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王子 | 2009-6-20 17:10:24

前言:

    姜滿紅本來很習慣跟簡牧原吵吵鬧鬧,看他不順眼,
可是兩個人吵著吵著,不小心擦槍走火,
結果不幸中獎,只好立刻走進禮堂;
但這樁婚姻來得不是時候,兩人住在一個屋簷下,
卻越來越忙,越來越沉默,離婚似乎是最好的選擇,
而他們也這麼決定了……

八年後,再見到這個「前妻」,簡牧原有點驚訝,
從前的她是個牙尖嘴利、有點倔強又直率的小女孩,
現在蛻變成有能力、有自信又亮眼的飯店公關,
他還來不及適應她的轉變,愛意又洶湧地竄上心頭,
這一次,他絕不會搞砸,一定要天長地久……


楔子

    她討厭他!

    姜滿紅坐在自家後院的台階上,托著腮,被怒火燒得晶燦的漂亮瞳眸,直瞪著杵在面前的身影。

    被她瞪著的簡牧原雙手環胸,仰頭看天,當眼前沒這人。

    僵持一陣,姜滿紅忍不住了,冷冷嗤哼:「你來湊什麼熱鬧?我大姊考上台大又不干你的事。」

    簡牧原斜睨她一眼,俊傲的眉宇間,原本帶著即將邁入男人領域的成熟氣度,被她這麼一挑釁,整個浮現的是更多男孩未脫的頑皮神色。

    是她先開戰的,別怪他不客氣。

    「妳以為我愛來?只要想到會遇見妳……嘖、嘖!」一切盡在不言中。簡牧原聳肩搖頭。「要不是我爸說不來道賀沒禮貌,我寧可留在學校自習。」

    那斜眼看她的模樣,簡直像在看毛毛蟲!姜滿紅一躍而起,發現自己的高度只到他的胸口,趕緊跨到台階最上層。怎麼男生一到國中就長那麼快?之前明明才高出她一點點的!這個差異讓她很不高興,她雙手扠腰,不甘示弱地抬頭挺胸。

    「自習?哈,全是白費功夫!」身形矮人一截的她,氣勢倒不輸人。「你再怎麼讀也考不上台大,考不上──」

    「至少我成績沒爛到滿江紅。」簡牧原挑眉,彎唇一笑,露出一口白牙。「哪有人國小四年級就考不及格的?很難耶!」

    那俊俏的笑容好爽朗、好陽光,看在姜滿紅眼中,卻覺刺眼到了極點。她無言以對,氣得小臉脹紅。

    從小他就叫她滿江紅,叫著叫著,她的成績也真的滿江紅了。

    「我警告你,不准再叫我滿江紅。」她惡狠狠地瞪著他。

    「又不只我叫,妳們姜家三姊妹,可有名的呢!」簡牧原輕笑,愉悅的笑聲裡有著不加掩飾的幸災樂禍。

    「青天、白日、滿地紅,正氣浩然,光耀門楣,怎麼樣?你羨慕啊!」姜滿紅立刻反擊回去。這是爸特地幫她們取的,代表爸把她們看得跟國家一樣重要!

    「那包青天、白目、滿江紅,和國旗又有什麼關係?」青天姊、白日姊,對不起,我不是故意笑妳們的名字。他在心裡默默補充。

    他向來不做這種亂取綽號的缺德事,但遇上她,沒辦法,從小吵架吵到大,加上她又牙尖嘴利,稍不留神就會敗下陣來,他也只好破例。

    嘖,明明告訴自己上了國中就要成熟一點的,結果還是忍不住和她一般見識。不知為何,只要看到她那氣得臉頰泛紅、眼睛發亮的神情,他就覺得……心情很好。

    姜滿紅握緊拳頭,好想衝上去把那張得意的笑臉撕下來。

    她是家裡最悲慘的人了!爸在眷村裡威名顯赫,加上身為將軍,聽到他幫女兒取的名字,大人們只會豎起大拇指稱讚他的忠貞愛國;而兩個姊姊已經念到高中,她們的同學沒那麼幼稚,偏偏只有她,讀小學四年級,學校那些臭男生都愛亂取綽號,取她的也就算了,連大姊、二姊都拖累下去,她好氣喔!

    叫青天的就和包青天有關嗎?日和目差一劃就差很多,他們知不知道?而……好啦!她成績不好又怎樣?不代表她會一直滿江紅下去啊!

    「有本事你去問我爸啊!」最好他敢啦,孬!

    「我不求甚解。」簡牧原低哼了聲。他才沒笨到自尋死路,老爸是姜伯伯的部下,忠心耿耿、鞠躬盡瘁,要是他真像她說的跑去問,輪不到姜伯伯開口罵人,老爸會是第一個把他踹到牆上的人。

    「什麼意思?」姜滿紅擰眉。這個成語不會是在偷罵她吧?

    「講了妳也不懂。」他下顎揚高,似笑非笑地用眼角睇她。「怪了,青天姊的功課好、人美又溫柔,怎麼妳和她一點也不像?」

    「我……我二姊的功課也不好。」找不到為自己辯駁的話,她只好拖人下水一起作伴。

    「至少白日姊的個性沒妳差。」簡牧原嗤笑,伸指彈了下她的額頭。「妳呀,優點已經夠少了,脾氣練好一點才不會沒人要。」

    「好痛喔!」姜滿紅捧額低呼,蹲了下來,淚水在眼眶打轉。

    額頭沒那麼痛,痛的是被他貶到一無是處的自尊,還有兩人愈漸明顯的差異。去年年初他們還在念同一所國小,他的身高也沒高她多少,結果才一年多的時間,他已經念完國一要升國二,會說她聽不懂的話,她還得仰著頭才能看他。

    簡牧原一怔,急忙彎下身,伸手拂開她的額發察看。

    「沒那麼痛吧?」他明明沒有很用力……口氣說得滿不在乎,清亮的俊眸卻滿是關心和自責。

    姜滿紅咬唇,強忍著不讓眼淚掉下。原本熟悉的距離越來越遠,讓她心口有種莫名的慌。她討厭他,她從沒像現在這麼討厭他!

    「走開啦!」她氣憤地撥開他的手。「以為上國中就了不起啊?笑人家名字很好玩嗎?你自己又好到哪裡去?臭撿木頭!你還是一樣幼稚!」

    被揮開的手有點痛,簡牧原看著她倔強的可愛小臉,心裡悶悶的,卻說不上來是什麼感覺。算了,幼稚就幼稚,反正他在她眼中的形象從來沒好過。

    「撿木頭總比滿江紅好。」他站直身子。「等著吧,再過五年,考上台大的人會是我,到時候換妳到我家來道賀。」

    「你考不上的啦!」姜滿紅站起,朝他扮了個鬼臉。「再過五年,換我去你家笑你!」

    「妳──」簡牧原正要回嘴,此時,身後的門把傳來聲響。門一開,高大威武的姜鈞走了出來。

    兩人對望一眼,原本劍拔弩張的氣氛瞬間消弭,不約而同地回頭,臉上都掛滿溫良謙恭的笑容。

    「姜伯伯好。」

    「爸。」

    這是他們的共識,不管私下吵得再凶,在父母親面前,絕對不會露出任何不和的破綻。誰教他們兩家都管得嚴,敢吵架?哪邊涼快就哪邊跪到天荒地老!

    「好──」女兒考上台大,讓平常總是一臉嚴肅的姜鈞今天難得喜形於色。「你們在這裡做什麼?」

    「滿紅擔心國中課業重,正在跟我請教,我叫她不要擔心。」簡牧原站得筆挺,不疾不徐地答道,儼然一副哥哥愛護妹妹的模樣。

    「妳也會擔心啊?」姜鈞看向小女兒,想起她的成績,實在很想歎氣。注重家教的他對成績反倒沒那麼要求,只是……做不到名列前茅沒關係,至少考卷上的分數也好看點嘛!

    好假喔!在她爸面前就裝乖小孩,誰要跟他請教啊!姜滿紅心裡不停暗罵,縱有滿腔不滿,同在一條船上,不得不配合。她揚起乖巧的笑。「一點點擔心而已啦,反正只是升國中,不懂我也可以問大姊跟二姊。」

    「青天要上台北念大學,再過兩年白日也不曉得會考到哪裡的學校,看妳能問誰。」姜鈞無奈搖頭。這小女兒和上頭兩個姊姊歲數差了頗多,讓他有些放心不下。目光一瞥,他想起眼前的人選。「牧原,你成績好像不錯?」

    「還不錯,上學期是全年級的第二名。」他朝她丟去一眼。怎樣?聲名遠播,連妳爸都知道!

    姜滿紅一雙大眼東轉轉、西瞄瞄,然後低頭研究起衣角的綻線,當作沒聽見。才不理他,越看他會越跩,哼!

    「繼續保持下去。」姜鈞拍拍他的背,眼中充滿激賞。從小他就看著牧原這孩子長大,謙恭有禮、五育並進,有這樣的兒子,他不禁替老簡感到驕傲。「以後滿紅功課上有什麼問題,你願不願意幫幫她?」

    才不要!姜滿紅瞪大眼,仗著父親背對她的優勢,拚命搖手。

    簡牧原咧嘴一笑。怎麼辦?她越覺得討厭的事他越想做耶!「姜伯伯開口,當然沒問題。」

    姜滿紅臉垮了下來,很想踹死他。幫?他是想恥笑她吧!

    「好、好,你這孩子果然優秀!來、來、來,別待在這兒,天氣熱,進屋吧!」姜鈞高興地攬住他的肩,回身往屋裡走去。「滿紅,妳也快進來。」

    簡牧原滿臉笑容,在姜鈞的環擁下進了屋,臨去前,還回頭朝她挑了下眉。

    那得意的神情讓姜滿紅氣炸了。讓他教?那她寧可一輩子考不及格算了!

    不行不行,為了臭撿木頭毀掉未來不划算。等著瞧,小時了了,不代表長大也是這樣,滿江紅不是她的名字,她會證明給他看!

第一章

    下課鍾一響,原本死氣沉沉的教室立刻變得活力十足,一群高中女生聚在一塊,嘰嘰喳喳地討論著。

    「欸,補習班旁邊有間新開的小店,上課前我們去逛逛好不好?」

    「好啊,不過要先去吃冰喔,我快熱死了。」

    一旁的姜滿紅羨慕地看著她們,想起自己的遭遇,重重歎了口氣。「唉……」

    那歎氣聲大到讓人想忽視都難。大家互看一眼,有人靠了過去。

    「再撐一下,撐到指考完妳就解脫了。」其中一個拍拍她的肩膀。

    不安慰還好,一聽到指考,姜滿紅整個爆發。

    「現在才四月中耶!還要那麼久,什麼家教啦!我不要家教,只會要我唸書、唸書、唸書,他自己有好到哪兒去?憑什麼教我?我也想上補習班、也想吃冰啊!嗚……」大吼大叫一陣,她頹喪地趴在桌上。

    二月的學測分數嚇到了爸,不管成績的他開始緊迫盯人。她也只不過比平常的爛成績再馬失前蹄了一下,不代表她指考也會失利啊!卻不管她怎麼保證,爸還是堅持要她退出補習班,找來簡牧原當家教,開始了她悲慘的日子。

    她真的很喜歡上補習班,有一群同伴可以共同努力,煩的時候還可以聊聊天,吃個小點心,結果現在她只能孤零零地被一個討厭鬼壓搾。

    每逢一、三、五的家教日,放學前滿紅都要來這麼一段,同學們早已見怪不怪,聽說下個月好像要改成每天上課的密集班,看來,大家的耳朵都沒辦法清靜嘍!

    「妳呀,人在福中不知福!如果有那麼帥又溫柔的家教老師,我下課一定馬上衝回家。」有人開口了,旁邊的同伴聽見,立刻點頭如搗蒜。

    「誰?妳說簡牧原?」姜滿紅倏地抬頭,見一群女生眼睛裡全都閃星星,她開始捧腹大笑。「帥?溫柔?有沒有搞錯啊?哈、哈──喔,好痛!」她撫著後腦勺哀怨回頭。

    兇手是和她要好的死黨,正在猛翻白眼。「跟妳說多少次了?妳從小看到大已經免疫,不代表簡牧原真的沒魅力。他體格好、人長得帥、會唸書又會玩,就連念到大三了,一群高中女生還對他念念不忘,這不是白馬王子是什麼?」

    那是眷村小,能看的人就那幾個,加上厲害的人都考到外縣市的學校去了,留在新竹的他理所當然奪得寶座,哪有什麼稀奇?姜滿紅撇撇嘴,敵眾我寡,很識時務地沒說出口。

    「就是啊,妳有沒有看過他在籃球場上的樣子?沒人攔得住他,帥斃了!有一次他還脫掉上衣,那一身肌肉線條,哇!我本來還以為他很瘦呢!」想到就流口水。

    搔首弄姿,打籃球就打籃球,脫啥衣服啊!線條?是排骨的線條吧?一臉鄙夷,姜滿紅低著頭沒讓人看見,怕又換來一巴掌。

    「上次有人看到他和羅美美去看電影,好像買了不少東西,都是簡牧原幫忙提,好體貼喔,我們班上那些臭男生根本不能比。不曉得……他們接吻過了沒?」此話一出,一群女生立刻興奮地笑成一團。

    「一定有啦!不知道和簡牧原接吻起來是什麼感覺?他嘴唇翹翹的,看起來很好吻的樣子……」

    「厚,色女!明明有男友還在想別人……雖然我也很想知道那種感覺啦──」

    他、他……向來批評他就有如行雲流水的思潮霎時枯竭,姜滿紅怔住,心裡空蕩蕩的,找不到話。

    原來,他交女朋友了,還會接吻……突然間,她覺得很悶,一股莫名的怒意整個冒起──不公平!為什麼她只能乖乖唸書,他就可以去約會,和人家接吻?

    「我也要交男朋友!」她一拍桌子站起,熱血沸騰。

    「交啊!」死黨睨她一眼,涼涼說道。「上次那個陳什麼強的,不是不怕死地丟了封情書給妳嗎?」

    滿腔熱血,頓時澆熄一半。

    姜鈞家的女兒千萬別招惹──這是眷村裡男生間口耳相傳的最高法則。難得有人不向將軍威名屈服,這樣的勇氣,讓她好興奮。

    沒想到,那個男生居然笨到這種地步!以為第一封情書偷渡成功,膽子就大了,自以為浪漫地把第二封情書連帶早餐擺在她家門口,剛好被運動返家的爸發現,非但訓了她一個小時,還直接拿著那封信登門拜訪,要陳家家長好好管教。

    當場,勇者成了先烈,悲慘的下場更是讓她在男生眼中成了透明人。

    「而且連最優秀的簡牧原妳都不放在眼裡了,還有誰能讓妳看得上?」死黨嗤哼。「好貨色擺在眼前都不曉得把握,暴殄天物啊!」

    姜滿紅癟嘴,對他的高評價很無法認同。「他一點也不優秀,妳們都被騙了啦……」

    「不准再說了,我們不想聽一個有帥哥當家教的人炫耀。」警告的一指,阻斷她的反駁。「去、去、去,乖乖回家,別耽誤我們吃冰、上補習班的時間。」

    姜滿紅只能哀怨地背起書包,踏上歸途。

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    坐在書桌前,寫著練習題,姜滿紅很不高興。

    紅豆布丁牛奶冰,她也好想吃喔……嚥著口水,寫在紙上的筆觸,重得像在刻劃怨念似的。

    她也不懂,自己的成績為什麼會差成那樣,在她身上,她深刻體會到唸書是需要天分的,而付出了努力和毅力,換來的也不一定是成功。

    都是他,把滿江紅叫成了一種詛咒!姜滿紅憤恨咬唇,聽到自房門口傳來的腳步及談話聲,連忙假裝專心寫練習題。

    「牧原來了。」姜鈞推門而進,回頭對身後的簡牧原笑道:「牧原,滿紅就麻煩你嘍!」

    「姜伯伯,您不用客氣。」簡牧原微笑頷首,沈穩斯文的神態在率領過千軍的威嚴氣勢壓迫下,毫不遜色。

    「進去吧。」目送他走進房門,姜鈞沒馬上走,在門口站了會兒,見兩個孩子就著桌上的練習題開始討論,距離適當,態度也挺兄友妹恭的,才把房門虛掩,留下好大一條縫,放心下樓。

    「……錯了,這三角函數前天才教過,妳怎麼連套公式也不會?」聽到身後腳步聲遠去,簡牧原語調一轉,帶著嘲弄的調侃和方纔的溫和完全迥異。

    「老師教得不好,我哪記得住?」原本求知若渴的甜美笑容也在轉瞬間化為輕蔑,姜滿紅忿忿地用橡皮擦猛擦計算式。

    「怪我?」簡牧原挑起一眉,從背包拿出一個塑膠袋。「好吧,那這個紅豆牛奶冰加布丁,我就自己吃掉了。」說著,他還真的逕自取出紙碗、打開碗蓋,拿起湯匙挖啊挖的。

    看到那碗冰,姜滿紅眼睛都亮了起來。

    「給、我!」怕音量太大會被樓下的父母聽見,她抑低聲嚷,伸手去搶。

    佔盡身形優勢,簡牧原只消手一舉高,立刻讓她碰也碰不到。「說老師對不起,我錯了,我會好好用功,快。」

    姜滿紅瞪他一眼。「幼稚。」忍著嘴饞,她埋首練習題,對那碗冰視若無睹。

    那麼倔?簡牧原揚笑,手放下。沒錯,他就是幼稚,都大三了,還老愛跟她玩吵鬧搶奪的戲碼。

    「喏。」他從塑膠袋摸出另一支湯匙,遞給她。「一起吃吧。」

    姜滿紅皺鼻笑了,最愛當前,捨不得傲骨說不吃,她接過湯匙,開始挖冰。

    刨冰經過擠壓,結成硬塊,簡牧原沒忙著吃,反而是幫她先把冰敲碎,見她吃得一臉心滿意足的模樣,嘴角浮現淡淡的笑意。

    吃到一半,姜滿紅開口:「欸,你去跟我爸說你功課忙不過來,不當我的家教了,好不好?」

    「我游刃有餘,哪有忙不過來?」吞進一口軟嫩嫩的布丁,簡牧原唇角自信勾起。

    明明吃著女孩家愛的玩意兒,那抹笑,卻帥得不像話。心像是被什麼撞了下,姜滿紅突然覺得有些不知所措。搞什麼?那張臉不是看到不想看了嗎?都是她們啦,說些有的沒有的,害她也被影響了。

    「學校不好,課業不重,當然游刃有餘。」將心頭那抹莫名的情緒掩蓋,她慣性地反駁回去。

    「清大欸,除了妳以外,沒人說它不好。」簡牧原啼笑皆非。要忙著學校功課,同時還得準備明年的研究所考試,他可是百忙中努力排出時間來當家教,沒想到卻被她貶得一文不值。

    「有台大好嗎?」杏眸一睨,她壞心眼地笑道。

    雖然事隔多年,只要一想到她還是覺得很開心──他放榜那天,一群人都是去道賀的,只有她,去落井下石。愛笑她滿江紅吧?被她料中,他考不上台大,考不上∼∼

    「選系不選校。」對她的嘲諷,簡牧原完全不受影響,雲淡風輕地成功還擊。「妳呢?不是說要發憤圖強,用不著我來當家教嗎?怎麼……」

    「考運差不行喔!」她打斷他的話,惱紅了臉。她也不想學測考得那麼爛啊!「要不是我姊她們都不在家,哪輪得到你?」

    「她們考的是聯考,能幫妳多少?」學制不同,準備方式也不一樣,年齡和她相近的他才是她的救星。「對了,好久沒見到青天姊,很想問問她留學的心得。」

    聽到大姊的名字,姜滿紅神色有些不自然,低頭挖著冰吃,置若罔聞。

    眷村裡的人都以為大姊出國留學,但其實根本不是那麼一回事──大姊在大一時未婚懷孕,而且不肯說出孩子的父親是誰,爸一氣之下,把她趕出家門,至今已經過了六年多,爸還不肯原諒大姊。

    也因為這樣,爸對她和異性相處上管教更為嚴格,退休後無事可做的他,一雙凌厲的眼老是在她周圍監視,把她的桃花完全斷絕,除了讓他信任的簡牧原外,沒有男生可以接近她三公尺內。

    那件事發生時,她才小學五年級,完全不懂大姊為什麼要為了愛不顧一切,大姊明明是那麼優秀,總是被拿來當成模範的好學生,卻落到無法踏進家門的地步。

    如今,她長大了,十八歲的她已快到大姊當年的歲數,但她不曾談過戀愛,依然不懂,看到同學們提到男朋友都一臉甜蜜的模樣,她好羨慕。

    談戀愛是什麼滋味?接吻是什麼滋味……不知不覺,她的視線停在他的側臉上,怔忡出神。

    撇開老愛惹她生氣的討厭個性不談,她承認,他是真的滿帥的。愛運動的他有一副好體格,小麥的膚色很陽光,讓俊秀的五官顯得沒那麼柔,帶著點淡淡的書卷味,又有點性格。

    他嘴唇翹翹的,看起來很好吻的樣子……瞄到他那被冰弄得有些潤澤的唇,她的腦海,不由自主地浮現同學說過的話。

    「妳在看什麼?」見她發怔,簡牧原挑眉。

    厚薄適中的唇掀動著,有種說不出的性感。姜滿紅的心漏跳一拍,突然覺得渾身燥熱了起來。老天!她是怎麼了?她趕緊埋頭吃冰,降低體溫。

    「咳、咳……」吃得太急,她嗆到了。

    「吃慢點,沒人跟妳搶。」找來面紙遞上,簡牧原心疼道。這笨蛋,都認識幾年了,還記不得他不愛甜食嗎?

    姜滿紅拿面紙掩嘴,咳了一陣,好不容易順過氣,臉都紅了。不管了,她想問!

    「你喜歡羅美美?」那是她學校裡有名的花蝴蝶,想到他和她去約會,她的心裡就覺得不太舒服。

    「誰?」簡牧原反應不過來。

    「羅、美、美!」裝什麼傻?「你不是和她去約會?還看電影、逛街?」

    「那哪是約會?」他輕笑,不把這當一回事,也就說得坦然。「她請我幫她選幾本參考書,剛好有部電影我和她都想看,就順便看了。」

    「約會才會看電影啦!」姜滿紅不悅抿唇,覺得心裡好酸好酸,她倔強地認定那種情緒是生氣,氣他的逍遙。「我連逛街都沒得逛,只能在這裡被你荼毒,為什麼你就可以約會?」

    「因為妳是考生,我不是。」懶得和她研究「約會」兩字的定義,簡牧原聳肩。

    「羅美美不也是考生?她就不用參加指考喔!」不滿意他的說詞,姜滿紅朝他逼近,俏目緊凝著他。「你說,你是不是有親她?」

    沒料到她會冒出這句,簡牧原怔愕,從容自信的俊容變得有些尷尬。

    「妳亂想些什麼?快把冰吃完,我今天還要幫妳複習英文。」他馬上回復鎮定,把話題帶開。

    他真的有親羅美美!姜滿紅好氣,委屈得想哭。「還說不是約會?我在水深火熱,你居然還有心情交女朋友?」

    「我沒有。」簡牧原無奈道。「是她自己湊上來的。」

    姜滿紅瞪大眼。「她搶走你的初吻?」

    「不是……」一開口,簡牧原就知道自己毀了。

    果然,姜滿紅微張小嘴,瞠大的水眸盯著他,一瞬也不瞬,裡頭盈滿了被人背叛的不可置信。

    「你……你……」她一直以為自己很瞭解他,結果在不知不覺中,他變得如此陌生。「你……花心大蘿蔔!」腦筋還一片空白,憤怒的批判已脫口而出。

    她的話和她的眼神,都像是狠狠揍了他一拳。

    怎能怪他?只要是男孩子,哪個不是對異性充滿好奇?有人對他示好,他沒有理由推拒,挑了個感覺還不錯的就開始交往。

    他吻過,也在女友帶他回家、暗示家人整個下午都不會回來時,摸過對方的身體。管他如何地品學兼優,他只是個二十一歲的大男孩,他也有著衝動,對性有著幻想。

    但不對,感覺就是不對,就像咖啡少了誘人的芳香,原本讓人上癮的濃醇沒了,只餘單調的苦澀,難以下嚥。那時候,看著眼前含羞帶怯發出邀請的女孩,他停住了,腦海裡只浮現一雙眼,那雙總是閃著靈黠活潑的瞳眸,沸騰著他的血脈。

    他才發現,原來他要的不是女朋友,而是一個人,專屬的人,只有她。

    所以他沒再和人交往過,更別說是肢體碰觸,羅美美那次,真的是意外。

    見他不語,以為他默認,姜滿紅更火。她也不知道自己為什麼會那麼氣,只要想到他有女朋友,還親了那個女孩,她的心就發疼。

    「色狼、道貌岸然、只會在長輩面前裝乖小孩!」想得到的辭彙統統都罵出口,還是難消她憤恨不平的情緒。「我不管,我也要交男朋友,我也要和人接吻!」

    「妳哪有對象?」簡牧原眉擰了起來,話因濃濃的佔有慾而嗆得發酸。

    「別以為我條件很差,要不是因為我爸,追我的人早就排到村子口了!」她雙手扠腰,小臉仰高,渾然不知這樣的姿勢會讓她日趨完美的身形更加曲線畢露。「只要我手一勾,馬上就會有人撲上來。」

    撲上去?有哪個男人在撲上她後,還能那麼清心寡慾做到接吻就乖乖停止?簡牧原咬牙,胸口有如火燒,卻分不清是怒火,還是慾火。

    該死的她,她的好,他會不知道嗎?就因為姜伯伯管得嚴,所以他忍著,不做任何踰矩的舉動,怕一旦打草驚蛇,會連她的面都見不著。他只能不斷地安慰自己,姜伯伯的嚴格控管對他其實是利多於弊,可以保護她不受其他男生的騷擾。

    他會抑下所有邪念當家教,其實也是懷著不良的心思。他希望幫助她考上大學,可以改變姜伯伯的想法,談戀愛不會讓她變壞,只要對像正確,反而對她有所助益。他承認,他很奸詭,但為了能順順利利,他不得不先從最關鍵的人物下手。

    沒想到,最大的問題點反而在她身上。她開始想談戀愛了,卻對身邊的他視若無睹,想隨便抓個阿貓阿狗就來試!

    「妳敢?妳要是不打消這個念頭,我馬上告訴姜伯伯。」懊惱的他,只能祭出將軍牌。

    「你這個抓耙子!」姜滿紅好生氣。「你自己就可以交女朋友,為什麼我不行?」

    「妳還小。」從發現自己的感情,他就在等她長大,只差那麼一點點了……

    「我十八歲了,成年了!羅美美還比我小,你就吻她!」為什麼標準差那麼多?她只是想嘗嘗談戀愛的滋味啊!

    又是羅美美!繞回原點,簡牧原氣結又無奈,正要反駁回去,她眼裡那抹異於憤怒的難過暗澤,頓住了他──

    她在乎的不是她不能交男朋友,而是他吻了別人?

