連續不斷的攻擊給射穿了左側護盾與裝甲,並且擊損了其中一具推進引擎,以致於那架海鷗式拖著耀眼的離子煙霧在飛行、在宇宙間留下了激烈纏鬥時一道又一道縱橫交錯的軌跡。

「好奇怪,為什麼那兩架戰鬥機不撤退呢?」高木寧子懷疑地問著雷蒙。「他們一定知道敵不過我們,也一定知道救不了這艘貨船,但是他們卻死戰不退,難道他們還有後援嗎?會不會這附近有沃倫聯邦的艦隊?」

雷蒙還沒答話,雷達就發出了「嗶」一聲輕響、同時四個新的光點出現在雷達顯示幕上,從雷達偵測到的目標移動速度看起來,是四架正點燃了加力推進器在急速飛行中的戰鬥機。

「寧子,妳猜對了,他們的增援來了,有四架敵機。」雷蒙將動力節流閥向前推、增加了引擎推力讓座機加速,以便迎戰新來的四架敵機。「我剛好拿這四架戰鬥機來測試一下這架『格鬥士』的纏鬥能力,妳留著掩護黑珍珠?」

「不,我跟著你一起。」高木寧子搖頭拒絕雷蒙的提議。「我信不過你這架原型機的穩定度,再說,我們的運輸船沒有武裝,沃倫聯邦的戰鬥機應該會先解決我們這三架武裝戰鬥機才是。」

雷蒙沒有拒絕高木寧子的好意,說實在的,自從上次在隕石區遭遇到引擎過熱起火的意外之後,雷蒙自己對這架『格鬥士』原型機的信心就嚴重地動搖了。



見到雷蒙和高木寧子兩架戰鬥機以編隊飛近,沃倫聯邦新來的那四架戰鬥機裡有三架朝著雷蒙與高木寧子飛來,而第四架卻脫離了編隊、加速朝著奈科比那邊飛去;顯然是要去救援那兩架被奈科比給追得團團轉的同僚。

迎戰雷蒙與高木寧子的那三架沃倫聯邦海鷗式戰鬥機先是朝著飛在前方的雷蒙開火,但是海鷗式戰鬥機本身僅配備了兩門雷射砲、砲火的密集度受限於砲門數量的不足而無法提升;『格鬥士』式戰鬥機的機身又相當的扁平、難以從正面瞄準,以致於那些海鷗式所發射的砲火全都落了空。

三架海鷗式發現了雷蒙的座機太難以從正面擊中,隨即轉移攻擊目標到高木寧子所駕駛的海鷗式戰鬥機身上;雷蒙嚇了一跳,也不顧敵人的距離還不夠近、火炮齊射的命中率會受到影響,瞄準了對方領頭的那架海鷗式戰鬥機就扣下了機砲發射電門。

格鬥士戰鬥機上裝載的五具雷射砲和一具離子砲所發射的密集能量光束朝著沃倫聯邦的海鷗式戰鬥機襲去;雖然有一半落了空、但是剩下的一半卻將目標的正面護盾給削去了一半;嚇得對方領頭的海鷗式戰鬥機一個急迴旋脫離隊形、以免自己以經弱化的護盾被雷蒙所發射的第二波砲火給擊穿。

雷蒙開啟了引擎加力推進器、讓戰鬥機以高速朝著剩下的那兩架戰鬥機接近;先是一輪火炮齊射打得其中一架海鷗式的正面護盾幾乎透風、逼得對方急轉彎脫離編隊,接著雷蒙操作著『格鬥士』作出一個急迴旋、咬住了第三架海鷗式的尾巴,在對方正忙著轉彎的時候,又是一輪火炮齊射擊中了那架海鷗式的側面。

在五具雷射砲與一具離子砲的強大火力攻擊之下,那架海鷗式的側面護盾能量幾乎是在一瞬間就見了底、而能量護盾沒有能夠阻擋住的殘餘雷射砲火能量穿透了海鷗式的側面裝甲,將海鷗式化成了一顆著火的流星、隨即炸了開來;那架海鷗式的駕駛員則是即時彈射逃生。

「打下一架,這是我的第九架擊落記錄了吧?」雷蒙自言自語著。「多了兩門火炮的威力就是不一樣,五門高能雷射砲再配上離子砲的火力可真是過癮啊!」

「救……救人喔!雷蒙小弟快來救人喔!」

就在這時,奈科比焦急的求救通訊出現在雷蒙的視頻通訊儀上;雷蒙朝著奈科比正在戰鬥的方向望過去,正好遠遠看到一枚熱導飛彈在奈科比的天鵝式旁邊炸開時的閃光,閃亮而濃密的高能離子煙霧接著就從天鵝式受損的引擎漏逸出來。

雖然很想嘲笑一下奈科比之前誇口的『一個人可以抵四個人的戰鬥力』,但是雷蒙知道現在不是嘲笑人的時候;先不說雷蒙需要奈科比在以後的任務之中協助他戰鬥,就算要嘲笑奈科比、也得先把奈科比活著救出來、日後才有可以嘲笑的對象啊!

「老哥,撐著點!」

雷蒙將引擎推力加到最大、再點燃了加力推進器,『格鬥士』式戰鬥機隨即像是衝鋒陷陣的武士一般、高速朝著奈科比的方向疾飛而去。剛剛被雷蒙逼著轉向離開隊形的那兩架海鷗式戰鬥機想要趁機從後方追擊雷蒙,但是一來『格鬥士』式戰鬥機的機身太過扁平、難以瞄準;二來『格鬥士』式戰鬥機的速度太快,海鷗式追不上,兩名聯邦飛行員也只能看著『格鬥士』式戰鬥機那對散發著亮橘色推進光芒的引擎徒呼負負而已。

而且,他們也不能就這麼毫無顧忌地追擊雷蒙,因為高木寧子已經抄到了他們的機尾後方。

「你們別想趁機從後面偷襲雷蒙。」

高木寧子自言自語的聲音冰得沒有一絲感情,接著兩道雷射由海鷗式射出,撞擊在其中一架沃倫聯邦戰鬥機的機尾護盾上,登時讓那兩名飛行員又開始忙碌地和高木寧子玩起貓捉老鼠的太空追逐戰。

太過於專注著要對奈科比已經受損的天鵝式戰鬥機補上最後的致命一擊,正聯手把奈科比給追得四處亂竄的那三架聯邦戰鬥機並沒有注意到雷蒙已經迅速接近到他們的後方、直到雷蒙以一輪火炮齊射突破了其中一架戰鬥機的機尾護盾、再追加了一輪兇猛火力將那架戰鬥機當場擊毀為止。

發現對方來了幫手,剩下的兩架聯邦戰鬥機連忙放棄追擊奈科比,先以高速脫離纏鬥、並重新編組作戰隊形以便應付新加入戰鬥的雷蒙。

「老哥,你沒事吧?」雷蒙問著。

「沒事,只不過一年多沒摸過戰鬥機、一時忘記了雖然我們的戰鬥機沒有飛彈、那幾個該死的傢伙可是有配備飛彈的。」奈科比的苦笑出現在視頻通訊顯示幕上。「謝了,雷蒙小弟。」

「如果要謝我的話,老哥你的獵物分一架給我就好。」雷蒙操縱著座機閃避著兩架聯邦戰鬥機從正面發射來的砲火。「老哥你太久沒飛行、技術還發揮不出來,先拿一架熱熱身就好。」

「你不用照顧你的女朋友嗎?」趁著那兩架聯邦戰鬥機和雷蒙擦身而過、隊形分散開來的時候,奈科比操縱座機追在之前那架引擎已經受損的聯邦戰鬥機尾巴後方。

「我相信寧子的技術,她沒問題的。」雷蒙運用『格鬥士』式戰鬥機的優秀迴轉性能、掉頭咬住了另一架聯邦戰鬥機,毫不猶豫地就是一輪火炮齊射;先是雷射光束擊穿了那架聯邦戰鬥機的尾部護盾、離子砲的砲火隨即讓那架聯邦戰鬥機在一陣飛迸的藍色火花之中失去了動力。

「對了,老哥,癱瘓一架敵機要怎麼計算戰績啊?」雷蒙看著那架陷入了漂流狀態的聯邦海鷗式戰鬥機。「而且我剛剛想到,這些被癱瘓的戰鬥機其實也是可以撿起來賣錢的,下次一定要去買個曳引光束莢艙。」

「被癱瘓的敵機算半架擊落記錄,看你要把他徹底打爛、還是留著我等一下處理都行。」奈科比瞄準了那架正在慌忙迴轉的聯邦戰鬥機開火,四道雷射光束之中的一半火力命中了他的目標,將目標的能量護盾打掉了一半。「但是留給我處理的話,剩下的那半架擊落記錄就算是我的了!」

「那就留給老哥你處理了。」雷蒙掉頭、再度將引擎動力催到極致。「我回去幫寧子一把。」

當雷蒙的座機回到高木寧子的戰鬥區域時,只見到一架聯邦的海鷗式戰鬥機正拖著濃密的離子煙霧倉皇逃離戰場、高木寧子正把另一架聯邦戰鬥機追得有如沒頭蒼蠅一般到處亂飛。

「寧子,妳怎麼不擊落那架逃逸的聯邦戰鬥機?」雷蒙控制著座機飛在高木寧子的僚機位置上。

「我不喜歡追擊敵人。」高木寧子只是很簡單地回答著。「雷蒙,這架留給你好嗎?」

「好啊。」雷蒙舔了舔自己的嘴唇,瞄準了那架正被高木寧子追逐著的沃倫聯邦戰鬥機。

雖然那架沃倫聯邦的戰鬥機飛行員的技術不錯、但是仍然及不上雷蒙那被高木寧子特訓過的技術來得刁鑽,而且海鷗式戰鬥機的靈活度也沒有『格鬥士』式戰鬥機優秀,以致於那架沃倫聯邦的戰鬥機只能試圖不斷地閃避著雷蒙的連續砲火;終於尾部護盾遭到了被射穿的命運,接著引擎中彈、戰機陷入了猛烈的火燄之中,總算駕駛員及時在戰鬥機爆炸之前順利彈射逃生。

「這是第十一架……半。」雷蒙滿意地看著敵機在眼前爆炸時所產生的火光。



奈科比沒花多少時間,就在一對一的空戰之中擊毀了他的目標,還順手擊毀了剛才被雷蒙用離子砲給打成殘廢的海鷗式;黑珍珠也已經指揮陸戰隊佔領了目標商船並俘虜了船上的人員;現在只要把這艘被俘虜的太空貨船運回去,雷蒙今天的『任務』就算是圓滿結束了。

就在黑珍珠以牧夫級運輸船的曳引光束繫留好了俘虜的太空船、預備將戰利品拖走時,又是兩個高速移動的光點出現在『格鬥士』式戰鬥機的雷達上。

「我們又有朋友來了,這次有兩架,從方位179、俯角26度的方向出現。」雷蒙將敵機的資訊報了出來。「是兩架鳥爪式戰鬥機!」

「鳥爪式戰鬥機?沃倫聯邦最新開發的戰鬥機?」奈科比一臉興奮的表情。「我還沒親眼見過那些戰鬥機咧!小弟,留一架給我玩看看!」

「還玩啊?你的引擎都報銷一具了,而且鳥爪式戰鬥機可不像海鷗式戰鬥機那麼好打,老哥你還是下次再玩吧。」雷蒙說道。「我建議老哥你先保護黑珍珠把戰利品帶回去,我和寧子解決了這些鳥爪式之後就回去。」

「不、不!小弟,你錯了!」奈科比伸直了食指、對著視頻通訊顯示幕上雷蒙的影像大搖特搖。「現在對方只有兩架,我們卻有三架,佔了數量上的優勢;不趁著這個時候熟悉一下鳥爪式戰鬥機的戰鬥風格,以後只怕沒有機會慢慢玩啊!」

「好吧,如果老哥你堅持想玩,那就跟著我來。」雷蒙拗不過奈科比的理由,只好同意了。「但是小心鳥爪式戰鬥機的那兩門離子砲,被打中的話可是很痛的。」

「這不用你提醒,上吧!」

奈科比操縱著天鵝式戰鬥攻擊機飛到了雷蒙的右後方位置,與雷蒙和高木寧子的戰鬥機一起排成了三角編隊。

雙方的編隊在太空之中互相靠近,雷蒙讓自己的機砲準星保持在其中一架鳥爪式機身上、但是雷蒙並沒有開火,因為鳥爪式戰鬥機的體積太小、在遠距離開火的命中率很低;而沃倫聯邦的兩架鳥爪式也是抱著同樣的想法,他們不朝著體型扁平、難以從正面命中的格鬥士戰鬥機開火、卻朝著高木寧子所駕駛的、護盾與裝甲都相對薄弱的海鷗式戰鬥機發砲,逼得高木寧子只能脫離飛行編隊來閃避對方的砲火。

見到高木寧子脫離了編隊,兩架鳥爪式戰鬥機毫不放鬆地窮追猛打,調轉機頭緊咬著高木寧子的機尾。趁著對方改變方向時,雷蒙也以一個小迴旋迅速地咬住了一架鳥爪式戰鬥機的尾部,接著就是火炮齊射,可惜的是只有一道雷射光束擊中了正做出翻滾動作、試圖甩開雷蒙追擊的那架鳥爪式。

見到對方逃開,雷蒙也操縱座機追了上去;總算『格鬥士』式的靈活性並不輸鳥爪式多少,而對方飛行員的技術也不是相當頂尖,所以雷蒙沒讓對方成功逃逸;但是,雷蒙的幾次火炮齊射卻都被鳥爪式給敏捷無比地閃躲了開去。

之前和鳥爪式在小行星帶交戰的時候,由於對方的駕駛員是缺乏訓練的太空海盜、再加上滿是障礙物的飛行區域也嚴重限制了鳥爪式的靈活度,因此雷蒙還不覺得鳥爪式特別的難以瞄準。但是這次在開闊的宇宙之中遇上了沃倫聯邦軍方飛行員所控制的鳥爪式,對方是受過完整飛行訓練的駕駛員,再加上鳥爪式的運動性沒有受到任何地形上的限制,戰況就完全的改觀了。

「體積這麼小的戰鬥機真的不太好打。」

雷蒙將火炮系統的開火模式由齊射改為順次射擊,再次朝著眼前那架鳥爪式開火;在順次射擊模式之下,雖然一次只有一門雷射砲會開火射擊,但是五門雷射砲依序輪流射擊卻構成了一條綿密而連續的的火線,而且是每秒就有三門火砲開火的高密度火線。

雖然雷蒙的攻擊大部分被鳥爪式給閃躲了開去,但是剩下那少部份鳥爪式沒能閃過的火力卻扎實地打在鳥爪式的機身上;一次一發雷射命中鳥爪式,先是護盾被確實地削減了下來,接著就是砲火在機身上燒灼出醜惡的洞孔,當鳥爪式戰鬥機的裝甲被射穿之後,火燄隨即從受損的機身裡竄了出來,最後的耀眼爆炸則將整架戰鬥機分毫不留地吞噬了下去。

解決了這架鳥爪式戰鬥機,雷蒙注意到奈科比那邊也同樣碰到了打不中鳥爪式的問題。鳥爪式的飛行員追著高木寧子的海鷗式不停地射擊、卻因為高木寧子不停地做出劇烈的閃避動作而難以瞄準;奈科比則又追著鳥爪式戰鬥機、拼命地想要以齊火射擊時的彈幕來捕捉鳥爪式,卻因為鳥爪式的體積太小而很難打中目標。

「老哥!不要用齊火射擊!」雷蒙透過視頻通訊儀向奈科比提醒著。「鳥爪式的體積太小了,齊火射擊很容易被閃過;用順次射擊比較容易打中!」

在聽到雷蒙的通訊時,奈科比的嘴角忍不住歪了一下。雖然順次射擊有著比較多的開火機會可以修正瞄準點,但是每次命中敵人時的殺傷力卻遠不及齊火射擊來得強,而且火力面的涵蓋範圍也沒有齊火射擊來得廣;最重要的是,順次射擊是設計給菜鳥飛行員使用的功能,方便那些不擅長瞄準的菜鳥們能夠用天女散花亂灑子彈的方式來擊中敵人,這似乎不是他這種『精英』飛行員應該使用的射擊模式。

但是當奈科比看到雷蒙以順次射擊的方式開火、一道接著一道的雷射閃光不停地撞擊在鳥爪式的能量護盾上造成火花時,奈科比修正了自己的看法:那就是順次射擊雖然是設計來補足新手不擅於瞄準的功能,但是老手也可以用順次射擊的方式來搶擊落記錄──而雷蒙這小子現在就在搶他的擊落記錄!『他的』擊落記錄!