    被嫉妒及懊惱混沌的心思,猶如撥雲見日,這個發現,讓他原本沈悶的心情,頓時愉悅了起來。

    她……在乎他?他的唇,忍不住上揚了。

    「妳──」他凝睇著她,刻意放緩了嗓音,留意她臉上表情的每一絲變化。「在吃醋?」

    姜滿紅一驚,那充滿魅力的眼神,以及帶著磁性的聲線,讓她的心慌得找不到節拍。

    「我、我哪有!」原本狂燃的怒火,頓時轉為羞窘赧紅了麗容。「我幹麼吃你的醋?我只是覺得你品味太差,覺得不公平。」她抄起一大口刨冰,不敢再看他。

    她真的在吃醋!簡牧原好樂,她手足無措的模樣證實了他的猜測。這小傻瓜,嘴硬什麼?他唇畔噙笑,轉柔的視線在她日趨嬌美的容顏上流連。

    他愛看她鬧脾氣的神情,含怒俏目美得像凝聚所有的光芒,而只要她一笑,那閃著黠光的微彎杏眼,會讓人想把她捧在掌心中疼惜。

    一直覺得她是他的煞星,只要遇到她,他就變得幼稚,老愛和她鬥嘴,後來才發現,他不是幼稚,而是成熟了,懂得怎麼激起她的美,讓他好好欣賞。

    但,這樣的平衡能維持多久?今天她語出驚人地說要找別人當男朋友,明天呢?以後呢?他還要等嗎?他怕極只要晚了一步,原本近在眼前、小心翼翼不敢碰觸的珍寶,會變得遠在天涯。

    吃著冰,姜滿紅的體溫卻節節升高。他和她,吃著同一碗冰,好、好曖昧……她臉紅了,以往不曾覺得有何不妥,但在意識到這樣的距離過於親暱時,心開始慌了。她可以感覺到他的呼吸、他的存在,而她,並不討厭這樣的感覺……

    那雙頰嫣紅的嬌媚神態,勾動了他的防線。簡牧原看得癡了,這一刻,他忘記了樓下那令人卻步的長輩,只想讓她知道,他喜歡她。

    他不想再等了!

    「滿紅,」簡牧原屏住呼吸輕喚,雙手交握,舉至她眼前。「妳看這是什麼?」

    那鼓起的掌心像握著東西,她想看清楚,他卻越舉越高,高過了她的額。

    「等一下……」她視線緊追著他的手,仰起了頭,此時,他交握的手掌倏地鬆開,裡頭什麼也沒有。

    姜滿紅一怔,正要問,視線被人阻擋,她還來不及反應,已有抹溫熱覆住了她的唇。

    她不知道發生了什麼事,只知道甜甜的,有著她愛的紅豆牛奶冰的味道,明明該是冰涼的觸感,卻火熱地燃燒著她,讓她心跳急速加快,無法思考。

    簡牧原捨不得放,她的柔軟、她的甜美,逼他心旌動搖。之前和人接吻,他還能理智地研究對方的表情,但一碰她的唇,他就毀了,只想將她完全吞噬,佔為己有。

    他必須用盡所有的意志力,才能強迫自己停止。

    「羅美美就是用這個方法親到我的。」他努力維持平穩,聲音仍因紊亂的呼息而變得沙啞。她有什麼感覺?喜歡他嗎?還是覺得厭惡?

    姜滿紅神智一片混沌,水眸不解地眨著,好半晌,他的話才聽進耳裡,不知該害羞,還是該生氣。

    「你這麼容易就上當啊?」她咬唇嗔道。「然後你也這樣親她?」

    「我把她推開了。」想起羅美美那一臉怔愕的表情,他不禁輕笑。「她只有碰到一下下而已。」

    只有一下下,她也不喜歡。她不喜歡這種美好的感覺被別人享有,不喜歡他這樣吻著別人。看著他,姜滿紅遲疑了會兒,小手捧著他的臉,吻住他,想抹去曾在他唇上停留過的氣息。

    他的口中,有著她愛的味道,熟悉的香甜中卻帶著更醉人的滋味……她探出丁香小舌,品嚐著他,把他口腔裡的甜,一一掠奪。

    她分不清,是最愛的甜味讓她無法罷手,還是他的氣味,讓她迷眩。

    那帶著生澀的誘人主動,完全蠱惑了簡牧原。

    他擁住她,感覺她的嬌小和她的柔軟,都緊貼著他的胸膛。他情難自禁地沿著她玲瓏的曲線摩挲,他不曾這麼渴望過,渴望讓掌心記下她的膚觸。

    意識到自己的手已準備探入她的衣內,簡牧原總算捉回殘存的理智,把她推開。「不行……我們不能這麼做。」

    體內的熱潮像被潑了盆冷水,姜滿紅傻傻的,還不曉得怎麼了,直到看見他別開頭去,難過整個湧上心頭。

    臭撿木頭又沒說喜歡她,搞不好他是因為同情她沒男朋友才吻她的……

    「是我不好,不該像個大色女一樣巴住你……」她想說得毫不在乎,卻忍不住哽咽。

    「妳在胡說什麼?」他恨不得她可以永遠都對他這麼熱情!簡牧原歎了口氣,不敢看她,怕一看到她那被吻腫的唇,慾望又會一發不可收拾。「妳爸媽就在樓下,我不停止可以嗎?」想到辜負長輩的信任,他感到羞愧不已。

    「那……你為什麼親我?」姜滿紅抓住他的手臂,她好不安,根本不知道他在想什麼。

    他的視線先是掠過她的手,沿著手臂,緩緩上移,而後深湛眸光望進她的眼底,她心弦一震,臉驀地紅了起來。即使他沒說,她也懂了……

    「妳以為我閒著沒事,被姜伯伯叫來當家教就來嗎?妳以為愛吃紅豆牛奶冰加布丁的人是誰?」簡牧原低道,修長的指掌輕輕覆上她的手。「妳以為我只是幼稚愛和妳鬥嘴嗎?」

    她的手,完全被他包覆,姜滿紅害羞得不知如何是好。原來……他注意她很久了……「我是這麼以為啊……」她小小聲地咕噥。

    「現在呢?」簡牧原挑起一眉,欣賞她這難得的嬌羞表情。

    「那你之前還親別的女生?」她不答反問,氣惱地嘟起小嘴。

    「我那時候不知道。」頓了下,他看向她。「我很喜歡妳,滿紅,別再說要找男朋友了,好不好?」

    不好!姜滿紅想板起臉,想吊他胃口,但嘴唇卻不受控制地直往上揚,破壞了她的矜持。被他這麼軟言哄著,像被小心呵護,再大的不滿都煙消雲散。

    「那……我們算男女朋友了?」見他點頭,她漾起了甜笑。

    原來兩人從小就不曾停止的吵吵鬧鬧,代表的是對彼此的瞭解。她是笨蛋,繞了一圈,才發現她身邊早已有個人了。

    「妳還是要認真準備指考,知道嗎?」簡牧原叮嚀。兩人的關係,必須先暫時瞞住,絕不能讓姜伯伯察覺到任何異樣。「不然,妳爸爸不會同意我們交往的。」

    「嗯。」她懂,除非考出好成績,要不然,別說取得同意,光是被老爸知道他對她下手,他可能永遠都別想再踏進姜家大門一步。

    悄悄覷他一眼,瞄到他的唇,憶起接吻的甜蜜滋味,她又開始臉紅心跳。

    「那、那……男女朋友都要做些什麼?」

    這純真的問句,讓他體內竄過一股熱流。簡牧原咬牙切齒地把腦海中的綺念全數抑下。男女朋友要做的事可多了,但都不是他們現在該做的。

    「考上大學,不然什麼都不用談。」

第二章

    半掩的房門,遮蔽了房間裡的春光。

    並排的兩把椅子,其中一把上頭已沒了人,姜滿紅坐上簡牧原的大腿,兩人擁吻著,探索著彼此的身子,他們呼吸沉重,衣著凌亂,一切幾乎快要失控。

    「好了,」簡牧原強迫自己冷靜,把她推回她的座位。「妳說只要一個吻就夠了,現在開始唸書。」

    姜滿紅懊惱咬唇,被情慾氤氳的眼瞋睨著他。理智的他總是負責踩煞車的那個,她討厭他都這麼控制得宜,像是只有她意亂情迷,而他卻置身事外。

    其實,有幾個同學已經和男朋友發生過關係,之前聽到時她還不敢相信地瞪大了眼,但現在的她開始明白為何有人想偷嘗禁果,因為她喜歡他,想知道有關他的一切。

    「我最近成績都有進步,偷懶一下下又不會怎樣。」她嘀咕。

    為了兩人的交往能被接受,她很努力,加上他的教法很有一套,她的功課開始突飛猛進,雖然稱不上黑馬,但至少已脫離吊車尾的慘況,樂得老爸張開雙臂歡迎他每天都過來,卻不知道,這反而是增加了他們的見面機會。

    每次開始上課前,她都會纏著他要接吻,這是不能約會的他們,唯一能做像男女朋友的舉止。聽同學說,她們的男友都是連哄帶騙地纏著要發生關係,結果臭撿木頭不但不會這樣,還會在她投懷送抱時把她推開。

    「考試都快到了,妳還想偷懶?」簡牧原歎氣,看到她敞開的領口露出大片誘人美景,趕緊別開目光。他甚至不敢動手幫她整理,怕只要一碰到她,好不容易撐起的自持會完全崩毀。「妳快把衣服穿好,要是妳爸上來看到就糟了。」

    想起在樓下坐鎮的父母,姜滿紅總算聽進去了,她不悅嘟嘴,坐直身子開始整理衣著。

    見她終於罷手,簡牧原吁了口氣。她的主動,讓他越來越無法招架。

    他知道,她沒想那麼多,初嘗愛情的她只想完全投入而已,但理智拉著他,他們都還年輕,要是出了什麼意外,兩人都承擔不起,她卻一直用她的熱情挑戰他的底限,他們的吻越來越脫韁,他幾乎已碰過她身體的每一寸。

    好幾次,他都瀕臨失控邊緣,他不禁要慶幸姜伯伯的嚴格了。

    他來家教的時間,姜家二老都會待在樓下,是關心,也是嚇阻。若非如此,他沒有足夠的意志能夠拒絕得了她的誘惑,那是種折磨,既苦且甜,他愛緊擁她的感覺,卻又因無法紓解而感到疼痛。

    姜滿紅把衣服整理好,看了他一眼,輕咬下唇,而後有些任性地說道:「我很想試試看。」

    「不行。」知道她在說什麼,簡牧原立刻回絕。斬釘截鐵的口吻,其實阻斷的是自己的心思,他怕只要一時意志不堅,就會控制不了慾望。

    「為什麼?」姜滿紅挫敗地喊。

    「我們都是學生,妳會懷孕。」

    「有很多方法可以避孕,我同學他們都是這樣。」為什麼別人做來容易的事,他卻那麼害怕?「學生又怎樣?難不成在我大學畢業前你都不會要我?我那麼沒有魅力?你忍得住?」

    「我不得不忍,我們現在連出去約會都沒辦法,難道妳真要我在這連房門都不能關的地方,做得戰戰兢兢,還被妳爸抓奸在床?」他低咆,理智和慾火交互衝擊的煎熬讓他很不好受。天曉得他忍得有多痛苦!她卻還指責他的坐懷不亂?

    看著他隱隱發怒的模樣,姜滿紅忍不住想笑,覺得整個心暖烘烘的。他喜歡她,他也想碰她,他並不是因為對她不夠著迷才踩煞車的。

    「那我要考遠一點的學校,住在外面,我們會有好多機會。」

    「笨蛋。」簡牧原伸指輕彈她額頭,不禁莞爾。「離太遠,我們反而不能常見面。」

    「那我就來考個有點近又不會太近的學校。」美好的未來化為動力,姜滿紅拿起參考書,興致勃勃。「快,上課了!」

    被她的活潑感染,簡牧原揚唇,把心收回,認真上課。

    沒多久,樓梯傳來急促的腳步聲,他們還來不及回頭,門已被推開。

    「滿紅,我和妳爸出去一下。」姜母站在門口,臉上滿是焦慮。「巷口賣面的張伯伯昏倒了,我們得跟著去醫院幫忙。」

    「張伯伯?」姜滿紅愣了下,才反應過來。「他怎麼了?要不要緊?」他們從小就吃張伯伯的面長大,他一個人無依無靠,誰來照顧他?

    「不曉得,有人叫了救護車。」此時,隱約聽到救護車的聲音從遠處傳來,而後停了聲響。

    「快點,救護車來了,妳快下來!」樓下傳來姜鈞焦急的大喊,須臾,大門砰地一聲,人已衝了出去。

    「滿紅,晚餐妳自己弄來吃,牧原,不好意思,時間到你就走吧!」姜母急急交代,快步離開。

    姜滿紅從窗戶探頭,看到父母一前一後奔出巷口,然後救護車的聲音又響了,逐漸遠去,隔了會兒,才看到散開的人潮經過巷口,還不停地議論紛紛。

    「今天放學回家,張伯伯還跟我聊天的……」她難過低道,覺得世事無常。

    「張伯伯人那麼好,會沒事的。」簡牧原拉她回來,安慰道。

    「嗯。」姜滿紅點頭,坐回椅上。拿起筆,心卻定不下來。

    看她心情不好,他沒強迫她唸書,手伸過去握住她的。

    「開心點,難得我們兩個獨處呢!」他盡量保持語氣輕快,試著讓她心情好一些。

    姜滿紅一怔,這才想到,剛剛還嚷著說沒機會,如今,機會卻擺在眼前。熟悉的房間,只有她和他,不需要擔心房門隨時會被推開……她抬頭看向他。

    她閃閃發亮的眼神讓簡牧原身子一僵。要命,他是希望她心情轉好,不是勾起她這些念頭啊!

    「唸書。」他放開手,強迫自己專注於參考書上。

    姜滿紅卻不放過他,傾身吻住他的唇,簡牧原想忍住別回應,讓她知難而退,但他低估了她對他的影響力,那挑惹的吮吻,讓他難以抗拒。他攬低她的後腦,被動轉為主動,渴切地吞噬她的呼息。

    親吻已不能滿足她的好奇,她想碰觸他,想體驗同學們說的神奇感覺……她的行為開始大膽,小手不安分地解開他的衣扣,觸摸著他的肌理。

    剛剛好不容易抑下的衝動,又全然揭了開,排山倒海地反撲著彼此。

    「夠了……」簡牧原啞聲道,氣喘不已地握住她的手,阻止她挑起他更深的感覺。再繼續下去,他會忘了長輩的信任,忘記所有用來拘禁自己的一切顧慮,只想要她。

    這次她卻沒那麼容易罷休,紅嫩的小嘴,吻上他的頸項,開始吮嚙著蜿蜒向下。

    「滿紅……」制止的聲音已完全沒了力道,她的手掙脫了他的握持,開始去扯他的皮帶,若有似無的碰觸,更是讓他難過地逸出呻吟。

    「抱我……」她附在他耳邊呢喃,她愛聽他咬牙強忍的喘氣聲,愛看他在她的碰觸下緊擰著眉、微帶痛苦的可愛表情。

    她喜歡他,她不要再喊停了,她想知道繼續下去會是什麼感覺,想知道擁有彼此是什麼感覺。

    那猶如天籟的嬌吟,將簡牧原的理智全然銷融,他的手探進她的衣內,扯掉她的胸罩,指掌掠奪著她曲線的每一分,火熱的唇在她的肌膚上烙下痕跡。

    在這領域裡,他們都經驗不足,對彼此的渴求,是最佳的引導,他們膜拜著對方的胴體,衣服散落在地,狹小的單人床擠著兩人交纏的身軀。

    「我們……至少……該避孕……」簡牧原撐起上身,艱難開口。他不是聖人,已經無法抽離,他想將喜歡的女孩變成自己的,想深深埋入她的體內,但愛她的心,讓他仍留有一些清醒,想保護她。

    「我現在是安全期……」姜滿紅將他拉回。這是難得的獨處機會,稍縱即逝,她不管,她想要他!

    安全期這一招根本不可靠……理智在吶喊,但看到她媚眼如絲地望著自己,勉強築起的脆弱心防開始崩塌。「真的?」

    「真的。」就算護理課教過,她也沒認真記過算法。然而此時此刻,她才不會笨到說出口,沒那麼巧的。

    「妳下個月就要指考了……」他還在做最後掙扎。

    「你不讓我試,我會一直想,反而沒辦法專心。」一般這不是男生的台詞嗎?她怎麼覺得她才是那個色慾熏心的人了?「拜託,我會認真準備考試,試一次就好,我要你……」

    在他身上磨蹭的嬌軀,加上耳旁撩動的勾人軟語,簡牧原完全丟盔棄甲,此刻他顧不了其他,只能依循了本能,沈溺在她的銷魂之中。

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    八月的艷陽透過樹梢,灑落一地晶燦,路旁的涼椅上,坐著一對年輕男女。

    持著藥包的手虛軟地置於膝上,姜滿紅看著藥包上印的診所名,再抬頭看向對街剛剛才離開的地方,一臉茫然。

    一旁的簡牧原沈默,伸手握住她的,發現她的指尖異常冰冷,心疼地把她的手握得更緊。

    上個禮拜指考的錄取名單公佈,滿紅考上一間評價不錯的私立科技大學,就在新竹縣,離家近,離他也近,姜伯伯對這樣的考試成績滿意極了,放榜的隔天還在餐廳辦了桌謝師宴,邀請他的父母,包了個大紅包,酬謝他這幾個月的辛勞。

    明明該是讓人開開心心、無憂無慮的時刻,他們卻得到這樣的……「驚喜」?

    「怎麼辦?」姜滿紅低道,手和聲音忍不住顫抖。「是哪一次?怎麼會?我同學她們都沒事啊……」

    聽她像要哭了,簡牧原將她攬靠懷中,腦袋同樣一團混亂的他,想不到話安慰。

    原本被守得滴水不漏的他們,因張伯伯住院,機會突然大增。眷村裡發起自願的看護班輪流到醫院照顧張伯伯,一個禮拜裡,姜伯伯和姜伯母通常會有一至兩天的下午是不在的,他長久以來良好的表現與形象,讓他們得以放心出門。

    他卻完全辜負了他們的信任,除了大考的前兩個禮拜,他堅持下了禁令要她全力衝刺外,只要遇到姜家兩老去醫院的日子,他們都在探索彼此,直到縱情夠了,他們才能夠靜下心來,回歸教與受的本分。

    哪一次?回想起來,他們每一次都很危險。他們都被愛情和初嘗甜美的滋味沖昏頭,心存僥倖,以為次數不多,安全期和體外射精就可以避開,事實證明,他們都錯了。

    「我爸會打死我……」想到當年大姊被趕出家門的情景,姜滿紅眼淚奪眶而出。「我不能讓他知道……」

    這事怎麼可能瞞得住?她是想拿掉孩子嗎?簡牧原臉色一變,握著她的手用力收緊。

    「不行,妳不准亂想!」他厲聲道,逼她看向他。「我們做的事要一起面對,逃避不是辦法。」

    他沒對她這麼凶過……被他臉上的表情嚇到,姜滿紅意識到自己說了什麼。

    「我沒有……」她囁嚅道,慌得不知如何是好,掩面哭泣。「我好怕……我好怕……」

    他何嘗不怕?他連自己的未來都無法掌握,卻在突然間,多了份不曾想過的責任。簡牧原閉上眼,徐長地吁了口氣,再睜開時,原本慌亂的眸神變得沈穩。

    「別怕,有我,我會保護妳。」他放軟語調,柔聲低道:「我們結婚。」

    姜滿紅停住哭泣,驚訝地看著他。「結婚?」她呆呆地重複。這個名詞本來離她好遠,她的生活只有唸書和考試,卻在突然間,被拉到一個陌生的世界。

    直到現在她才明白,那時他在顧慮什麼。即使已經成年,他們依然太年輕,還在父母保護下的他們,有什麼能力去扛起一個家庭?她卻任性地拖他下水,顛覆了彼此的人生。

    「結婚。」他揚起自信的笑,堅定不移的眼神給了她滿滿的安全感。「回去後,我就告訴我爸,請他到妳家提親。」

    眼前的大男孩,彷彿在剎那間蛻變成一個男人,可以為她擋風遮雨。姜滿紅只能點頭,感動得泣不成聲。

    「別哭了,不然我們怎麼搭火車回去?」他笑著哄她。怕被熟人撞見,他們不敢在新竹看婦產科,還特地跑到桃園。

    「嗯。」姜滿紅抹去淚水,給了他一個燦爛的笑容。

    有他陪她,她不怕。

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    傍晚時分,姜家餐桌上擺了熱騰騰的菜餚,廚房的抽油煙機還在轟隆作響,姜鈞戴著老花眼鏡,一邊看報,一邊開著電視,聽著新聞台的報導。

    「老頭,準備叫滿紅下來吃飯了。」姜母在廚房裡喊。

    「喔……」姜鈞敷衍應道,眼睛還緊盯著報紙不放。

    突然,門鈴響了,一聲快過一聲,來人像是死命按著門鈴。

    「誰呀?」姜鈞皺眉,摘下老花眼鏡,放下報紙,往外頭走去。

    自回家後就一直待在房裡的姜滿紅聽到門鈴響,心猛地一震,拉開房門,悄步走到樓梯口,向下偷看客廳裡的狀況。

    紛雜的腳步聲穿過院子,人還沒進屋,嚎啕的嘶喊已搶先傳了進來。「長官,我對不起您!我怎會生出這種兒子啊!該死、我真該死……」

    「老簡,你別哭啊,是不是男人!好好說!」完全搞不清狀況的姜鈞把他拉進屋,沈聲大喝。「牧原這孩子很好啊,你哭個什麼勁……牧原!誰把你打成這樣?」一聲驚喊,震動了整棟屋宅。

    本就忐忑不已的姜滿紅更是心驚,趕緊探頭,所見情景讓她倒抽一口冷氣──

    那張原本俊俏斯文的臉龐被打得雙頰紅腫,嘴角還留有乾涸的血跡,露在上衣外的手臂更是佈滿烏紫。

    他卻是靜靜地站在那兒,臉上除了歉意,不見絲毫的怨懟不平,彷彿這一切是他該受的。她摀住唇,淚無聲落了下來。

    聞聲從廚房出來的姜母看到,也嚇傻了。

    「長官……我真的對不起您啊……」簡父大哭,跪了下來。

    「爸!」簡牧原趕緊攔住,搶先一步跪在地,眼眶不禁泛紅。他是如此不孝,害得父親為了他雙膝點地。

    「這、這……」姜鈞拉起了簡父,沒辦法再去拉另一個,急得跳腳。「到底怎麼一回事?老簡,你別淨是哭啊!」

    簡父卻是哭到連氣都喘不過來,根本沒辦法說話。

    簡牧原跪移至姜家二老面前,澄澈的俊眸看著他們。

    「姜伯伯、姜伯母,對不起,我辜負了你們的信任。」他上身彎伏,額抵著地。「我讓滿紅懷孕了,請答應我們的婚事。」

    頓時,除了簡父的抽噎外,整個客廳靜默得只餘呼吸聲。

    姜鈞瞪大眼,像聽到史上最荒誕無稽的笑話,他,卻笑不出來。簡母揪著圍裙,怔立一旁,完全說不出話來。

    「爸……」怯懦的呼喚在身後響起。

    姜鈞回頭,看到他最疼的小女兒,用一雙淚眼歉疚地望著他。

    他承認,近五十歲才湊成了青天白日滿地紅,他對這小女兒最寵,而且退休後的他,有更多時間跟小女兒相處,她沒像青天、白日那麼怕他,會跟他撒嬌,會跟他討價還價。滿紅有點任性,他知道,但他覺得那是小女孩的可愛,他以為,她會在他的守護下乖乖長大。

    怎麼會?他守得很緊,就怕她步上青天的後塵,結果,卻讓他最信任的小輩給染指了!驚嚇退去,取而代之的是灼然而升的憤怒。

    「妳……你……」狂怒讓姜鈞舉起了手,想要狠狠揮下,但眥紅的視線在兩個孩子之間游移,卻是放了又舉,舉了又放,任何一個都讓他打不下手。

    一看到姜滿紅,簡父情緒整個失控,跳了起來,對著兒子就是一陣拳打腳踢。「你這混帳!滿紅才剛考上大學,你就這樣毀了她!我們怎麼賠?怎麼賠啊──」

    跪伏在地的簡牧原完全不抵抗,咬著牙,承受身上陣陣的痛楚。

    「簡伯伯,不要……」姜滿紅嚇得一直哭,伸手想攔。錯的是她啊,吵著要發生關係、騙說安全期的人都是她啊!為什麼是他來承受?為什麼他不說?

    聽到她的聲音,毫不反抗的簡牧原終於抬頭。

    「妳快讓開,會打到妳!」他急道,擔心她會受到波及。

    姜滿紅拚命搖頭,眼淚不住落下。如果偷嘗禁果會換來這樣的下場,她不要了,她會聽他的話,別把錯全攬在他自己身上……

    「滿紅妳走開,我打死這渾小子!」怕真失手打到她,簡父終於停住。

    看到這場景,震怒不已的姜鈞心軟了。老簡都把自家兒子打成這樣,他還下得了手嗎?何況就算把牧原這孩子打死也無濟於事,已改變不了事實。

    至少,牧原有肩膀,敢來向他承認過錯,不像青天,至今他都還不曉得孩子的爹是誰……想起大女兒,姜鈞心口一陣難過。

    「牧原,起來吧。」他長歎口氣。「再沒多久,你和滿紅就要開學了,我們必須趕緊把婚事辦好。」

    「長官……」聽到他應允婚事,簡父又開始狂哭。

    長輩的原諒,讓簡牧原感激不已。他站起,深深一鞠躬,滿懷的歉疚與感謝,盡在不言中。

    「老簡,別哭了。」回過神的姜母過去安慰,算是青天的事給了他們經驗,很快就從打擊裡恢復過來。「簡太太呢?把她一起叫來吃飯吧,咱們來研究看看婚事要怎麼辦。」

    「我那口子沒臉來,對不起你們哪……」

    姜滿紅走到簡牧原身旁,他一身的傷,讓她心好疼。「痛不痛?」她揪著他的衣角,淚至今還止不住。

    簡牧原搖頭,揚起笑,安慰她。「我不要緊。」他曉得,雙方父母的心,比他更痛。

    簡父忙著打電話叫老婆來,姜母趕著去把晚餐弄得更豐盛,剩下無事可做的姜鈞,在一旁看著。氣頭過了,小倆口那感情好的模樣,讓他心頭百感交集,也不知是欣慰多些,還是感慨多些。

    其實,牧原這孩子他從小看到大,有多優秀他再瞭解不過,只是,搞先上車後補票這一招,叫他將軍的臉往哪兒擺?

    「滿紅,妳去廚房幫妳媽。牧原,你跟我來,我幫你上藥。」故意板起一張臉,姜鈞沈聲將兩人拆散,看也不看他們,轉身走上樓梯。

    姜滿紅不捨地看了簡牧原一眼,他微笑,用眼神示意她放心。沒有立場反駁的她,只好乖乖進去廚房。

    簡牧原隨後上樓,看到那在五斗櫃前翻找急救箱的背影,他走到後頭,輕聲開口:「姜伯伯,對不起。」

    姜鈞頓了下。

    「叫什麼姜伯伯?」口氣冷硬到不行,那張嚴峻的臉,卻浮現了一絲笑意。「從現在開始給我、給我改口叫爸──」
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王子 | 2009-6-20 17:12:42

第三章

    三個月後

    簡牧原回到家,點亮了燈,看到室內的情景,劍眉擰起,疲累的俊容隱帶不悅。

    他不介意凌亂的桌面,不介意沾了點點灰塵的地板,他介意的是,都十點多了,該回來的人還沒回來。他放下背包,拿起掃把開始掃地。

    趁著暑假,他們以最短的速度辦了婚宴。結婚後,雙方家長要他們搬到這間小公寓,並且揚言除了學費外,其餘的支出他們都必須自力更生,敢鬧出人命,就要自己負責。

    其實父母們沒那麼狠,也捨不得兒女為了生活忙到焦頭爛額,會這麼做,只是想給他們一個教訓,但簡牧原卻不言苦地一肩攬下,兼了好幾份家教,加上還要應付課業,每天都忙到兩、三點才能睡覺。

    在他掃完地,開始清理桌面時,身後傳來開門的聲音。

    姜滿紅進屋,一見到他,心裡暗叫不好。

    「……你回來啦?」她悄悄吐舌。糟,她以為時間沒那麼晚的。

    他沒回頭,繼續整理,但繃緊的背部線條,已透露出濃濃怒意。

    姜滿紅把門關上,走到他身邊,蹲下幫忙整理。

    「因為下禮拜要交報告,大家一討論起來就忘了時間,所以……」她解釋著,而後停下來,輕搖他的手臂,可憐兮兮地看著他。「對不起啦,你別生氣。」

    簡牧原凜著臉,半晌,歎了口氣。「妳現在懷著baby妳記不記得?肚子還沒變大,不代表事實就不存在!」雖然放緩了表情,滿腔的擔慮讓他的口氣依然很重。

    「我知道。」姜滿紅低頭,覺得歉疚。別反駁,他是為她好,乖乖聽著就沒事了。

    「知道的話就不會在我說了那麼多次之後,還是讓我擔心!」想到連續幾次爭執,卻完全沒有改善,他越來越生氣。「妳什麼時候才要跟同學說?妳結婚了,懷孕了,不能跟他們玩得一樣瘋!」

    「我哪有玩得很瘋?」姜滿紅咬唇,覺得委屈。

    要她怎麼說得出口?誰能想像一個才大一的新生,不但已婚,還懷了孕?那會多讓人訝異,搞不好,還會成為校園奇聞!