「可惡!別想偷吃我到嘴的美食!」

奈科比急忙將開火模式也調整成了順次射擊,開始朝著鳥爪式戰鬥機發動同樣是連綿不絕的攻擊;遭到雷蒙與奈科比聯手追殺,沃倫聯邦的鳥爪式戰鬥機很快就在兩個人所發射出來的密集砲火之中被化成了一團爆炸火球,速度快到連駕駛員都來不及彈射逃生的程度。

「老哥,像這種聯合攻擊的擊毀記錄又該怎麼算?」看著目標爆炸之後消散的火光與四散的碎片,雷蒙問著奈科比。

「和癱瘓敵機一樣,一人一半。」

奈科比悶哼一聲,他剛剛清楚看到了一道來自雷蒙那個方向的雷射光束透入了鳥爪式戰鬥機的機身之內,並將鳥爪式擊毀;不過,既然雷蒙要宣稱這次的擊毀記錄是「聯合功績」,奈科比也不會把送上門來的功勳推掉就是了
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王爵 | 2009-6-18 15:36:05

崛起14

在揚基星系六號星的地方防衛軍指揮部裡一名掛著少將官階的中年人正背著雙手、焦躁地在辦公室裡走來走去。

這位少將會焦躁是有理由的,因為在他的英明管理之下碨碟碲碥,構榭榫榩揚基星系的治安相當不錯──至少在幾條重要的商業航線上治安都相當不錯,很少有太空海盜打劫商船的事情發生;就算有颭餃餌餉,語誨誥認也通常都是些剛出道、不長眼的新手太空海盜,他部署在商業航線上的巡邏部隊向來都能很快地將那些禍害給及時掃除。

正因為揚基星系的治安是如此的『好』、商業航線是如此的『安全』慳愨慒慟,閨閣隤隡他的服務記錄裡也累積了不少的優等考評;只要再過幾個月、拿到再多一個優等考評,他就可以晉階中將、並且調派到中央去任職了;再幸運一點的話需靘靼靺,塾墐墋墅也許他還可以進入正規艦隊擔任指揮官呢。

可是,就在離中將軍階的大門只差一步的時候,他的轄區內卻發生了嚴重的強盜案件:一艘信鴿級的國內航線商船被海盜給搶劫了。

基本上,一艘信鴿級的運輸船被搶並不能算是什麼大案件,反正花點錢補償一下受害人就可以把事情擺平了;真正讓這次太空海盜案件變得嚴重的,是他部署在商業航線上的巡邏部隊竟然沒能及時將太空海盜給剿滅掉,而自己還損失了五架戰鬥機──不,應該是六架,少將糾正自己,還有一架戰鬥機是被打成重傷、挾著尾巴逃回來的。

這時,一名中校蒼白著臉推開了少將辦公室的大門。

「情況怎麼樣?」見到那位中校出現,少將劈頭就問著。

「抱歉,閣下,我們……還弄不清楚發生了什麼事……。」那名中校畏縮著。

「弄不清楚怎麼回事?」少將嚴厲地瞪著中校的臉,讓那位中校的脖子又縮了一縮。「我不是叫你派遣一組新配發下來的鳥爪式戰鬥機去解決問題嗎?怎麼鬧了這麼久都還沒把問題解決掉?」

「對……對不起,閣下,因……因為……。」

「因為什麼?」少將朝著中校跨出了嚇人的一大步。「說出來!中校!」

「因為……因為那兩架鳥……鳥……。」被少將憤怒的氣勢給嚇到,膽子似乎不是很大的中校講起話來就更不順暢了。

「鳥?鳥什麼鳥?我們這邊配發的戰鬥機哪個不是和鳥扯得上關係的?!海鷗式戰鬥機、鳥爪式戰鬥機、天鵝式戰鬥攻擊機,哪個的名字不是鳥?」少將又朝著中校跨出了一大步,現在少將已經站在中校面前了。「那兩架鳥爪式戰鬥機到底幹什麼去了?!」

「失……失去聯絡了……閣下……。」

中校的話還沒說完,少將就滿頭青筋地怒吼了起來。

「失去聯絡?失去聯絡是他媽的什麼意思?!」

「可……可能……可能是被……被擊毀了……閣下……。」

中校是顫抖著擠出這幾個字的,因為少將的雙手正微微發著抖,顯然少將正努力克制著自己的情緒,不然只怕少將已經伸手把那位中校給掐死了吧?

「被擊毀?銀河系戰鬥力評比最優秀的輕型戰鬥機、聯邦最新銳的鳥爪式戰鬥機會被太空海盜給擊毀?!」那名少將越說越大聲,手也是越舉越高;就在那名中校有著即將挨揍的覺悟時,少將卻像是想起了什麼事情一般放下了手。

「這件事情有點奇怪。」少將雙手背在背後,轉過了身去。「目標的數量有多少?」

「根……根據我們……生還飛行員的……的說法……只有三……三架。」

中校本來以為免不了又是一頓怒斥叫囂,誰知道少將卻只是冷靜地點點頭而已。

「只有三架?可知道那三架的型號嗎?」少將沉聲問著。

「據報……一架是海鷗式,一架是天鵝式……還有一架型號……型號不明。」見到自己的頂頭上司已經不生氣了,雖然捉摸不到自己上司的真正意向,中校畢竟比較不那麼緊張了,說話語調也平順了一些。

「海鷗式和天鵝式,加上一架型號不明的戰鬥機?先不管那架型號不明的戰鬥機是什麼,但是海鷗式和天鵝式都是老舊的機種;而這三架戰鬥機加起來的組合竟然可以造成我們八架戰鬥機的損失,其中還包括了兩架鳥爪式。」少將皺起眉頭,轉過了身來。「卡奧,你不覺得很奇怪嗎?」

「是的,閣下。」中校小心翼翼地附和著上司的意見。

「好吧,讓我們假設剩下型號不明的那一架有著和鳥爪式戰鬥機相同的戰鬥力。」少將沉思著。「但是,要在什麼情形之下,一架鳥爪式配上兩架老舊戰鬥機,就可以擊退我們八架戰鬥機,而且其中兩架還是由我們最優秀的飛行員所駕駛的鳥爪式戰鬥機?」

「只有……對方有空戰王牌級的飛行員……的情況下……?」

「我也這麼想。」少將點頭。「我們擊落了多少目標?」

「據報……沒有擊落任何一架……。」雖然自己的上司目前正處於冷靜的狀態下,中校對於報出這份難堪無比戰報的後果仍有著相當的恐懼。「只……輕傷了對方的天鵝式……而已……。」

「這就是了,能夠在我方八架戰鬥機的圍攻之下全數存活,那就表示對方的飛行員幾乎全是空戰王牌級的飛行員。」少將彈了一下手指。「你覺得……太空海盜會有那種實力嗎?」

「不……下官以為不可能。」中校小心地回答道。「只有正規軍和傭兵才有可能會有如此精銳的飛行員。」

「好,現在我們的目標鎖定在正規軍和傭兵上。」少將點頭。「而這次被搶的,是一艘小型的信鴿級運輸船,是嗎?」

「是的,閣下。」

「這是個很好的疑點。」少將來回踱步著。「假設這些太空海盜是正規軍或是傭兵假扮的,那麼你說說,如果你是幕後指使者,你是為了什麼目的、會派出三名空戰王牌級的飛行員去搶一艘小運輸船?」

「也許……是外國的破壞工作?」中校猜測著,只是不知道在猜的是太空海盜的動機、或是在猜他上司的心意?

「是有可能,但是如果這是外國的破壞工作……假設這是星際聯盟搞的把戲好了,他們又為什麼要搶一艘聯邦籍的小運輸船?」少將看著中校的臉。「搶一艘小運輸船能有什麼作用嗎?既無法對聯邦經濟造成重大打擊、又無法破壞聯邦的對外關係,他們又為什麼要搶那麼小小一艘運輸船?」

「那麼……少將閣下的意思是……這是來自聯邦內的破壞?」中校嚇了一跳。

「沒錯,來自聯邦內的破壞,用意在於抹黑我的服務記錄,多半是奎西利爾那個傢伙搞的。」少將點頭。「你知道,他和我一樣都快到可以晉階中將的時候了,但是他的資歷與考評都輸我一些,要佔中將職缺的本錢沒有我充足;多半他是想藉著搞些小動作來讓我拿不到優等考評,如果能逼著我向聯邦中央請求援助撲滅太空海盜的話,甚至可以拉我下馬,這樣他就可以順利領先我之前升上中將了,哼!」

「那……該怎麼辦?」

「既然他要挖我牆角,我也可以挖他牆角。試著去和那三架戰鬥機的飛行員取得聯絡,看能不能拉攏他們到我這裡來;如果他們要開什麼條件,盡量滿足他們。」少將冷笑著。「我晉升中將之後,也需要一些能幹的飛行員來當我的戰鬥機大隊指揮官,這三個人也許就是不錯的候補人選。」

「是,閣下,我這就去辦。」



「唔,擄獲一艘信鴿級運輸船,俘虜船員及乘客十一名、聯邦飛行員三名……。」

在臨時基地裡,雷蒙正在翻看著這次任務的結果報告,奈科比和高木寧子看著黑珍珠領著陸戰隊的士兵們押解著俘虜走下運輸船,而瑞潔和她的維修小組再加上閒著沒事、自願幫忙的史科特博士正在修理受損的天鵝式戰鬥攻擊機。

「我方輕傷天鵝式一架,陸戰隊員一名……。」雷蒙皺起了眉頭。「怎麼連佔領這麼小的一艘運輸船都會有陸戰隊員受傷?」

「小弟,你太嫩了。」奈科比叼著一根從俘虜身上找到的香煙、悠閒自在地說著。「他們是商人沒錯,但是商人不等於沒有武裝,只是武裝程度的問題罷了。」

「我們真的要以那些俘虜為人質、去要求贖金嗎?那些俘虜只不過是普通的平民而已啊!」高木寧子擔憂地看著那些垂頭喪氣的俘虜們。「他們能夠負擔高額的贖金嗎?而且那些贖金是不是會害得他們日後的生活陷入貧困之中呢?我們能不能只向聯邦要求以贖金贖回他們的飛行員、而放過這些平民呢?」

「這不是個好現象喔,小弟。」雷蒙還沒回答,奈科比就在雷蒙耳朵邊低聲說著。「你的女朋友太心軟了,這可是戰爭啊!不管軍人還是平民,敵人就是敵人、任務就是任務;她這種濫好人的軟心腸可是會把一切都搞砸的。」

「戰爭?我們應該還沒和沃倫聯邦開戰吧?」雷蒙也低聲反問著。

「小弟,不見得要正式宣戰了才叫戰爭啊!不然你當上級是為什麼派我們來這裡扮太空海盜?難道是為了好玩嗎?」

「說得也是,那你說該怎麼辦?」雖然雷蒙同意奈科比的看法,但是雷蒙並不想讓高木寧子傷心。

「很簡單,這裡的事情交給我來解決;我負責把俘虜和運輸船給處理掉,你不用操心這些事情。」奈科比拍拍自己的胸膛。「至於你嘛,就負責把你的女朋友抱回房間裡去好好『安慰』一下、讓她沒有多餘的精神想到這些事情就成了!」

「老哥,你就不能提些更好的辦法嗎?」對於奈科比的提案,雷蒙有些氣結。

「小弟,不然你有什麼更好的辦法?把你的女朋友關禁閉?或者放任不管、等你心軟的女朋友去把那些俘虜放走、然後讓那些俘虜回去搬一堆救兵來討伐我們?」奈科比賊笑著。「或者我幫你安慰你的女朋友?」

「謝謝你的好意喔!」雷蒙瞪了奈科比一眼。「我自己來就行了。」

「好好幹。」奈科比拍拍雷蒙的肩膀。「至少要讓你那心軟的女朋友在六個小時之內起不了床才行,我需要六個小時來搞定這些東西。」

雷蒙點頭,走到高木寧子身後,伸手就把高木寧子橫抱了起來。

「啊!怎、怎麼了?」毫無預警地就被雷蒙給抱了起來,高木寧子嚇了一大跳。

「陪我去休息一下。」抱著高木寧子,雷蒙轉頭就朝著牧夫級運輸船上自己的寢室走去。

「現、現在?!」高木寧子羞得滿臉通紅,但是卻乖乖讓雷蒙抱著,沒有掙扎。

看到雷蒙抱著高木寧子離去,奈科比滿意地微笑了一下;但是在轉過身來面對著俘虜的時候,奈科比臉上的微笑就變成了不懷好意的嘲笑。

「那麼,各位,就讓我們來討論一下贖款問題吧。」奈科比輕鬆地說道。「如果各位知道有誰能夠出錢把你們贖回去,最好趕快把聯絡的方法交給我,我好安排收錢放人的事情;否則,如果三天之內沒有人來把你們贖出去,我就只好把你們運去帝國當成奴隸賣掉、賺些錢來貼補一點成本了。」

「賺錢貼補成本?你們這些太空海盜幹的根本就是無本生意!還說什麼貼補成本?真是天大的……!」

一名被俘的聯邦飛行員滿臉不屑的神情,還吐了一口唾沫在地上;奈科比則是微微一笑,拔出腰間的能源手槍抵在那名聯邦飛行員的肚子上,在聯邦飛行員臉色變成慘白的瞬間扣動了板機。

能源光束從那名聯邦飛行員的背後穿了出來,那名聯邦飛行員再也無力站直,失去生命的身軀只能沉重地靠在奈科比開槍的手上。

「成本還是有的,像是……能源手槍的能源就需要錢。」

輕鬆地掃視了一眼其他俘虜的驚恐表情,奈科比將能源手槍從那名聯邦飛行員的肚子上移開、讓那名飛行員的屍體自然跌落在地面;接著奈科比轉移目標到一個年輕女性俘虜的身上,在那名俘虜的尖叫聲之中、奈科比伸手扯破了那名女俘虜的上衣,讓女俘虜身上的大片肌膚暴露了出來。

「另外我得提醒你們一件事,我們是太空海盜,可不是什麼誠信的商人,我們不會花費心力在保證『貨物』的『完整性』上面。」奈科比冷笑著捏住那個女俘虜的下巴。「所以,你們最好快點找人來把你們給贖回去,否則有了什麼損傷的話,我們可是不會負起賠償責任的……嗯,妳這小妞看起來姿色不錯啊,很好,今天晚上的消夜就決定是妳了,如果到那個時候還沒有人來贖走妳的話,哼哼。」



「你那裡最近有什麼新消息嗎?」卡奧中校看著視頻通訊顯示幕上的人影。「例如說,有什麼新成員加入太空海盜公會之類的?」

「很抱歉,先生,我沒有聽說過有新成員加入海盜公會的事情。」顯示幕上的男人影像做了個雙手一攤的手勢。「請讓我猜猜看,先生該不會是為了那個最近襲擊了太空商船、同時又擊退了聯邦八架戰鬥機的火狐盜幫而來找我的吧?雖然他們自稱是太空海盜,但是他們並不是太空海盜公會的成員。不過,有不少太空海盜公會的成員組織都在談論那個火狐盜幫。」

「有什麼關於他們的消息嗎?」卡奧中校連忙追問。

「這個嘛……。」男人舉起了右手、五指張開晃了晃。

「情報費用五千倫比?這麼貴?!」卡奧中校有點不高興。「算了,五千倫比等一下就匯到你的戶頭裡去;有什麼情報你快說吧!」

「多謝先生。」

坐在椅子上、使用著桌上型視頻通訊儀的男人向著顯示幕裡的卡奧中校鞠躬,看起來就活像用自己的頭去撞儀器面板似的。

「據說那個火狐盜幫的首領才贏得了前天在揚基星區舉辦的隕石區競速大賽,而他的呼叫代號就是『火狐』;他駕駛的那架競速機則是他的女人所設計的戰鬥機,雖然有著機械系統不穩定的毛病,但是靈活性與速度可都是一等一的;現在有不少太空海盜的組織都打算去招攬那個火狐盜幫入伙呢。」

「私人設計的戰鬥機?」卡奧中校揚了揚眉毛,私人設計的戰鬥機?這可真是有趣的情報;他剛才還覺得這則情報收費五千倫比太貴,現在則是覺得物超所值了。

「這只是傳言而已。」男人笑了笑。「不過,個人以為這則傳言的可信度很高。」

「好,多謝你了。」

卡奧中校才剛切掉了通訊,馬上就有一名低階軍官急促地敲著卡奧中校辦公室的門。

「進來!」卡奧中校有點不高興。「什麼事那麼急?」

「指揮官!有一個自稱是『火狐盜幫』成員的人發來的通訊!」匆促地推開門,那名軍官還沒來得急踏進卡奧中校的辦公室內,就急忙說著。「他宣稱俘虜了我們兩名飛行員、並要求我們付出一筆贖款、否則就殺了我們的飛行員!」

「立刻把通訊接過來給我!」

卡奧中校急忙打開了面前的桌上型視頻通訊系統,灰暗的顯示幕在通訊接通的同時亮了起來,一個相貌還算英俊、臉上帶有一些邪氣、頭髮則稍嫌雜亂的男人影像隨即顯示了出來。

這個男人雖然頭髮相當蓬亂,但是神情裡卻自然而然流露出了一種身為軍人的自信與氣質,而且還是那種屬於高階軍官的驕傲;看來少將閣下的推論是正確的,這些人真的是少將閣下的對手派來搞小動作的正規軍人員,卡奧中校想著,外表可以改變、內在卻是無法改變的。

「我是揚基星系地方防衛隊太空戰鬥機部隊的指揮官,中校卡奧.德比斯。」卡奧中校很嚴肅地說著。「你是誰?」



看著視頻通訊顯示幕所顯示的卡奧中校影像,奈科比忍不住嘴角一揚;太空戰鬥機部隊指揮官?自己這伙人今天才宰了他不少的部下,這傢伙想必氣得跳腳吧?

「原來是指揮官大人,失敬,失敬;我是火狐盜幫的發言人,『硬漢』奈科比.瓦雷茲百。」奈科比微微鞠躬,擺出了一個瀟灑的笑容。「今天我們出去打獵的時候,順手撿到了指揮官閣下您可愛的幾位部屬,我相信指揮官閣下應該不會拒絕以一些少少的費用來交換您的部屬才是。」

卡奧中校的眉頭一皺,那些自己派去剿滅太空海盜的戰鬥機武力被太空海盜給反過來殲滅就已經很傷了,沒想到那些被擊落的飛行員又落在太空海盜手裡變成了俘虜;這下子事情麻煩了。

「你要多少錢?」卡奧中校單刀直入地切中問題核心。

「一位一百萬倫比,我們撿到了三位,可惜其中有一位因為身體不適而死翹翹了;我們是誠實的太空海盜,不會連死人都拿來和您收費,所以,身體還算健康的兩位算您兩百萬倫比就好。」奈科比冷冷一笑。「第三位的屍體就當作贈品送給指揮官閣下,當作是我們火狐盜幫的善意表示吧。」

善意表示?見鬼了,卡奧中校在心裡暗罵著。真的要表示善意,幹什麼不直接滾出這個星系?

「一百萬倫比太貴了。」

「是嗎?」奈科比的笑容陰冷著。「就我今天的親身體驗,指揮官閣下的部下們可真是相當地驍勇善戰,想必都接受了極為扎實的訓練吧?要訓練出這麼一位優秀飛行員的費用就不只一百萬倫比了,還需要花上一段訓練時間;如果讓指揮官閣下的那兩位飛行員因為這少少的一百萬倫比而變得『不健康』,那麼聯邦豈不是要花費更多的費用來訓練其他的飛行員?指揮官大人應該會同意我的看法吧?」

話是這麼說沒錯,但是花錢訓練一名新的飛行員是一回事,花錢從太空海盜手裡贖回飛行員又是另一回事;至少訓練一名新的飛行員不會遭到輿論指責,但是從太空海盜手裡將飛行員贖回來卻會,卡奧中校想著。可是,置被俘飛行員的生死於不顧的話也是會引來輿論抨擊,也就是自己無論如何非得把那兩名飛行員贖回來不可。

戰鬥機上真不應該裝置彈射逃生系統的,卡奧中校想著,這樣我就不必為了被俘飛行員的問題而煩惱了,而且還可以讓戰鬥機的造價再便宜一點。

不過,這次卻多虧了這兩個被俘的部屬,不然自己也沒辦法這麼快就和這個火狐『盜幫』取得聯繫──如果他們真的是太空海盜的話。

「好,一個人一百萬倫比。」卡奧中校一口答應了下來。「但是,我希望能和你們的領導人『火狐』談一談。」

「『火狐』現在忙得很,沒空和你聊天。」雷蒙現在正和他那個不但心很軟、胸部也很軟的女朋友在床上忙碌著,奈科比惡意地想著。「不知道指揮官大人有什麼指教呢?也許我可以代為轉告也不一定。」

「那好,我就直說了;你們是相當出色的飛行員,我希望你們能加入揚基星系防衛隊的太空戰鬥機部隊,想要什麼條件不妨提出來,我們可以討論一下邀請你們加入防衛隊的價碼。」卡奧中校正色說道。「另外,不管你們以前是為誰效力的,也不管你們以前的官階多高,你們現在的身分是太空海盜,我隨時可以調動大部隊去撲滅你們;與其被你們那些不懂得用人的長官糟蹋、不名譽地以太空海盜的身分而死去,為什麼不考慮加入揚基星系防衛隊、光榮地在部隊中陞官呢?以你們的飛行技術,要升上作戰隊長的位置絕對是輕而易舉的。」

「這個,感謝指揮官閣下的好意,我會替你轉告『火狐』的;請指揮官閣下儘速準備好那兩百萬倫比,我們好安排釋放您可愛的部屬們。」聽到卡奧中校的話,奈科比雖然盡力保持著臉上神情的鎮靜,心裡卻嚇了一跳,難道自己是帝國軍軍官的祕密已經被這些人發現了嗎?「那麼,我們暫時沒有額外的話題可以談了,再見。」

卡奧中校正想叫住奈科比,奈科比卻已經匆匆切斷了通訊。

「這到底是怎麼回事?那個人怎麼會知道我們是軍人?」奈科比強迫著自己鎮定下來,但是卻怎麼也無法成功。基本上,奈科比並不在乎因為自己的真實身分暴露而導致聯邦向帝國宣戰的後果,但是一想到聯邦會調動大軍「優先」解決自己這群人的威脅,奈科比就忍不住寒毛直豎。

雖然奈科比對自己的技術很有自信,但是奈科比還沒有狂妄到認為自己能夠憑著一架老舊攻擊機來對抗一整支剿匪艦隊的程度,即使剿匪艦隊的規模通常都不大、可能只有幾艘小船護衛著一艘能夠搭載戰鬥機的船艦而已,奈科比想著,去他的,光是船隻的數量都多過我們戰鬥機的數量了。

「老哥,情形怎麼樣了?」雷蒙從運輸船上走了下來。「發生了什麼事?你的臉色怎麼那麼難看?」

「等一下再解釋給你聽。」奈科比一把拉著雷蒙就朝運輸船上走。「我們先去看電視。」

「看電視?」雷蒙感覺到奇怪。

「對,看電視。」奈科比肯定地答覆著。「我剛剛聯絡上了這個星區的防衛隊太空戰鬥機部隊指揮官,他似乎知道我們的軍人身分,而且還明說了要我們加入他的防衛隊、不然就派人來滅了我們。」

「什麼?真的嗎?」雷蒙嚇了一跳。「那這樣……不過,這和看電視有什麼關係?」

「我要看新聞,這樣才能瞭解聯邦是不是真的知道了我們的帝國軍軍官身分。」

奈科比拉著雷蒙來到了運輸船上的康樂室,卻發現瑞潔、史科特還有黑珍珠一群人正在看沃倫聯邦的搞笑綜藝節目,眾人的笑聲隨著電視節目而此起彼落。

「轉台!」奈科比沉聲說著。「我要看新聞。」

一聽到奈科比這麼說,幾乎每個在場的人臉上都是失望的表情。雖然他們不想轉台看新聞,但是奈科比是少尉,官階比他們每個人都高;奈科比既然下令轉台,那麼他們就只能乖乖照辦。

「為什麼要我們轉台?」不過,史科特博士可不買奈科比的帳。「我們先來的,當然是先看我們想看的節目!」

「我管你什麼先來……!」

「算了,去我的寢室看吧。」奈科比正想發作,雷蒙卻勸住了奈科比。「我的寢室也有一台小的電視。」

隨著雷蒙來到了船長寢室,奈科比一進門就看到雷蒙的床舖亂得像是暴風雨過境似的,雙頰酡紅的高木寧子閉著眼睛、帶著滿足的微笑沉睡著,一件被單隨意地蓋在高木寧子身上,讓高木寧子的一雙長腿和赤裸的臂膀都露在被子外面。

「你這小子,挺努力的嘛。」奈科比賊笑著用手肘推了推雷蒙。

「你不是叫我讓她六個小時內別醒過來?」雷蒙打開了電視,小心地調整音量到自己能夠聽得見、又不至於大聲到吵醒高木寧子的程度。「好了,你要的新聞。」
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王爵 | 2009-6-19 08:41:04

崛起15

「閣下臧臺與舕,摧摦摥搴我和『火狐』盜幫的人聯絡上了。」卡奧中校稟報著。「閣下您的推測是正確的,和我聯絡的那個人的確是個軍人犕獄獐獑,禈禠稰稨從他的神態就可以看得出來了。」

「聯絡的結果怎麼樣?」少將問著中校。

「對方沒有拒絕我們的邀請,但是也沒有同意。」中校報告著。「和我聯絡的那個人只說會將我們的邀請轉告給他們的頭領而已。」

少將皺了皺眉頭嫬嫙嫚嫩,踄跿踆踅說他這個部下無能嘛,他又很快就聯絡到了那些該死的強盜;說他能幹嘛漰漲漞熇,嫭嫜嫫嫦他卻又一事無成。對方既然沒有拒絕,那麼對方很可能不是自己的政敵派出來搞破壞的人;但是對方也沒有同意自己這邊的提案蜴蝂蜭蜩,罰罳翟翡那就表示:將來只怕還會有幾次海盜案件的發生,而那些海盜案件也將會成為自己陞官的嚴重阻礙。

「不行,這些事情非得儘早解決不可。」少將吩咐著中校。「替我聯絡那些人,我親自和他們講。」

「是,閣下。」



奈科比和雷蒙緊盯著電視新聞,想找出有什麼關於軍事方面或治安方面的消息;但是在電視前面窩了兩個小時,卻什麼特別的新聞也沒看見,即使是他們搶了一艘信鴿級運輸船、又打得八架聯邦戰鬥機抱頭鼠竄的事情都沒有報出來。

「老哥,你說他們會在新聞裡報導出軍隊調動的事情嗎?」雷蒙問著。

「那是一定會的,雖然因為保密上的考慮而不會把調動軍隊的真正目的報導出來,但是大致活動還是會報導一下的。」奈科比點頭。「一來不會讓軍隊的調動造成民眾對於可能會有危機來臨的不安感、二來中央也可以藉此監視和牽制一下地方的部隊動向、以免有人心懷不軌;這點不管是在帝國還是聯邦都是一樣。」

「可是,新聞裡什麼都沒有播啊?」雷蒙的視線又落在電視裡那個美女播報員的身上了。

「沒有報出來就是消息被封鎖了,而他們有兩種可能會封鎖消息。」奈科比分析著。「第一種:他們是認真想拉我們加入他們的軍隊。第二種:他們打算暗中解決我們。」

「暗中解決我們?」雷蒙不懂。

「就是不和我們在太空之中對決、而是派遣特種部隊來直接攻擊我們的根據地。」奈科比皺眉。「看來我們得開始在祕密根據點的附近執行戰鬥巡邏了,不然就得佈置些無人警戒浮標;不要到時候被敵人摸進家裡來都不知道,那才真的會糗大。」

就在這時,一名陸戰隊隊員敲了敲雷蒙寢室的門。

「長官,有你的通訊。」那名陸戰隊員報告著。「一個自稱是揚基星系防衛隊提督的人發來的。」

「幫我接過來!」

雷蒙連忙打開了視頻通訊機,顯示幕上隨即映現出了一個有著瘦削四方臉、看起來臉部骨頭還比肉多的將軍。

見到雷蒙的影像出現在視頻通訊幕上時,將軍愣了一下:這小子這麼年輕?