    而且連爸媽那種經驗豐富的人都對她小心翼翼,只要她一動就慌得跟什麼似,更何況是一群什麼都不懂的大學生?她可以預見說出實話的後果,她會不斷地被限制、被叮嚀,被班上同學用自以為是的保護排擠,她不要她的大學生活一開始就落到這樣的下場!

    「我之前說要先瞞著同學,你也同意了啊!」她不是愛玩,她只是不想跟同學有隔閡,想等和同學比較熟悉之後,再找適當的時機說,這樣的驚嚇才不會那麼大。

    「我只有答應暫時!」簡牧原後悔自己的一時心軟。她一直哀求,他能不答應嗎?「開學兩個月了,妳也已經和同學打成一片,夠了吧?妳以為還能瞞多久?妳到底有沒有當媽媽的自覺?!」

    爸媽們都希望她能先保留學籍,等生完孩子再說,但她不肯,他也覺得這樣對她太殘忍,想說至少等過完上學期,讓她體會到大學生活之後,再決定接下來的路。但他沒想到,她會讓他這麼擔心。

    「為什麼你只會罵我?」她紅了眼眶。

    自從結婚之後,他們開始了大大小小的爭執,她知道他的壓力很大,但她也很害怕,要適應新的生活,又怕自己照顧不了寶寶,每天睜開眼,恐慌就壓在心頭,只有跟同學相處時,她才能短暫忘記,以為自己還是個無憂無慮的學生。

    那泫然欲泣的臉龐,讓他心疼到無言以對。他知道,大學生活是多采多姿的,現在原該是她盡情享受青春的時候,卻毀了,毀在他手上。

    「我急壞了,口氣重了點,對不起。」他將她攬進懷裡,輕撫她的髮絲。他都快承受不住了,何況是她?他不想剝奪,但他們都身不由己。

    姜滿紅靠在他的肩窩,無聲啜泣。原來,結了婚,代表的不是Happyending,而是一個開端,擁有的不是愛情,不是甜蜜,而是生活壓力。

    她沒臉跟父母抱怨,也不能老是打電話跟兩個姊姊宣洩,更無法跟同學訴苦,她只能把一切壓在心裡,後悔著當初的輕忽。

    「妳去洗澡,先去睡。」他怕她太累。

    他的溫柔,讓她心裡更難過。他把一切事情都自己扛下,他又能找誰傾訴?他的研究所、他的未來,為了扛起這個小家庭,他根本無暇顧及。

    「你辭掉幾個家教好不好?媽說會幫我們,你只要專心準備考研究所就好。」每次半夜醒來,都看到他還坐在書桌前,她好捨不得。

    「我再看看。」語意是退讓的,心意卻是再堅定不過。這是他的責任,敢做,他就必須有承擔的自覺。「答應我,別再讓我擔心了。」

    「嗯。」她只能點頭。

    那時候大姊是怎麼熬過來的?她有他伴著、保護著,仍覺得好痛苦。

    如果,能回歸原點,該有多好?

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    風和日麗,是個適合出外旅遊的好日子。

    一群大學生嘻嘻哈哈地出了內灣火車站,一邊逛著,一邊拍照。

    走在後頭的姜滿紅心情不是很好,向來活力十足的俏臉沒了笑容。

    她有點後悔參加這次的班游。

    早上她起床時,牧原已經弄好準備要出門。星期假日他排了滿滿的家教,連想賴個床都沒辦法。她騙了他,說今天要和同學去圖書館找資料,他沒說什麼,只是要她早點回來。

    他知道她在說謊嗎?沒拆穿她,是因為已經懶得講了,還是對她仍存有一些信任?姜滿紅歎了口氣。

    老天爺其實很幫她,懷孕十八周,她很少孕吐,纖細的身子是俗稱的能藏肚,微微隆起的腹部,只須穿著稍微寬鬆一點的衣服就能掩蓋得不著痕跡,除了他和父母不時的嘮叨提醒著她的身份,她和一般的大學生根本沒有兩樣。

    牧原罵得沒錯,她知道自己任性,也知道他承擔了多少的壓力,她不該再讓他擔心,但她的心,卻靜不下來。只要一想到生下寶寶後,生活會變得多恐怖,她就心生寒意,只想逃,希望藉著還能保有的單純生活,多逃避一些日子。

    像惡性循環,越逃,她越愧疚,越愧疚,她就越逃避,弄得牧原不高興,爸和媽也老是念她,她該反省的,卻反而惱羞成怒怪他們為什麼只會指責她,發過脾氣後,深沈的自責又讓她好難過。

    她決定了,以後的活動她不會再參加了,等期中考後,她會先告訴幾個要好的同學自己的狀況,牧原已經毅然決然地為未來做準備,她也要有所擔當。

    「滿紅,發什麼呆?」同學見她落在後頭,過來拉她。

    「沒有,肚子悶悶的,可能吃壞東西了。」姜滿紅勉強揚笑,沒讓同學看出隱藏的心思。

    「要不要緊?拉得很嚴重嗎?」同學關心問道。

    「拉肚子的話我就不來啦!」早上她覺得肚子痛,疼痛一陣一陣的,上了幾趟廁所什麼都沒拉,以為只是腸絞痛,也就不以為意。

    「喂!快過來合照,動作慢的不等你們喔!」開始排列陣式的同學們大聲喊。

    「快、快!」姜滿紅拉了同學過去,對著鏡頭揚起開心的笑。

    逛老街、吊橋、日式木造建築的派出所,拍下一張張歡樂的照片。中午,一群年輕小朋友都餓了,進到預約好的仿古餐廳準備太快朵頤。

    坐在椅上,姜滿紅開始覺得渾身發冷。從剛剛開始,她的肚子就一直在痛,痛得她額冒冷汗。

    「我去一下廁所。」對身旁的同學交代,她往廁所走去。

    昨天她沒有吃什麼怪東西啊……努力回想,她機械性地上著廁所,蹲了會兒,還是沒拉肚子的感覺,她歎了口氣,起身正準備沖水,瓷白馬桶上的斑斑血跡頓住了她──

    不可能……她怎麼可能還會有MC?她抽起衛生紙擦拭下體,那染紅紙張的血艷,讓她的手都顫了。

    不、不……她胡亂把褲子拉上,踉蹌衝出廁所。

    「幫我叫救護車,快、幫我……」那慘白如紙的神色和慌亂無主的表情,把原本歡笑談天的同學全嚇傻了。

    見沒人動作,她急得淚水奔流而下。

    「我懷孕!」姜滿紅嘶喊,虛軟跪坐在地,雙手環住腹部,卻阻止不了那像是有東西自她體內逝去的冰冷感覺。「我的寶寶……不要,快救救他,快呀──」

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    簡牧原接獲通知趕到醫院,一進急診室入口,看到外頭等著一群大學生,個個神色木然,或坐或站,一片沈默。

    「你們是滿紅的同學?」他趕緊過去,俊逸的臉龐滿是心焦。「我是她老公,她在哪裡?」

    「我們不知道她懷孕,我們真的不知道……」被他問到的人,慌得語無倫次。

    簡牧原沒心情安撫他,奔到櫃檯前,改問裡頭的護士小姐。「請問姜滿紅在哪裡?我是她先生。」

    「等一下。」護士看了他一眼,轉頭對另一個護士喚道:「姜滿紅的家屬來了,妳帶他去找吳醫生。」

    簡牧原心覺有異。通知他的緊急電話,說的並不清楚,只說滿紅有流產的徵兆,要他盡快趕來。但為什麼不是先帶他去見滿紅?有什麼事,需要先對他告知?

    「請跟我來。」護士的聲音打斷他的思緒。

    簡牧原寧定心神,強迫自己無視那股難以抑制的不祥念頭,快步跟上。

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    整段過程,姜滿紅一直很清醒。同學們驚訝的表情,週遭的人來來去去,她都知道,清醒到感覺寶寶離開她,清醒到醫生說的話,一直在耳畔迴響。

    [醫學統計,有15%──20%的孕卵會發生自然流產,流產的原因有很多,一般的生活作息、到郊外走走,並不是造成流產的因素。姜小姐,這是一種人體的自然淘汰現象,妳別自責,別覺得是自己的錯,要放寬心……]

    不,是她的錯,她曾動過那樣的念頭──如果沒有他,她就能回到過去的生活……姜滿紅蒙住臉,強烈的愧歉讓她心痛如絞。寶寶聽見了,所以他犧牲自己,成全了她……

    旁邊傳來輕微的聲響,她放下手,看到簡牧原坐在床旁的椅上,頭低低的,面無表情的俊容讀不出情緒。

    一看到他,姜滿紅咬唇,怕自己會痛哭失聲。

    「……妳知道了?」良久,他輕輕開口。沒有怒聲責罵她的欺騙,也沒有懊惱怪罪她的不小心,口吻輕淡得像不帶有任何意義。

    他的反應,凍住了她,凝在眼眶的淚,落不下來。「嗯。」她用盡力氣,只發得出這虛軟的音。

    簡牧原沒再說話,他看著自己置於膝上的手,下意識地重複握與放的動作,腦海裡一片空白。他該給她一個擁抱、一些安慰,但身體四肢和思想斷了線,他只能坐在那兒,什麼也不做。

    這些日子,很短,卻漫長得像沒有止境。他向來平順的生命起了變化,讓心愛的女孩懷孕、結婚、為生活奔忙,連串的考驗讓他無暇細想,只是咬著牙承受一切,突然間,沒了,造成這一切的元兇說他不玩了。

    第一個浮上腦海的念頭,竟是解脫。

    該死的!簡牧原倏地握緊了拳。

    他該難過、該痛心疾首,他卻只感到解脫!即使只是一掠而過,他很清楚自己動過這樣的念頭。他可以不用再為多存一些育兒基金而不要命地打工,可以撥出時間去準備荒廢已久的研究所考試,不用再每天忙到連睡覺的時間都沒有。

    原來,這才是真實的他,所謂的肯負責只是種假象,他怨未來全被打亂,卻故作高潔,擺出一副心甘情願的模樣,狡詐到隱藏了心思,連自己都瞞過了。

    這樣的他讓人噁心得想吐!簡牧原的唇抿得死緊,強烈的情緒幾將他撕裂。

    姜滿紅躺在床上。她沒有勇氣去看他的表情,只能看著他的手,一直看著。

    明明他就坐在身邊,伸手可及的位置,那距離,卻像是世界的彼端,遠得讓她伸不出手。為什麼不罵她?就算打她都好,別不說話,別只是坐在那兒……心在激狂吶喊,期待那雙溫暖的大掌可以越過距離,碰觸她。

    她的眼眨也不眨地看著,然而,她失望了,心和身子變得僵冷。沈默像在凌遲,緩慢地、眼睜睜地,一刀一刀,刨開她的心。

    「滿紅!」石破天驚的大嚷,還沒來到床邊,就已穿透了布簾。唰地一聲,布簾拉開,姜鈞氣急敗壞地衝來,又氣又心疼。「妳怎麼這麼不小心?都叫妳沒事就乖乖待在家,別到處亂跑,去什麼內灣?有那麼急著一定要現在去玩嗎?」

    「滿紅啊,妳怎麼……」姜母才開口,忍不住就哭了。

    姜滿紅眼前變得模糊,盈眶的淚,卻找不到勇氣落下。這樣的嘶吼責罵,可以讓她好過一些,他卻不肯給她,他連一句話,都不肯給她……

    「老先生,您小聲點,急診室還有其他病人──」聞聲趕來的護士連忙阻止。

    簡牧原閉了閉眼,抑下眼裡所有的情緒,站起身拉住姜鈞。

    「爸,你跟我來。」他需要空間,對長輩解釋。「媽,滿紅麻煩妳先照顧一下。」

    姜鈞難過得只是搖頭,聽話地隨他走出。

    在踏出急診室前,簡牧原回頭,望向她的方向,只來得及看到她蒼白的容顏,隨即被拉上的布簾,阻擋了一切。

    即使被阻隔了,他還是看著,彷彿這樣可以穿透,可以看到她。

    在她面前,他抬不起頭,更不敢碰觸她。他是如此卑劣,揚言要保護她的人,卻什麼也保護不了!他有什麼資格安慰她?他能給她什麼?他什麼都給不起……

    須臾,他才斂回視線,旋步離開急診室。

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    曾經熟悉的兩個人,變得陌生了。

    同住一個屋簷下,這段時間他們所累積的對話,遠遠及不上他們過去任何一次見面所說的數量。

    熱熱鬧鬧、你來我往的情景,再不復見,遠得像是上輩子的事。

    簡牧原辭掉了其中幾份家教,只餘下足以應付生活開支的兩個學生,但他依然忙,他開始準備研究所考試,每一天,都很晚才回來。

    休養了一個多月,姜滿紅回到學校,結婚、懷孕的事經此一鬧,班上同學全知道了。她沒透露同學們對此事的觀感,她只是默默地上學,在家時默默地看電視,有時候晚回來,她也不會去解釋什麼,向來靜不下來的她沈默得像另一個人。

    絕口不提流產的事,是他們的默契。沒特地約定,就自然而然地,沒人會去碰觸,彷彿生命中沒發生這件事,彷彿他們只是淡了,只是從熱戀轉為感情停滯期,變得無話可說罷了。

    他們同睡一張床,卻各據一方,上床時間錯開,起床時間錯開,別說是對話,就連視線,也很少對上,他們的交集,甚至稱不上室友該有的程度。

    偶爾回家一趟,面對父母的詢問,他們都學會怎麼打太極,帶笑的眼,不會落在對方身上。在人前,他們相敬如賓,回到家,他們相敬如冰。

    就這樣,時間過了,寒假過了,一學期轉眼又過了大半。

    四、五月是研究所考試的旺季,經過一番南北征戰,簡牧原現在只等放榜。空閒時,他還是待在圖書館,並沒有提早回家。

    這一天,早上出門前,他在桌上發現一張紙條,她約他下午在一間咖啡廳碰面。

    那時,她已經出門了,他拿著那張紙條,怔站好久。

    一整天,他一直想著,想到過去那段無憂無慮的歲月,想到關係迅速發展的甜蜜,想到……這半年多來發生的一切。

    他藉由忙碌,想把這些遺忘,但,很多事,不是遺忘就能抹滅的。

    簡牧原拿出紙條一看再看,眼眶不禁微微發熱,他還要繼續逃下去嗎?曾信誓旦旦說著要保護她的人,在做不到承諾時,還是只能逃下去嗎?

    在被他冷落了那麼久,她非但沒對他心死,反而約他見面。他是如此怯懦,竟得等到她主動,才能打破這個僵局。

    手倏地握緊,那張紙條給了他無窮的力量。

    這是她再次給他的機會,他會實現自己的諾言,保護她,讓他們從頭開始,沒有茫然,沒有失措,只有戀愛的甜蜜,將她滿滿包圍!

    急切的心,讓時間變得難以等待,離約定時間還有一個小時,他就迫不及待地離開學校圖書館,騎車往約定的地點前進。

    停好機車,他往咖啡廳走去,經過一間飾品店,一枚戒指停住了他的腳步。

    打扮時髦的女老闆立刻靠了過來,將戒指連同深藍戒盒一起遞到他面前。「先生,你很有眼光,這是我特地從東京的施華洛世奇專櫃帶回來的,台灣沒有這一款。」

    簡牧原接過,思緒回到準備結婚的時候。他們在銀樓選購婚戒,她看上類似款式的一枚鑽戒。白金底座,璀璨的鑽石開成了一朵小巧的蓮花,典雅精緻。

    看到價格,她吐了吐舌,皺鼻笑了。「我選這個。」她挑了另一隻白金戒指,指面呈一平面,只在右側尾端鑲了顆小小碎鑽。

    那時,他沒說出口,卻在心裡下了決定──總有一天,他會買下她愛的那朵蓮花。

    「你喜歡我會算你便宜一點。」以為他在猶豫,老闆拚命鼓吹。

    「不用包了。」簡牧原微笑,付了錢,把盒子一蓋,直接收入口袋。

    走往咖啡廳的步伐,變得輕快。

    現在的他,仍買不起那朵奢華,他卻找到了另一朵蓮花,在他能夠真撐起一片天之前,先讓他暫以代替,他會努力,不再逃避,給予她真正要的。

    一進咖啡廳,目光繞了下,很快就找到她的身影。她就坐在窗外,自落地窗透進的光線淡淡地籠罩著她。

    她也早到了,她跟他一樣充滿期待嗎?簡牧原忍不住揚起了笑,心情有如當初第一次吻她時那般,緊張又興奮。

    他走過去,在她面前的座位入坐,才發現,他有多久沒正視過她?她變得瘦削,原就圓亮的大眼更加明顯,卻沒了璨光。

    他甚至……不曉得她現在是沒課,或是蹺課。他的心因內疚而一陣抽痛。

    「我來了。」他低道,置於桌下的手,悄悄取出口袋的戒盒,緊握手中。

    姜滿紅視線落在他的臉上,他的眉、他的眼,到他剛毅的下顎,沒有絲毫遺漏,像要將他烙進心版一樣地看著。

    須臾,她垂下眼,從背包取出一個透明文件夾,置於桌上,裡頭放的是戶口名簿和兩人的印章。

    滿腔的欣喜梗在喉頭,簡牧原怔愕,疑惑地看向她。姜滿紅抬起眼睫,對上他的眸子。

    「我們離婚吧。」

    這瞬間,他無法反應,他只能看著她,任那淡然的語調,炸穿他的耳膜,炸掉他的心肺。

    「我都問好了。」無視於他震驚的表情,她自顧自地說道:「只要委託律師,連證人都不用煩惱,就在樓上的事務所等我們。戶口名簿、印章我準備好了,身份證我知道你都隨身帶著,等一下去拍個快照,我們來得及去戶政事務所,今天就可以辦妥離婚登記。」

    簡牧原腦袋裡一片混亂,此時此刻他想到的,竟是進咖啡廳前,是否有看到樓上律師事務所的招牌。

    不重要!那一點也不重要!

    「妳是認真的?」他啞道。他知道自己這是多此一問,那雙眼,沒有一絲猶疑。她什麼都安排好了,只等著他,即可搞定一切。

    姜滿紅唇畔勾起淡淡的嘲諷。

    就算他沒說出口,他的態度也已清楚表達,她懂的。羈絆住兩人的交集已經不存在了,這樁婚姻根本不具有任何意義,他們只是在拖,折磨著自己和對方。

    如果這是他對她殘存的愛,以為維持住名分就表示對她有所負責,那就由她來釋放他吧!

    須臾,她輕聲開口:「繼續下去,代表什麼?接下來研究所放榜,你不一定會繼續留在新竹,我暑假要參加轉學考,需要時間準備,這是最好的決定、最恰當的時機,不是嗎?」

    握在手中的戒盒,因收緊的力道刺得掌心發疼,他卻恍若未覺,心裡的痛,凌越了一切。他連她打算參加轉學考都不曉得,他們竟比泛泛之交還不如。她在學校過得痛苦嗎?是啊,他怎會沒想到?那件事鬧得眾所皆知,會招來多少異樣的眼光?

    他卻不聞不問,只顧著躲在自己的框框裡!

    「爸、媽他們──」話才一出口,他就覺得可笑到極點。

    知道又如何?不知道又如何?她已不想繼續留在他身邊,他們的相處,只餘痛苦。他該得的,她完全把他摒除在生命之外,拒絕他接下來的參與。

    結束了,該結束了──

    拿著戒盒的手,收回口袋,他深吸了口氣。

    「好,我們離婚。」

第四章

    八年後

    樂活商務會館,座落於台北大直。

    高雅的外觀,沒有多餘的華麗設計,由外到裡,環保的綠建築、天然樸實的傢俱擺飾、菜單上建康的有機素材,每個角落,都散揚著無矯飾的自然氣息,將樂活精神發揮得淋漓盡致,只要走進大廳,原本緊繃的情緒就會不自覺地舒緩下來。

    會館良好的景觀視野,更是成了招牌。近看有基隆河的波光瀲灩,遠望有知名的101大樓閃著光亮;若想來個忙裡偷閒,穿過隧道,故宮、士林夜市、陽明山等熱門觀光景點任君挑選,出差猶如度假,還能享受身心靈放鬆,捨它其誰?

    開幕才短短三年的時間,已成為商務人士的最愛,更是網路及旅遊手冊上火熱的知名旅店。定位明確,讓「樂活」在幾間老字號的知名飯店壟斷市場的狀況下,還能殺出一條血路,其中最功不可沒的,當然是奠定這大片江山的公關及業務部門。

    也因此,兩個部門感情好得不得了,人手不足需要幫忙時,只要揚臂一呼,絕對都是義不容辭,相挺到底。

    但,此時,這個美好優良的傳統,卻在一個人身上遭到了破壞。

    「小姜,妳說什麼──妳不能去?」業務小李掏掏耳朵,懷疑自己聽錯。「妳昨天還答應我的欸,對方是誰妳知不知道?東凌、東凌汽車!想想他們每年在晶華砸下的錢,好不容易才盼到他們要另尋合作對像這個大好機會,妳居然不幫忙?!」

    高分貝的咆哮自話筒另一端連珠炮地傳來,姜滿紅一手拿著電話,一手撫額,感覺頭很痛。她當然知道東凌的重要性,為了爭取這個客戶,業務部無不卯足全勁。

    東凌是日產汽車公司,相當重視總公司和分公司的聯繫,每個月都有高層主管及原廠技師來台北出差,固定收益已相當可觀,而台灣分公司所舉辦的活動,也是人人爭相搶食的大餅。

    舉凡發表會、員工聚餐、春酒、尾牙……等等,都是龐大商機,更別提成為簽約廠商所帶來的無形經濟效益,被東凌選上,等於是一種品質保證,在國際知名度也會連帶水漲船高。

    「小姜啊……」吼了一陣,小李開始轉為哀求。「東凌負責洽談的人難搞得要命,我好不容易過關斬將才有簡報的機會,妳來幫忙充個場面、施一下美人計,說不定可以加分,就像之前咱們合作無間的那樣,業務加公關,所向披靡,走啦!」

    姜滿紅黛眉整個蹙起,為難全寫在臉上。她後悔昨天答應得太快,等到發現是東凌的Case時,已經來不及,再聽到洽談負責人的姓名,空白的腦海只有一個念頭──她想當場遞辭呈,離開樂活,永遠別和他有關係!

    瞄了旁邊的身影一眼,她微側過聲,摀住話筒低聲道:「你去拜託我們經理,他比我厲害多了,他今天下午正好沒事……」

    一旁的褚君堂耳朵很尖,眼一凝,視線立刻掃來。

    要命!他聽到了。姜滿紅身子一僵,冷汗爬上額,她抬起頭,嘿嘿乾笑,無辜地看回去,裝死。

    「東凌不准理字級以上的人出現,何況褚經理帥歸帥,美人計也輪不到他施展啊!算了,我去妳那裡喬!」分心的結果,攔都來不及攔,電話直接掛上。

    天哪!姜滿紅懊惱咬唇,緩緩把話筒放回分機。怎麼辦?要用什麼借口才不會讓小李以為她沒同事愛?她不是不肯幫忙,而是……她有難言的苦衷啊!

    「我剛剛好像聽到有人提到我。」突然,褚君堂淡淡冒出一句。

    「那是──」姜滿紅才剛開口,公關部的門已被砰地推開。

    「褚經理,你幫我勸勸小姜,她居然不跟我去東凌簡報!」氣急敗壞的小李邊嚷邊衝了進來。

    「喔?東凌啊。」褚君堂抬眸,揚起微笑,而後看向姜滿紅。業務部最近在爭取什麼Case,他當然很清楚。「小姜,妳發什麼瘋不跟小李去東凌簡報?小小公關專員,也開始懂得推三阻四了,學得不錯嘛!」

    不愧為女記者們私下遴選出來的最帥飯店公關,即使罵人,那張臉還是一樣帥──只有她,一進樂活就被殘害至今的她,知道那人畜無傷的皮相下,隱藏著怎樣的邪惡人格。

    「經理,」無暇安撫自己受創的心,姜滿紅急道:「我要給媒體的新聞稿還沒寫好,而且東凌那麼重要,由我這種小角色去實在太不妥當,我覺得還是由你出馬才能充分表達咱們樂活的實力與誠意,讓東凌乖乖簽約。」好歹也是被他打壓出來的稱職公關,一番推拒說得冠冕堂皇。

    「妳是說,那篇被我退到不想再退、寫得比小學生作文還差的新聞稿?妳還在弄啊?」褚君堂低笑。「小李,你們家經理呢?沒跟他求救?」

    姜滿紅暗暗咬牙。她沒那麼差好不好?都是他挑剔又龜毛,那篇新聞稿才會被他一退再退。要不是那語意聽起來像要幫她,她早就、就……掙扎半晌,她只能默默地歎了口氣。可恨的是,她啥也不能做。腦筋轉得沒他快,口才也輸他一大截,反抗只會落到更淒慘的下場,多年來她已經學乖了。

    有時候,她不禁會想,他到底是在鍛煉她,還是純粹嘴巴壞──雖然,她強烈懷疑是後者。無數的慘痛教訓換來她一身百毒不侵的功力,再毒舌的媒體、再「澳」的客戶,她都能平心靜氣,用溫柔的笑容以對,全拜他的魔鬼訓練所賜!

    「東凌只准兩個人去簡報,還規定不准派大頭出馬,他不希望過多經驗掩蓋真實。」小李急忙解釋,怕褚君堂站到她那邊。要是他不放人,就算小姜答應也沒用。「而且小姜有多適合簡報,你也知道的。」

    「不然,你以為我為什麼用她?」褚君堂挑眉。「文案撰寫差、人脈背景也沒別人雄厚,能用的不就耐操,還有笑起來還算可以看這兩個優點?算她有自知之明,對自家飯店的優點都能說得頭頭是道。」

    「那之前業務經理要我過去,你幹麼又不放人?」姜滿紅忍不住抗議。說得她好像多不適合公關這份工作似的,好氣喔!

    「把不成材的燙手山芋推給別人,妳以為我有那麼惡劣嗎?」冷冷嗤笑,褚君堂很理直氣壯。業務經理看出她是個人才,想跟他搶人,他肯放才有鬼!

    「褚經理……」小李指指腕上的表。「我和東凌的簡先生約三點,再不出發就來不及了。拜託,把小姜借給我們吧!」

    「去吧!」褚君堂很爽快地大手一揮。「沒簽下約不准回來。」

    小李拍手叫好,姜滿紅則是臉垮了下來。

    「但是、我的新聞稿……不能再拖了……」她試圖力挽狂瀾。

    「我來寫,與其讓妳浪費整個下午的時間,倒不如我用十五分鐘搞定。」否決加否定,毒舌如褚君堂,一起做到了。

    「我還要擬記者會的名單……」她還在掙扎。

    「我擬,順便聯絡,夠貼心吧!」她反常的抵死不從,讓褚君堂察覺有異。他頓了下,覷她一眼。「如果妳是因為沒準備,怕出去會丟樂活的臉,妳老實說沒關係。」

    「計劃A啊,妳很熟的,可以的啦!」小李在旁邊幫忙打氣。常備的簡報檔有幾個版本,小姜都瞭若指掌,雖然為了東凌他還加了不少新的東西進去,但依她的機智反應,根本不成問題。

    姜滿紅有苦難言。昨天小李就把簡報檔給她了,即使她想推拒,還是以防萬一地好好把它預習過,整個晚上,她一直在要不要拒絕之間掙扎。

    看看急得跳腳的小李,再看看拿話激她的褚君堂,她認命地體會到,找再多借口只會更陷自己於泥沼,實話是最能說服人心的語言。

    「經理,我有件事想跟你談……」她遲疑開口。八年了,都過去那麼久,她沒想到,居然會有從她口中再提到這件事的一天。「……私底下。」她困難地補上。

    「小李,麻煩你。」褚君堂面帶微笑轟人出門,公關部目前只有他和她,當然留在辦公室裡講。

    小李一出去,他立刻揚手做了個歡迎的姿勢。「說吧!」

    「我、我……」姜滿紅雙手緊絞,猶豫不已。

    經理嘴巴雖壞,實際上還是很挺她這個下屬,也因此,她才能在他手下待這麼久,他應該會幫她吧……她心一橫,豁出去了──

    「我離過婚,東凌的簡牧原正好是我前夫,經理,我真的不能去。」

    褚君堂頗感驚訝,人稱行動式名片匣的大腦開始急速搜尋──簡牧原是東凌台灣分公司的總裁特助,接待高層及活動企劃都由他經手,在同業間小有名氣,但印象中,近三十歲的他沒傳出過結婚的消息。

    而她,大學一畢業就被他錄取進樂活,包括開幕前的籌備時間,他們共事四年多,他從沒聽她提過半個字。大學應屆畢業生才幾歲?她就已結婚又離婚了?

    「多久之前的事?」不是想探人隱私,而是他必須衡量派她出去的可行性。

    「八年前。」姜滿紅低下頭。若非逼不得已,她根本不想提這件事,那段歲月,她已將它塵封掩埋,除了家人,沒人知曉。

    褚君堂迅速默數了下,不到二十歲的年齡讓他更加詫異。

    「這段時間,你們都沒聯絡?」他又問,留意著她臉上的表情。她剛剛眸底那一閃而過的複雜情緒,沒逃過他的眼。

    「沒有,我只知道他待在東凌。」姜滿紅搖頭,忍不住想呻吟。結果世界竟那麼小,這樣都遇得到!「經理,拜託,我求你……」

    求他?褚君堂俊眉一挑。小姜有著一副甜美明艷的外表,但骨子裡卻滿是不服輸的氣勢,就是這一點,讓他錄用了毫無經驗的她,而她的表現,也證明他沒看走眼,不論多苦,她沒求過饒,頂多是剛開始時沈不住氣,會跟他槓起來。

    現在,她卻為了一樁八年前的婚姻向他哀求?

    「小姜。」他拍拍她的肩,溫柔低喚。

    姜滿紅抬頭,看到他淡淡揚唇,總是迷得一票女記者傾倒尖叫的表情,讓她一陣暈眩,因驚駭過度而暈眩──那雙充滿電力的眼皮下,正在運轉什麼心思,她怎麼可能看不出來?

    不、別這麼對她……她喉頭乾啞得說不出話來,只能下意識地搖頭。

    「妳以為我會管妳什麼前夫讓妳放掉東凌這隻大肥羊嗎?」他同情地看著她,溫和的語調和吐出的嘲諷完全不搭軋。「有關係最好,說他贍養費沒付、要他給前妻一點回饋,什麼都可以,能利用的就利用,公關就是要會攀關係,給我攀上去!」

    姜滿紅不敢相信。經理居然這麼走火入魔,她信任錯人了!「我、我要離職!」她只能使出這個殺手鑭。

    「准。」褚君堂笑得更燦爛了。「勞基法規定,工作滿三年以上,必須三十天前提出預告,我體恤下屬,准妳明天就生效。」

    明天生效?那代表她今天還是得去啊!姜滿紅挫敗得直想大叫。若不是為了避開簡牧原,她好端端地離什麼職?!

    「別抓狂,不然妳待會兒補妝會更難補。」褚君堂很有先見之明地提出警告。「真高興,妳願意開誠佈公告訴我這件事,不然我很可能會請小李另找高明,畢竟,讓一個沒自信的公關專員毀掉這個大Case實在划不來。」

    開誠佈公?她這叫不打自招吧!姜滿紅嘔死了,他的下一句,更是直接踩到她的地雷──沒自信?毀掉?!除了他老大不滿意,她的能力可是公關界有目共睹!

    推她入火坑是吧?她就做給他看!

    「我去!等著我把東凌簽回來給你!」一股怒氣急湧而上,化為力量,她一把抓起公事包,昂首驕傲地走出辦公室。「小李走,戰鬥去!」門關上前,她的宣言和小李的歡呼透過門縫傳了進來。

    解決。褚君堂旋坐入椅,輕鬆仰靠椅背,唇畔噙滿得意的笑。

    他不愛當月老,也沒期待看什麼破鏡重圓的戲碼,只是,這狀況挺好玩的,不是嗎?越在意的人,越會逃避,分離八年沒聯絡,不代表沒有感情,足以讓她如此示弱,就夠讓人玩味了。

    [小姜,一個專業的公關要學會跨越困難,才能出類拔萃啊!]他在心裡默道。

    更何況──他挑起了眉,前夫這層關係,不用可惜啊!

    公關,這工作真是太吸引人了!

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    東凌汽車位於敦化南路的黃金辦公商圈,現代化的明亮建築在眾大樓的環伺下毫不遜色,一、二樓為展示中心,三至十二樓為台灣分公司主要的核心運作總部。

    位於十二樓的位置,可將底下的行道樹盡收眼底。開始轉紅的台灣欒樹順著敦化南路中央的分隔島,蔓延成綠與紅交織的色彩,在燦陽的照射下閃閃發亮,雖位於水泥都市中,也能感受到清爽氣息。

    簡牧原正用網路電話,和日本總公司聯絡下個禮拜兩位常務及專務的造訪行程,一面用PDA記錄,同時利用藍芽連線到電腦上做備分。

    趁著對方也在記錄的空檔,他透過落地窗朝外望去。忙碌的他,常在外頭奔波,難得待在辦公室的時候,他總愛朝這片美景多看上幾眼。

    桌上分機響起,他向對方告了聲罪,接起電話。「請說。」

    「特助,樂活會館的人來了,我已經把他們帶到第一會議室。」幫忙他處理雜事的助理聲音傳來。

    原本精銳的俊眸在聽到「樂活」兩個字時起了絲波動,只一瞬間,隨即恢復冷靜的眸色。簡牧原看了下表。兩點五十分,預留十分鐘架設設備,相當準時。「我等一下就過去,謝謝。」

    掛上電話,他和日本再做最後的確定,在兩點五十八分順利結束。他拿起PDA,往會議室走去。

    良好的時間管理看似小事,卻是成功的基本要件。懂得把握利用最短時間發揮最大效益,讓他表現出眾,獲得主管賞識,在短短四年內爬上總裁特助的位置,而他所回饋的成效,也證明他值得。

    三點整,走到會議室門口,簡牧原停下腳步。

    她……會出現嗎?這個念頭一掠過腦海,他隨即揚起自嘲的笑。他想多了,就算她是樂活公關又如何?聽聞他是決策者,只會讓她避之唯恐不及。

    她有多不想和他有交集,他很清楚。他們知道彼此同在台北,卻連通電話也不曾聯絡;她會回眷村,在節慶及過年時也會送禮給他的父母,但從沒和他遇過。

    有關她的事,他都是從兩家父母那裡轉述得來。自辦妥離婚登記的那一天,他們就從彼此的生命中脫離,再沒見過面。

    簡牧原無聲吁了口氣,斂下心裡所有的情緒,在門上輕敲,推門走進──

    會議室裡的人回頭,看到他,立刻站起,恭敬地雙手遞上名片。「簡先生您好,敝姓李,代表樂活商務會館進行這次簡報,請您多多指教。」

    「你好。」簡牧原與他交換名片,視線落在那蹲在U字形會議桌中央、正在連接網路線和傳輸線的背影上。

    窈窕的身形包覆在剪裁得宜的套裝下,髮絲端莊綰起,露出一小截雪白的頸項,顯得細膩動人。那背影該是陌生的,卻讓他有種難以言喻的熟悉感。簡牧原微瞇起眼,不解心頭那抹騷動,是因為有絲期待,或是純粹被那曲線給撩撥了。

    聽到他們的對話,她的動作一頓,而後起身回過頭來──

    「簡先生您好,敝姓姜,樂活的公關專員。」她走到他面前,揚著笑,向他伸出手。「協助今天的簡報。」

    簡牧原沒想到曾在腦海轉過的念頭,竟成了真實,她就站在距離不到一公尺的地方,向來自持得宜的他,連發表會主持人昏倒都能臨危受命上台獨挑大樑的他,此時腦海一片空白,只能怔愕地伸手回握。

    那幾乎包覆她的大掌,讓姜滿紅幾不可見地一悸。她忍著抽回的衝動,握住那令她百感交集的溫暖。

    他以為她會即刻收手,但她沒有,堅定的握持猶如她臉上的笑容,自信、美艷。她釋懷了嗎?避了八年,終於願意面對他?

    「妳好。」好不容易,簡牧原才找回心神,視線仍無法從她臉上調離。

    該死的!別這樣看她!姜滿紅用盡所有力氣強迫自己鎮定,維持從容的笑。她是稱職的公關,她做得到的!

    她抽回手,遞上名片。「『初次見面』,請多指教。」

    滿腔激動,在剎那間被狠狠澆熄。簡牧原接過名片,喉頭淨是苦澀。只有他知道,她在那四個字,刻意加重了力道。

    初次見面?她不願承認過去的一切,言明一切純粹是公事公辦,那笑容,是公關專用的職業笑容,給東凌的,不是給他簡牧原!

    他竟然還懷有一絲期待?若不是還有別人在場,他幾乎想大笑了。

    「十分鐘簡報,接下來是我提問的時間。」簡牧原入座,再次望向他們,眸子已變得深不可測。「請開始。」這就是他,在商場上被人譽為難搞的棘手特助──是的,這是項美譽,代表為公司談妥無數漂亮的合約,交手的人皆為他手下敗將。

    如果這就是她要的,他會如她所願,在商言商,他的冷酷,她會見識到的。

    「是。」小李示意姜滿紅關燈,點開筆記型電腦裡的檔案,即刻開始。

    投影機在布幕上投射出會館裡的一景一物,配合輕柔的悠揚音樂,成功重現會館裡的氣氛。整場簡報以小李為主,姜滿紅為輔,看得出兩人合作無間,將樂活的優點完全呈現。

    簡牧原試著專注,但輪到她開口時,他仍不自覺地分了神,目光定在她身上,再也挪不開。

    意識到他灼熱的視線,姜滿紅必須凝聚所有意志力,才能繼續做簡報。他沒拆穿她那句初次見面,表示他同意公私分明,卻又為何用這樣的眼神看她?

    她慌得吃了螺絲,連忙寧定心神,掩飾過去。

    十分鐘到,簡報剛好結束,燈一亮,會議室裡大放光明。

    簡牧原翻閱手上資料,沈默不語。坐在對面的小李緊張得手直冒汗,等候判決。

    直到此時,姜滿紅才有機會名正言順地打量他。他的身形沒什麼變,依然高大挺拔,將身上的手工西裝襯托得更具質感,年輕時古銅的膚色褪了些,眼梢眉間沒了耀眼的青春活力,卻染上另一種沈穩銳猛的魅力,令人折服在他無形的氣勢之下。

    那微垂眼簾的專注神情,讓她的心開始不受控制地狂跳。曾經,他就坐在她身旁,也是這樣垂著眼,認真地教她唸書……置於桌下的纖手倏地緊握成拳,試圖將那些畫面全都抹去。

    專心!這是工作!專心!

    「在所有參與競爭的飯店裡,你們的報價是最高的。」須臾,簡牧原放下資料,單刀直入。「對於長期配合的簽約飯店而言,這樣的折扣顯得誠意不足。」

    「如果簡先生願意和樂活簽定兩年以上的合約,折扣可以再談。」小李趕緊開口。樂活以品質為重,向來不用低價這種促銷手法,為了拉攏這個大客戶,他可以把他所有的「叩答」全部貢獻出來。

    「在還沒辦法信任對方之前,李先生認為我會膽大到一口氣簽下這麼長的時間?」簡牧原輕笑,完全沒看向一旁的她,因為唯有如此,他才能全心戰鬥。「何況一旦成了囊中物,十有八九會變得怠惰,長約只會換來低落的品質,不是嗎?」

    小李點頭也不是、搖頭也不是,只能尷尬陪笑。可惡,要是這簡牧原膽子小,那世界上就找不到大膽的人了!他精明鷙狠,說話不帶髒字就能把人殺得節節敗退,當初送書面資料時,他就曾被簡牧原百般挑剔,當面見識到,更是不同凡響。

    「何況樂活遠離市中心,必須橫跨兩個區域才能抵達東凌,交通上相當不便利,而且地處荒涼,生活機能不足。」陳述式的言詞,不見慷慨激昂,卻將它批評得體無完膚。「從繁華的中山北路淪落到郊區,我很難說服總公司那些高層。」

    姜滿紅聽了,整把火都上來了。雖然知道為了談條件,把缺點放大是不二法門,但在他們盡心盡力簡報後,還被說到一無是處,自籌備時期就進入樂活的革命情感讓她忍不下去。荒涼?郊區?有本事他去數數大直裡的豪宅有多少!

    「簡先生,東凌不以競標的方式來決定配合廠商,顯示您重視的是品質而非價格,在這一點,樂活絕對能滿足您的要求。」她前傾上身,臉上掛滿笑容,晶燦杏眸直視進他的眼裡。「而地處樞紐,更是樂活勝出其他同業的優點。接上堤頂大道,到東凌只要十五分鐘,穿過大直隧道,松山機場只要十分鐘,交流道就在眼前,桃園機場三十分鐘即可抵達,再方便不過了。」

    此時的她,無暇顧及過去,她是披上戰袍的鬥士,這是她的戰場,他是她要他臣服腳下的敵將!

    這樣的她,讓他覺得驚艷。簡牧原的眸神有瞬間迷離,隨即斂回。

    「速度快不代表距離近,計程車資會是一筆不小的額外開銷。」他強迫自己無視於她給他的感覺,專心抵禦。

    「您放心,樂活會派禮車接送,不論是洽公或是想去體驗夜市的熱鬧,二十四小時待命,全包含在客房的免費服務之中。」針對VIP設計的貼心服務,她相當引以為傲。

    「是的、是的!」呆愣半晌的小李總算逮著機會插嘴。「而且除了健身房和游泳池外,我們還有飯店業首創的瑜伽及成長課程,附設的義大利餐廳和中餐廳也都使用有機素材,只要住進樂活,就能享受樂活!」說到興奮處,口號都喊了出來。

    「主管忙著開會都來不及,哪有時間參加課程?」簡牧原睇他一眼,淡然的語氣,讓那驕傲的笑當場僵在臉上。「生機飲食的味道也令人不敢恭維,恕我無法理解樂活的樂趣。」

    臭小李,哪壺不開提哪壺!姜滿紅氣得咬牙,礙於他在場,還是得堆滿泰然自若的笑容。簡報裡都有提到,他沒挑毛病就表示他不覺得有問題,這下好了,反倒讓他找到攻擊的目標。

    「簡先生一定是沒吃過我們餐廳的東西才會這麼說,」她嫣然一笑,眼中帶著諒解,用婉約溫柔的聲調說道:「我們強調自然健康,用恰到好處的烹調引出食物的原汁原味,和傳統的生機飲食完全不同,而且越忙碌,越需要紓解壓力,有很多大老闆原本都對這些個人成長的課程嗤之以鼻,但是參加之後,反倒都愛上了,還特地為了上課跑來住宿。」

    那抹笑震動了他的心弦,她變成熟了,輪廓依然是他熟悉的,但臉上絕倫明亮的神采,卻是如此陌生。她侃侃而談,進退有度,不再是當年那個帶點驕縱的天真女孩,反而……更加誘人。

    「OK,我會列入考慮,今天的簡報到此為止,謝謝兩位。」簡牧原站起。再待下去,他怕他會無法招架,慶幸原就安排緊湊的行程,三點半的內部會議讓他無法多留。

    「簡先生,請撥空到我們餐廳來用個餐吧,讓我招待您。」姜滿紅提出邀約。要做,就要做到最好,這是她的信念,反正都見面了,至少要拿到合約她才甘心!

    簡牧原頓了下。「這是──賄賂?」

    「您言重了。」姜滿紅掩唇輕笑,聲音清脆好聽。「就連預訂喜宴都有試吃的服務,何況是成為簽約廠商呢?不試試看,怎麼知道值不值得?這不是福利,而是種義務。」

    簡牧原幾乎忍不住要為她的表現喝采。她成功以言語打動他,讓他無從推拒,而他也不想推拒。如果必須透過公事才能見到她,他從善如流。「好,我會找時間過去。」

    「明天晚上如何?我們的義大利餐廳正好推出新菜色,可以的話,很想聽聽簡先生的評價。」聽多隨口的敷衍,姜滿紅用輕鬆的態度緊迫盯人。

    要不是她那眼中稍縱即逝的光芒,洩漏了她將他當成勢在必得的獵物,他幾乎要以為她是刻意在製造機會和他相處了。

    「明晚我有事。」不是借口,而是真的有約。

    「那後天晚上呢?」她鍥而不捨。「可以帶同事來,或是女朋友,我都竭誠歡迎。」

    簡牧原微瞇起眼。那個詞,她說得平穩,他卻覺得刺耳。她要抹消過去,他可以配合;她要就事論事,他也可以做得到,但──她沒必要無情到這種地步,像是……像是完全不在乎他。

    八年了,那一天,他答得乾脆,是因為愧欠,是因為心疼,他沒表現出來,不代表他不痛。

    他直視她,深幽的眸子讀不出喜怒。「好,就後天晚上。」

    雖然他帶著笑,但無形透出的冷冽,卻壓得她喘不過氣。姜滿紅覺得心開始發顫,她強撐著,沒讓軟弱表現出來。

    「李先生,」簡牧原斂回目光,轉頭向小李說道:「在聽過所有簡報之後,我會挑出三間飯店讓總裁做最後決定,是否在最後名單內,會再通知。今天就先這樣。」拿起資料,他走出會議室麼

    門一關,小李立刻長長地吐了口氣,整個人癱軟在椅子上。

    「小姜,幸好有妳,我都反應不過來了!」他不是初出茅廬的菜鳥,但一對上簡牧原那雙眼,再怎麼靈巧的口才全都啞掉。

    沒聽進他的話,姜滿紅怔站一旁,思緒不斷翻騰。這八年來,沒了她,他是難過心傷,還是得以心無旁鶩地邁向成功?

    看他如此卓越自信的姿態,還有他目前所處的社會地位,已回答了一切──她,只會是個阻礙。

    「欸,妳覺得我們有沒有勝算啊?」小李繼續咕噥,拉回她的心神。

    她深吸口氣,把眼裡的洶湧抑得平靜無波。

    「我也不知道,把東西收一收,回會館再說吧!」

第五章

    看著牆上的鐘,時間越晚,姜滿紅越有種坐立不安的感覺。

    平常這時候她已經下班了,但現在,她還坐在這兒。

    她下意識地拿出蜜粉補妝,當她發現這已經是一個小時內的第三次重複動作時,她停住了,用力把蜜粉盒蓋上,丟回抽屜。

    她這可不是為了他,公關做的本來就是門面功夫,她只是想把最好的一面呈現出來,別丟樂活的臉罷了。她為自己的行為找理由。

    姜滿紅仰頭靠向椅背,長歎口氣。

    她瘋了,不過是份工作而已,她幹麼這麼鞠躬盡瘁?她該把簡報搞砸,讓東凌和樂活從此斷了關聯,而不是使出學到的公關手腕,還約他今晚來餐廳吃飯。

    那天一離開東凌,她就懊惱得想掐死自己。

    「小姜,還沒走?」門被推開,褚君堂走進,彈了下手指,一臉恍然大悟。「唉呀,我都忘了,今天簡牧原要來。」

    那做作的模樣,讓姜滿紅連氣都懶得生。

    「經理沒直接下班?」她故意問。依他平常的習慣,下午外出拜訪客戶,通常不會再進會館。

    「有事。」褚君堂挑笑回應。他還特地趕回來看好戲,怎能直接下班?「妳呢?緊張嗎?還是前天的簡報已讓妳做好心理準備?」

    他的問題,問住了她。

    緊張?不,這不是緊張,她不知道該怎麼形容心裡的感覺。

    自分開後,她一直在排斥,不想見他,不想有交集,因為那段將近一年的時間,傷她太重,他用他的淡漠,殘忍地懲罰她。

    她不想走到這一步,但他的表態已如此明顯,她能怎麼辦?告訴自己他還愛著她嗎?她騙不了自己,當愛變了質,原本的甜蜜都成了傷人最深的利器,更加映襯出他的疏離有多殘酷。

    那時,她搬回家告知離婚的消息,爸氣到整整一個禮拜都把她當透明人,後來還是媽和兩個姊姊幫著說話,爸的怒氣才漸漸消了,接受這已無可挽回的事實。

    他們總怪她沒有深思熟慮,罵她太為所欲為。在過去,她是,身為受寵的么女,本就帶著點任性,但在經歷過這些,她成長到他們無法想像的地步,這些苦、這些痛,她選擇放在心底,用無謂的態度掩飾一切。

    迫不得已必須面對他時,她以為她會恨、會怨懟,或是至少做得到若無其事的冷淡,但一看到他,盈滿胸臆的,卻是複雜難解的情緒,有些惆悵,還有些……悸動,像有人拿著東西在她心裡用力翻動著。

    這幾年來她好不容易平靜了,忘記過去,開始新生活,為什麼他還要來攪局?八年了,都過去了,她已經不想愛他了!

    「小姜?」得不到回應,褚君堂再次叫喚。

    她竟發起呆來!姜滿紅連忙捉回心神,強撐起笑。「緊張什麼?當公關都幾年了,什麼狀況沒見過?」

    嘴硬。褚君堂唇角勾起。「好,果然有身為公關的自覺,希望簡先生對前妻還留有一些情分,這樣樂活的勝算會大些。」

    「經理──」她擰起眉,警告低喊。「我說過別再提到任何有關於前X的字眼。」

    「哪時候輪得到妳來要求我?」褚君堂嗤笑。「我沒跟別人說妳就該偷笑了。」

    沒錯,她是該偷笑。姜滿紅無力地歎了口氣。她還以為從東凌回來後,這個勁爆的消息會在樂活傳開,沒想到經理卻是守口如瓶,半點也沒透露出去。

    一下子逼她利用這個關係,一下子幫她隱瞞,她都被搞混了。

    此時,桌上分機響起,姜滿紅急忙接起。「公關部您好。」

    「小姜,人來了!」是餐廳的領班打來通風報信。「他們沒馬上報出妳的名字,對不起,我不是故意不早點跟妳說的。」

    「沒關係,我馬上過去,謝了!」放下電話,姜滿紅站起,走到牆邊的全身鏡整理儀容。

    什麼都別想,他只是個大客戶,樂活一心想簽下的大客戶,除此之外,他和她沒有任何瓜葛。她定定地望著鏡中的自己,那雙堅定的眼,也筆直地回望她。

    「經理,我去餐廳。」她交代一聲,走出辦公室。

    「好。」門一關上,褚君堂唇畔一挑,走到全身鏡前。

    他撥撥頭髮,攏攏西裝,嘴裡還輕哼小調,心情看起來很不錯。

    難得好戲開演,他怎能錯過呢?審視鏡中完美無瑕的自己,他滿意點頭,跟著離開了辦公室。

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    義大利餐廳裡,簡單亮眼的色彩營造出南歐氣息,輕快的小提琴聲愉悅人心,間或酒杯、餐具輕碰的好聽聲音,瀰漫著一種優雅又帶點輕鬆的氣氛。

    「特助,你人真的很好,帶我來吃這麼好吃的東西!」女孩一臉感動,把瓷盤裡的食物毫不浪費地一口一口叉進嘴裡。

    「別謝我,這頓也是別人請的。」那像要把盤子也一併吞進去的模樣,讓簡牧原頗覺好笑。「妳未婚夫應該不會覺得不高興吧?」

    俞伊是他的助理,原本擔任總機的工作,明明和他差不多年紀,卻長得一副娃娃臉,在東凌的資歷比他還深,跟了他兩年多,算是和他最熟的異性同事。

    約她同來,既不會吃得尷尬乏味,也不會因為無意的邀約造成誤解,是做為陪客的適當人選。

    「他怎麼會?」俞伊忙不迭搖頭。「他才樂咧,這樣還可以省掉一次帶我到高級餐廳的錢。倒是你會約我,我還滿驚訝的。」

    從容的臉上閃過一絲窘色,簡牧原不動聲色地輕笑道:「有什麼好驚訝的?平常加班我不是也會請妳吃飯?」

    「也是啦!」俞伊呵呵一笑,美食當前,沒時間深究,繼續大快朵頤。

    說服俞伊,簡牧原鬆了口氣,端起酒杯輕啜。他男性朋友很多,為什麼會特地挑了個女的,原因他很清楚。

    其實,他沒多想,也不是冀望她會有所嫉妒,而是……而是……他不悅抿唇。可惡!他找不到借口把自己的行為合理化。他像回到了年輕歲月,只要遇到她,就變得幼稚。

    她輕而易舉說出的詞彙,刺傷了他。

    這些年,他沒刻意禁慾,也和其他女人交往過,但每段關係,給他的只有空虛和煩躁,他找不到可以取代她的人,即使明知復合的機會渺茫,他還是愛著她。於是,他封閉了自己的感情。

    沒人知道他曾有過這一段,大家都以為能擄獲他的女人還沒出現,只有他自己明白,他的心被拘禁了,拘禁在他深愛著,卻也深深傷害過的一個女孩身上。

    姜滿紅走進餐廳,問了領班他的位置,正要過去,遠遠的,他們開懷言笑的場景,頓住她的腳步。

    一時之間,她無法理解身在何處,直到一旁的客人傳來刀叉相碰的聲音,才把她拉回現實。

    這不是她要的嗎?是她大方地說要他帶女朋友來的,不是嗎?她沒想過要他為她守身如玉,離婚就是為了放開彼此,他有女朋友或是再婚,都是意料中的事。

    但,為何他帶著另一名女子出現,她的心會這麼痛?

    她深吸口氣,握緊拳,無視心頭的情緒,走到他們桌旁。

    「簡先生,感謝您大駕光臨。」姜滿紅微笑頷首,看向一旁有著蘋果臉的可愛女孩。「請問這位是……」

    俞伊還來不及回答,簡牧原已搶先開口。

    「這位是俞小姐,俞伊,這是樂活會館的公關姜小姐。」他為兩人介紹。

    熟稔的呼喚卻沒言明關係,會給人諸多揣想。幼稚!他不禁再次暗罵自己,卻忍不住手心冒汗,為她的反應而緊張。

    「妳好。」俞伊給了她一個開朗的笑。

    那笑容,好耀眼……姜滿紅感到有些眩目。八年前,她也能笑得這麼純真開心,而今的她,卻只能笑得虛假。

    「俞小姐您好。」

    姜滿紅覺得她的唇角好僵。鎮定!他是客戶,她是公關,他有怎樣的女朋友,與她無關!她暗斥自己,捉回游離的心思,專心應酬。

    她轉而看向簡牧原,神態大方自然。「簡先生,您眼光很獨到,點的都是我們廚師的拿手菜,請問感覺如何?有沒有讓您對生機飲食有所改觀?」

    簡牧原失望了,在她臉上,他看到的,仍是客套有禮的笑容。

    「我承認,我是有些以偏概全了。」他勉強笑道。

    他一點也不想討論這些餐點!他想做的是問她過得好嗎?這些年經歷了什麼事?但她拒人於千里之外的態度讓他說不出口。

    「真高興能獲得您的認同。那我就不打擾兩位用餐了,建議別忘了甜點,我們的提拉米蘇非常棒。」姜滿紅微一鞠躬,打算離開,身後卻揚起熟悉的聲音──

    「滿紅,這兩位貴客,不幫忙介紹一下?」

    她怔愕回頭。搞什麼鬼?經理明明說東凌這件事他不會插手的!還有那稱呼,噁心斃了,他從沒這樣叫過她!