「您好,提督閣下。」雷蒙問候著。

不但年輕,而且怎麼看都不像軍人,看起來反而像是涉世未深的毛頭小子,將軍想著。倒是這小子旁邊那個人有著軍人的氣質和眼神,應該就是之前和卡奧中校通訊的那個人,多半還是個傭兵。

而且,再看看攝影機照出來的周圍環境──那不是一間臥室嗎?將軍甚至還可以看到一個女人半裸著睡在床上的模糊影像。一個真正的軍人是不會在執行任務的時候分神在女人身上的,只有那些不懂紀律為何物的太空海盜才會在剛搶劫過一艘船之後、就急忙和有姿色的女俘虜搞在一起。

這麼判斷起來,自己之前的推論是錯誤的了,將軍想著。從這小子的樣子看起來,可能只是個半途出家的太空海盜,但是這小子身邊有一個空戰王牌級的傭兵,所以自己的部屬才會吃了一個大虧。

不過,這也無妨;如果這小子有足夠讓自己的部隊吃虧的實力,自己還是可以利用這小子來打擊自己的敵人。

「你就是『火狐』嗎?」

「我是。」

「我有一個提議。」將軍沒有太多客套,開門見山地將問題擺了出來。「那就是你以後不要在我的轄區裡幹太空海盜,我也不來追究你搶了一艘船的事情。如果你願意轉移你的『事業』到麥克斯星系去的話,我甚至可以讓你以我的星系為後勤據點,在我的星系裡進行需要的維修、補給與買賣等等活動,你甚至可以保留你現在的根據點;換句話說,你愛幹什麼都行,只要你別在我的轄區裡搞太空海盜的那一套,我不會當你是太空海盜看的。」

「這個提議不錯。」雷蒙還沒回答,奈科比就低聲在雷蒙耳邊說著。「雖然說我們的作戰指令是破壞敵後經濟航線,那並不表示我們必須把任何印有沃倫聯邦國徽的東西都轟個稀巴爛。我們還是需要一個能夠安全補給的地方,也許我們還能利用這裡來招募一些臨時傭兵、來加強我們的實力並擴大戰果?」

「轉移作業地點是沒問題,但是我們要怎麼把戰鬥機一起帶到那個麥克斯星系去?」雷蒙反問。「我們可沒有大到能夠裝載三架戰鬥機的太空船啊!而且……。」

由於雷蒙並沒有壓低說話的聲音,因此在視頻通訊另一端的將軍聽到了雷蒙對奈科比說的話;將軍毫不猶豫地立刻插嘴。

「只要你們同意我的條件,我可以提供你們一艘舊的大型半人馬級運輸船,方便你們將你們的資產一起轉移到麥克斯星系去。」

雷蒙又看了奈科比一眼,奈科比又點了點頭。

「閣下,我有個問題。」雷蒙不慌不忙地問著。「您開的條件確實很吸引人,但是,我們怎麼知道這不是您設下來讓我們踩進去的陷阱?」

「好吧,我就把事情攤開來說,這樣大家合作起來也方便些。」少將皺了皺眉,這小子問題怎麼那麼多?但是他現在需要這小子立刻離開他的地盤,以免這小子後續的太空海盜行為在自己的考績上抹下了會影響升遷的致命污點。「我和麥克斯星系防衛隊的負責人不對勁,如果你們轉移到麥克斯星系去,正好可以給那傢伙製造些值得頭痛的問題;這對你、對我來說都是有好處的,所以我才會開出這些條件,明白了嗎?」

「我知道了,閣下。」雷蒙點頭。「這是一個不錯的提議。」

「好,你們的半人馬級運輸船會在貝卡路絲太空站的13號碼頭等你們來接收。」少將點頭。「我對你們之前的行為既往不究,但是從現在起,你們如果敢在我的轄區內進行任何太空海盜行為,我就會立刻派兵剿除你們!」

雷蒙只是笑笑,並沒有對少將的威脅作出回應,而是切斷了與少將的通訊。

「如果那個小子真的依照協議去做的話。」少將瞪著通訊被切斷之後變得灰暗的通訊影像顯示幕,冷哼了一聲。「奎西利爾啊,你這下子可有得頭痛了。」



雷蒙不知道那位將軍到底是真的只希望他們離開揚基星系就好?或者是設下了一個陷阱來捕捉他們?所以雷蒙把奈科比、黑珍珠和高木寧子留在祕密基地,只帶了瑞潔的小組和史科特博士、搭著擄獲的信鴿級運輸船前往貝卡路絲太空站;這樣萬一那位將軍真的是設下陷阱想要捕捉雷蒙,奈科比他們還可以想辦法來營救。

當雷蒙到達了貝卡路絲太空站第十三號碼頭時,看到的是一艘長約一百八十公尺、但是外表滿是刮痕、斑駁和各種損蝕的老舊運輸船;除了有著極為慘不忍睹的外表,那艘運輸船的貨倉倉門甚至還無法妥善關閉,就那麼垂懸著搖啊晃的。

「什麼嘛!這個!」看到那艘半人馬級運輸船的時候,瑞潔第一個就先尖叫了起來。「這還能算是太空船嗎?這根本就是報廢的廢鐵嘛!頂多能夠拿來當作實彈打靶訓練用的靶船而已好不好!」

不過,雷蒙看到這艘破船的時候卻安心了不少;既然會送出這艘幾乎是不值錢的破船來,表示那位少將真的只是急著想把雷蒙趕出他的轄區──或許順便替他的政敵製造一些麻煩?

無論如何,雷蒙暫時不用擔心周圍會突然冒出許多前來逮捕自己的聯邦士兵了。

「老舊歸老舊,這艘船的貨倉還真是滿寬敞的。」雷蒙看著那艘半人馬級運輸船的大型貨倉。「只怕要讓戰鬥機直接飛進去都沒問題。」

「既然你這麼說,雷蒙小子,我們何不乾脆把那艘船改裝成輔助航空母艦呢?」史科特博士突然說著。「只要加上個氣密能量力場和曳引光束降落系統就好了;改裝以後,這艘船的貨倉應該可以裝個十幾架戰鬥機吧?」

「改裝成……航空母艦?!」雷蒙和瑞潔同時瞪大了眼睛看著史科特博士。

「怎麼?你們不相信啊?」史科特博士在鼻子裡哼了一聲。「不要以為所謂的航空母艦一定要造得很壯觀、有很多飛機停在上面、還裝滿了各種火炮的臃腫東西才能叫做航空母艦,那是你們那群腦筋僵化的帝國笨蛋才會那麼想;在我們聯邦,只要把運輸船稍微改裝一下就行了。像是這艘信鴿級就可以改裝成輔助護航艦,那艘半人馬級可以改裝成輔助航空母艦或是輔助巡洋艦,還有那邊那艘擺渡人級甚至可以改裝成輔助飛彈驅逐艦!這才是聯邦雖然武力單薄、卻總是能擊退侵略者的祕訣!」

「我不是不相信啊!」雷蒙連忙說著。「而是我不知道怎麼改裝;瑞潔,妳會改裝嗎?」

「我也不會啊!」瑞潔連連搖頭。「我是戰鬥機維修人員,可不是船艦改裝技師耶!」

「改裝那種小事交給我就行了!」史科特得意地說著。「雖然我的專長是天文物理學,但是這種簡單的應用機械科學還難不倒我啦!」

「好,那就拜託博士你了。」雷蒙點頭。「等一下邱經理會來這邊,他是買賣太空船的,應該也會有賣氣密力場裝置和曳引光束降落系統才是。」

「和商人買系統成品?!那太貴了!」史科特對雷蒙的提議嗤之以鼻。「你讓瑞潔小妞陪我走一趟二手電子零件市場,我自己買電子零件回來組裝就行了!」

聽到史科特博士這麼說著,雷蒙也想起來,在搗破太空海盜基地時,就曾經看到史科特博士正埋頭於一堆老舊的電子零件之間在製作著什麼東西。看來史科特博士對於自己製作各種儀器裝置也是相當有心得的。

「好,博士,就讓瑞潔陪你走一趟電子零件市場吧!」雷蒙拼命點頭。



事情大致上進行的相當順利,趁著史科特博士在改裝雷蒙那艘「新」船的這幾天,雷蒙把之前俘虜到的信鴿級太空船以二十萬倫比的價錢賣給了邱經理,而被俘的聯邦飛行員和信鴿級的船員們則是那位少將支付了三百萬倫比的贖金、一股腦的全都贖走了;這也讓雷蒙一次就償還掉了購買戰鬥機與武器裝備的一半負債。

雷蒙在測試那艘被史科特博士改裝成輔助航空母艦的半人馬級運輸船時,只需要不到半分鐘就可以讓三架戰鬥機依序降落在改裝成機庫的大型貨倉裡,然後藉著一個大型的轉盤輔助,可以讓戰鬥機在半分鐘之內調過頭來進行發射升空的程序。雖然及不上真正的航空母艦那麼方便,但是以一艘貨船改裝成的輔助航空母艦來說,這艘半人馬級已經算是相當好用的了。

而僅有的幾個小瑕疵則是,由於史科特博士所製作的氣密力場產生裝置實在是「看起來」過於簡陋,一堆電子零件都暴露在外、在運轉時散發著五顏六色的各種光芒,以致於瑞潔怎麼也信不過那個氣密力場產生裝置,而堅持著在機庫中工作時一定要穿著太空衣,也不管從測試運轉以來、那個儀器始終都沒有出過任何問題。

另一點讓雷蒙感覺到很嘔的則是:史科特博士不但製作了氣密力場產生器,還「順手」製作了八具離子砲,並且在半人馬級上設置了四組人工控制的旋轉式雙聯裝離子砲防空砲塔。

雖然說和標準的離子砲比起來,史科特博士自己製作的離子砲威力比較低、射程比較短、精確度也差了些,但是史科特博士卻只花了不到五千倫比的零件費用、就搞定了八具離子砲和四座雙聯裝離子砲炮塔的所有材料,連製作氣密力場產生裝置的零件費用也都一起解決了。

一想到之前花了三萬倫比才能向邱仲買到一具離子砲,而史科特博士卻花了不到五千倫比就弄出了四組離子砲炮塔來,雷蒙就怎麼都無法開心起來;要不是史科特博士很明確地告訴過雷蒙,說他不會組裝戰鬥機所需要的幾種核心系統,雷蒙可能就會叫史科特博士去製作戰鬥機了。

最後一個後遺症就是,由於這些改裝工作都是由史科特博士指揮著瑞潔的維修小組去執行的,而史科特博士在這方面的學識與技術也的確不愧他「博士」的稱號,搞得現在整個維修小組都開始把史科特博士當成了真正的小組領導人,瑞潔反而只是名義上與官階上的領導人了。

不過,權力被架空的瑞潔本人對於這種事情反而一點也不在意,因為這樣她反而有著更多的時間與機會可以黏在雷蒙旁邊,所以奈科比這個一級毒舌的傢伙就給瑞潔取了個「壓寨夫人」的外號,然後就是那些閒著沒事、整天在一邊看好戲的陸戰隊員們也跟著這麼叫;偏偏瑞潔對於被冠了個「壓寨夫人」的外號一點也沒有不高興的表示,到最後除了雷蒙和高木寧子沒有叫瑞潔的這個外號、其他人幾乎都這麼叫瑞潔的外號了。



由於半人馬級運輸船所需要的操作人員較多,因此雷蒙只好將原先軍部配發的牧夫級運輸船停放在揚基六號星太空港的出租停放區,這才帶著所有的人員搭上半人馬級運輸船前往麥克斯星系。

跳躍進入麥克斯星系之後,雷蒙他們在雷達上發現了幾組光點正糾纏在一起;敵我分析系統辨認出了其中四個光點是聯邦軍的戰鬥機,而另外四個光點則不知道是什麼東西。

「多半是太空海盜在搶劫商船、被聯邦軍逮了個正著。」奈科比指著那些光點說著。「你看,這兩個比較大的光點漂浮著不動,可能是商船或太空海盜的武裝運輸船;而這兩個快速移動的光點就是太空海盜的戰鬥機。」

「如果是這樣的話,我們是不是該幫那些太空海盜一把?」雷蒙笑著。「既可以達成軍部要求我們破壞敵後航線的任務目標、又可以賣個人情給那些未來的『同伴』,也許還能交到幾個朋友,一舉兩得。」

「就是這一句話。」奈科比點頭同意,伸手拿起了他的飛行頭盔。

雷蒙他們快速來到了機庫,瑞潔早就將三架戰鬥機都準備好了。奈科比跳上他的天鵝式戰鬥攻擊機、搶在第一個起飛;而瑞潔還是照著她的習慣、總是在雷蒙起飛前親吻雷蒙的臉頰一下,以致於雷蒙為了等瑞潔親完那麼一下,又變成是最後一個才能起飛的人。

排成了三角飛行編隊,雷蒙他們隨即朝著聯邦戰鬥機與太空海盜纏鬥著的地區高速飛行著。

「敵方的機型分析出來了。」雷蒙看著格鬥士戰鬥機上的雷達所偵測到的分析數據。「聯邦軍那邊是兩架鳥爪式和兩架海鷗式,太空海盜的那兩架……修正,現在只剩一架,另一架剛剛被聯邦軍擊毀了;我不知道那架太空海盜的戰鬥機是什麼型號的。」

「好像是蓋亞共和國製造的天蠍式輕型戰鬥機。」高木寧子看了看雷蒙傳過來的資料,如此說著。

「在機身的前勾型垂直尾翼上裝有第三門雷射砲的那玩意?」奈科比問著。「我一直覺得那種設計根本就是為了配合名字而做出來的搞笑設計,妳確定真的是那架玩具嗎?」

「我也覺得那種設計不實用,但是天蠍式畢竟是一架戰鬥機。」高木寧子淡淡地回答著。「等一下看到了就知道了。」

不過,還沒等到雷蒙他們靠近到能夠以視覺辨認戰鬥機外型的距離,那架太空海盜的戰鬥機就因為承受了過多的火炮攻擊而爆炸,變成了太空中的一團煙火;而那四架沃倫聯邦的戰鬥機也排成了一字戰鬥編隊、開始朝著雷蒙他們迎了過來。

「老哥,你不是說過你能夠發揮四人份的戰鬥力嗎?」雷蒙在通訊頻道上呼叫奈科比。「我現在需要你發揮四人份的戰鬥力了,能不能幫我纏住三架敵機,讓我和寧子先解決其中一架?」

一聽到雷蒙這麼問,奈科比的臉部肌肉馬上就抽筋了好幾下;一個人發揮四人份戰鬥力的話他是有說過,不過那只是隨口敷衍雷蒙的,誰知道雷蒙竟然會在這個時候提出這件事來。

如果說要他一個人擋住三架海鷗式戰鬥機那也就算了,但是現在敵機之中有兩架鳥爪式,即使雷蒙和高木寧子要先解決其中一架,自己還是得面對另一架鳥爪式戰鬥機;雖然奈科比沒有真正吃過鳥爪式的虧,但是奈科比知道鳥爪式上面那兩門離子砲可不是裝著好看的。

「如果你能幫我纏住三架敵機,讓我和寧子先把兩架鳥爪式解決掉的話,剩下兩架海鷗式就留給老哥你當槍靶,如何?」雷蒙又補充了一句。

「好,就這麼辦!」

奈科比一咬牙,點頭答應了雷蒙的提議。對於閃避一架鳥爪式配上兩架海鷗式奈科比還是有信心的,只要把閃避重點集中在鳥爪式就行了。至於那兩架海鷗式的四門雷射砲加起來的火力還沒鳥爪式的一半,以天鵝式戰鬥攻擊機的防護能力來說,就算挨個幾下也不會太痛,當然,前提是那兩架海鷗式上面沒有掛載飛彈才行。

雙方的戰鬥機很快地交會在一起;沃倫聯邦的四架戰鬥機幾乎是同時朝著奈科比那架天鵝式的機尾咬了上去,而雷蒙和高木寧子則踩在其中一架鳥爪式的尾巴上,逼得那架鳥爪式只能先放棄追擊奈科比、連續做了幾個滾翻動作試圖甩開雷蒙和高木寧子的追擊。

雖然雷蒙知道高木寧子的射擊技術很好,但是在追擊鳥爪式戰鬥機時,雷蒙還是對於高木寧子表現出來的射擊精確度讚嘆不已;不管鳥爪式作出多大的閃避動作,高木寧子所發射的砲火就像是被鳥爪式的機尾吸引住了似的,非常精準地打在鳥爪式的後方護盾上。雷蒙以順次開火模式發射了將近五十道的雷射與離子能量,只有其中六道能量分散著擊中了鳥爪式戰鬥機的各處護盾;高木寧子卻只開火了兩次,四道精確命中目標的雷射光束就徹底擊穿了那架鳥爪式的尾部護盾,讓鳥爪式只能光著屁股四處逃逸。

「請擊落他吧。」

高木寧子發來了通訊,而雷蒙早在高木寧子停止開火的時候,就猜到高木寧子打算讓他擊落這架鳥爪式戰鬥機了。

雷蒙再次瞄準了那架鳥爪式開火,在鳥爪式的劇烈滾翻閃避動作之中,只有一道雷射擊打在鳥爪式戰鬥機的側面護盾上,反而是離子砲的能量擊中了鳥爪式已經光溜溜毫無遮掩的屁股,讓那架鳥爪式在飛迸的電弧之中失去了應有的功能。

「這算是幸運一擊嗎?」看著那架還籠罩在飛迸藍色電弧之中的鳥爪式,雷蒙自言自語著。「還好我有向邱仲買了曳引光束莢艙,等一下剛好用來把這個傢伙拖回船上去;即使是報廢的鳥爪式應該也可以賣些錢吧?」

見到自己的夥伴被雷蒙的離子砲給癱瘓了,原本正追擊著奈科比的兩架沃倫聯邦海鷗式戰鬥機拋下了奈科比、朝著雷蒙和高木寧子飛來,而鳥爪式則繼續咬在奈科比的尾巴後面。很明顯地,那些沃倫聯邦戰鬥機所採用的戰術也和雷蒙一樣,先讓海鷗式拖住雷蒙和高木寧子,等到鳥爪式擊落奈科比的天鵝式之後,聯邦一方的數量就可以佔到上風了。

無視於前來攔截的那兩架海鷗式戰鬥機,雷蒙直接以格鬥士戰鬥機的最高速度朝向正追擊著奈科比的鳥爪式戰鬥機衝去;一輪火炮齊射朝著鳥爪式當頭灑落,被打了個措手不及的鳥爪式由於側面護盾被雷蒙給射穿、甚至連一側的機身都受到了嚴重損害,鳥爪式的駕駛員放棄了追擊奈科比,奮力地操縱著座機閃躲雷蒙的攻擊。

「媽的,你剛剛追殺我可追殺得很爽啊!」奈科比咒罵著,掉頭咬住了那架鳥爪式,一輪砲火射出,穿透了鳥爪式那因為承受了雷蒙太多次攻擊、早已微弱不堪的能量護盾,將鳥爪式徹底的擊毀。

「小弟,謝了!」奈科比對著雷蒙的座機豎起了大拇指。「這次也算一人一半吧!」

「不客氣,老哥。」雷蒙也回敬了一個豎起大拇指的動作。「我去回收一下剛剛被癱瘓的敵機,你可別忘了把你的獵物收拾一下。」



當奈科比在追逐著那兩架沃倫聯邦的海鷗式戰鬥機時,雷蒙找到了之前那架被離子砲給癱瘓的鳥爪式,並且用曳引光束鎖定了那架只能漂流在太空中的戰鬥機,將之拖回了半人馬級運輸船上。

看著機庫工作人員以降落用的曳引光束將那架鳥爪式戰鬥機導入機庫、黑珍珠指揮著陸戰隊隊員打開那架鳥爪式的座艙、並且押著那名聯邦飛行員走下戰鬥機,接著瑞潔和史科特博士就圍在那架鳥爪式旁研究了起來;雷蒙正想將格鬥士戰鬥機降落下來、以便和瑞潔她們一起研究那架鳥爪式的時候,通訊儀裡卻傳來了奈科比的怪叫聲。

「他媽的!那是……不可能!他媽的!一艘聯邦護航艦!」奈科比的咒罵聲不停地從通訊儀裡傳了出來。「他們的增援竟然是一艘聯邦護航艦!小弟!我這邊需要你幫忙執行對艦攻擊!黑珍珠!趕快把我們的運輸船開走!然後祈禱那艘他媽的聯邦護航艦不會朝著我們的運輸船開火!」

聽見奈科比的咒罵,雷蒙急忙朝著奈科比的方向看過去;雖然因為距離太遠而看不清楚,雷蒙卻看到遠處耀眼的光芒一閃,有一艘太空船剛剛停止了超光速飛行。而高木寧子的海鷗式正跟隨著奈科比的天鵝式朝著那艘太空船以全速飛行。太空中還飄散著一些爆炸之後的火花與碎片,顯然那兩架倒楣的聯邦海鷗式戰鬥機已經被高木寧子和奈科比聯手秒殺掉了。

「老哥,我這就來!」

雷蒙將引擎推力增加到最大,格鬥士戰鬥機隨即加到了全速、漸漸追上了奈科比和高木寧子的座機。

「小弟,知道怎麼以戰鬥機發動對艦攻擊吧?」奈科比問著。

「沒學過,老哥。」雷蒙承認著。「有什麼特殊訣竅嗎?」

「有!因為大型船艦的護盾回復速度比起戰鬥機或是運輸船都要快很多,除非有魚雷或是反艦飛彈,不然我們就必須集中三架戰鬥機的所有火力,才能有效攻破對方的護盾。」奈科比直瞪著遠方那艘聯邦護衛艦。「絕對不能一次只有一架戰鬥機在發動攻擊,那種散散漫漫的打法是沒有用的;保持你的飛行位置在編隊裡,調整你的開火模式到齊火射擊模式,等一下看我開火的時候,瞄準那艘護衛艦的引擎給我打!」

「好的,老哥。」

隨著和那艘聯邦護衛艦的距離拉近,許多的雷射防砲炮火開始朝著雷蒙他們的飛行編隊射來;奈科比帶著飛行編隊迅速從聯邦護航艦的側面飛過、繞到了聯邦護航艦的後方,雷蒙可以看到聯邦護航艦那三個推進引擎噴射口正散發著紅色的推進光芒。

飛到了聯邦護航艦後方,奈科比將飛行速度降低到和聯邦護航艦相同的速度,就這樣飛在雷射砲的極限距離上;聯邦護航艦的艦尾只有一門雷射防砲,依舊不死心地拼命射擊著。

「開火!」

隨著奈科比大喊著發出命令,雷蒙與高木寧子同時扣下了機砲板機,三架戰鬥機的十三門火炮同時開火,大量的能量光束撞擊在聯邦護航艦的後方護盾上,激起了鮮艷的電光與火花。
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王爵 | 2009-6-19 09:24:45

崛起_章16
雖然聯邦護航艦的艦尾僅有一座雷射對空防砲炮塔奈科比又盡可能地保持在戰鬥機火炮所能及的最大射程上、藉著拉開距離來降低被雷射防砲打中的機會;但是雷射防砲所發射出來的砲火之中仍有三分之一左右擊中了奈科比的天鵝式戰鬥攻擊機,沒用多久就將天鵝式的前方護盾能量打得幾乎見底了。


「媽的!我的前方護盾沒了!得先閃開一下!」奈科比操作著天鵝式戰鬥機從攻擊隊形中脫離。「小弟熙熐熂熉,蜜蜾蜬蜼持續對那艘船的護盾施加壓力,我讓我的護盾回復一下就回來!」


將奈科比打跑之後嶆嵹嶇幓,趖趕趙跾聯邦護航艦的雷射防砲將瞄準目標轉移到了雷蒙的格鬥士式戰鬥機上;不過,格鬥士式戰鬥機的機身實在太過扁平、難以從長距離瞄準嫣嫗嫕嫳,嗾嘜嗶嘖因此雷射防砲所發射的砲火大多落了空。而少數幾道擊中格鬥士式戰鬥機正面的雷射也無法有效地降低護盾能量,由於命中的頻率太低僳僔僚僰,漫漠演漼格鬥士式戰鬥機的前方護盾往往在挨上第二發雷射射擊之前就補滿了。


大量的雷射砲火不停地在雙方之間交換著,由於護航艦並不具備有甩開戰鬥機追擊的敏捷度,同時船艦護盾的回復速度雖快、卻還是趕不上抵擋三架戰鬥機聯合攻擊時的護盾能量消耗;聯邦護航艦因此被迫關閉了推進引擎,升起了活動式的推進噴射口裝甲防護層,以免艦尾護盾一被擊穿、引擎就會直接遭到雷射砲火的攻擊而受到損壞。


但是,升起防護裝甲層也只能延緩聯邦護航艦被擊毀的時間而已;當聯邦護航艦的艦尾護盾被射穿時,雷射砲的砲火在船身表面的裝甲上燒出坑洞、而離子砲的能量也開始在船體上四處流竄著、癱瘓一切可以癱瘓的電子裝備。很快地,原本正朝著雷蒙開火的雷射砲塔也因為電子裝備受到離子砲能量的衝擊而無法繼續開火。


「老哥,我們要不要順便把這艘被癱瘓的護航艦給佔領起來?」看著眼前那艘被離子砲癱瘓了艦上系統而呈漂流狀態的聯邦護航艦,雷蒙忍不住就想:這麼一艘軍艦不知道能賣多少錢?


「佔領?別鬧了小弟!我們自己的人連開動那艘運輸船都不太夠了,哪來那麼多的人手佔領這艘護航艦?」奈科比對雷蒙的提議嗤之以鼻。「護航艦可不是戰鬥機,艦上的電子系統都有抵抗離子砲能量破壞的能力,以戰鬥機離子砲的威力頂多只能暫時癱瘓這艘護航艦而已,要進行佔領行動的話,我們得一直以離子砲持續對這艘護航艦開火才行;再說,聯邦會派一艘護航艦來增援,你怎麼知道他們會不會再派其他大型船過來增援?萬一我們在佔領這艘船的時候,聯邦派來了其他的增援呢?所以我說,擊毀這艘船!」


雷蒙正想說些什麼,黑珍珠卻在這時發來了通訊。


「長官,那些太空海盜發來了求救信號。說他們的運輸船引擎被聯邦軍給擊毀了,而他們有一個彈射逃生的同伴還在太空中漂流著,希望我們能幫他們一把;我們要協助他們嗎?」


「當然協助他們。」雷蒙肯定地答道。「敵人的敵人就是朋友,救助那些太空海盜也可以說是替我們的任務增加助力。」


「但是,小心那些太空海盜假借求救之名,卻來搶劫我們的運輸船。」奈科比插嘴切入了通訊。「救人的時候也要特別警戒一些。」


「是,長官。」黑珍珠敬了個禮,隨即關閉了通訊頻道。


當黑珍珠在救援著那些運輸船被癱瘓的太空海盜時,雷蒙這邊也全力朝著聯邦護航艦攻擊著;大量雷射砲火突穿了護航艦的裝甲、開始無情地破壞著船艦上的內部系統與結構;濃密的離子煙霧隨著大大小小的零星爆炸開始飄散了出來,在護航艦周圍形成了一團閃耀的離子雲。


「長官,救援工作完成了。」黑珍珠又再一次發來了通訊。


「好,老哥,寧子,你們先降落吧。」雷蒙下令著。「這艘護航艦不擊沈也沒關係,留下來讓增援的聯邦部隊忙碌一下也好。」


「一句話。」奈科比駕駛著天鵝式朝著半人馬級運輸艦飛了回去。


當雷蒙與高木寧子降落之後、半人馬級運輸船立刻以短程超光速航行離開戰鬥現場;同時,一支剛結束超光速航行的聯邦增援艦隊抵達戰區,正好看到那艘已經承受了太多攻擊的聯邦護航艦陷入了連綿不絕的各種大小爆炸之中,並在耀眼的離子濃煙與電漿火燄之中折斷成了兩截。





見到雷蒙跳下戰鬥機,一個體格有點矮胖、長著滿臉大鬍子的太空海盜隨即朝著雷蒙走來。


「我是『船長』霍金斯,牛仔海盜團的團長。」那個那大鬍子海盜伸出了粗厚的右手。「多謝老闆你的人伸出援手,不知道該怎麼稱呼老闆你?」


「我是『火狐』雷蒙,古柏,幸會。」雷蒙急忙伸出右手,和霍金斯的右手握著。


「你就是那個『火狐』?不久之前才以三架戰鬥機擊敗聯邦八架戰鬥機的那個『火狐』?」聽到雷蒙的自我介紹,霍金斯嚇了一跳,先是打量了雷蒙一陣、目光又轉到了雷蒙那架被漆得火紅的格鬥士式戰鬥機上。「原來是你,怪不得那些聯邦軍會被你給痛宰了一頓,連他們的護航艦都被你給擊沈了。」


「那要歸功於我的夥伴們,因為有他們的協助,我才能擊敗那些聯邦軍。」雷蒙拍了拍奈科比的背。


「說得好,小弟!」奈科比也是笑嘻嘻地拍了拍雷蒙的背,兩個人就一副『哥倆好』的架式勾肩搭背著。


「老闆,我有個想法:讓我的人加入你的團,怎麼樣?」霍金斯問道。「我的人都是相當勇敢善戰的,我自己也懂一些駕駛戰鬥機的方法,相信能提供老闆不少的助力才是。」


「加入我們……?」雷蒙稍微愣了一下,雖然他確實有邀請霍金斯加入的想法,但是雷蒙還沒能清晰地將自己的想法勾勒出來並付諸行動,而且雷蒙也沒有預料到霍金斯會主動提出加入自己的要求。「……為什麼?」