    「這位是東凌的簡先生和俞小姐。」她用眼神發出質疑。

    褚君堂卻視若無睹,只顧著熱絡地朝簡牧原伸出手。「簡先生你好,我是樂活的公關經理褚君堂,久仰大名。」

    簡牧原站起,伸手和他交握,犀銳的目光不著痕跡地端詳著眼前這名帥得不像話的男人。「你好。」

    「恕我冒昧打擾,因為實在太好奇了,想認識一下是什麼大人物讓滿紅今天特地留下來加班。」褚君堂朝她嘉許一笑,還帶著一點寵溺。「原來是簡先生,難怪。」

    姜滿紅瞪大眼,笑容僵硬地看著他。拜託,像平常一樣,罵得她狗血淋頭地喊她小姜,或是像在外人面前一樣,留顏面地喊她姜小姐,怎樣都好,就是別再用那軟綿綿的語調叫她滿紅,還有那眼神……喔!

    暗潮洶湧的對望,看在簡牧原眼中,卻成了眉目傳情。他心口狠狠一窒。那神態,那保護意味,難怪她對俞伊沒反應,她的身旁已有這麼優秀的護花使者,又怎會在意他?

    八年的時間,他們人生的路岔開了,就永遠岔開了。

    「抱歉,耽誤到姜小姐的下班時間。」他坐回座位,淡淡一笑,俊傲的面容戴上公事專用的表情。

    「別這麼說,滿紅她很樂意。」褚君堂眼中閃過一抹詭譎的光。「對了,簡先生,本週五盛聯電子在敝會館有個發表會,不知您是否願意撥冗參加?」

    姜滿紅更怔愕了,臉上的笑幾乎掛不住。邀他幹麼?盛聯發表新款MP3關他什麼事?

    「盛聯電子?」這莫名的邀約,也讓簡牧原覺得詫異。

    「是的。」只有褚君堂笑得一臉燦爛。「正好可以讓簡先生瞭解樂活對大型活動的承攬能力,屆時也會有許多媒體和政商名流蒞臨,對於拓展人脈是個相當好的契機,相信聰明如簡先生,應該不會輕易放棄才是。」

    他知道她的公關手腕承自何處了。簡牧原看向他,轉為平靜的眸色變得深奧難測。對方下著戰帖,想宣揚他的實力。

    這代表什麼意思?示威?她把他們的過去告訴他了嗎?

    「好,請把邀請函送到東凌,我會赴約。」身為男人,他接下了。

    原該由她掌控的局面,卻把她排擠成了局外人。姜滿紅很想翻桌,但多年來的磨練,讓她抑著怒氣,隱隱咬牙,安靜地站在一旁。

    「那我和滿紅就不打擾你們用餐了,不用客氣,需要什麼盡量點。」褚君堂拿起帳單,在上頭簽下名字,微一頷首,輕托姜滿紅的背,示意她一起退場。

    苦於不能當面質問,姜滿紅只好也點點頭,隨他離開。

    「真的嗎?我們可以再點嗎?那我要再來個提拉米蘇!」狀況外的俞伊興奮極了,招手要侍者拿來菜單。

    她說了些什麼,簡牧原完全沒聽進去,他只是望著他們離去的方向,一直望著,那隻手置於她腰間的景象,印入腦海,錐痛了他的心。

    一出餐廳,褚君堂立刻收回手,輕鬆地吹著口哨。

    本來他只打算躲在櫃檯那裡偷瞧,但他們兩個人之間的互動實在太有趣了,他忍不住撩落去熱鬧一下。像

    明明眼神和心思都牽掛著對方,卻都故意裝得若無其事,兩個陷於迷障的怨偶看不出來,可瞞不過他銳利的眼。

    前夫的關係是可以利用沒錯,但若換成現任男友,或是現任老公,應該會更有發揮的空間吧?

    「經理,你到底在想什麼?」姜滿紅停下腳步,低聲怒道。她完全不懂他葫蘆裡賣什麼藥。

    「妳懂,經理就讓妳當了。」褚君堂哼笑,手不屑地揮著。「回去回去,下班。」

    姜滿紅疑惑地瞪著他,而後閉眼,腦中一片紊亂。

    她好累,既要與自己的心攻防,還要無視於他身邊已有佳人的打擊,她已經沒體力再和狡詐的經理周旋了。她可以用經理是為了幫她拉攏東凌這個理由來說服自己嗎?

    再次睜開眼,她臉上的表情疲憊不堪。「好,我回去了。」

    離週五還有兩天的時間,讓她再累積多點力量,去面對他,就當是只有公事交集的陌生人,她做得到的。

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    樂活的宴會廳獨佔三樓整個樓層,挑高的設計帶來明亮感,此時,整個會場用炫目燈光打造出充滿金屬質感的新潮風格,同時播放著代言偶像的動感音樂,熱鬧了整個氣氛。

    偶像剛剛表演完,現在換model拿著MP3走秀,現場閃光燈不斷。

    姜滿紅帶著耳麥,面帶微笑,沿著會場周圍緩步,留意著四面八方,遇到認識的人,就停下來寒暄幾句,見小點心缺了、賓客手上拿著空杯沒人收,趕緊透過耳麥指揮調度。

    這是她的職責,負責出租場地的會館不能喧賓奪主,但有義務協助任何突發狀況,讓活動盡善盡美。

    「小姜,」褚君堂的聲音從耳機傳來。「十點鐘的方向,簡牧原來了,還有個壞消息──他被百悅的阿美纏住了。」

    她依他說的方向看去,果然看到一個穿著火辣的女人正在和簡牧原說話,距離之近,都快貼到他身上。

    同業間俗稱的阿美,是百悅飯店的業務林美美,為拉生意無所不用其極。聽說,他們也在覬覦東凌這塊大餅,而很不幸的,他們也得到第二次簡報的機會。

    「她有沒有職業道德?居然跑到別人地盤來搶生意!」姜滿紅臉上仍掛著笑,聲音卻充滿了憤怒。沒有人會惡劣到趁著同業辦活動時來拓展人脈的!滿滿的賓客,等於是取之不盡的名單。「誰讓她進來的?!」

    「盛聯是主辦人,愛請誰來就請誰來,我們管不著。」帶笑的口氣,聽起來像不以為意,但接下來的話,完全透露出他的不爽。「愛徒小姜,這時候妳還呆呆地杵在那兒,我是這樣教妳的嗎?小李要哭了,妳還不快去把人給我搶過來!」

    要她搶人不會早說啊!姜滿紅暗咒,朝他們的方向走去,卻看到他們開始移動,從宴會廳旁的側門離開。

    不會吧?她一驚,直覺想快步追去。

    「姜小姐,」有個大老闆叫住她。「這次的宴會點心不錯喔,改天把菜單給我看一下。」

    那叫喚提醒了她的身份,她不能慌、不能忙,她必須顧及會館的形象。

    「沒問題,我先請人拿給您,待會兒我再親自跟您說明菜單。」姜滿紅交代經過的服務生,隨即微笑告退。

    一路上,類似狀況不斷出現,她一邊和週遭的賓客點頭招呼,一邊努力地穿越人海,速度慢得像烏龜。

    好不容易,目標就在眼前,她吁了口氣,上前拉開側門──

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    側門出去,是通往安全梯的走道,遠離宴會廳出入的大門,通常不會有人經過這裡。

    站定步子,簡牧原轉身看向林美美。

    早在她找上他時,他就知道她是為了爭取合約而來,遇多了這種狀況,他怎會把她放在眼裡?帶著淡笑,三言兩語輕易迴避掉,正想離開,她的話吸引了他的注意。

    「簡特助,是不是姜滿紅答應你什麼?這樣對我們這些競爭者很不公平!」

    「什麼意思?」意有所指的隱語,讓他微擰起眉。

    「這裡不方便,換個地方吧!」

    於是,他跟她到了這裡。

    「林小姐,請說。」他冷冷開口。他向來不讓人有機可乘,卻因為她,想知道多一些有關她的事,他違反了自己的原則。

    「姜滿紅會提供給客戶什麼特殊甜頭,這一點我們都心知肚明,不需要再多說。」一離開會場,林美美立刻換上媚笑,雙臂擠啊擠,胸前的飽滿呼之欲出。「她能給的,我也可以,你不能只聽她的。」

    簡牧原臉色沈了些,往後拉開距離,明顯的動作,毫不留情地警告她別輕舉妄動。「請林小姐說明白,我不懂。」

    原本還想攀過去的手頓在半空,林美美乾笑,收了回來。

    「這也沒什麼,上床換合約,見怪不怪,看到簡特助出現在樂活,我就知道姜滿紅一定已經搶先下手。其實這都可以多比較比較的,看簡特助較、較滿意……誰的表現……」那愈漸冷峻的眼神,讓她的聲音越來越小,終至無聲。

    「商場上可以用盡心機,但最讓我不能接受的,是無端毀人清譽。」簡牧原的口氣很平淡,深邃的眸中卻滿是慍色。「從沒有人跟我提過這種『福利』,林小姐妳多慮了。」

    林美美心一涼,他這一說,等於是定了她死刑。

    「我沒造謠,這是事實!」她急忙辯解。「姜滿紅連參加簡報都還帶著保險套,她簽到的合約全是用身體換來的,這是飯店業界全都知道的事啊!」

    姜滿紅拉開門,這些話,正好聽進耳裡。

    她怔住,握著門把的手因用力過度而微顫,她閉了下眼,深吸口氣,即刻邁步走出──
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王子 | 2009-6-20 17:14:55

第六章

    門一開,會場裡的音樂聲立刻傳了出來,幾乎和那段話同時響起。

    簡牧原警戒回頭,卻看到他意想不到的人──她,就站在那兒。想到她聽見那番話的可能性,他不禁胸口一窒。

    「簡先生,您在這兒?我還以為您沒來呢!」姜滿紅走近了些。她笑了吧?臉上的表情還算鎮定吧?為什麼她覺得自己的聲音聽起來好遠?

    她該再等一會兒的,至少等自己的心情平復了再出來,但她不敢,她怕聽到他的回應,她沒有勇氣聽到他對這件事的評價。

    專擅背後道人長短,當面遇見變成俗辣,是小人的特色。「我……我……先進去了。」林美美趕緊閃身進入會場。

    簡牧原沈默不語,目光灼灼地直視著她。她聽見了,他知道,他要她的解釋,別人說的他不想聽,他只要她的解釋!

    姜滿紅覺得全身發冷,地在虛浮,連撐起嘴角的力氣都快沒有了。她想回家,躲在被窩裡,而不是站在這裡被他用像要把她穿透的眼神批判!

    「等一下是結合產品的燈光主秀,由樂活設計,請勿錯過。」她只說得出這些,語音一落,立刻轉身離開。即使像在落荒而逃,她也無暇顧及,她沒辦法再維持若無其事的樣子被他看著。

    突然,手腕一緊,她被限制了去向。她驚訝回頭,看到他總是冷靜從容的表情龜裂,下顎繃緊,猛烈怒火自他眸底狂肆地向外燎燒。

    「妳沒有任何話要說?」

    那僵硬虛假的笑容,刺痛他的心。事實真相到底為何?她是因為被他知道此事覺得不堪,還是因為聽到這樣的詆毀覺得難過?說什麼都好,別用這種態度對他!

    那充滿霸氣的姿態震懾了她,她慌了,努力凝聚殘餘的理智。他不該這樣,他們是客戶和公關的關係,這個平衡一直維持得很好。

    「我不知道我要說些什麼。」她強笑道,試著抽回手。「簽下合約後有什麼好處,我們在簡報時已經說得很清楚。」

    她居然還能這樣跟他虛與委蛇?簡牧原怒極,手勁一扯,將她抵在牆上,用雙臂和胸膛囚禁住她。

    「妳明知道我不是在問這個!」簡牧原嘶啞低吼,閉上眼,試著從那淡淡的香水味中,辨認出記憶中的熟悉馨香。上次和她這麼貼近是什麼時候的事?已經好久,好久了……

    他的體溫,讓她幾乎無力招架。她用力咬唇,把已逐步陷入過往的心神硬拉回現實。「簡先生,請自重。」

    那聲稱呼,粉碎了他緊抑的情緒。

    「別再叫我簡先生!我們結過婚,不是陌生人,該死的!」他倏地咆哮,握拳重擊牆上。

    姜滿紅狠狠一震,那聲響和嘶吼,都重重搥在她的心上。她別過頭,怕看他的表情,也怕臉上失防的表情被他看見。

    「請你記得,我們也離婚了。」良久,她才有辦法平靜開口。

    迴響在她耳際的沉重呼息倏地停住,她可以感覺他全身的肌肉整個繃緊。

    「妳真那麼恨我?」他澀聲開口。「連當朋友都沒辦法?」

    他的話,讓她想掉淚。不可能當朋友的,從那次簡報見面時她就知道了,他依然是她愛的那個他,而且更充滿了魅力,一旦接近,她就會捉不住自己的心,當初強迫自己隱藏起來的感情,也會被整個揭開。

    可是……她不想愛他啊!八年前他們就已走到了盡頭,在失去孩子的同時,他們的感情也一併失去了,被他遺棄的傷太痛,她沒辦法再一次承受。何況,他現在身邊已有人了,不是嗎?為什麼還要來招惹她?

    別用這種口氣跟她說話,她只想公事公辦……她深吸口氣,用深刻在心裡的痛,拘禁了自己的情感。為了讓他死心,徹底失望是最乾脆的方式。

    「我已經不是你認識的那個我了。」她徐緩開口,置於身側的手,緊握成拳。「如果你答應暗中幫樂活護航簽下合約,我們倒是可以重溫過去的情誼──在床上。」

    簡牧原臉色變得鐵青。對那些傳言,她沒辯駁,反而是坦承無諱,她的話完全出乎他意料之外。

    她有足夠的能力讓人愛上她推薦的商品,連難纏如他都被她說服了,她是個再傑出不過的公關,根本沒必要做到這種程度!

    她的褚經理呢?為什麼不保護她?這些年她經歷了什麼?為何會讓她價值觀淪落至此?無數的疑問在腦海喧囂,他卻無法問出口。她什麼都不願對他說,除了公事,她任何關係都不肯給他。

    「妳說的全是真的?」他勾起她的下頷,逼她看他。他對她感到心痛,然而更多的,是無能為力的心疼。告訴他,那只是意氣之詞……

    一旦說了謊,就必須圓下去,只要能讓他遠離她,她不在乎自己在他心裡的評價……她挺起背脊,毫不退縮地直視著他,菱唇嘲諷彎起。

    「難道簡先生想驗貨嗎?」

    那張倨傲的臉,挑釁著他,無法宣洩的怒意和不捨化為衝動,焚燒了理智。

    「好,既然妳這麼大方的話──」他大掌往她後腦一攬,低頭封住了那不肯對他輕言軟語的唇。

    姜滿紅沒想到他會真的吻,倒抽一口氣,卻反被他乘隙將舌竄入,肆虐她的柔軟,勾誘著她與之交纏。

    她想抗拒,但手一碰觸到他的肩頭,非但無法推開,反而無助地擁緊了他。從第一次被他吻著,她就愛上這種感覺,她想念他的氣息,想念他的體溫……

    闊別已久的吻,帶來難以抵擋的情潮,他們都深深墜入,貪婪地汲取彼此的氣息。

    突然,一旁的門被推開,熱鬧的音樂流洩出走廊。

    簡牧原側身一擋,將她攬進懷中,沒讓對方看到她。

    倚在他懷裡,姜滿紅還回不過神來,呼吸和心跳全都凌亂不已。

    她閉起眼,不敢相信自己做了什麼。她居然回吻他,還吻得無法自拔!

    「對不起、對不起……」找不到出口的人尷尬道歉,趕緊又退了回去。

    門一關上,姜滿紅立刻將他推開。

    「夠了吧?」她氣極,氣自己的定力不夠。

    原該恨聲的語調,卻被她的模樣破壞得像是嬌嗔,她的唇被吻得紅腫,雙頰也染上嫣色,散發著誘人的甜美。

    簡牧原沒有說話,只是凝視著她,深深地、像要將她刻在心版上一樣地看著她。

    那眼神充滿魅惑,讓她雙腳發顫,只想再次吻上他,被他擁緊。

    「小姜,妳在哪兒?」耳機傳來褚君堂的聲音,拉回她的神智。

    「我、我馬上過去。」她嚇出一身冷汗。天!她還傻傻地站在這兒,她該立刻掉頭就走。

    她不敢再朝他投去一眼,頭也不回地推門進入會場。

    簡牧原站在原地,輕撫著唇,上頭還殘留著她的味道。

    想到她剛承認的事,他的心一陣揪痛。

    即使她變得如此陌生,他還是想愛她,他不在乎她這段時間做了什麼,有過什麼,他只希望她也能愛他。

    可不可以不要因為合約,給他一個真誠的笑?他要的不多,真的不多……

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    「葡萄酒嘉年華」──

    樂活的義大利餐廳入口處,架了個看板,葡萄籐蔓妝點其上,一旁還有堆迭得比人還高的原木釀酒桶;而裡頭,有個略高的平台,一名帥哥正站在上頭,用迷人的微笑,對底下的記者和攝影師侃侃而談。

    「……酒越陳越香,這句話對葡萄酒而言,並不完全正確。葡萄酒最佳的飲用年分,取決於每個產地收成年的狀況,今年,樂活網羅了法國GrandCruClasse等級的最佳年分,並更新菜單來做最完美的搭配……」溫醇的嗓音,讓以女性為大多數的記者們聽得如癡如醉。

    「褚經理也太強了吧?雙面人啊!」一旁來支援活動的小李低聲咕噥。

    正忙著準備後續品酒事宜的姜滿紅聽到,即使最近的心情不好,也忍不住笑了。可不是?經理的能力實在是讓她歎為觀止,誰能相信,那張在公眾面前舌粲蓮花的嘴,私底下其實壞到足以把人打入十八層地獄?

    「聽說百悅要推出葡萄酒森巴,擺明抄我們嘛!」說到剛剛聽到的消息,小李滿臉忿忿不平。「那個阿美居然還敢大搖大擺來參加盛聯的活動?要是那天我在場,我一定要她好看!」上禮拜他到南部出差,直到昨天回來才知道這個消息,差點沒氣死。

    之前東凌在通知簡報時間時,明確告知除非東凌再行聯絡,否則參與競爭的飯店及業務不得追問或騷擾東凌──亦即負責人簡牧原。怕被剔除資格,他一直謹守這個要點,就連簡牧原來用餐都不敢出現打招呼,沒想到百悅竟然違反規定!

    憶起那一晚,姜滿紅的心開始急如擂鼓,完全抑制不了。就是這個原因,讓她過了一個週末,心情還是調適不過來。

    她總會忍不住地想起他看她的眼神,那雙眸子,烙在她的腦海裡。

    她沒要他真的吻他啊!她是信任他的人格,以為他那麼正直的人,為了避嫌,應該反而會打死不碰她,結果……他卻真的吻了。

    更何況,他還有女朋友!他這樣仗著公事權勢大行輕薄之便,就不怕對不起他可愛的女朋友嗎?

    到底是她不夠認識他,還是這些年,他已經變了?可他的吻,還是像過去一樣,讓她深深迷戀。這幾天,她一直睡不好,剛結婚時的畫面,一直浮上心頭。

    結了婚,原該可以為所欲為,但因為她懷孕初期,兩個人什麼也不能做,抱著她,會讓他很難受,他還是強忍慾望,擁她入睡。

    那時的甜蜜,她已經淡忘很久了,卻在這麼多年後,突然變得清晰,讓她無法成眠。翻來覆去了兩個小時還睡不著,她只能睜著眼,看著天花板,任由強烈的寂寞侵襲著她。

    「……那個……阿美沒再亂說什麼吧?」罵了一陣,小李欲言又止地問了。

    姜滿紅知道他在問什麼,言語裡的關懷,讓她感動。

    事情起源於兩年前她幫忙業務部的一次簡報,那時百悅和樂活進入最後決選,殺得如火如荼。休息時間,一群女人不約而同地到廁所補妝,好死不死,她包包裡的保險套掉了出來,當場廁所裡一片靜默。那時,阿美也在場。

    後來結果公佈,樂活贏了,隔天,她以色交際的名號也不脛而走。

    這件事她並不曉得,只覺得出去拜訪客戶時,有些人的眼神變得怪異,而幾個和她原本相熟的記者,也開始跟她保持距離,直到有次一家水泥公司的老董大言不慚地提出桃色交易,她才知道原來外界把她傳得那麼難聽。

    她嚇壞了,根本沒辦法反應,那時褚經理卻突然現身,把她帶走。回到會館,一群同事都義憤填膺,有人安慰她,有人為她抱不平,而毒舌的經理難得地什麼也沒說,只是從記事本裡把水泥公司的那頁資料全部撕掉。

    想起這段往事,姜滿紅微微一笑。

    他們讓她體會到同事間的情誼,他們都知道,但怕她難過,在外頭就竭力幫她闢謠,回到會館,就用絕口不提來保護她。很多醉翁之意不在酒的客戶,其實都被經理擋掉了,他們寧可放棄大客戶,也不願意犧牲她,那個老頭,算是個意外。

    「阿美對我的抹黑也不是一天兩天的事了。」她拍拍他的肩膀,故作輕快地說道:「放心吧,她和我的名聲誰比較差?只要有格調的人都很清楚,沒格調的我們樂活不屑做他的生意。」

    「也是啦!」小李跟著笑了,這件事一直讓他覺得內疚,要不是因為幫業務部,小姜不會成為炮灰。「希望簡牧原也能看清楚這點。他雖然很會挑毛病,但人看起來還滿有品的。」想也知道,阿美找上簡牧原,除了誹謗和色誘外,沒別的了。

    幹麼提到他?她心情又變差了!姜滿紅臉上的笑,頓時消失無蹤。

    那個傳聞,她早已釋懷,因她用自己的工作能力成功地證明孰是孰非。而那一晚,她會受到打擊,純粹因為對象是他。

    她不希望這個經過渲染的蜚短流長傳到他耳裡,所以她慌了,但面對他的質問,她又不想剖析自己,情急之下想到的借口,反而變成自掘墳墓。

    她真是個大笨蛋!

    「謝謝各位,接下來,請到後方品嚐我們今年引進的葡萄酒。」前方響起如雷的掌聲,原來褚君堂的介紹已告一段落。

    姜滿紅回神,推了小李一把,將已先置入醒酒瓶的酒交給他。「快!」

    「好。」小李接過,端起擺滿空酒杯的托盤,走了出去。「這是波雅克比雄評級酒莊的紅葡萄酒,請試試。」

    「這是來自法國波爾多貝沙布萊茵頂級酒莊的紅葡萄酒。」姜滿紅也拿起另一種葡萄酒,上前倒酒及介紹。「帶著細緻高雅的無花果及煙草香,歡迎試飲。」

    一種酒喝完又換另一種,跑生活線的記者大部分都相熟,加上有美酒品飲、各式乳酪佐酒,沒事的都捨不得走,吃喝一陣,逐漸聊開,像個熱鬧的聚會。

    「來嘛,一起喝嘛!」沒人誇張到狂喊乾杯,但邀約同飲是少不了的。

    「我還要忙呢!」姜滿紅笑著推拒,想要找救兵,卻發現其他人都聊得開心,根本沒人理她。

    「哎唷,忙什麼?妳放著,我們會自己倒啦!乳酪和紅酒真是天下絕配,妳一定要試試!」一個女記者把乳酪直遞到她嘴邊。

    只喝一點點應該沒關係吧!盛情難卻,姜滿紅只好張口咬下,酒杯馬上湊了過來。她接過輕啜一口,乳酪原本嗆鼻的腥臭味立刻轉為芳香濃郁,嘴裡的乳酪還沒完全化開,讓她忍不住又嘗了口酒。

    「好搭喔!」她不禁讚歎。

    「我就說吧!」推薦成功,女記者很樂。

    就這樣,每個來賓都比主人還熱絡,等其他人發現狀況不對時,已經來不及了。

    「小姜喝醉了!」第一個發現的侍者臉色大變,透過耳麥向所有人發出緊急警報。

    霎時間,在場的樂活員工不約而同朝她看去,看到她喝得笑眼迷濛、雙頰醺紅,耳麥裡紛紛發出慘叫──

    「誰讓她喝的?」

    「怎麼沒攔她?快、快!」

    就連見多識廣如褚君堂,也忍不住額冒冷汗。

    「我帶她離開,小李,幫我撐一下場面。」他當機立斷,快步朝她走去。「不好意思,我有事找姜小姐。」朝她身旁的兩位記者一笑,他握住她的手臂迅速將她帶開。

    很好,酒力還沒發作,小姜目前還處於癡傻狀態。她的乖順,讓褚君堂鬆了口氣,把握黃金時間離開餐廳,往辦公室前進。

    「……你是誰?」她冒出的咕噥,讓他腳步一頓。

    完了,黃金時間宣告結束。褚君堂咧了個很猙獰的笑,長腿一邁,幾乎快跑了起來。

    「妳他媽的至少給我撐到辦公室不然等妳酒醒妳會後悔知道我是誰!」

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    記者會結束,褚君堂站在公關部前,實在很不想開門。他歎了口氣,還是認命地推門走進──

    「褚經理,你終於回來了!」從客房部請來幫忙的同事看到他,感動得都快哭了。她的妝花了,衣服亂了,整個人狼狽不堪。「小姜還你,我不行了!」丟下話,她一溜煙就不見蹤影。

    褚君堂看到始作俑者正軟倚一旁沙發,像睡著了似的,不禁搖頭。自丟她進來已過了兩個多小時,他祈禱,這段時間她已經鬧得筋疲力盡。

    「小姜,起來,我送妳回去。」他拿了她的皮包,上前把她拉起。

    「唔……」她發出模糊囈語,任由他擺佈。

    好不容易到了停車場,褚君堂拉開後車門,正要把她塞進去,她卻一把抱住他。

    「我要親親、親親……」她揪住他的領帶下拉,臉才剛湊過去,卻立刻嘴一癟,用力將他推開。「我不要你啦!你不香,看起來又不好親,我不要你啦……」

    要不是殺人得吃牢飯,褚君堂實在很想開扁。想他行情多好,居然被她這樣侮辱。「我也不想親一個爛醉的白癡女人好不好?快進去!」

    「我要男人啦……」她卻不放過他,扯著他的襯衫拚命搖晃,像個孩子一樣哭鬧了起來。「我要抱抱,我要親親,我不管、我不管我不管!」

    髒話幾乎脫口而出,褚君堂咬牙切齒。

    第一次見識到小姜的酒品,是在樂活第一年的尾牙。小姜說她酒量不好,大家還很不知死活地拚命勸酒,結果不到一小時,歡樂的尾牙成了場災難,他們嘗到什麼叫自食惡果──

    小姜一下子說要親親,一下子說要抱抱,不管男女,見了人就撲上去,還以為她有多豪放咧!卻是每個都被她嫌到不行,她又超級盧,不滿意還不放人走,把大家折騰得要死,偏偏她大小姐隔天酒醒了,完全不記得有這回事。

    幸好有人拍照存證,有圖有真相,她才認罪。自此之後,沒人敢再讓她喝酒。

    得不到回應,姜滿紅不依跺腳。「我要男人、我要男人啦──」

    褚君堂用力深吸口氣。他知道怎麼解決了。「妳知不知道簡牧原住哪裡?」

    原本吵鬧的她聽到這名字,突然頓住。這名字……好熟……她困惑地眨著眼,試圖從混沌的腦袋裡找到一絲清醒。

    「簡、牧、原,想起來了嗎?」見這方法有用,褚君堂又喊。「有沒有地址?地址!」

    「地址?」她喃喃重複,愣了好半晌,四下摸索。「我的包包呢?記事本……」媽好像給過她地址,但……簡牧原是誰?她想不起來,可是為什麼她一聽到這個名字,心就好痛……

    褚君堂根本沒耐性等她找,彎身進車把一開始就丟進去的包包撈出來,逕自拿出記事本開始翻找。管它什麼侵犯隱私權,他只想趕快把這天大的麻煩扔出去!