「我就直說了吧;第一個原因,是因為今天被聯邦軍逮了個正著、還被痛宰了一頓,我的團已經沒有什麼資金去購買補充的武裝了,甚至連替換的運輸船都買不起,如果不想餓死的話,我遲早也是得加入其他的太空海盜團。」霍金斯聳聳肩。「第二個原因,是我聽過老闆的事蹟,我相信跟著老闆一定會有賺頭的!」


「要加入可以,但是我們的『團規』可是很嚴格的喔!」雷蒙還沒答話,奈科比就先插嘴了。「而且,我們的分紅可能不會很多,這點你要知道。」


霍金斯稍微遲疑了一下,大概是聽見了奈科比說的『分紅不多』那句話而有所猶豫,畢竟不是貪財的人也不會冒著生命危險出來當太空海盜。


「我決定跟老闆了。」但是,霍金斯還是點了點頭。「就算分紅不多,我相信老闆應該不會太虧待我們才是;而且,只要能多搶一些錢,能賺到的分紅自然就會多!」


「很好,很好!」奈科比笑嘻嘻地點頭,走上前去拍了拍霍金斯的肩膀。「我在此以『火狐』海盜團副團長的身分歡迎你加入我們!我是副團長『硬漢』奈科比.瓦雷茲百。」


「是的,副團長。」霍金斯向著奈科比鞠躬。「謝謝你准許我們加入。」


「那位小弟你認識,就是團長『火狐』雷蒙了;還有幾位重要人員,像這位是大姊頭兼團長情人的高木寧子,不想被團長給斃掉的話就別碰她;那邊那個正在檢查戰鬥機的是『壓寨夫人』兼團長床伴的瑞潔,同樣不想被團長給斃掉的話就和她保持安全距離;指揮人救你上來的那個是我的馬子黑珍珠,一樣不想被我給斃掉的話就不要靠近她……。」


當奈科比正拉著霍金斯開始四處介紹其他人的時候,史科特博士朝著雷蒙走了過來。


「雷蒙小子,有沒有興趣想駕駛看看鳥爪式戰鬥機?」史科特博士笑嘻嘻地問著。


「鳥爪式戰鬥機?!」雷蒙一聽,興趣就來了。「那架被癱瘓的鳥爪式戰鬥機可以修理好嗎?」


「沒錯!我剛剛檢查了那架鳥爪式戰鬥機的損壞狀況,雖然飛航系統和雷達全毀、能量產生裝置也壞了,但是護盾產生器還是好的,引擎也沒問題,只要去二手市場買些替換的零件來裝上就行了。」史科特博士滔滔不絕地說著。「你知道,聯邦生產的各種系統與零件都有很高的相容性,即使是不同公司生產的同類型零件都可以彼此互換著來使用,一來可以降低設計與生產成本、二來方便維修工作;所以鳥爪式上面那些受到技術流通管制的先進系統雖然沒辦法在市面上買到,但是可以買比較舊的型號來代替……。」


「用舊型號的零組件來代替?」雷蒙打斷了史科特博士的長篇大論,著急地問著。「那樣可行嗎?」


「啊,基本上是可行的,操縱性能不會受到太大的影響,頂多就是最高速度降低個百分之十五、能量護盾和火炮的充能速率降低百分之二十到百分之三十……。」史科特博士一手摸著自己的下巴、歪著腦袋邊想邊說。「……加上雷達的有效距離也比較短吧?」


「那些替代的零件要多少錢?」雷蒙追問著。


「不知道,要去二手市場看看供貨情形,大概八九千倫比就……。」


史科特博士還沒說完,就被雷蒙給打斷了話頭。


「別管二手零件,我要最新的零件!」雷蒙堅持著。「如果能讓這架鳥爪式動起來,那我們以後的任務就可以更輕鬆了!我需要耐用的新品零件,不要那些隨時可能壞掉的二手貨!」


「誰跟你說二手貨就不耐用的?」史科特博士翻著一對怪眼瞪著雷蒙。「聯邦製造的東西和你們那些帝國黑心商人生產的破爛怎麼能相提並論?不像你們那邊連全新的引擎都會過熱起火,咱們聯邦生產的東西可都是品質保證,即使是二手貨都和新品一樣耐用好使……!」


「好好好,我同意聯邦的東西品質全銀河第一!」雷蒙阻住了史科特博士的話頭。「我只是想知道全新的零件要價多少,好做個預算規劃而已;畢竟二手零件也不見得想買就買得到啊!」


「說的也是,唔,我想想……就算全部都買最頂級的新品,最多不超過十五萬倫比吧?」史科特博士計算著。「飛航電腦兩萬八千……能量產生裝置七萬……雷達一萬兩千……。」


一聽到即使是買新的零件也不會支出超過十五萬倫比,雷蒙立刻下定決心要想辦法讓那架鳥爪式動起來;先不說在武器黑市買不到鳥爪式這麼先進的戰鬥機,即使只是修復鳥爪式戰鬥機的費用也遠低於買一架新的海鷗式戰鬥機;更何況鳥爪式戰鬥機還是比海鷗式戰鬥機更為優秀的新型機種。


「我們趕快去買零件來修好這架鳥爪式戰鬥機吧!」





奎西利爾少將正皺著眉頭看著損失報告:四架戰鬥機的損失就已經讓他非常的不高興了,偏偏還多加上一艘護航艦的折損……只不過打個太空海盜而已,竟然會折損了一艘護航艦!那種感覺就像是拿了捕鼠夾和乳酪去引誘老鼠來被夾,但是捕鼠夾壞掉了不說、乳酪甚至整塊被老鼠咬走,而且還是特大塊的上等乳酪,奎西利爾不悅地沈思著。


麥克斯星系由於其交通樞紐的特性,往來於此星系的太空船特別的多,也因此而被稱為是「海盜的狩獵天堂」,這也是為什麼聯邦會派他擔任麥克斯星系防禦指揮官的原因之一,因為他一向都採用鐵腕作風來打擊太空海盜,而聯邦正是需要一個能夠好好教訓那些海盜的人。


但是,現在他顯然是碰到了棘手的問題,只不過是和太空海盜之間的戰鬥罷了,竟然會有四架戰鬥機與一艘護航艦的折損出現,要嘛是那些負責掃除太空海盜的士兵們鬆懈了、要嘛是太空海盜已經開始有了足以和聯邦軍隊抗衡的力量;無論如何,對他都不是個好消息。


「上校,召集所有的戰鬥機部隊與船艦指揮官。」奎西利爾按下了桌上型通訊儀的通話按鈕,向他的副官發布著命令。「我要開會檢討一下這次任務中的損失原因、順便討論一下改進部隊組織訓練與戰術運用的會議。」





為了要維修捕獲的鳥爪式戰鬥機,雷蒙一行人特地返回了揚基星系來購買維修所需的零件。修理那架鳥爪式戰鬥機的工作進行得相當順利,剛好所需要的零組件在二手市場都有在賣,而且價格也是相當低廉,只花了雷蒙不到七千倫比的錢而已;反而是鳥爪式修好了以後,為了應該讓誰來使用這架戰鬥機而起了些小小的爭執。


雷蒙是希望能讓高木寧子來駕駛那架鳥爪式,但是奈科比卻極力爭取著要讓那架鳥爪式成為自己的座機,偏偏高木寧子對於駕駛哪一架戰鬥機的事情是一副無可無不可的態度;一票贊成、一票反對加上最後一票棄權,使得雷蒙沒有辦法順利依照自己的意願將鳥爪式指派給高木寧子。


最後,還是史科特博士提出了解決方案,那就是用最科學也最數學的辦法,看誰駕駛鳥爪式戰鬥機能發揮出較高的戰鬥力,那架鳥爪式就讓誰駕駛。


於是,雷蒙讓奈科比坐上了自己的格鬥士式戰鬥機,和高木寧子操縱的鳥爪式來了一次模擬空戰,結果是奈科比在支持了半個小時之後被高木寧子給「擊落」了;再來兩個人調換座機,由奈科比駕駛著鳥爪式戰鬥機對抗高木寧子控制的格鬥士式戰鬥機,這次的結果更是悽慘,高木寧子只用了不到三分鐘,就讓奈科比怎麼樣也甩不掉她的咬尾追擊了。


「小弟,還是把那架鳥爪式讓給我用吧!」雖然在模擬戰鬥之中輸給了高木寧子,奈科比依舊是不死心地想繼續爭取那架鳥爪式戰鬥機的使用權。「我能用那架鳥爪式發揮出八人份的戰鬥力!」


「老哥,我相信你真的能駕駛著那架鳥爪式戰鬥機來發揮八人份的戰鬥力。」雷蒙聳聳肩。「問題是,你的『八人份戰鬥力』通通都被寧子給擊落了啊!」


一聽到雷蒙這麼說,奈科比立刻就像洩了氣的皮球,低著頭一語不發。


「老哥,別難過了。」雷蒙拍拍奈科比的肩膀。「如果把霍金斯算進去的話,我們現在一共有四名飛行員,剛好可以分成兩組;我把你和霍金斯另外編成一個飛行小組,讓你當組長如何?」


「讓我當飛行小組的組長?太好了!」奈科比興奮地跳了起來。「我這就去好好把霍金斯特訓、特訓一下,絕對不能讓他丟了我這個飛行組長的臉!」





由於霍金斯帶著他的人加入了雷蒙的陣容裡,雷蒙終於有了足夠的人手可以同時操作兩艘運輸船;因此修復了那架『撿』來的鳥爪式之後,這次雷蒙帶著半人馬級和牧夫級兩艘運輸船進入了麥克斯星系。


由於霍金斯向雷蒙提到,他在他的祕密基地裡還留有一些人手,因此雷蒙讓黑珍珠指揮那艘牧夫級運輸船,由一名從霍金斯那裡加入過來的太空海盜帶路,前去接收那些還留在祕密基地裡的人手。


此外在奈科比的提議之下,為了測試霍金斯的特訓成果,雷蒙讓奈科比和霍金斯分別駕駛天鵝式與海鷗式負責攻擊任務,雷蒙則由高木寧子協助著指揮半人馬級運輸船進行俘虜目標的作業。


麥克斯星系不愧其「海盜的狩獵天堂」之名,雷蒙他們沒有在跳躍點附近等待太久、雷達上就出現了一個光點;這次被發現的目標是一艘長約一百五十公尺的中型民用客船,正停止了超光速飛行、預備進入跳躍點進行長程星際間跳躍。


「停船!否則我們就發動攻擊!」


見到目標是艘客船,雷蒙還沒決定要不要動手搶劫之前,奈科比已經帶著霍金斯朝著客船撲了上去。


和大多數商船一樣,那艘客船並沒有減速停船的意思,而是一面以船上那門火力微薄的雷射砲對奈科比他們進行反擊、一面加速逃逸。


既然奈科比動手了,雷蒙也懶得繼續考慮是不是該搶劫客船的問題;反正搶劫客船也是打擊沃倫聯邦經濟的手段之一;不過,雷蒙有點怕奈科比又會興奮過頭而直接擊沈了那艘客船,即使不把船上的人綁來當人質要求贖款,雷蒙還想把那艘客船拿去賣掉以便償還一些債務。


「以最大航行速度靠上前去。」雷蒙向運輸船正駕駛發布命令。「叫砲塔的人就位,我們用離子砲癱瘓那艘船。」


半人馬級運輸船加速朝著那艘客船航行,同時有三座離子砲塔瞄準了那艘太空客船;一進到射程之內時,三座離子砲塔同時開火,六門離子砲所發射的大量離子能源有如潑水般向著客船射去,一下子就將客船微薄的能量護盾給消耗乾淨、並且癱瘓了客船的飛航系統。


「進行接舷作業。」雷蒙下令著。「叫登艦人員進行準備。」


雷蒙手下的登船人員是由原本從帝國跟隨而來的陸戰隊與新加入的太空海盜所組成的,陸戰隊隊員們的配備相當整齊,都是能源步槍配上一頂頭盔和一件防護背心;而新加入的太空海盜則有著各色各樣的武裝,有些人帶著能源手槍,有些人手上就只有拿著薄刃刀而已。


原本雷蒙是想自己指揮登船佔領作業的,但是高木寧子和瑞潔兩個人無論如何都不讓雷蒙冒著受傷的危險跑到「敵船」上去,雷蒙只好任命了另一個陸戰隊的兵長來暫時擔任佔領行動的指揮官,自己則只能在瑞潔的監視與陪伴之下,乖乖窩在由康樂室改裝成的指揮室裡。


半人馬級緩緩靠向了那艘被癱瘓的民用客船、以曳引光束鎖定了對方之後,將登船用的舷橋伸出、連接到了民用客船的登船口上,然後登船人員們以雷射切割器將民用太空船的氣密登船門給切開,隨即一擁而入。


雷蒙看著桌上型戰術資訊顯示儀顯示的資訊,可以看到登船人員登上了民用客船之後隨即分成三組,隊形混亂的那一組直接朝著乘客區衝去,多半是新加入的太空海盜正急忙想從乘客身上搶劫一些值錢的東西;而另外隊形整齊兩組則分別朝著駕駛室和引擎室而去,那是帝國軍陸戰隊正兵分兩路、前去取得客船的控制權。


至於康樂室裡的這個戰術資訊顯示儀則是史科特博士在逛二手電子商場時、一時興起買下來的東西,原本只是工廠用來對處於有害環境下工作的工人們進行狀況監控的東西,但是被史科特博士修改了一下之後,也可以用來追蹤陸戰隊員們的登船佔領行動,還可以保持對隊員們受傷狀況的監視,如果有人在戰鬥中受傷,儀器上就會立刻顯示出來,方便指揮的人調派其他人手去幫助受傷的人。


只花了一千倫比,真是又便宜又好用的東西,雷蒙想著。類似的儀器在帝國不但價格極為昂貴,而且是想買也買不到的,因為帝國只有軍隊裡才會用到這種東西,至於一般的工廠都是用奴隸在處理高危險工作的,反正不管死幾個奴隸都沒有法律上的責任,自然也不會花錢在裝置類似的儀器來追蹤奴隸的健康狀況上。


「長官,我們已經佔領目標了。」很快地,負責指揮登船佔領行動的那位兵長就發來了通訊。「沒有人受傷。」


「好,將俘虜集中起來,讓那些新加入的太空海盜去看守就行了。」雷蒙以通訊機下達命令。「試著把太空船的控制系統修復,不行的話我們才用拖曳的方式把船拖走。」


「是的,長官。」


大概是接到了民用太空船的求救訊號,就在這時,兩架的海鷗式聯邦戰鬥機出現在遠方,迅速地朝著民用太空船飛來;奈科比正要帶著霍金斯上去接戰的時候,又是兩架聯邦戰鬥機出現在雷達上。


雖然奈科比並沒有要求雷蒙這邊支援,但是雷蒙決定要速戰速決,以免像上次一樣時間拖太久,聯邦的增援會越來越難以應付。


「寧子,立刻起飛掩護奈科比他們!瑞潔,我去幫忙奈科比他們迎戰敵人,這艘船暫時交給妳指揮。」


當雷蒙從作戰室奔到機庫、登上自己的戰鬥機預備起飛時,高木寧子已經駕著鳥爪式戰鬥機迎上了第二批增援的兩架聯邦戰鬥機,奈科比也窮追猛打著其中一架聯邦戰鬥機、逼得對方抱頭鼠竄;但是霍金斯駕駛的海鷗式卻被聯邦的海鷗式給咬住了尾巴,還挨了幾發雷射砲,總算海鷗式的火力不強,霍金斯才沒有遭到像上次一樣被擊毀的命運,但是一側的機身上卻留下了幾個被雷射所燒灼出來的損傷。


「霍金斯!把你的戰鬥機開到母船旁邊來!」雷蒙一邊進行起飛的程序,一邊對著霍金斯下達命令。「讓母船的防空砲火支援你!」


「知道了,老大!」


霍金斯駕著海鷗式以全速逃回半人馬級運輸船的防空砲塔射程之內,那架聯邦戰鬥機也緊咬著霍金斯的尾巴直追了過來;當聯邦的海鷗式戰鬥機進入離子砲射程之內時,半人馬級上的離子砲炮塔立刻開火,密集的能量束不斷朝著毫無戒心的聯邦海鷗式戰鬥機射去,打穿了海鷗式的能量護盾並癱瘓了機上的飛航系統,霍金斯也隨後掉頭回來,用了幾發雷射將那架被癱瘓的海鷗式給擊毀。


雖然聯邦第二批趕到的兩架戰鬥機都是鳥爪式戰鬥機,但是面對著同樣是駕駛著鳥爪式戰鬥機的高木寧子,那兩架聯邦戰鬥機卻一點取勝的機會都沒有。


在第一輪正面接觸時,高木寧子的鳥爪式戰鬥機輕巧地穿梭在對方發射出來的砲火間隙之中;當雙方的戰鬥機在太空中交會而過時,高木寧子一個急速的小迴轉就咬住了對方的機尾,兩門離子砲在近到幾乎是貼著對方屁股的距離開火,擊穿了鳥爪式原本就略顯薄弱的能量護盾並癱瘓了對方。


癱瘓了第一架鳥爪式戰鬥機之後,高木寧子稍稍調整航向,瞄準了正在迴轉中的第二架鳥爪式,一輪砲火齊射準確地命中了目標的側面,同樣是將對方的能量護盾削得乾乾淨淨,讓對方也因為飛航系統遭到離子能源癱瘓而陷入了漂流狀態。


雷蒙原本是想去幫助高木寧子對付新來的那兩架鳥爪式戰鬥機,但是卻因為高木寧子的動作太快,以致於雷蒙急匆匆地起飛之後,所能做的就只有將那兩架被癱瘓的鳥爪式用曳引光束拖回半人馬級運輸船去而已。





「俘虜民用客船一艘、乘客加上船員九十七名;擊落海鷗式兩架、俘虜兩架……。」戰鬥結束,雷蒙計算著這次的戰果。「太空客船應該可以賣個四十還是五十萬倫比,九十七名乘客和船員加上鳥爪式戰鬥機的飛行員……。


「小弟,這些事情交給我辦吧!我負責留在這個星系用俘虜換贖金,你去把太空客船賣掉、順便把鳥爪式修好吧?」奈科比笑嘻嘻地攀上了雷蒙的肩膀。「這次俘虜了兩架鳥爪式戰鬥機,修好的話足夠我和霍金斯一人一架了!」


「鳥爪式如果能修好的話,給你一架是沒問題。」雷蒙想了一下。「問題是霍金斯的空戰本事還不行,我覺得把你的天鵝式讓給他用會比較好。」


「只要鳥爪式給我一架,其他的我無所謂。」奈科比拍了拍雷蒙的肩膀。「那就這麼說定了?」


「對。」雷蒙點頭。「牧夫級運輸船和黑珍珠留給你,我帶半人馬級回揚基星系去修理戰鬥機。」
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王爵 | 2009-6-19 09:31:20

崛起_章17
掛著校官階級章的軍官們端正地坐在會議室裡稰稨穊稱,銀銡銅銣眼睛全都盯著正背著雙手、煩躁地在會議室前方走來走去的奎西利爾少將。


也難怪奎西利爾少將會煩躁,因為防衛隊馳援遭到太空海盜所擄劫客船的行動不但又一次踢到了鐵板、損失了四架戰鬥機嘔嘍嘓團,鄰鄲酷酴還讓一整艘民用客船上的平民全都落入了太空海盜手裡,成為太空海盜勒贖用的肉票。


更氣人的是鬿魂鬾魟,毄毃毾氳那些太空海盜竟然明目張膽地公開向肉票的家屬大肆勒索,甚至還透過視頻通訊誫誖誒誏,銦銗銖銪就在家屬的眼前虐待那些肉票,嚇得肉票家屬們無不以最快的速度籌集好太空海盜所要求的贖款嫦嫮嫢孷,銈銜銧鉽並送到指定的地方去交換自己的親人平安回來。


雖然太空海盜以肉票的安全來威脅家屬不得尋求警方或軍方的協助,那些家屬也的確非常地『合作』,在肉票平安獲釋之前,不透漏與太空海盜的約定付款地點,但是太空海盜搶劫民用客船並大肆勒索的消息卻仍舊流入了新聞界,以致於整個星系的新聞網──不,搞不好全聯邦的新聞頻道都已經在大肆炒作這條新聞了,更糟糕一點的情況,只怕全銀河系的所有國家都已經知道這條新聞了。


這還不是最糟糕的,最糟糕的是,自己損失的那些戰鬥機之中,有些飛行員竟然落入了太空海盜的手裡,一樣被拿來當成獅子大開口的肉票;原本應該打擊太空海盜的戰士卻成了太空海盜的俘虜,這無異於是在奎西利爾少將的額頭貼上了一個「無能」的標籤。


種種原因綜合起來,自己這個麥克斯星系防衛隊的提督不但遭受到了來自各界的指責,甚至連聯邦中央都打算派人下來調查這件事情;畢竟聯邦是民主國家,元首的寶座是靠著選民的選票堆積起來的,而不滿的選民則是導致當權者下台的最危險因子。


「軍隊竟然會被太空海盜給打成這個樣子,你們說,這到底是怎麼回事?」奎西利爾少將終於停下了腳步,瞪視著那些一張張彷彿挨了好幾巴掌而紅腫的臉。「事情鬧大成這個樣子,你們說,現在該怎麼辦?」


面對著少將的質詢,那些軍官們個個都是不發一語。


「沒有人說話?算了,已經鬧大的事情只能慢慢補救,但是,至少有人提個方案出來防止未來類似的事情重演吧?」奎西利爾少將又責問著。


「閣下……。」一名掛著少校官階的參謀官吞吞吐吐著。「下官以為……是不是先比照戰時戒嚴規則,命令運輸船集結起來,由軍方提供護航措施?」


「你們聽聽這個意見:戒嚴?集體護航?我們到底是在打仗還是在打太空海盜?」少將瞪著那名參謀,讓那名原本就已經頗為心虛的參謀更是縮了縮脖子。


「但是,很明顯你們這班人沒有更好的方案;就照這個方案去做吧。」少將嘆了口氣。「至少先把損失減低到最低限度再說。」





在元帥府的豪華陽台上,歐亞思正赤裸著上身躺在躺椅上、懶懶地享受著日光浴;兩名美麗的侍女則在一旁輕輕地替這位帝國最高軍事首長按摩著。一旁的歐里克則是坐著看書,但是歐里克卻是兩腳張開、一名也是姿容冶蕩的女奴隸正跪在帝國全權行政長官的雙腿之間吞吞吐吐著歐里克那個「一人之下、萬人之上」的東西。


這時,一名侍女端著托盤來到陽台上,很恭敬地在歐亞思身前彎下腰去,將托盤上那一份薄薄的報告書呈給歐亞思。


歐亞思伸手來取那份報告書,但是卻連續摸了幾次都沒有摸到那幾張薄紙,反而是在侍女那對從低胸上衣裡露出來的飽滿雙峰上瞎撞了好幾下、這才摸到了應該要拿的目標,再懶洋洋地將那份報告書拿走。


打開報告書,歐亞思只稍微瞥了一下,忍不住就哈哈大笑了起來。


「老哥,什麼事那麼好笑?」歐里克闔上手中的書本問著。


「我們有了一個很好的題材可以用來羞辱葛利格那隻狐狸。」歐亞思將手上的報告書拋給了歐里克。「你看。」


一聽到歐亞思那麼說,歐里克連忙打開了那份報告書讀了起來。


「目前沃倫聯邦境內的麥克斯星系正受到嚴重的太空海盜問題所困擾;據當地電視台報告,太空海盜的武裝相當強悍,甚至持有聯邦最新研發的鳥爪式戰鬥機,以致於配備較為老舊的聯邦地方防衛隊無法有效打擊海盜……」歐里克讀著。「老哥,這該不會是你派去的人鬧出來的吧?」


「不是他們還有誰?那些小子們是故意把消息鬧大,好藉著聯邦的新聞網路將戰果在第一時間回報給我們;雖然我也很好奇他們到底是從哪裡弄到的鳥爪式戰鬥機,難道那種戰鬥機真的能從黑市買到?」歐亞思閉著眼睛,臉上滿是舒適愜意的表情,就不知道他享受的是美麗侍女的按摩、還是他正陶醉於自己派出去的人確實地在敵人後方掀起了一場大風暴。「不管怎麼說,這可真是富有創意的戰果回報方式,不是嗎?」


「的確是的,老哥。」歐里克點頭同意,隨即又埋頭研究起那份報告書來。





相對於麥克斯星系防衛隊這邊沈重無比的低氣壓,在揚基星系的那位少將卻相當得意於自己的傑作;不但把可能擾亂揚基星系治安、並讓自己的考勤記錄上留下缺點的火狐盜幫給踢走,還把這個極具危險的燙手山芋成功地踢給了競爭對手,而這個借刀殺人之計更是成功地把自己的競爭對手給砍得全身血淋淋的。


「卡奧,你看到麥克斯星系那邊關於太空海盜活動的新聞了嗎?」少將對中校說著。「那些傢伙竟然會有鳥爪式戰鬥機?不知道是不是以離子砲癱瘓目標、將被癱瘓的鳥爪式擄獲以後再加以修理的?」


「我想是的,閣下。」


「對了,我突然有個主意。」少將彈了一下手指。「我們去向火狐盜幫買兩架鳥爪式戰鬥機過來如何?」


「買……買戰鬥機?」中校一時之間沒有會意過來。


「沒錯,買戰鬥機。」少將點頭。「把那些戰鬥中被癱瘓的戰鬥機買來,再維修一下,就可以頂替上次損失的兩架戰鬥機了;這樣我就可以保持幾乎完美的考評記錄;你看如何?」


「下官也覺得這是一個好主意。」中校奉承著自己的上司。


「那就快點替我聯絡火狐盜幫吧!」





在Y2S-351號衛星上的祕密基地裡,史科特博士正帶著維修小組的人員在維修新擄獲的兩架鳥爪式戰鬥機,雷蒙則在瑞潔的陪伴指導之下,對自己的格鬥士式戰鬥機進行檢查。


「長官,有你的通訊。」一名陸戰隊員跑到雷蒙的座機旁、對著正在駕駛艙裡打開儀表板進行線路檢視的雷蒙大叫著。


雷蒙跳下了戰鬥機,來到視頻電話前,黑市軍火商人邱仲已經等候多時了。


「原來是邱經理,有什麼事嗎?」雷蒙問著。


「是這樣的,聽說先生手上有聯邦最新的鳥爪式戰鬥機,我這邊剛好有客戶願意出高價購買,不知道先生是否有割愛的意願?」


「我手上的鳥爪式戰鬥機並不是真正完整的鳥爪式戰鬥機。」雷蒙自己先行把底牌亮了出來。「只是我們把撿來的鳥爪式用比較舊的系統取代掉壞掉的部份而已。」


「我知道,鳥爪式所採用的系統都是管制裝備,即使是我也弄不到手。」邱仲微微一笑。「不過那沒關係,我的客戶還是願意出價購買,現在的問題只是先生你願不願意出售而已。」


「開價多少?」


「四百萬倫比。」


雷蒙點了點頭,雖然這個價錢相當不錯,但是他手邊的鳥爪式戰鬥機修好了以後,也剛好只夠每個人一架;再說,鳥爪式戰鬥機是有錢也買不到的,更何況邱仲開價四百萬,誰知道他會轉手以多少錢賣掉?


「請讓我想一想,想好了以後我會再給你聯絡的。」雷蒙答道。


「那麼,我期待先生的佳音。」邱仲的影像隨著通訊的切斷而消失。


雷蒙還沒來得及喘口氣,視訊電話立刻又響了起來;這次是那位揚基星系的少將。


「提督閣下,真是好久不見了;有什麼事情是我能替你效勞的嗎?」雷蒙微微欠身。


「我要買你手上的兩架鳥爪式戰鬥機。」少將開門見山地回答著。「我出價每架五十萬倫比,兩架一共一百萬倫比。」


雷蒙皺起了眉頭,五十萬倫比的價格比起邱仲開的價格實在是低得太多了,如果雷蒙能夠『選擇』的話,雷蒙一定會選擇賣給邱仲。不過,問題就在於雷蒙是不是有『選擇』的餘地,畢竟雷蒙能夠在揚基星系逍遙自在地活動著,很大的原因是這位少將對他的存在採取視而不見的態度;如果這次雷蒙拒絕將鳥爪式戰鬥機賣給少將,那麼少將是否會惱羞成怒、而開始對雷蒙採取行動呢?


「怎麼?你嫌開價太低?」看到雷蒙皺起眉頭,少將馬上就猜到了雷蒙的想法。「是不是有其他人開出更好的價錢了?我想一定是的。這麼著,價錢方面我沒辦法再提高,但是如果你有什麼其他方面的需求,例如軍火之類的,我可以提供給你一些。」


「有鳥爪式戰鬥機的備用飛航系統嗎?」雷蒙還沒說話,一旁的瑞潔立刻就迫不及待地插嘴了。


聽到瑞潔這麼問,少將立刻就想著,果然這些人是以離子砲癱瘓了麥克斯星系防衛隊的鳥爪式戰鬥機、再撿起來修復並使用的;不然為什麼這個女孩子別的不要、一開口就是要備用的飛航系統?