    終於在記事本封底的夾層裡找到一張紙條,上頭寫著「簡」字和地址,他默記下來,將記事本丟回包包,連她一起推進後座。

    「我馬上帶妳去找男人。」要是被客人聽到,八成以為樂活還兼營牛郎引介。

    車子離開會館,一路上,姜滿紅乖了許多,她窩在後座,可憐兮兮地,像只找不到主人的小狗。

    她想要有人抱她,她好寂寞好寂寞,但為什麼他們的味道都不對?她要有紅豆牛奶冰的味道,要有溫暖的味道,可是她都找不到……

    依循地址來到一棟大樓底下,褚君堂原想趕她下車,但看到她的樣子,怒歎口氣,只能停好車,然後繞到後座,把她拉了出來。

    無視管理員詫異的眼光,他扯著她走到對講機前,按下樓層。拜託,都快九點了,別跟他說簡特助牧原先生還沒回來。

    等了會兒,對講機傳來聲響。「請問哪位?」

    感謝上蒼!褚君堂沒答,直接把她湊近對講機。驚喜嘛,由他來代答就沒意思了。

    「哪位?有聽到嗎?」沒得到回應,簡牧原又問。

    姜滿紅迷迷糊糊的,那熟悉的聲音,拉回她一些些神智。「我……我是……呃──」她打了個酒嗝。

    褚君堂一臉嫌惡,把她拎開了些。希望簡牧原對醉鬼有興趣。

    「……滿紅?」頓了下,簡牧原的聲音有些不可置信。

    「嗯……」聽到有人喊她名字,她下意識地回答。

    下一秒,「嗶」地一聲,大門開了。

    送佛送到西,褚君堂把她架起,一起進了電梯。不然她醉成這樣,簡牧原就算等到天亮,她都按不到正確樓層。

    「我要親親……」她又開始嘟囔了起來。剛剛聽到的嗓音,勾起了她的情緒,她想被人擁著,用那聲音在她耳畔呢喃著,像之前曾有過的那樣……

    「好──馬上到,再忍忍。」他真的覺得自己像拉皮條的了。

    電梯門一開,褚君堂探出身子看清門牌號碼,把她推到右邊的門前,幫她按下電鈴後,立刻閃身進電梯,關門前,將手中的包包扔到她身上。

    搞定,撤退!

第七章

    聽到門鈴聲,早已候在門前的簡牧原立刻將門打開,看到她醉醺醺地靠倚門邊。

    她的麗容滿是紅暈,迷濛的雙眼半瞇著,有種說不出的媚艷風情。他喉頭一緊,心跳被她這誘人的模樣震亂了,卻又因狂燃而升的憤怒激得狂跳。

    她怎麼來的?她就這樣搭計程車來嗎?那有多危險!

    「妳怎會醉成這樣?」他上前將她扶進,關上門,試圖讓她站直身子。

    好凶喔……姜滿紅瑟縮了下。以前也有人會這樣罵她,但那個人,已經不在她身邊了,他還交了女朋友……

    心驀地揪痛,她睜開眼,努力想辨認眼前的人是誰。

    這個人,能不能給她一個吻?能不能給她擁抱?她抬起頭,在他頸肩處嗅聞著,玲瓏的曲線磨蹭著他,逐漸與他密合。

    「滿紅?」簡牧原屏住呼吸,不敢放縱思想。她只是喝醉了,她沒有別的意圖……「我去倒杯熱茶給妳。」

    他想把她推開,她不肯,反而更朝他逼近,纖手開始上探,撫著他的肌理。好奇怪,沒有紅豆牛奶冰的味道,她卻好想吻他,好想好想要他……

    那星眸半閉的表情,和在耳畔綻放的炙熱吐息,讓他血脈沸騰,卻也讓他心痛。她知道她抱的人是誰嗎?清醒時的她,只想逃離他,而不是這樣倚著他!

    「滿紅,放開。」他平抑著聲,吐出與心意相反的話語,將她的手拉開。

    頓失的溫暖讓她慌了。她不要,她好不容易才找到她要的人──

    她突然上前,狠狠吻住他。

    她的力道太猛,撞得他退了步,被她抵上了沙發椅背,她卻不管,此時的她,已完全被本能擄獲了,她吮嚙著,渴切地要求他的回應,只想吞噬他所有的氣息。

    簡牧原的理智幾被焚燒,彷彿又回到那時在她房裡,她誘惑著他的過往。就因為他的意志不堅,所以傷害了她,他還要再重蹈覆轍嗎?

    一思及此,讓他有足夠的理智推開她。

    「我沒有保險套,沒有避孕藥,什麼都沒有。」他說得很明白,他必須讓她懂,否則她清醒後定會懊悔不已,不只因為對象是他,更因他們重複了過去的錯。

    美好的感覺被硬生生打斷,她沮喪得想哭。她的身體在發熱,空虛得不知如何是好,她好想擁緊他。

    「保險套我有……」她記得,她一直帶著的。她開始找她的皮包,然後把裡頭的東西一股腦兒全倒了出來,最後在小化妝包裡找到那個橢圓突起的銀色包裝。

    當她拿出保險套,簡牧原腦海裡浮現的,是那時聽到的傳聞,他的血液,因強烈震驚而變得冰冷。她真的帶著……

    此刻的她,到底把他當成什麼?

    「找到了……」姜滿紅笑得好開心,她沒看到他眼裡的痛,只為了可以再抱他而感到高興。她上前勾住他的頸項,想要吻他。

    簡牧原仰首閉眼,手緊握成拳。他的心在拉扯,在抱她與斥責她之間拉扯。他不想見她如此廉價出賣自己的身體,卻又極度渴望擁有她。

    他快被逼瘋了!

    「為什麼不親我?我要你啊……」姜滿紅抗議,吻不到他讓她好懊惱。

    他可以說服自己,她是真的要他嗎?不是因為東凌,不是因為喝醉,而是……只要他……

    強抑多年的情感戰勝了一切,他輕輕將她推開,一步之遙的距離,讓他可以看清楚她。

    「看著我,誘惑我。」她必須知道,抱她的人是他,是愛她愛到情不自禁的他。

    誘惑……她不知道該怎麼做……她的反應因酒精而慢了半拍,遲疑了會兒,為了空出手,她只好咬著銀色小包裝的一角,脫下西裝外套,將襯衫下襬拉出窄裙。然後,她抬起眼睫,無助地看著他。

    她無辜的神情,讓他體內竄過一股熱流,差點發出呻吟。不夠,還不夠,他要她清楚知道對象是他!

    「繼續。」他低啞道,靠著沙發,依然看著她。

    那熾熱的視線,讓她的手開始發顫。她彎身探入裙內,將絲襪脫了下來,然後,再除下的,是她的蕾絲內褲,她以為有裙子的遮擋,會比較沒那麼害羞,卻不曉得,看在男人眼中,反而更引人遐想。

    簡牧原被她這撩人的舉止停了呼吸。他看她鬆了手,那小小的布料,落在她的腳邊。

    她開始解開襯衫扣子,一顆顆解開,白皙的肌膚在微敞的衣襟下若隱若現,她沒脫下,反而伸手打開背扣,然後拆掉活動式肩帶,把胸罩脫了下來,落在剛剛的同色內褲上。

    想到她的襯衫裡空無一物,想到只要撩起窄裙就可以進入她,他整個喉頭乾啞得有如火燒,思想被她的一舉一動牽引著,完全無法掙脫。

    接下來,姜滿紅沒辦法再繼續下去了,他的注視讓她膝蓋發軟,幾乎快站不住。她拿下保險套,怯怯地遞出,低頭咬唇,由下而上地看著他。

    「抱我好嗎……」她不知道怎麼誘惑,她已經盡力了。

    她的身體為他赤裸著,在薄薄的襯衫和裙料下,邀請著他,他要如何抗拒?

    簡牧原上前攬住她的腰際,將她拉至懷裡,將滿滿的愛和渴望,用吻和觸撫,熱情地傳達給她。

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    從睡夢中醒來,姜滿紅擰眉,不想那麼快睜開眼,蠕動著往身旁的溫暖偎去。

    結果這一動,劇烈的頭疼立刻傳來,她倒抽一口冷氣,抱著頭坐起,整個腦袋更是像被機關鎗狂猛掃射過一般,痛得她不禁發出呻吟。

    天!她頭好痛,好想吐,這是怎麼一回事?

    「要緊嗎?要不要我倒杯水給妳?」充滿擔慮的軟語和按上她背脊的觸撫,讓她身子瞬間僵硬。

    直接貼上肌膚的溫熱掌心,清楚告訴她現在她的身子是赤裸的!她驚駭回頭,看到一張她最最不想看到的臉──

    怎麼會是他?!她瞠大了眼,才發現,眼前有著陌生擺設的地方根本不是她的房間,而且、而且……他和她都沒穿衣服!他的大腿甚至還貼著她的腿側!

    她死抱著被單,趕緊拉開距離。強烈的驚嚇已遠大於身體的不適,剛剛的頭痛欲裂根本不算什麼。

    「你、你……我……」太過震驚了,她說不出成句的話。

    她的記憶只到昨天的記者會,她喝了一點酒,但怎麼會到這裡來,她完全沒印象。她努力思索,眼一瞥,看到地上有個撕開的保險套包裝時,想欺騙自己他們只是蓋棉被純聊天的可笑謊言已無法成立,她直想尖叫──那個保險套還是她的!

    雖然早有心理準備,但她的反應,還是讓簡牧原難以接受。昨晚的她,是如此依賴他,而今,她將他當成了洪水猛獸。

    「我身上的這些傷,或許可以幫妳恢復一些記憶。」他淡嘲道,不允許她抹殺一切。

    悄悄用眼角睇他,姜滿紅的臉立刻整個赧紅──他的胸膛和手臂,有咬痕,還有抓痕,證明了她昨晚有多狂野。但她除了身體酸痛外,什麼也記不得了啊!

    「OK,我知道了,我先走了。」不知道要怎麼面對,她只好選擇開溜。

    結果腳都還沒踏到地,就被他攬住腰際,一把拉了回來。

    她的背貼上他的胸前,強健的心跳連同熾熱的體溫,熨燙著她,勾起了她遺忘的記憶片段──她緊攀著他的臂膀,大腿勾著他的臀,泣喊著要他更深入……

    喔,讓她死了吧!

    「放、放開我!」她努力想將腰間的手臂拉開。

    簡牧原不放,反而將她擁得更緊。「為什麼來找我?」

    她知道嗎?清醒的她讓他有多害怕?那將他視若無物的神情,一而再地重創著他,但他想問,明明知道機率是微乎其微,他仍想賭。

    分離那麼多年後,他們的身體仍是那麼契合,她倚在他懷中入睡的表情是那麼滿足,拜託,告訴他,她是因為對他還有著感情才會來找他。

    即使背對著他,看不到他的臉,那附在耳邊的低喃,仍誘得她的心幾已無法控制。她好想愛他,但她好怕,這次的愛,能維持多久?兩個月?半年?一年?愛情有一天會再度到了盡頭,是否,她又要再次承受他之前給予的傷痛?

    她陷入兩難,回擁他和推離他的衝突,快將她扯裂。

    「我──」心頭的恐懼讓她難以負荷,她想不顧一切地傾吐,卻被床頭櫃上的戒指,頓住了嗓音──

    那個戒指小巧,是個女戒,用水晶或水鑽的材質鑲了朵花,銀白的指圍失了光澤,看得出並非新品。

    一股酸楚急湧而上,她狠狠咬唇,不讓它化為眼淚。親暱到會把戒指放在床頭,其間的關係再清楚不過,這張床,是他和另一個女人共同擁有的,她只是個外來者。

    該死的他為什麼要抱她?他明明已經有女朋友了!

    他把她當成什麼?為了贏得合約使盡渾身解數的公關?所以他物盡其用,不拿白不拿?既然如此,就乾脆讓他誤會到底,她沒必要為了他,去深究那連她自己都不敢碰觸的心思!

    「簡先生是想不認帳嗎?」她用強裝的媚笑,掩飾了心裡的傷痛。她好氣,氣喝醉失去控制的自己,送上門來自取其辱,也氣他竟惡劣到這種地步。「我來的原因之前不就說得很清楚?接下來,換簡先生展現你的誠意了。」

    簡牧原怒極,扳過她的肩頭,逼視著她。「妳昨晚一直喊著我愛你,記得嗎?」

    昨晚抱她時,他就感覺到了,她依然是當年的她,她的熱情,全是她的自然反應,在她身上,他看不到經驗累積的矯揉造作,如果她的合約真是用身體換來的,她不會還保有這種誘人的純真氣息,讓他如此深陷。

    不會吧?她真說了?她眼中閃過一絲驚惶,隨即掩下。「那是附贈的,男人都愛這種調調,不是嗎?」她故意說得淡然無謂,卻迴避他的眼神。

    簡牧原幽深的眸子因怒而變得冷魅,她的話,刺痛了他。她明明有感覺,卻用話如此傷他。她可以不承認對他的感情,但她沒必要用這種話來作踐自己!好,她若要表現得如此無情,他就陪她繼續演下去!

    「妳以為東凌這張合約,只要一晚就夠了嗎?要拿到手,妳必須付出更多。」他用手臂勾起她的腿彎,欺進了她雙腿之間。

    感覺他緊貼著她,姜滿紅臉色變得慘白。不行,她僅有的保險套已經用掉了,他不能就這樣進入她……

    「不要,放開我!」她用力推著他,他卻箝制著她的腿,讓她無法逃離。

    她的掙扎,帶來火熱相貼的感覺,反而更加喚醒他的慾望。他渴望再聽到昨晚她在他耳旁呢喃的愛語,而不是她故作冷淡的傷害詞彙。

    「妳自己說的,這是妳提供的報酬。」

    不……他沒帶套,她會懷孕,她會懷孕!過去的恐懼整個浮上心頭,姜滿紅崩潰,發了瘋似地抵抗。「放開我、放開我!」

    「滿紅?」簡牧原擰眉,原本以為她是在對他耍著對峙的手段,但激烈的反應立刻讓他察覺到不對,他連忙離開。「我放開了,我什麼也不會做,妳別怕……」

    「放開我、放開我──」失了理智的她完全聽不進去,她推著他,不斷重複這三個字,開始失聲痛哭。

    晶瑩的淚刺痛著他。滿紅自那時流產,就沒再在他面前哭過了。或許是覺得他沒有足夠的擔當讓她示弱,或許是覺得他不配分享她的情緒,別說哭,就連訴苦都不曾。

    而現在,她卻近乎崩潰,在他面前尖叫哭嚷,他從沒看過她這個樣子。簡牧原想擁緊她,又怕他的靠近會讓她更加激動,只好退至床邊,擔心地守著她。

    感覺他退開,姜滿紅立刻背過身去,蜷縮成一團,哭得難以自已。她不要懷孕,她不要再犯錯了,她不但害慘了自己,還害了一條無辜的小生命……

    她一直哭,連有人幫她將被單拉至肩頭也不自覺,潸然而下的淚,染濕了枕頭。

    那啜泣聲,一下一下鞭著他的心。簡牧原開始回想,自醒來後的情況仔細回想,依然想不透問題出在哪裡。

    他們昨天才做過,而且她清醒後,面對這樣的狀況,除了有點震驚和不想面對,她的反應還算平靜,並沒有排斥的感覺,所以他才會這麼躁進。

    該死的!到底怎麼了?他懊惱地扒過額發,氣自己的輕舉妄動。她在怕什麼?他剛剛一定碰觸到某個癥結點,他卻什麼都不知道,只能束手無策地呆坐在這裡。

    過了一會兒,姜滿紅的心情總算平復下來,哭泣也漸漸停歇。

    想到目前面臨的窘境,她不禁強烈希望自己能當場消失。

    她做了什麼?酒後亂性也就算了,居然還在他面前大哭?她連獨處時都沒這樣哭過的!她像只鴕鳥,不敢去想,因為只要一想起,沈痛的悔恨就讓她想毀了自己,所以她只能把這段情緒全塵封起來,埋在心湖深處最不會碰觸的角落。

    結果她卻狂哭起來,這下好了,看她怎麼收拾!

    抹去淚水,她坐起身,試著把紊亂的思緒拼湊成句。

    「我……我……」但囁嚅半晌,她還是找不到話,只好宣告放棄。她本來就沒義務跟他解釋什麼。「我要走了。」

    她不敢回頭,看到地上散落著她的襯衫和窄裙,用最快的速度下床把它們撿起,攬在身前遮蔽裸裎的春光,視線在房裡繞了又繞,卻完全找不到她的貼身衣物,她傻住。

    簡牧原一直靜靜地看著她的背影。他沒問,因為他知道她什麼也不會說。如果他強硬追問,怕只會再次讓她崩潰。

    他起身套上長褲,不發一言地走出房門。

    一感覺他離開,姜滿紅一反小心翼翼的舉動,開始瘋狂翻找。怎麼可能會不見?她的襯衫和裙子明明都在啊,總不能叫她什麼也沒穿就直接套上吧!

    「在這兒。」一隻手伸到她面前,修長指掌拿著蕾絲內衣褲的畫面,讓她的心漏跳了一拍。

    姜滿紅連忙奪下,臉完全窘紅。她昨晚到底有多放浪?內衣在外頭,外衣在房裡?怎麼脫的啊!

    「浴室在那兒。」簡牧原往旁邊的門一指。

    有時候,她真的很感激他的體貼,像剛剛,箭在弦上的他就這麼停下,沒有追問……發現自己在幫他說話,她一咬唇,打斷所有想法,趕緊衝到浴室。

    簡牧原坐在床沿,仰躺下來,而後一翻身,趴伏在她剛剛躺的位置。他閉上眼,深吸口氣,被單、枕套沾染了她的味道,令他想念不已的味道。

    他擁抱住她了,但她的心呢?要怎樣才能碰觸到她的心?還有沒有機會,她肯將呵護她的責任,再次交到他手上?

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    「樂活的吉祥物什麼時候換成熊貓了?雙目無神、臉色死白、眼窩泛黑,妳這鬼樣子能見人嗎?妳以為我會讓妳這樣腦袋空空,待在會館混到一天的薪水?想都別想,回去,無薪事假,假單簽好再走。有本事,妳下次再給我喝醉試試看。」

    拖著宿醉的身子趕到會館已經夠累了,才一踏進辦公室,就被經理刺到不行的話萬箭穿心。難以想像,那番激烈的詞彙竟是用溫柔至極的口吻說完的,她佩服得五體投地。

    喝酒會誤事,她已深刻體會。

    在經理的愛心及關懷下──她只能這樣安慰自己──她只好回家休息,當成放自己一天假。

    卸妝、換裝,她努力保持腦袋空白,然後把身子沈進軟綿綿的床。讓她睡吧,她不想清醒,因為唯有這樣才不會想到他,想到這難解的狀況。

    這一睡,她睡得很沈,直到手機傳出的音樂吵醒了她。

    誰呀?她擰眉,摸到手機,拿起一看,看到二姊姜白日的來電顯示。

    「喂?」按下通話鈕,她有氣無力地應了聲。瞥了床頭的鬧鐘一眼,發現自己居然睡到下午三點半。

    「妳在睡覺?」姜白日立刻聽出不對勁。「這時候不是應該在上班?」

    「我今天請假。」打了個呵欠,姜滿紅覺得很餓,但一想到食物,又讓她有些反胃。

    「妳不舒服嗎?」姜白日關心問道。

    「沒有啦,偷懶一下而已,什麼事?」姜滿紅不想說太多,轉移了話題。

    「妳還問我什麼事?」聽她這麼說,姜白日原本擔慮的口氣一變,音量大了起來。「妳答應過我要幫忙照顧以庭,還記得吧?」

    腦袋嗡嗡作響,姜滿紅趕緊把手機拿遠。睡了一覺,狀況好了些,不代表宿醉的症狀已完全消退。

    以庭是二姊白日的大女兒,今年七歲,剛上小一,是所有外甥中她最疼愛的一個。之前二姊打電話給她,說她和姊夫關澤要去參加小兒子以泉幼稚園的鋼琴發表會,怕以庭去了無聊,所以要托她照顧一個晚上。哪有什麼問題?她當然答應啦!

    「記得啊,以泉要去彈鋼琴,對吧?」她這阿姨當得很好,幹麼亂凶她?

    「就是今天了妳知不知道?」姜白日好氣又好笑。

    「今天?」姜滿紅彈跳起來。這些日子被東凌和簡牧原的事一弄,她都亂了。

    「沒錯,今天。」姜白日再一次重複。「我待會兒到底能不能把以庭送去妳那裡?妳這樣讓我很擔心耶!」

    「拜託,誰擔心誰啊……」姜滿紅小小聲地咕噥。二姊雖然大她六歲,卻是三個姊妹中最迷糊衝動的一個。「妳放心,我等一下直接去安親班接以庭,妳就不用多跑一趟了。」

    「真的嗎?滿紅,謝謝嘍!」姜白日笑得很開心。「妳幫了我一個大忙,不然我要陪以泉做最後練習,妳二姊夫下午有個課要上,其實都走不太開。」

    關澤開了間人力管理顧問公司,負責替受托的企業找尋中高階主管,許多知名外商都在他的客戶名單上,為客戶上管理課程,也是他的業務範圍之一。

    雖然當初他曾被姜白日害得請辭知名公司的高階主管職位,但他的能力,不但沒讓他就此受到埋沒,反讓他因自行創業而更加嶄露頭角。

    「反正我剛好沒事,總不能叫妳把以庭送去新竹丟給大姊吧!」大姊青天一家留在新竹和爸媽同住,也多虧有他們,老爸每天含飴弄孫,沒空找她麻煩。

    現在大姊和二姊多幸福啊,老公疼,小孩可愛,反倒是最先結婚的她,至今仍孤零零的。

    「要是老爸知道,搞不好真的會叫我把以庭帶回去。」姜白日歎道。

    「沒錯!」姜滿紅大笑。老爸愛孫愛得緊,老念著要二姊常帶小孩回新竹,難以想像和他們小時候那不苟言笑的將軍,竟是同一個人。

    「不說了,以庭就麻煩妳嘍,晚上我再過去接她。」

    「好,我接到以庭之後再打電話跟妳說一下。」姜滿紅掛掉電話。

    她拿了換洗衣物,往浴室走去。她得好好梳洗一下,不能讓可愛的外甥女看到一個宿醉的阿姨。

第八章

    站在門前,簡牧原按下門鈴。

    下午時,他打電話去樂活,想問問她的狀況。昨天她醉成那樣,讓他有點擔心。電話轉接了兩次,最後由一個男的接起。

    對方聽到他說要找她,先是頓了下。「請問哪裡找?」

    「敝姓簡。」他只報了姓。

    「抱歉,姜小姐今天人『很』不舒服,請假在家休養,需要我給你她的電話嗎?」

    不知道是不是他的錯覺,對方的聲音聽起來,有種說不出的……開心,像是等候已久的獵物掉進了陷阱。

    「不用,謝謝。」掛掉電話後,他一直思索。

    對方的聲音聽起來像褚君堂,而他今天早上問管理員,據管理員形容,昨晚送她來的男人,和他印象中的褚君堂也不謀而合。

    那次在餐廳初遇,褚君堂故意裝出一副親暱的舉止,是何用意?他想不透,但唯一可以確定的,褚君堂不是情敵,否則不會把酒醉的她送到他手上。

    掛念著她的情況,下班時間一到,他立刻離開公司,趕來她家。抵達公寓樓下,正好有人開門,他順道進來,搭了電梯來到她住的樓層。

    門內傳來輕微聲響,內層的門拉開,簡牧原斂回心神,正想著要怎麼開口,但透過外層鋁門的空隙,根本沒看到人影,他不禁一怔。

    「叔叔,請問你找誰?」稚嫩的童語,從下方傳來。

    簡牧原蹲下,才發現一個小女孩站在門內,好奇地打量著他。

    「我找姜滿紅,她在嗎?」儘管懷疑,他還是微笑問道。他應該沒記錯地址吧?

    「找我阿姨啊,她在!」小女孩開心地幫他開了門。

    阿姨?她是青天姊或白日姊的女兒嗎?「妳叫什麼名字,幾歲?」

    「我叫關以庭,七歲。」她落落大方地自我介紹。「叔叔呢?」

    原來是白日姊的女兒。簡牧原笑得更柔和了,正要回答,出現在她身後的人影讓他停口。

    看到他,姜滿紅很驚訝。「你……怎麼知道我住這兒?」

    簡牧原站起。「和妳知道我住哪裡的理由應該一樣。」即使他們沒聯絡,雙方父母仍不死心,隨時通知他們最新資料。「聽說妳不舒服今天請假,我過來看看狀況。」

    「喔……」姜滿紅不知道該說些什麼,只能虛應一聲。他的突然造訪,攻得她措手不及。是誰說的?多事!

    「阿姨,我好餓。」以庭扯扯她的袖子。

    姜滿紅才想起她們晚餐正吃到一半,一時之間,覺得很為難。人家都特地上門探望,總不能就這樣趕他回去,但……她真的很不想和他獨處。

    遲疑半晌,她歎了口氣。算了,床也上了,也歇斯底里地哭過了,還有什麼好怕的?「你……要進來嗎?」

    「好。」沒嘗到閉門羹,簡牧原臉上揚起了笑,脫鞋進門。

    那抹笑,讓姜滿紅有些臉紅心跳,她開始覺得邀他入屋是個失誤。但話說出口又不能收回,她只好牽著以庭的手回到客廳。

    「阿姨,他是什麼叔叔?」以庭小小聲地問。

    「叫叔叔就可以了。」她才不說他的名字,要是被二姊知道,那就解釋不清了。

    簡牧原關上門,一進客廳,看到桌上躺著麥當勞的包裝和吃到一半的餐點,眉擰了起來。「妳晚餐吃這個?」

    剛和以庭坐上沙發的她,眉擰得比他還深。她記得,她是二十六歲,不是被父母限制吃垃圾食物的六歲。「對啊。」她不怎麼服氣地看著他。

    「妳吃得下?」他不相信一個因宿醉請假的人,會有這麼好的胃口。

    姜滿紅語塞。她是吃不下,雖然肚子餓,但她完全沒食慾,會買麥當勞完全是因應以庭的要求。她剛剛勉強吞了兩根薯條,立刻跑到廁所去吐,空了一整天的胃只能幹嘔,根本吐不出東西。

    可那又怎樣?她吃什麼又不關他的事。「我……我當然吃得下。」她不敢再拿剛剛肇事的薯條,逞強拿起麥克雞塊,但還沒塞進嘴裡,油膩膩的味道又讓她的胃一陣翻騰,手很沒用地放了下來。

    看到她快沒血色的臉,簡牧原不知該心疼她,還是該惱她。「拿去。」他沈著臉,將手中的提袋遞過去。

    姜滿紅接下,打開一看,發現裡面有個紙盒和一袋粥,她怔住了。他猜到她沒胃口,特地買這個來給她?