「有,我可以用五十萬倫比的價錢外加一套備用的零組件來交換一架戰鬥機。」少將修正了他的開價。


雷蒙想了一下,霍金斯的空戰技術還不行,駕駛防禦力強大、但是運動性能比較差的天鵝式戰鬥攻擊機會比駕駛防禦力差的鳥爪式來得合適;如果將原定給霍金斯使用的那架鳥爪式賣去給將軍、用來換取一些正規的鳥爪式系統零件,就可以大幅提昇高木寧子與奈科比那兩架座機的性能到應有的水準了。


「提督閣下,很抱歉我們只能賣給你一架鳥爪式,另外一架我們自己也要用。」雷蒙開口。「而且我不要錢,但是我要四套鳥爪式的備用飛航系統。」


「沒問題。」少將一口答應下來。「帶著你要賣給我的鳥爪式到貝卡路絲太空站的二十二號碼頭來,我會叫人準備好你要的零組件在那邊等你。」


「多謝提督閣下。」雷蒙又微微鞠了個躬。


「不客氣,如果你以後撿到了更多的鳥爪式戰鬥機,我可以再拿另外四套系統和你換取另一架。」少將補充道。「還有,你真的不考慮加入揚基星系的地方防衛隊?以你的身手,我可以讓你擔任戰鬥機大隊的隊長。」


「謝謝,我會考慮的。」


切掉了通訊之後,雷蒙隨即要瑞潔帶著最後一架還沒開始維修的鳥爪式戰鬥機去貝卡路絲太空站換取少將承諾的四套備用飛行系統;瑞潔指揮著半人馬級運輸船前腳才剛離開,由奈科比指揮的牧夫級運輸船後腳跟著就回到了Y2S-351的祕密基地。


「小弟,告訴你一個好消息。」奈科比才從運輸船上走下來,馬上就把雷蒙扯到一邊說著。「麥克斯星系的軍隊開始對商船執行護航作業了,現在商船都必須結隊航行,並且由軍方提供護航武力;我們回來的時候就和其他幾艘運輸船一起被保護著呢!」


「麥克斯星系開始對商船執行護航作業?這怎麼會是好消息呢?」雷蒙不解。


「你難道聽不懂嗎?」奈科比有點啼笑皆非的感覺。「麥克斯星系的軍方把商船給集中起來了,這樣我們只要擊敗護航的戰鬥機,一次就可以搶他個五六艘商船!豈不是搶一趟就賺翻了嗎?」


「話是這麼說沒錯啦。」雷蒙聳聳肩。「可是,萬一護航的武力裡面有作戰艦艇、像上次那艘護航艦之類的,那怎麼辦?」


「怕啥?我們現在有了三架鳥爪式戰鬥機,再加上那些戰鬥機上面的四枚飛彈,要宰小型船艦沒問題的啦!除非他們派出巡洋艦等級以上的作戰艦艇,不然我們現在都有實力可以吃得下來。」奈科比自信滿滿。「當然,我們搶劫商船的方式要改一改了,反正現在不缺錢,我們不需要用離子砲癱瘓目標,直接命令商船停船投降、不然予以擊沈就行了,這樣可以節省搶劫以後修復商船的時間,也比較不會惹來一堆源源不絕的援軍。。」


「怎麼?你們在傷腦筋要怎麼打大型船嗎?」史科特博士走來插嘴。「我可以幫你們做些簡單的核融合炸彈,雖然威力不是很強,但是如果能準確扔進推進引擎噴射口裡的話,破壞力也是滿可觀的。」


「炸彈?聽起來是個好主意!」奈科比舔了舔嘴唇。「雖然是很老舊而過時的玩意,但是現在對我們還真是滿有用的!博士,你什麼時候可以開始做炸彈?」


「等我去買些原料和提煉用的設備就行了。」史科特博士歪著頭想了一下。「不過,要花的錢可能不會少就是;除了整廠的提煉設備之外,小型的提煉用設備通常只有實驗室才在用,而實驗室很少把不用的設備賣出來,一般都是直接報廢掉;所以沒有辦法在舊貨市場買二手的,只能和儀器廠商購買全新的設備。」


「好。」奈科比拿出了一張金融卡。「你拿這個去買你要的東西吧!」


「等等!」見到奈科比掏出一張金融卡來,雷蒙連忙伸手捏住奈科比手上那張金融卡。「這是什麼東西?」


「金融卡啊?」奈科比用奇怪的眼神看著雷蒙。「這張是霍金斯的金融卡,是他以前用來洗錢的人頭帳戶,我們把這次賺到的六百萬倫比贖金都放在這張卡裡。」


「你怎麼不把錢轉到我那張卡裡去?」雷蒙問著。「這些錢應該是要上繳的吧?」


「話是這麼說沒錯啦,小弟。」奈科比朝著雷蒙眨了眨眼睛。「但是我敢跟你打賭,任務完成以後軍部根本不會去檢查你的卡裡有多少錢,也不會管你的錢上繳了沒有;軍部根本就不在意一開始發給你的那五十萬倫比,那對軍部來說只是一筆小錢而已;所以你即使把那些錢上繳了,也只會落在承辦人員的荷包裡而已。與其讓那些蹲在辦公室裡的傢伙坐享其成,我們何不自己留起來享用呢?」


「萬一軍部追查了呢?」雷蒙又問。


「那簡單,從這個帳戶裡匯款過去補足五十萬的數量就行了!我們就說為了作戰需要,一次多開了幾個帳戶,軍部不會追究的啦!」奈科比輕鬆地說著。「何況,他們也沒辦法到沃倫聯邦這裡來追查細節。」


「好吧。」雷蒙鬆開了手,讓奈科比將金融卡遞給了史科特博士。


「博士,就麻煩你多買些原料吧!」奈科比笑嘻嘻地說著。「最好能買足夠做出二十顆炸彈的原料來!」





趁著史科特博士在製作炸彈的這段時間內,雷蒙要求奈科比好好地加強訓練霍金斯的空戰技術,也叫黑珍珠負責訓練那些新加入的太空海盜們執行登艦佔領作戰的技術,自己也整天和高木寧子在練習模擬空戰。


在換上了標準的飛航控制系統與能量產生裝置之後,由高木寧子所駕駛的鳥爪式戰鬥機簡直就像是鬼魅一般地飄忽不定、無法捉摸;雷蒙和高木寧子進行練習空戰的時候,只要高木寧子在模擬空戰之中沒有放水,雷蒙幾乎都是在一兩分鐘之內就會被高木寧子給『擊落』;而雷蒙又堅持著不要高木寧子手下留情,可想而知的是,在這幾天之內的數百次模擬空戰之中,雷蒙一次都沒有贏過高木寧子。


不過,雷蒙也不是完全沒有進步,至少雷蒙支持到被高木寧子『擊落』的時間從原來的一分鐘延長成三分鐘了。


就這麼訓練了幾天,等到史科特博士做出了五枚炸彈、新成員的訓練也有了些結果,雷蒙帶著兩艘運輸船和所有的人第三次跳躍進入麥克斯星系。


根據奈科比上次收集到的資料,雷蒙以手邊所有的四架戰鬥機在麥克斯星系的商業航線上進行威力搜索;沒用多少時間就在雷達上發現了八個光點。


「發現目標!」高木寧子的通訊首先呼叫了進來。「是四艘商船和四架聯邦戰鬥機!」


「我也看到了!嘿嘿!」奈科比也笑著呼叫了進來。「換上正規系統以後,雷達的表現就像樣多了,這才像是最新銳戰鬥機應該有的水準嘛!」


「我的雷達上只有六個目標。」雷蒙瞥了一眼雷達,六個模糊的光點正時隱時現地漂游在雷達顯示幕的邊緣上,顯然目標還在雷達的有效搜索距離之外。「看來正規的鳥爪式雷達解析度比起格鬥士式的雷達還要好上那麼一截。」


「軍部那些負責開發的老頭子一定不會高興聽到這個消息的!」奈科比賊笑著將鳥爪式的推力加大。「既然發現了目標,奈科比飛行小組這就進行攔截行動!」


「那麼我和寧子掩護你們尾巴。」雷蒙也加大了引擎推力,操縱著座機飛在奈科比和霍金斯的背後。


見到雷蒙他們靠近,聯邦戰鬥機也迅速增加了速度、以二前二後的隊形上前迎戰。飛在前方的是兩架鳥爪式戰鬥機,當雙方距離拉近時,兩架鳥爪式不約而同地朝著霍金斯駕駛的天鵝式戰鬥攻擊機開火,將天鵝式的正面護盾打掉了一大半,逼得霍金斯只能先行脫離編隊;然後在雙方隊形交會的時候,一架鳥爪式戰鬥機做了一個小迴轉試圖咬住奈科比的尾巴,另一架鳥爪式卻朝著高木寧子的鳥爪式迎面飛去。


見到那架試圖咬住奈科比尾部的聯邦鳥爪式戰鬥機就在自己面前大大方方地迴轉起來,雷蒙不知道為什麼竟然有點哭笑不得的感覺;那架鳥爪式的飛行員很明顯地就不認為雷蒙是個威脅,或者說認為雷蒙的格鬥士式戰鬥機比起鳥爪式來說不能算是個威脅,因而打算先擊落奈科比駕駛的鳥爪式──或者至少先纏住奈科比。


雖然鳥爪式的體積很小、機動性也是非常優異,但是經過這幾天和高木寧子之間的對戰練習之後,雷蒙早就已經習慣了高木寧子駕駛著鳥爪式時那種神出鬼沒的飛行動作,眼前這位聯邦飛行員的動作在雷蒙眼裡看起來簡直慢得像烏龜。


毫不猶豫地,雷蒙扣下了機砲板機,連續不斷的雷射光束突破了聯邦鳥爪式戰鬥機原本就不太厚實的側面護盾、擊打在鳥爪式的機身上;那名飛行員甚至沒有能夠讓自己為輕視雷蒙的錯誤而懺悔的時間、就隨著他的座機一起被爆炸給完全吞噬了。


「打得好啊,小弟!」奈科比的通訊傳了過來。


另一架朝著高木寧子直飛而去的鳥爪式戰鬥機先是一輪正面砲火齊射,希望能逼得高木寧子轉向,以便自己能趁機進行咬尾行動;但是高木寧子卻只是稍微偏轉了機身的角度閃過大部分的砲火,僅讓正面護盾承受了其中一發雷射砲的能源;然後高木寧子也是一輪砲火齊射還敬給那架聯邦戰鬥機,雷射砲與離子砲的能源全都結實地擊打在那架見到大量砲火在近距離當頭射來而慌了手腳的鳥爪式戰鬥機機身上,雷射砲的能量削減了鳥爪式的能量護盾,離子能源則破壞了鳥爪式戰鬥機的飛航系統,讓那架鳥爪式戰鬥機陷入漂流狀態。


雷蒙和高木寧子才分別解決了一架鳥爪式戰鬥機,剩下的兩架聯邦海鷗式戰鬥機則是和奈科比纏鬥了起來;兩架海鷗式保持著飛行編隊,兩架戰鬥機的四門雷射砲不停地朝著奈科比的鳥爪式戰鬥機開火;奈科比則是操縱著座機輕巧地閃躲著海鷗式的砲火,百忙之中還瞄準了一架海鷗式戰鬥機送出了一輪火炮齊射,雷射砲先削弱了海鷗式的正面護盾,兩門離子砲的破壞能源隨即穿透了已經變得稀薄的防護能量、打得那架海鷗式戰鬥機翻滾著失去了動力。


見到友機被癱瘓,另一架海鷗式戰鬥機急忙拉出一個劇烈的迴旋動作想躲開奈科比的射擊視線;誰知道那架海鷗式拉起機頭之後所見到的卻是大量的雷射光束撲面而來,雷蒙瞄準了那架迴轉中的海鷗式戰鬥機來了一輪砲火齊射,猛烈的破壞能量穿透了海鷗式戰鬥機的防禦,將海鷗式化成了一顆燃燒的流星。


「喂,小弟,你搶我的啊?!」奈科比笑罵著。


「抱歉,老哥,那傢伙剛好飛到我的瞄準準星裡面來,我一時手快就扣下機砲板機了。」雷蒙連忙道歉。


「沒關係,沒事的,不用介意,你剛剛那一擊打得不錯,我只是開個玩笑而已。」奈科比笑著。「你先把被癱瘓的敵機拖回去,我負責解決那些商船。」


「沒問題。」


當雷蒙以曳引光束莢艙把被癱瘓的鳥爪式拖走時,奈科比帶著霍金斯朝著那些已經失去了護航戰鬥機的商船飛去。


「商船上的肥羊們聽好!這裡是火狐盜幫,我們要搶劫你們的商船!立刻關閉引擎乖乖接受搶劫,同時所有的船員都必須放下武器,自動到居住區集合!」奈科比對著那些商船們發出了通訊。「如果有人有種敢不停船下來的,我們會立刻開火擊沈他的爛船!同樣的,敢拿武器抵抗我們,或者敢不遵照命令、不待在居住區而四處亂走的,一樣格殺不論!」


奈科比的通訊一發出,四艘商船裡面隨即有兩艘停止了引擎動力;但是另外兩艘卻是加足了速度,試圖逃離現場。


「你媽媽的咧!當我說話是放屁是不是?」見到還是有兩艘貨船試圖逃跑,奈科比咒罵著。「霍金斯,丟幾顆炸彈給那兩艘逃跑的王八蛋嚐嚐!讓他們知道我不是在開玩笑的!順便還可以測試一下史科特那傢伙做的炸彈好不好用。」


「知道了,副團長。」


霍金斯駕駛著天鵝式以全速朝著其中一艘運輸船疾飛而去,在靠近到運輸船後方的時候,霍金斯依照奈科比訓練時的指導,調整航向對準了貨船的引擎,然後按下了投擲炸彈的電鈕;一枚掛載在天鵝式上的核融合炸彈隨即從武器掛架上脫離,依照著慣性路徑直線朝著貨船的引擎飛去。


不過,霍金斯並沒有成功地將炸彈投進貨船的引擎噴射口之內;核融合炸彈撞擊在貨船的船身上引爆,刺眼的橘黃色光芒亮起,將貨船的尾部炸出了一個醜惡的缺口來。


「老哥,博士做的炸彈威力如何?」遠處正在進行拖曳作業的雷蒙好奇地問著。


「看起來威力普通普通,大概相當於三分之一枚TP-6型魚雷的威力吧。」奈科比仔細觀察著那艘貨船的受損狀況,評估著核融合炸彈的威力。「TP-6型魚雷只要一發就可以把那艘貨船給徹底炸成碎片了,史科特做的玩具只把那艘貨船的屁股給燒焦了而已;基本上還算可以啦,堪用!」


不過,對於奈科比來說只算是『堪用』的核融合炸彈卻嚇壞了那些商船的船員;原本另一艘也是加足了速度在逃逸的貨船在見到自己的朋友吃了一顆核融合炸彈之後,連忙關閉了引擎動力、減速讓船隻靜止下來,以免自己成為下一個挨炸彈的受害者。


「哼哼,這還差不多。」見到商船停止了下來,奈科比冷笑了幾聲。「黑珍珠,快點派人登上那些商船去接管控制權!如果有人沒有乖乖待在居住區裡的,直接開槍斃掉就是!」
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