    「不用了,這些東西以庭一個人吃不完。」她把東西退回給他。她怕,只要一點點失防,她就會被他的溫柔擄獲了。

    「這些我負責,妳吃妳的清粥小菜。」簡牧原沒接,他脫掉西裝、拉掉領帶,直接盤腿坐在地板。「以庭,叔叔可以和妳一起吃嗎?」

    「嗯。」以庭大方點頭,笑得可愛。「不過玩具是我的喔!」

    「沒問題。」他拿起漢堡,拆開包裝就咬。他必須趕快吃完,讓她沒借口再碰這些東西。「那個玩具怎麼玩?教一下叔叔好不好?」

    「好啊,你看,按這個──」以庭湊過去,邊吃邊和他玩了起來。

    看著這一幕,姜滿紅有種想掉淚的感覺。如果,那時候她好好的,他們的孩子也這麼大了……

    她不敢再想,連忙取出提袋裡的東西。

    一打開紙盒,裡頭裝的小菜全是她愛的,她感動得緊緊咬唇,拆開衛生筷,將粥倒進紙碗裡,緩緩吃了起來。溫熱的粥,暖了胃,也暖了心。

    簡牧原和以庭很有話聊,一大一小笑得開心不已,很快地,東西全吃了乾淨。他將垃圾整理成一袋,看到她還在吃。

    「吃不下就別硬撐。」

    被發現了。姜滿紅停下筷子。其實剛剛她就吃不下了,但為了找事做,她還是小雞啄米似地吃著。她正要起身收拾,他卻接過手上的碗,自然地解決掉它。她一怔,又覺得想哭了。他以前都是這樣,食量小的她吃不完的東西,他總會接下。

    可惡,到底是怎樣啦!為什麼他隨隨便便一個舉動,她就情緒失控?都整整一天了,她昨天喝的那些酒早該退了。

    「我拿去丟。」見他吃完,她把東西胡亂裝進袋子,借口逃離。

    看她走進廚房,簡牧原吁了口長氣。他很想像情人一樣呵護她,但她卻不許。

    「叔叔,我們來看照片好不好?」以庭捧著本大大的相簿靠到他身旁。

    簡牧原莞爾一笑。白日姊的女兒活潑可愛,一點也不怕生。「好啊,妳要不要坐沙發比較舒服?」

    「不要,我跟叔叔一起坐。」她搖搖頭。她很喜歡這個叔叔,會陪她聊天,陪她玩,還會把她當小淑女。頓了下,她有些不好意思地問:「那個……我可不可以坐叔叔的大腿?」最近爸爸的大腿都被弟弟搶走了,她都坐不到。

    「來吧。」他張開手臂,她立刻開心地窩進他懷裡。

    那小小軟軟的感覺,觸動了他某種情緒。他曾經,幾乎擁有一個孩子……

    簡牧原心裡一抽。他知道流產代表什麼,來不及成長的生命被中斷,之前的他,只覺得有些難過,卻不真實,直到此時,他才深刻體會到他失去了什麼。

    他存在過,若沒發生意外,他會和以庭一樣大,會叫他爸爸,他們會擁有一個幸福的家。但,消失了,在八年前就消失了,他卻過了這麼久才知道痛……

    他緊抿唇,覺得眼眶發熱。

    「叔叔你看,這張是我幫阿姨拍的喔!」以庭興奮地介紹。

    他把情緒仰下,微笑稱讚:「拍得很好喔!」

    從廚房走出,姜滿紅看到這畫面,怔了下,什麼也沒說,只是默默地走到沙發一角坐著。她縮起腳蜷曲環抱著,視線捨不得移開。

    她常常會作一個夢,夢裡有他,還有他們來不及長大的孩子,有時他會陪孩子玩,有時他會教孩子功課,就像現在將以庭抱坐大腿一樣,畫面好美、好溫馨。

    可不可以讓她騙一下自己?她沒流產,他們也沒有離婚,這就是他們所擁有的家庭,他們的家,一直都是這麼美滿……

    她靠著沙發椅背,杏眸變得迷離,這時候,她任由自己放鬆了心緒,讓夢幻與現實重迭。

    整個氣氛被以庭主導,有時以庭糗她某張照片沒拍好,她惱聲抗議,有時以庭滔滔不絕說了長串遊記,他開懷大笑,他們都沒和彼此對上話,但他們的心,反而是這些日子以來,最貼近、最融洽的時刻。

    「……妳說對不對啊,姨?」以庭問了個問題,許久沒聽到回答,又問:「姨?」

    簡牧原回頭,發現她窩在沙發上睡著了。

    「噓。」他豎起食指。「姨睡著了,別吵她。來,妳先起來一下。」

    以庭乖乖起身,皺了皺鼻子。「姨跟外公好像喔,坐在沙發上就睡著了。」

    簡牧原強忍笑意。要是滿紅知道她被拿來和一個七十歲的老人比,應該會氣得跳腳。他走到沙發旁,輕柔地將她抱起,往臥室走去。

    才將她安置好,就聽到門鈴聲,見她睡得正熟沒被吵醒,他走出房間,順手帶上房門。

    「以庭,我來開。」在她要打開門鎖時,他及時阻止,從門上的電眼望出,看到一名少婦站在門前等著,那熟悉的面容,讓他揚起了笑,立刻把門打開。「白日姊。」他頷首招呼道。

    姜白日先是愣了下,而後驚喜大喊:「牧原,你怎會在這裡?你和滿紅……」見他搖頭,她不解地皺起了眉。「但、但……你在這裡欸,沒復合她怎麼會讓你來?滿紅呢?」她探頭往裡看去。

    「她睡了。」簡牧原回答,怕她吵醒滿紅。「我和滿紅因為公事上有一些交集,聽到她今天請假,過來看一下。」

    「害我白高興了一下。」姜白日難掩失望,遲疑了會兒,開口問道:「你們當年到底怎麼了?」那時她在台北,後來也被自己的感情事弄得一團亂,沒機會和他多聊,而問滿紅,滿紅又都不說,現在難得和簡牧原遇到,當然要問個清楚。

    「或許,是我傷害了她吧。」簡牧原苦笑。他也想問,但她不給他問的機會。

    「你還愛著滿紅,對不對?」那表情,是陷在苦戀中的模樣。

    簡牧原頓了下,微微一笑。「這不重要,不是嗎?」

    「這當然重要!」她本來以為是牧原對滿紅的感情淡了,才會離婚,但看來事實並不是如此。「牧原,我幫不了你,可是你一定能幫得了滿紅。」

    幫?什麼意思?「她跟妳說過什麼嗎?」簡牧原追問。

    「雖然滿紅沒說,但我知道流產帶給她的傷害很大。」姜白日語重心長地低道。「她很疼我們家以庭,我本來以為她是和以庭特別投緣,後來我才知道原因。」

    被這麼一點,他立刻明白。「……因為年齡?」他啞聲道,一低頭,看到乖乖等在母親身旁的以庭正抬起頭,對他笑了笑。

    「嗯。」姜白日點頭,眼眶忍不住泛紅。「還有……滿紅在公關界被傳得很難聽,這是關澤告訴我的。」

    關澤是在一次和客戶閒聊中得知,轉述給她聽時,她快氣死了,要不是關澤攔著她,她早就衝到樂活叫滿紅離職。那些都是抹黑,她心疼自己的妹妹被說成這樣。

    「我知道。」簡牧原語音未落,即見她變了臉。

    「那都是假的,你千萬不要信!」姜白日焦急地抓住他的手臂。「她只是把保險套當成是她的護身符,她以為隨身帶著,她就不會再犯下和當年一樣的錯。有一次被我拿走,她慌到快哭了,可是那時候她根本沒有男朋友!」

    因為滿紅對流產的事一直表現得很不以為意,所以他們都以為她可能是年紀太小,並沒受到太重的打擊。直到那一次,滿紅髮了狂找保險套的舉止嚇到了她,她才知道,原來滿紅的淡然全是強裝出來的,她怪自己沒做好避孕措施,又恨自己沒保護好孩子,所以怕到不敢面對,只能用這種方式,不讓自己再犯錯。

    但滿紅這樣只是在封閉自己啊!她好氣自己的粗心,懷孕的心情她該懂的,她卻大意到沒察覺滿紅的心真正在想些什麼。

    簡牧原總算明白這整個傳聞的來龍去脈,臉色一白,震驚不已。想到今天早上他差點對她做了什麼事,心痛到難以承受。

    當年的他以為,她可能和他一樣,覺得解脫,直到現在他才明白,她受的傷,遠遠超乎他所能想像。她會有多自責?即使醫生都說了,流產不是她的錯,但她怎麼可能不把錯攬在身上?

    她多怕?她多痛?為何他那時都不曾發覺,還以為她平復得過來?是他把她推入恐懼的深淵,這麼多年來,她一直困在深沈的自責裡,無法掙脫。

    「我……」他澀聲開口。他怎能怪她不肯對他敞開心房?是他造成了一切!「我沒資格……」

    「我不管你對她做了什麼!」姜白日揪起他的衣襟怒道。「如果你愛滿紅,你就必須竭盡所有去補救,這才是真正為她好!」

    一旁的以庭以為他們吵了起來,嚇得快哭了。「媽咪,妳不要對叔叔這麼凶啦,叔叔人很好……」

    姜白日這才發現自己急到失態,趕緊放手。「對不起、對不起……」

    「沒關係。」簡牧原蹲下,輕聲安撫以庭。「以庭不怕,媽咪不是在凶,都是因為叔叔不懂事,所以媽咪才會大聲了點,現在叔叔知道該怎麼做了。」

    他……這是在回答她嗎?姜白日感動得想哭。她好希望看到他們破鏡重圓的一天。「滿紅很愛你,愛到現在還沒辦法接受別人……」

    有這句話,夠了,讓他有足夠的勇氣請求她的原諒。簡牧原站起,望向她的眼神充滿堅定的神采。

    「我會的,白日姊,謝謝妳。」他頓了下,低頭看向以庭,淡揚起唇。「希望能有讓她喊我姨丈的一天。」

    「我可以馬上讓她改口。」姜白日笑了,突然,皮包傳來震動。「唉呀,我都忘了我老公還在樓下等。」她驚喊一聲,忙著撈手機。因為小兒子睡著了,不方便帶上來,所以才由她獨自上來接女兒。

    簡牧原見狀,體貼地幫她按了電梯。

    「我馬上下去,等一下再跟你說我遇到誰。」接起手機,她丟下話,立刻把通話結束。「改天我們再約出來聊,我們要走了。」

    「好,我不送妳下去了。」朝屋裡看了一眼,簡牧原笑道。

    「我明白。」電梯門開了,姜白日牽著女兒進去。「以庭,跟叔叔說拜拜。」

    「叔叔拜拜,下次換來我家玩喔!」以庭熱情揮手。

    簡牧原舉手回應,直到電梯關了,才進屋將門關上。

    走到她房裡,她仍睡得很熟,微勾的唇角像是在笑。

    她作了什麼好夢?夢裡是否有他?他輕柔為她拂去頰畔的髮絲,那細膩的膚觸,讓他捨不得收手。

    她發出一聲囈語,將臉整個貼上他的掌心,他輕輕摩挲,看到睡夢中的她還會隨著他的手調整角度,像只小貓舒服地撒著嬌,不禁低笑。

    等他,他發誓,他會讓她連醒著,也能帶著這麼滿足的笑容。

    深深地望著她,良久,他才抽回手,為她熄了燈,轉身踏出房門。

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    結果出爐,樂活殺進最後三強。

    業務部樂得快瘋了,明明還不一定能簽下合約,卻像勝券在握一樣高興。

    當同事們個個都因滿懷希望而笑逐顏開時,只有她臉上的笑是強撐出來的。

    姜滿紅歎了口氣。忙了一天,她心情不太好,經理去大陸出差,為會館在上海新設立的分店技術指導,剩下她獨挑大樑。

    其實也沒那麼嚴重,經理刻意安排在會館活動檔期最為空閒的時候出差,所以她這段時間的工作除了例行性地跟客戶、記者們social保持良好關係,就是收集其他同業資料,還有處理一些臨時狀況,雖然忙,但都在她能應付的範圍之內。

    讓她心情不好的原因,是他。

    想到那張臉,姜滿紅又重重歎了口氣。她開始收拾東西,準備下班。

    她想說服自己,樂活本就比其他同業優秀,進入決選是理所當然的事,但心思總不受控制,會飄了開,想到那一夜,想到她對他說的逞強話語。

    而他陡變的態度,也讓她覺得無法招架。

    自那一天起,他會常常打電話給她,或是突然來接她下班。第一次,她嚇到了,但二次、三次、數不清的N次,她開始用冷硬的態度築起防備。

    電話裡,她冷淡疏離,五句內結束電話;他來接她,她不假辭色,甚至當他的面搭上計程車呼嘯而去,他卻絲毫不以為忤,還是纏著她。

    偏偏,他的態度又介於模糊地帶,他不霸道進逼,而是斯文溫和,用懶洋洋的氣氛將她包圍,讓她連生氣,都覺得自己很無理取鬧似的。

    是怎樣啦?!她不懂他在想什麼,她討厭這種不明的狀況!

    姜滿紅從員工出入口離開,一出會館,立刻下意識地尋找他的車。在察覺到這樣的行為有多可笑時,她停住了。

    她不是在意他,她是怕他亂停車會擋到別人的路,沒錯,就是這樣!她不斷告訴自己,但看不到他的車時,原本帶著期盼的眸子黯了下來。

    也好,這樣她就不用費心趕他走了。她逞強想著,邁步走向公車站。

    轉過街角,那倚牆而立的身影讓她頓住了腳步,她驚訝地瞪大了眼。他、他不是沒來嗎?怎會站在那兒?

    一見到她,簡牧原微笑,朝她走來。「妳今天比較晚,工作很忙嗎?」

    「……你沒開車?」過於詫異,讓她來不及築起心防。

    「感謝樂活的禮車接送服務。」他戲謔道。「我是和總公司的黑木常務一起過來的。」

    姜滿紅知道,東凌總裁決定採納使用者的意見,所以這次特地安排到台灣出差的總公司高層輪流體驗,黑木桑在台灣停留七天六夜,每間飯店各有兩天兩夜的機會可以展現優點,樂活是第二順位。今天,是貴客臨門的日子。

    「那他覺得──」她忍不住想問評價,話一出口,立刻頓住。不要,她不要問,她這樣是公私不分。「沒事,我什麼都沒說。」

    明白她的心思,簡牧原沒挑破,淡淡揚唇。

    「我今天的接待工作很輕鬆,好久沒見常務這麼讚不絕口了。」狀似自言自語說完後,他笑睇她一眼。「我送妳回去吧,一起搭計程車?」

    姜滿紅想板起臉,卻又忍不住勾起了笑。他這分明是在暗示黑木桑很滿意樂活嘛!面對他態度自然的邀約,她直覺就要答應,但憶起在他房裡看到的戒指,話語梗在喉頭,愉悅頓時消散。

    那女孩到底和他什麼關係?為什麼要做出這像是在追她的舉動?他是想腳踏兩條船,還是打算和那女孩分手?她有滿滿的疑惑,卻不想問出口,因為一旦問了,就代表她在意他,想和他再進一步。

    她不要,八年前的那段經歷就夠了,她禁不起再一次被他遺棄。

    「我搭公車。」她轉身就走。

    「那我也搭公車。」簡牧原沒那麼容易被打敗。

    姜滿紅停步,倏地回頭,瞪著他。

    「請你別再這麼做了好嗎?別打電話給我、別到樂活來堵我,我一點也不想和你再續前緣,你死心好不好?你這樣讓我很困擾!」為了擊退他,她話說得很狠。

    簡牧原卻勾起溫柔的笑,用深幽的眸子凝視著她。「不好,我只是想關心妳。」

    那雙充滿愛戀的眼神,讓她的心直想棄她而去。可惡!他什麼時候變這麼無賴了?

    「反正我警告過了,如果你再這樣,我就報警。」她只能丟下話,狼狽逃開。

    她招手攔下計程車,車一在她面前停下,立刻有隻手打橫伸出。她回頭,看見是他,她以為他要阻擋,正要開口斥責時,他卻為她拉開車門。

    「最近褚經理不在,妳別忙壞自己。」非但如此,他還溫柔叮嚀。

    姜滿紅怔住,傻傻地看著他。為什麼他要這樣?她寧願他更討人厭一點,這樣她就不會抗拒得那麼困難了……

    「快上車,擋到別人的路了。」簡牧原輕笑。「還是妳不介意我一起搭?」

    她微窘,總算回神。「我當然介意。」她鑽進計程車,把門開上。

    說了地址,計程車駛離,她回頭,看到他仍站在原地,望向這兒。

    心一悸,她趕緊坐直身子,不敢再朝後方望去一眼,但他的眼神,彷彿可以穿越擁擠的車潮,直接烙進她的心。

    她無助地環抱住雙臂,想抓牢自己,不受他的影響。

    別對她那麼好,別這樣碰觸她的情感,拜託……
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王子 | 2009-6-20 17:17:31

第九章

    「我等一下要上飛機,現在開放求救時間,有什麼搞不定的事,趕快說。」準備返台的褚君堂正等候登機,覷空打了電話回來關心狀況。

    「沒事,一切很好。」姜滿紅很高興。悶了幾天,總算有件讓人高興的事,經理終於要回來了!

    「真的?解決不了的就直說喔。」

    仗著他看不到,姜滿紅翻了個白眼。

    「真的──」她也有處理事情的能力,但經理不在,總是會怕臨時出什麼大狀況,還好這幾天都平安順利,提心吊膽的日子總算要結束了。

    此時,小李推門走進,見她在講電話,用口形無聲問:「誰啊?」

    「我們家經理。」她也用口形無聲回答。

    「我正好有事找他,給我給我!」小李立刻衝過去,接過電話。「褚經理,冬至要推出特製湯圓,宣傳點你打算怎麼弄……」

    姜滿紅任由他們講去,自己忙著手邊的事。講了一陣,小李掛上電話。

    「褚經理說他要登機,手機關機了。」小李抬手看了下表。「再轉個機,回到台北大概也凌晨了,明天才能進會館。」

    「沒關係,反正我快解脫了。」姜滿紅伸了個懶腰。明天就回到天塌下來有人頂的日子,太好了。

    「東凌那邊,妳有沒有去打個招呼?」小李想起來找她的目的。

    「當然有,黑木桑對我們的早餐可滿意的呢!」她記下對方預約禮車出門的時間,今天特地提早上班,送黑木桑上車,順道訪問。還好,簡牧原沒來接送,讓她鬆了口氣。

    「這是重要關頭,千萬要把握住,靠你們了。」小李雙手合十。業務要是纏太緊,反而會讓客戶覺得煩,所以他只能放手,信任會館營造出來的整體形象。

    「放心,我們樂活一定可以的。」姜滿紅安慰他,心裡卻很矛盾。

    她既要猜疑簡牧原是否有介入干預上層的決策,又要擔心成為簽約飯店會增加與他的交集,但不管如何,她都不希望樂活落選。

    「廢話,有我們耶,樂活是全台北市最棒的飯店!」小李驕傲地仰起下巴。

    姜滿紅輕笑,桌上分機響了,她伸手接起,還沒開口,對方氣急敗壞的吼聲已經傳來──

    「小姜!七樓的客房有濃煙反應!」

    聽出那是保全部主管的聲音,姜滿紅一驚,血液在瞬間降到冰點。「幾號房?實際狀況呢?是系統故障還是真發生火災?」她急問。

    一聽到火災,小李臉色也變了,趕緊抓起電話撥給褚君堂,結果進入語音,他氣得摔電話。「媽的!上飛機了!」

    「712房確實有煙從門縫冒出,我已經派人去搶救和疏散七樓的客人,也通知消防局了。你們公關必須決定要不要發佈火災警報,妳聯絡得到褚經理嗎?」

    握住話筒,姜滿紅腦海空白一片。這一發佈,會造成多大的影響?若只是小火災能自行撲滅,沒人希望這個消息傳出去,造成無謂的影響。但,若是無法控制呢?

    隱瞞和承認,向來是公關難解的課題。經理不在,公關部只剩她了……

    她不能拿客戶的安全來賭!她強抑心慌,鎮定開口──

    「現在公關部由我全權作主。立刻進行逃生方案C,通知各單位即刻動作,將所有客人集中到一樓大廳,任何一間住房都不能遺漏,快!」

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    得到消息時,簡牧原在公司外頭,是俞伊用手機通知他。

    他傻住了。向來面臨突發狀況都能應對得完美無缺的他,竟怔在原地,無法動彈,直到俞伊緊張的叫喚傳來,這才回神。

    「有沒有人受傷?」他急問。

    「黑木常務沒事,聽說疏散得宜,沒人傷亡。」

    緊懸的心落著了地,簡牧原才發現他的背已被冷汗浸濕,他怕極,怕就這樣永遠失去她。

    他一路飛車,即使知道她平安,他還是害怕,必須親眼看到她沒事才能放心。

    當他趕到樂活,外頭已停滿電視台的SNG車。

    「沒事的請不要靠近,謝謝──」出入口受到控管,大批的記者被擋在外頭,會館的服務人員努力維持秩序。

    「請問現在狀況如何?什麼時候可以採訪?」記者不停追問。

    「等我們安排好會館的客人,公關會出來跟各位說明,請稍候。」服務人員不斷道歉。

    簡牧原穿越圍觀人群上前,向其中一名服務人員開口:「我是東凌的簡牧原,我們的常務在裡面,可以讓我進去嗎?」雖是禮貌徵詢,他的態度卻是強悍不容推拒。

    「當然可以。」那人急忙拉開圍線讓他進入。

    一進會館,大廳裡擠了許多人,或坐或站,充斥著七嘴八舌的嗡嗡聲。

    簡牧原四下搜尋,好不容易才在櫃檯發現她的身影──

    她的臉色有些蒼白,臉上掛著安撫人心的笑,正在幫面前的一對老夫婦處理事情。同時,另一邊又有人跟她求救,她沒因此手忙腳亂,先找來另一位小姐接手老夫婦,道歉後離開,到了另一邊,是個暴跳如雷的中年男子,她仍有禮傾聽,不停地鞠躬致歉,沒因對方惡劣的態度而面露任何不愉之色。

    原本想朝她走近的腳步頓住了,他明白,這是她的戰場,任他再擔心、再想幫忙,他都不能插手。他若過去,非但沒有任何助益,反而是打擾她,讓她分神。

    她是專業的公關,他相信她能做得到。

    簡牧原斂回目光,強迫自己抑下想保護她的念頭。他不能輸她,他也有自己的職責。將浮亂的心定下,他開始尋找黑木常務的蹤跡,找到後,立刻過去。

    「黑木常務,您沒事吧?」

    「沒事、沒事。」一見是他,黑木像見到了親人,嘰哩呱啦地嚷:「嚇死我了,這還是我第一次遇到飯店火災,聽說是客人的小孩玩火引起的,還用棉被悶,以為這樣就不會被發現,實在有夠不懂事,他們的父母也不知道在想什麼,居然放心把小孩丟在房裡!」

    簡牧原耐心聽著,趁他換氣時開口。「常務,我先送您到別的飯店。」

    「不用了。」沒想到黑木搖搖頭。「剛剛會館的人有問我要不要轉到其他飯店,說費用他們會負擔,我拒絕了,因為我住五樓又沒什麼影響。」

    這是對東凌的特殊待遇,還是會館裡的客人都一視同仁?簡牧原暗地思忖。「您不擔心安全問題?」

    「火都滅了,怕什麼?而且他們的危機處理速度夠快,也以服務顧客為導向,我還滿滿意這間會館的。」黑木呵呵笑。「我今晚本來還打算嘗嘗他們的中菜,不過看樣子他們今天餐廳應該不會開了,我想去士林夜市逛逛,聽說在這附近。」

    聽到她被誇獎,簡牧原浮現淡淡的微笑。「沒問題,我的車停在外面,因為不能靠近,要走一段路。」

    「不用了,我可以自己搭計程車去,『士林夜市』和『樂活』這兩個中文我會說,放心!」黑木揮揮手,逕自朝外頭走去。「你去忙你的事吧,別擔心我。」

    目送他離去,簡牧原莞爾,黑木常務的率性,他見識到了,但主管不在意,不代表他就可以不聞不問。他必須瞭解詳細狀況,回報給總裁。

    他沒立刻離開,反而到櫃檯前排隊,還特地挑了離她最遠的隊伍。

    「許太太,造成困擾真的很抱歉,請問您要繼續住下來,還是要由我們為您轉到其他飯店?當然,您不需再自行付費,您今天的住房費用我們也會退還給您。」

    「真的不好意思,請這邊走,我們會有專車送您到飯店,這張是我們的折價券,希望下次還能有機會為您服務。」

    「感謝您願意繼續給我們機會,因為您的房間在八樓,可能會聞到一些煙味,讓我們為您更換房間好嗎?」

    等候時,他聽到四周處理的應答。

    樂活以客戶需求為主要考量,讓人感受到誠摯與關懷。有大半的客人都選擇留下,即使少數要求離開的客戶,臉上也都帶著滿意的笑容。

    輪到他時,他沒表明身份,對方依然有問必答,和剛剛黑木常務告訴他的差不多。因搶救迅速,火勢沒蔓延,只燒掉一間套房。其實大部分的客戶都已獲得解決,許多人都是基於好奇留在大廳觀看。

    詢問完後,他走到一旁撥手機向總裁報告,通話時,他看到她走出會館。

    他透過落地窗往外看去,視線追尋著她,立刻看見她被記者群包圍。雖聽不到聲音,但她從容不迫的神采,正傲然宣示著,她可以,她掌控得了,這是她的能力。

    簡牧原眼中滿是溫柔,著迷地望著她,將她這美麗的模樣,深深鐫入腦海。

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    姜滿紅不知道時間是怎麼過的,她只是不停地忙、不停地忙,忙著指揮調度,忙著聯絡其他飯店支援,忙著道歉,忙著與媒體周旋。

    她沒有太多時間思考,只要問題一浮現,她就必須即刻解決它。

    即使會館已恢復平靜,她仍在忙,忙著一一撥電話給顧客,關懷他們的狀況,還有和各家媒體確認後續的報導。公關部剩下她、小李和一個客房服務部的同事正在處理善後,其他人已陸續離開。

    「小姜。」門一推開,拉著登機箱的褚君堂快步走了進來。「報告狀況。」

    「褚經理你回來了!」一見是他,小李拍手歡呼,疲憊的臉上滿是笑容。

    而姜滿紅眨著眼,一時之間無法反應。她才發現,現在已經十二點多了,經理都從上海回到台北。她撐過來了嗎?她真的撐過來了?

    她不敢鬆懈,有條不紊地詳細說明事發經過,以及她處理的方式,然後忐忑地等著他的批評。她盡力了,她沒遇過這種狀況,只能憑著直覺和累積的經驗處理,她真的盡力了。

    褚君堂微笑,在她的肩膀按了下。「我想,以後我可以放心出差了。」

    任職公關四年多,這是她聽過最棒、最棒的稱讚。不安化為激動,姜滿紅咬唇,把澎湃的喜悅強抑而下。

    「夠了,都下班吧!」裝作沒看到她的表情,褚君堂雙手用力一拍。「顧客都睡了,媒體也休息了,留這麼晚你們要聯絡誰?快、快、快,明天再來奮戰!」

    「小姜,妳今天表現真的很好。」臨走前,小李對她豎起大拇指。

    「謝謝。」姜滿紅回以一笑,目送他和另一位同事一起離開。

    「快走了,還蘑菇什麼?」褚君堂站在門邊催促。「沒公車了,我委屈點讓妳搭便車。」

    真是的,滿腔感動都化為烏有。姜滿紅皺鼻,而後揚起了唇。也就是因為這樣,得來的讚美也更顯得更加珍貴,不是嗎?

    「我好了,走吧。」

    褚君堂的車停在地下室,當車子開出會館,繞過街角,那輛停在街燈下的車子攫住了她的視線──

    路旁的停車格幾乎都空了,只有他的車,還停在那兒,車內亮著燈。

    「停車!」她急喊。

    褚君堂只一瞥,立即明白狀況。「還隔那麼遠停什麼車?」他笑哼了聲,把車緩緩地開到那輛車後頭。

    車一停下,姜滿紅急到連道別都來不及說,直接開門下車。

    一直等著她的簡牧原已從後視鏡發現有來車接近,她一下車,後方的車裡亮起了燈,褚君堂挑眉對他揮了揮手,然後熄燈駛離。

    簡牧原感激一笑,趕緊探身為她將前座的門打開。

    走到車旁,姜滿紅停住腳步,扶著車門,心情激動得難以自己。他就這樣一直等著?他等了多久?

    「上車好嗎?我送妳回去。」他溫柔問道,就像前幾次來接她一樣。

    她沒辦法回答,因為她只要一發聲,哽咽就會逸出喉頭。

    這一次,她沒有拒絕。她靜靜地坐上車,繫上安全帶。

    深夜的街道車子很少,一路上,車速平穩前進,窗外的街燈,炫成一片光。

    他沒開口,她也就沒說話。她低頭看著自己的手,直到此時,抑壓的恐懼才浮上心頭,交握的指掌開始發起顫來。

    她好怕,會館的名聲全繫在她身上,如果做錯了,她會將大家好不容易打響的名號整個毀掉。她做對了不是嗎?為何她還是這麼怕?

    她好想要有人能擁住她,告訴她,他能分擔她的恐懼。但……有誰?她身邊沒有這樣的人,當初她需要他時,他已選擇讓她自己承擔了……她咬唇強忍,手卻顫抖得更厲害。

    簡牧原發現了,他緊抿著唇,抑著想握住她手的衝動,踩下油門,加快了前進的速度。不多時,車子已停在她家樓下。

    「謝謝。」她解開安全帶準備下車,低聲道謝的嗓音有點啞。

    「我送妳上去。」沒等她回復,他逕自開門下車。

    她頓了下,卻沒有足夠的力氣開口,她所有的意志,全用來忍住眼淚,她怕只要稍一鬆懈,淚水就會奪眶而出。她深吸口氣,將表情抑得平板,下車掏出鑰匙打開大門。

    簡牧原隨她一起坐電梯上樓,兩人之間依然沈默。抵達她住的樓層,踏出電梯,他看著她打開門。

    「晚安。」

    匆匆丟下這兩個字,她想趕緊逃進屋裡,卻有雙臂膀,從後環住了她。

    他的手臂收得很緊很緊,像只要稍一放開,她就會消失了一般,貼在她背後的心跳,跳得跟她一樣快。

    「滿紅……滿紅……」他不停地低喃她的名字,彷彿這麼做,才能確定她的存在。他的恐懼,他的擔慮,他的愛,全都表露無遺,絲毫不加掩飾。

    強忍的淚,整個潰堤。姜滿紅用力咬唇,她壓住了聲音,卻停不了不斷落下的淚。為什麼?她要的不多,只是這樣的擁抱,為什麼他那時給不了她?

    良久,她哽咽開口。

    「在醫院時,我一直在等,等你握握我的手,或說句話,什麼都好,我一直在等。」她閉上眼,埋了多年的痛,第一次深掘而出。

    她語裡的哀傷,擰著他的心。

    「對不起……」他的聲音因深濃的懊悔變得嘶啞。「我那時太年輕,不懂得如何面對自己,更……沒辦法面對妳。」當時的他被自己的心思嚇到了,滿腔的愧疚讓他選擇了逃避,他竟無能到連擁抱都給不起……

    她淒惻一笑,任由淚滑落臉龐。

    年輕?是呵,這兩個字害得他們多重?他們太年輕,還來不及體會愛的深度,就被責任毀去所有的感覺,受到重壓的愛情,無法蛻變為璀璨鑽石,就化為一堆灰燼,只餘赤裸裸的現實,讓他們憧憬的愛情變得如此醜惡。

    「現在說這些已經沒有用了,都過去了。」太晚了,人事已非,他們都不是當年的彼此了。

    「沒有過去!妳還在,我也還在,我們還有未來!」簡牧原低咆,不讓她就這麼逃開自己的心。「我們可以從頭開始,現在的我已經有足夠的能力保護妳。」

    「我不需要你保護。」她強迫自己說出違心之論。依賴會換來傷害,當愛變了質,原本的甜蜜都成了傷人最深的利器,她已經沒有當年的勇氣了。

    「但我需要妳!聽到樂活出事,我怕到無法思考,我根本沒辦法想像失去妳的世界有多恐怖……」那種無能為力,幾乎將他心肺撕裂。「滿紅,我真的很需要妳……」

    他的傾訴,已快將她的堅持擊得潰不成軍。姜滿紅用力握拳,將指甲刺進掌肉裡。她仰首,把眼淚和心軟一併吞嚥而下。

    「這些話,你去跟你的俞伊說吧。」他已經有了別人,甜美大方,沒必要纏著彆扭的她。

    簡牧原沒想到那時的意氣用事,竟會讓她誤會至今。「她是我的助理,我跟她之間只有上司和下屬的關係。」他急忙解釋。「我身邊沒有人。」

    「喔?是嗎?」姜滿紅譏誚笑道。他撇得越乾淨,她的心就越痛,那枚戒指說明他有親密對象,他怎能說得這麼真誠?「『她是我的前妻,我和她已經沒有關係』,說不定你也是跟別人這樣介紹我。」她將他的手拉開,就要進屋。

    「滿紅!」他喊住她,她的固執讓他想握住她的肩膀狠狠搖晃。「妳認識我多久?我騙過妳嗎?」

    她腳步一頓,強迫自己別去聽他話裡的真摯。「但我不認識這八年之間的你。」她頭也不回地邁步,將她的心連同門扉一起無情關上。

    簡牧原雙手緊握成拳,頹喪地以額抵著門。他好後悔!當初的他,若是多些勇氣,是不是就不會傷她如此之深?如果時間給了他們從容,是不是就不會走到這一步?他們可以慢慢體會愛情的美好,而不是被猝不及防的壓力擊潰。

    閉起眼,他深吸口氣,釐清凌亂的思緒。其實,他該高興,她在意俞伊,表示她真的愛他……突來的念頭竄過腦海,他倏地睜開眼。

    在意和嫉妒是劃上等號的,或許……這不是危機,而是一個可以利用的轉機?一思及此,他的心就因希望而激狂了起來。

    如果真誠告解沒有用,他會採用其他方式。即使耍心機,他也不管,只要能挽回她,他什麼都願意試。

    他不會就這麼放棄的!

第十章

    「小姜,簡先生又來了,等著妳呢,妳快過來吧!」

    接起分機,聽到餐廳領班的聲音,姜滿紅心裡已有了底,再聽到那帶著揶揄的催促,事實不容錯認。

    她握緊話筒,怕一時忍不住會想摔電話──他到底在想什麼?!

    每一天晚上,他都帶著親愛的俞伊小姐來樂活用餐。為什麼她會這麼清楚呢?因為該死的他,每一次都會請領班叫她過去。

    什麼助理?什麼身邊沒人?沒關係還天天約會?!還特地帶來她面前炫耀,還要她買單!就算身為公關的她有招待的額度,她也不想這樣浪費!

    在隱怒簽了兩次單子後,第三次,她皮笑肉不笑地婉轉告知費用自付,他只挑了挑眉,噙著優雅的笑,掏出信用卡給她,然後──隔天又來!又找她!

    「小姜?小姜──」得不到回音,領班拖長聲音喊。「妳發什麼呆?快點過來吧!」

    「喔……」姜滿紅掛斷電話,心念一轉,朝褚君堂揚起無辜的笑。「經理,餐廳裡有人說要找公關,領班請您過去一趟。」

    「簡牧原要的不是我。」褚君堂連眼都沒抬,直接把她的謊言戳破。「東凌現在是我們的客戶,妳給我乖乖伺候著,要是下個年度沒簽到約,我唯妳是問。」

    姜滿紅臉上的笑垮了下來。沒人想得到,一場火,反而是讓樂活拿到合約的最大功臣──黑木桑對樂活讚不絕口,在他極力的保薦下,東凌總裁決定與樂活簽下一年合約。

    就因為東凌成了他們的大客戶,她才很忍耐地應付他,不然她何必受這種氣?看他和另一個女人有說有笑的,她有多……難過……心猛地扯痛,她連忙咬牙壓抑,選擇讓憤怒取代一切。

    「現在是我的下班時間。」她不想再去了,即使強逼自己視若無睹,她的情緒仍不受控制,每次離開,她都要許久才能平復。

    「那妳就要慶幸自己還沒離開,不然我奪命連環call也要把妳call回來。」褚君堂挑眉,笑得很不懷好意。「沒日沒夜、隨時待命,這就是公關的宿命啊。」

    姜滿紅瞪他。再求他,只會落到自己氣得半死的地步。

    她認命站起。

    「算了,我去。」

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    「特助……」看著眼前的小羊排,俞伊臉上的表情有些尷尬和為難,不斷斟酌要怎麼開口。「那個……一直讓你破費太不好意思了……」

    「沒關係,我不介意。」簡牧原吃著岩鹽烤海魚,清爽美妙的滋味完全引不起食慾。

    「但是……」她介意啊!俞伊好想哭。這麼好吃的東西,她居然吃到連看都不想看,她會遭天譴啦!

    簡牧原怎會不明白她未完的語意?連續一個禮拜天天來這裡報到,他膩到想吐。

    「放心吧,今天是最後一次了,謝謝妳陪我來這麼多次。」撒餌這麼久,今天是他收網的日子。想到待會兒的計劃,他不禁有些緊張。

    「特助你不要這麼說,多虧你我才能吃到這些美食呢!」俞伊趕緊搖手。被人請還被說謝謝,有沒有搞錯?「只是……下次不要再來這裡了好不好?」

    「沒問題。」簡牧原低笑。看到遠遠走來的身影,他的眼中閃過一絲黠光和興奮。他由衷希望這個計劃能成功!

    「簡先生、俞小姐。」姜滿紅走到他們桌旁,朝兩人微笑點頭,而晶燦的眼裡卻一點笑意也無。「請問找我有什麼指教呢?」

    「餐點很美味。」簡牧原微笑,藉由對話的機會,放肆地將她的美麗納入眼裡。

    這是他最愉快的時刻了,只要能看到她,就算要他把菜單上的餐點連續吃上一個月,他也甘之如飴。

    他昨天也這麼說。姜滿紅咬牙,笑得更燦爛。「那,或許我請大廚出來和您見個面?」

    「餐廳氣氛很好。」他又笑。

    這句話前天也說過了!姜滿紅很想掐死他。「謝、謝、誇、獎。」她只能把牙咬得更用力。他根本沒必要特地找她過來!

    這樣耍她很有趣嗎?他為什麼要這麼做?為了報復她拒絕他嗎?但錯的人明明是他啊,俞伊一直存在,他憑什麼大言不慚地說對她無法忘懷?

    「就這樣,我只是想表達東凌對你們的滿意。」雖然捨不得讓她這麼快離開視線,但她眼中的怒火清楚地告訴他,凡事要適可而止。

    就這樣?很好。姜滿紅臉上的笑已經快撐不下去了。「那我不打擾兩位用餐了。」她頷首,轉身離開。

    等等,該發言的人呢?簡牧原怔愕,看到俞伊正和她的主餐苦戰,他有種想殺人的慾望。

    「俞伊,妳不是有事要問姜小姐?」他盡量說得輕柔,繃緊的下顎卻透露出他的情緒。可惡,就差這步棋了!

    「啊?對喔!」俞伊愣了下,猛然跳起,趕緊追上。「姜小姐,請等一下。」

    姜滿紅停下腳步,帶著親切有禮的笑容回頭,刻意不看往他的方向。「請問有什麼事?」

    「我是想問,如果在你們這裡辦婚宴,費用大概多少?還有能不能給一些折扣?」俞伊有些不好意思,小臉微紅。「我們是預計農曆過年前結婚,那時結婚的人一定很多,可能要請姜小姐幫一下忙……」

    笑容僵在臉上,姜滿紅怔站原地,她沒辦法動作,沒辦法呼吸,她只能怔怔看著那張笑得甜蜜的臉,任那些話在耳邊爆裂開來。

    他們要結婚了?

    他多殘忍,竟沒勇氣自己跟她說,還要新歡來狠狠刺她一刀?他怎麼能?他要結婚、他要娶誰她都不管,為什麼一定要選在這裡辦?為什麼要這樣傷害她?!

    「姜小姐,我知道我提出這樣的要求可能比較唐突……」看她臉色不對,俞伊很尷尬。

    「怎麼會呢?」姜滿紅勉強揚笑,臉色卻白得嚇人。「妳放心,東凌是我們的大客戶,我會請業務給妳一個漂亮的折扣,業務會再跟妳聯絡。」

    「那再麻煩妳嘍!」

    姜滿紅已快笑不出來,她只能點頭告退,快步離開。

    俞伊回到座位,望著她離去的方向,不解說道:「好奇怪,姜小姐臉色怎麼突然變那麼難看,是不是身體不舒服啊?」

    簡牧原抿唇,沈默不語。她們說了什麼,他沒聽到,但她大受打擊的表情,讓他心口一窒,恨自己用這種方式。但若不如此,他要怎麼逼出她的真心?

    他只能忍著衝到她面前解開誤會的衝動,強逼自己仍坐在座位上。他會解開,但不是現在,他必須給她時間深思。

    「俞伊,恭喜妳要結婚了。」須臾,他平穩了心情,才舉起酒杯朝她祝賀。

    他努力鼓吹籌備婚宴的俞伊訂在樂活設宴,還提供她可以找滿紅為她打折的消息,等於是被他利用得不知不覺。他保證,她結婚那天,他一定會包一個大紅包給她。

    「謝謝。」俞伊笑瞇了眼,舉起酒杯,渾然不知自己做了什麼驚天動地的事。

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    姜滿紅低頭疾走。她只想快快逃開這個地方,不希望龜裂的表情被他看到。

    「啊,小姜,剛好,幫個忙!」剛走到餐廳入口,有人喊住她。

    她想當作沒聽見,但負責的個性不容許她這麼做。她停下腳步,把所有情緒斂下後回頭。「什麼事?」

    「餐廳女廁的……衛生棉沒有了。」男同事手上拿著一個紙袋,在講到那三個字時,刻意壓低聲音。「我不方便進去,妳幫我補一下。」

    樂活很貼心,女廁裡都會放置女性用品。剛有客人反應說東西有缺,但現在是用餐時間,大家都在忙,他一時之間找不到女同事可以幫忙補充。

    「給我吧。」姜滿紅接下紙袋,往一旁的女廁走去。

    推門進入,裡面沒人,她走到洗手台前,正要打開紙袋,眼角瞥見鏡中的自己,她頓住了。

    她的神情怎麼這麼憔悴?她的臉怎麼一副要哭的表情?腦海浮現俞伊的甜笑,她緊緊咬唇,撐住洗手台的雙手微微顫抖,強忍著不讓淚掉下。

    她不哭,她不要這麼窩囊!是她拒絕他,不是他拋棄她!姜滿紅用力深呼吸,將盈眶的眼淚硬是逼了回去。

    此時剛好有人進來。

    「您好。」她微笑點頭,不禁慶幸自己忍住了。

    客人走進廁所,她趕緊打開紙袋,進行補充衛生棉的工作。一片片迭好放在可愛的木製托盤裡,突然間竄過的念頭讓她停住了動作──

    她這個月的MC好像沒來……

    不會吧!

    她一臉驚駭,趕緊默算日期,越算越覺得腦中一片暈眩。都超過半個月了,她的生理期向來很準的!

    不、不會的,他們那一次有戴保險套,她可能只是因為壓力過大,所以延遲了而已。她不停安慰自己,走出廁所,腳步不禁加快了起來。

    她要趕快去買驗孕棒,消除這個疑慮!

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    東凌的年度計劃業務會報,開了整個下午。結束後,大家相約晚上去喝個小酒。

    「簡特助,有沒有空?一起去吧!」

    「我今晚有事,抱歉。」簡牧原微笑婉拒,離開會議室。

    經過昨晚的試探,他打算今天下班去找滿紅談開。

    給她一天的時間思考,應該夠了,不然,他無法再等得更久,極欲見她的衝動讓他的心根本定不下來。一整天,他必須用盡所有自制力,不斷提醒自己的職責,才能待在公司專心開會。

    好不容易,這難熬的一天終於結束。

    回到辦公室,簡牧原將會議重點整理進PDA,關掉檔案,螢幕上的時間一如他所估算,已可準備下班離開。他拉開抽屜,裡面放了個藍色小盒。他拿起,打開盒蓋,盛開的水晶蓮花在燈光照耀下閃耀光輝。

    因為睹物思人,他一直把這個戒指擺放床頭。那天,她有看到嗎?記得這個她鍾愛的款式嗎?他原本想找出當年那只鑽石蓮花戒,但幾經考慮,他還是決定用這只戒指請求她的原諒。

    這只戒指,雖不值錢,卻隱含了太多意義。

    蓋上盒蓋,他覺得掌心在冒汗。看到他,她會是什麼表情?若對她解釋清楚,她是否會釋懷收下這個戒指?他覺得不安,卻又滿懷期待,浮動的思緒讓他直想朝她飛奔而去。

    此時,置於桌上的手機震動,他接起。「我是簡牧原。」

    「你好,我是樂活的褚君堂。簡特助應該還沒離開辦公室吧?」

    「什麼事?」簡牧原微蹙起眉。褚君堂應該不會無故打電話給他,難道……是她有什麼狀況?他臉色一變,抓起戒盒,快步走向電梯。

    「我是不知道你昨天對小姜說了什麼,她離開的時候,臉色很難看,今天……」他停了下,才又開口說道:「小姜沒來上班。」

    「她不舒服嗎?」電梯門一開,他立刻衝進去,按往地下停車場。該死!電梯怎麼那麼慢!

    「她只說要請假,然後就掛我電話,再撥過去,手機和家裡電話都沒人接。」語裡的笑意一斂,褚君堂難得正經。「簡特助,小薑是我重要的下屬,我撮合你們,不代表你可以傷害她。」

    「我……我只想挽回她。」簡牧原自責不已。他用錯方式了嗎?

    「那就去吧。」聽到他要的答案,褚君堂一笑。「希望明天能看到我的公關專員來上班,祝福你。」

    老天,求禰,就差這一步了!簡牧原不斷默禱,心頭的恐慌折磨著他的意志。

    讓他擁有機會向她解釋,他不是想傷害她,而是想讓她面對自己的感情,想讓她知道,他已不是當年的他,她可以把所有的情緒交給他,不須再獨自舔舐傷口。

    拜託,別把他的希望奪走,別放棄他,給他機會疼惜她,呵護她!

    電梯門一開,他立刻狂奔而出。

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    初冬的天際黑得早,才六點多,已不見黃昏的餘光。

    姜滿紅環膝坐在床上,用被單包裹住自己,房裡一片漆黑,她卻恍若未覺,失焦的視線,空洞地望著前方。

    為什麼會這樣?她不懂……她將臉埋進膝蓋,強烈的恐懼讓她雙肩微顫,緊抓住被單的指節因用力過度而泛白。

    從昨天回來,她就一直窩在床上,她吃不下,睡不著,無邊無際的恐懼完全籠罩了她。早上請完假,她就拔掉電話、關掉手機,連門鈴都被她扯掉了,她不想面對任何人,她只想把自己這樣一直關著。

    她好希望能陷入昏睡永遠不要醒來,但她睡不著,而且現在的她,連吞藥幫助睡眠都不行……

    叩、叩、叩、叩──

    連續的敲擊聲將她沈在深淵的心緒拉回,她抬頭,茫然地在黑暗中四下張望,隔了會兒,才聽出是從客廳傳來的。

    什麼聲音?她拖著虛弱的身子下床,走到客廳,陽台上的人影,嚇得她倒抽一口氣。有小偷!

    結果一看到她,小偷非但沒逃,反而更用力敲擊落地窗。

    姜滿紅心覺有異,定神一看,那熟悉的輪廓讓她呼吸一窒,她急忙開燈,果然見到一臉暴怒的簡牧原就站在那兒!

    她驚駭地退了步,當下第一個念頭,是想逃回房裡,但第二個念頭,拉住她的腳步──這裡是七樓啊!他怎麼進來的?!一思及此,麗容變得毫無血色。

    怕她逃開,窗外的簡牧原用力拍打,大有進不來他就把落地窗敲破的氣勢。

    姜滿紅趕緊上前把鎖打開。「你怎麼到──」

    急促的問話還沒說完,她就被攬進一堵溫暖的懷裡,震耳欲聾的狂吼將她的聲音完全淹沒──

    「為什麼不接電話?為什麼不應門?妳氣我沒關係,別用這種方式來折磨自己!妳這樣讓人有多擔心!我好怕妳……發生什麼意外……」話至語末,帶著幾不可見的哽咽,緊環住她的臂膀,難以遏止地顫抖著。

    她從沒見過他這麼氣急敗壞的模樣,他怕到發抖,因為她……姜滿紅震住了,不知不覺,淚已盈眶。

    「你從哪裡進來的?」

    「樓梯口的窗戶。」他無計可施,看窗戶離陽台很近,仗著身手矯健就爬過來了。幸好天色暗了,沒人看到,但也因此增加了不少困難度。

    「你瘋了!」她用力將他推開,氣得大吼。「這裡是七樓!你要不要命啊你!你掉下去怎麼辦?會死的!」想到那危險的情景,淚潰堤而下。

    「沒有妳,我還要命做什麼?」他苦笑,桌上的紙盒吸引他的注意。他上前,把那拆開過的包裝拿起──驗孕棒,上面的字不容錯認。

    她臉色一變,要藏已經來不及。他知道了……她的腦袋一片空白,唯一的反應就是奔向房間。

    「滿紅!」簡牧原追上,在她即將關門的前一刻,將腳抵進門縫。她的反應,讓他明白了一切。「為什麼要躲?妳在怕什麼?妳可以跟我說啊!」怕傷到她,他不敢硬推,只能這樣抵著門不讓她關上。

    「我不要懷孕,我不要……」強壓了一天的情緒再無力撐持,她鬆手滑坐在地,抱頭痛哭。

    「滿紅……」簡牧原進房,蹲跪下來,心疼地將她擁進懷裡。「之前寶寶是覺得我們不夠格當他爸媽,所以離開我們,那不是妳的錯。」

    他的話,瓦解了她強撐多年的武裝,她激動搖頭,淚水不斷滑落。

    「是我,我希望他不在,他感覺到了……」強烈的自責讓她痛哭失聲。「要是我休學,乖乖待在家,他不會……」

    「他還是會,因為,我也動過這樣的念頭。」簡牧原痛苦低道。

    她驚訝抬頭。為什麼他要這麼說?那時的他,一肩扛起了所有責任,一句抱怨也沒說啊……

    「可是、你──」

    「在醫院時,我不敢看妳,就是因為我發現了自己的卑劣,我竟然覺得……解脫……」曾以為,結婚負起養家的責任,就是有擔當,驀然回首,才發現當時的自己幼稚到什麼都撐不起。

    「我以為……你在怪我……」她不知道,他不看她的原因竟是這樣。

    他和她一樣,都在自我傷害,他還有勇氣,買了戒指想重新開始,而她,卻是提出了離婚……

    誰錯的較多?那段日子,她也用冷漠回應著他,不是嗎?這樣的她傷了他多深?她卻以被害者自居,以為她才是受傷最深的人,還把心鎖起來,這麼多年後,他沒對她失望,還用無盡的愛和耐性等著她醒來……

    天!想到他所背負的情緒,她心疼得難以自已。

    「我怪自己的怯懦都來不及了,怎麼可能會怪妳?」他執起她的手,另一手輕柔覆上。「這是孩子再次給我們的機會,讓我們重來好嗎?別放棄我,這一次,我真的可以保護妳和寶寶。」

    她低頭,看到無名指上多了個戒指。那是……她在他床頭看到的戒指……她不解地看向他。

    簡牧原苦澀一笑。她不記得了。

    「記得我們那時候去挑婚戒,妳看中一個蓮花戒指嗎?後來,我發現這個水晶戒指長得很像,我想,在還沒有能力給妳真正的幸福前,我可以先用這個來當做承諾。」

    看著那只戒指,姜滿紅哽咽得無法言語;那麼小的事,他都記得,連她自己都忘了,原來,這不是別人的戒指,是他特地買來給她的……

    「為什麼……你那時候不把這個戒指給我?」她好不容易才有辦法開口。

    「因為,我還沒來得及拿出來,妳就提離婚了。」沉重的打擊,他一直忘不掉。

    姜滿紅驚訝得抽了口氣。那時他想著什麼?那時他心有多痛?他卻什麼都沒說……

    「為什麼要對我這麼好?為什麼……」以前的她不懂,現在的她,什麼都懂了,他的無言,不是懲罰,而是他的愛。

    「我愛妳,滿紅,我想讓妳快樂。」他低喃。「對不起,我不該用俞伊來傷害妳,但我無法可想。」

    這個名字,提醒了她。「結婚……是真的?」

    「真的,不過是她和別的男人,與我無關。」他溫柔地托起她的臉,望進她的眼底。「答應我,回到我身邊,讓我愛妳,好嗎?」

    她怎能抗拒得了他?他包容了她的一切,承擔了她的一切,她根本抗拒不了他!她倏地攬住他的頸項,放聲大哭。「我好寂寞,好害怕……」

    他輕撫著她的髮絲。「別怕,我陪著妳,我們一起面對。」

    「嗯……」她埋首他的肩窩,用力點頭,任由他的溫暖將她包圍。

    簡牧原滿心喜悅,激動和感動讓他無法言語,只能緊緊擁住她。

    突然,她抬頭看他,淚還懸在眼睫的麗容一臉無辜。

    「為什麼我們這次有用保險套,還是中獎了?」此時,懷孕已成了種喜悅,她還是覺得疑惑。

    簡牧原無聲低笑。她的保險套一放不知道幾年,都過期了,避孕效果當然大打折扣。不過,他沒傻到用這種回答來破壞眼前美好的氣氛。

    「因為寶寶覺得我們夠成熟了,可以當他的父母,他知道我們會愛他、會保護他,所以執意選擇我們。」

    杏眸泛起感動的淚,唇畔卻是滿足的笑,她緊抱住他。「我們會是好爸媽,我保證……」

    她不再害怕了,有他陪著她,她擁有了全世界。這次,他們會讓寶寶開開心心地來到這個世界,它會知道,它沒選錯人……

    如果,太過年輕是種錯誤,他們用時間,努力挽回。如今,幸福快樂就在不遠的未來等著他們──

尾聲

    新竹姜家

    姜鈞坐在客廳外的陽台,看著懷抱中的嬰兒,笑得合不攏嘴。

    還好滿紅選擇回來坐月子,讓他可以想抱就抱,雖然苦了牧原每天從新竹開車到台北上班,但為了滿紅,他有什麼事做不到的?

    這小倆口啊,早知會復合,當初離什麼婚?唉,算啦,現在一切美滿解決,還生了個小外孫給他,他心滿意足了。

    「娃兒,你說,要幫你取什麼名字好啊?」標準的傻外公模樣,明明聽不到,還是一股腦兒地對小孩說話。

    牧原請他幫孩子取名,讓他感動極了,就說吧,青天白日滿地紅這名字取得好,人人都稱讚,對他有信心。

    只是……簡這個姓,有點難取啊!不管取什麼都像是撿到的一樣,哎喲……

    「老頭!又是你,抱走小娃也不講一下!」姜母的怒吼在身後傳來。

    「妳小聲點啦,別吵到娃兒。」他擰眉,小聲斥責。「這家裡就我們幾個,還有誰會抱啊?窮擔心。」

    姜母翻了翻眼。「你呀,有了小娃,心都偏了,以庭都說外公不疼她了。」

    「我哪有!」姜鈞不服氣地反駁。「每個外孫我都很疼!」

    公正無私的他可沒有偏心喔,只是家裡好久沒這種小嬰兒了,難免嘛,只要想到就一直抱著了。

    低頭看到小外孫可愛的臉,忍不住伸手逗弄。「咕嘰咕嘰……」嘟起嘴的模樣,沒人相信他是曾經統帥軍隊的將軍。

    姜母見狀,搖頭笑了,也就由得他去。

    陽光溫暖灑落,姜鈞微瞇著眼,長長吁了口氣,覺得人生樂事莫過於此。

    青天白日滿地紅,他的女兒們,總算都有美滿的歸宿了──

    【全書完】
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